Ярость читателя III или автор в шаблонных рамках

Ярость читателя III или автор в шаблонных рамках

АННОТАЦИЯ

Никогда не беритесь оценивать что-либо, если не являетесь профессионалом в этой области. Считала ли Людмила себя профи в женском любовном фэнтези? Разумеется нет. Просто так получилось, что девушка работала администратором на одном крайне уютном сайте. И именно ее улыбающееся руководство назначило тем, кто будет одобрять рассказы на конкурс. Люда была крайне ответственной, вот только к любовным романам, впрочем, как и к фэнтези, отношение у нее было, мягко говоря, скептическое. Зачем мечтать о сказке? Засучил рукава и вперед, нафеячь сказку сам! Хотя…

P.S. Повесть написана с разрешения Елены Звездной и её саркастического благословения.

P.S.S. Не надо искать сходства с миром и героями первоисточника. В конце концов, это наш с Людой взгляд. Мы имеем право повеселиться, чего и вам желаем.

 

 

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3

 

 

{[От автора: ]

Вот уж не думала, не гадала, что случится такое, а вон оно как обернулось…

Я отдыхала с семьей, наслаждалась долгими прогулками по красивому городу, изредка проваливаясь в нашептывания муза о новой, определенно сногсшибательной повести про вампиров. Именно в этот момент раздался телефонный звонок.

- Лен, привет! – слегка раздраженный голос моей знакомой заставил усмехнуться.

- Люд, что случилось? – дипломатично поинтересовалась я.

- Не могу больше, - шумно выдохнула девушка на другом конце связи.

Ее эмоциональный выброс чудом не прервал сотовое соединение, позволив мне услышать следующий монолог:

- Зачем, ну скажи! Зачем я согласилась на это? Пойми, одно дело просто разбирать письма на почте. Ну да, бывают завалы, но ведь всё контролируемо, и совсем другое – вот это! Лена, ты просто обязана мне помочь! В конце концов, кто у нас автор женского фэнтези?

- И правда, - по привычке буркнула я. – Кто автор-то?

- Ты! – рявкнула девушка.

С испугу я чуть не выронила телефон.

- Люда, солнышко мое ясноокое, - начала я, медленно выдохнув, перед взором тут же встали карие глаза подруги, и я, слегка наморщив нос, все-таки продолжила: - Ты сама хотела приработок на праздники! Сама хотела лучше разбираться в том, чем занимаешься, во-о-от… - мягко протянула я. – Читай рассказы, погружайся в мир фэнтези и наслаждайся обязательным счастливым окончанием любой истории.

- Ты издеваешься? – предупреждающе прошептала Людмила.

- Ни в коей мере! – тут же отчеканила я. – Всего-то чуть больше ста рассказов! Делов-то на три-пять вечеров.

- Лена! – в голосе подруги проступил рык, хотя ни одной рычащей буквы в моем имени не было. – Ты понимаешь, что я уже ненавижу Темных лордов, адепток, все эти учебные заведения, волшебные кольца и проклятия! Да я так в них поднаторела, что могу проклясть любого! И фиг он снимет мой трехэтажный мат! – бушевала брюнетка.

- Люда! – я старалась достучаться до подруги, понимая, что зарядка в телефоне не вечная и связь может прерваться в любой момент. – Люд, ну чем тебе помочь?! – сдалась я.

- Не знаю… - раздался тихий голос в мембране. – Мне кажется, я схожу с ума… Я пыталась включить логику и не понимаю, как можно влюбляться в мужиков с выпученными венами на лице? Как можно таять в его руках, если ты парализована от страха? Да я если боюсь, то единственное, о чем думаю, это о туалете!

- Люд…

- Погоди! – остановила меня девушка. – Я просто не верю! Понимаешь?! Я не верю в это! И не поверю, даже если ты мне лично приведешь этого Лорда. Мужика можно либо любить, либо бояться. А если ты его боишься и любишь, то лечиться тебе надо, а не о счастье своем, заметь, крайне странном орать!

- Хорошо! Будет тебе реальная история! – рявкнула я в ответ, разрывая связь.

Со злостью смотря на погасший экран, поняла, что реанимировать телефон смогу лишь через несколько часов, когда доберусь до зарядки, а значит, есть время подумать. Если честно, то стенания Людки разбудили мыслительный процесс в моей голове. Решительно отодвинув вампиров с их политическими интригами, я оглянулась и, найдя вполне приличное кафе, рысцой направилась туда.

Когда мое семейство озаботилось моей пропажей, на столе уже стояли три пустых чашки, имеющих следы блеска для губ и кофейные подтеки, а передо мной красовалась тетрадка в клетку, испещренная мелким почерком. Карандаш же, позволивший изложить собственные мысли и идеи, был нещадно сгрызен аж на треть.

- Дорогая, всё в порядке? – обеспокоенно поинтересовался муж, присаживаясь напротив.

- Угу, - довольно кивнула я, улыбнувшись так, что любимый отшатнулся.

- Уверена? – на всякий случай уточнил мужчина.

- Более чем…

Представляю вашему вниманию авторский эмоциональный выплеск, навеянный истерикой Людмилы, за что она стала главной героиней сего произведения. Условия соблюдены. Мир? Разумеется «темный». Учебное заведение? Гарантирую! Темный лорд?! Ну так с них, драгоценных, всё и началось… Счастливый конец?! Ну… Как там было в одном мультипликационном фильме? «Концы в воду!»

Усаживайтесь поудобнее, поучительная сказка для слишком самоуверенных читателей начинается…

P.S. Правда, все-таки в стиле Vedma23.}

ПРОЛОГ

Часы в приёмной давно пробили заветные шесть, а директор, сведя брови, с важным видом перекладывал листочки, наполовину испачканные каким-то текстом, из одной кучки в другую. Откинувшись на спинку кресла, я в сотый раз обвела взором собравшихся на последнюю летучку в этом году коллег и, поерзав, попыталась удобнее пристроить свою пятую точку в массивном мебельном монстре.

С правой стороны зевнул наш ведущий программист Максим. Нахально запихнув руки под стол, мужчина продолжал с кем-то общаться по вайберу, беспрерывно тыкая пальцами. Напротив меня сидела наш директор по рекламе и PR. Нахмурившись, женщина стучала по виртуальным клавишам десятидюймового планшета. Мысленно хмыкнув, я протянула руку к боковому карману на брюках, чтобы изъять наружу свой любименький смартфончик, но тут распахнулась дверь, и наш директор наконец-то соизволил заметить, что все мы, так сказать, «офисная челядь», готовы внимать его грозным речам.

- Кирилл Борисович! – мурлыкнула с порога секретарша. – Звонила ваша жена. Вы опаздываете!

В ответ раздался отборный трехэтажный мат, и Борисыч, как мы его именовали между собой, буркнул извинения и, выудив еще один лист, зычно произнес:

- Значит так! Елена Владимировна, - при этом он кинул слегка обеспокоенный взор на нашу «Пиарную даму», – что у нас с конкурсами?

- Они идут, - отозвалась Лена, даже не подняв головы от планшета.

- И? – эмоционально выдал директор.

- И идут дальше, - пояснила женщина, продолжая стучать по экрану.

- Лена! – рявкнул Борисыч, на что пиарщица лишь отмахнулась.

Все замерли, ожидая, когда она закончит набирать сообщение, и, лишь поймав ее недоброжелательный взор, поняли, что грядет буря.

- Значит так, - молвила Елена Владимировна. – В последний день года заканчивается первый конкурс. Задача: прочитать все рассказы, поставить на заметку те, что не соответствуют условиям, далее… – Лена опустила взгляд на планшет и продолжала: - Все данные собрать в таблицу и скинуть мне к пятому января. После чего… После чего… Так… Где это у меня… Твою ж… Ах да! После чего жюри будет выбирать десять финалистов и трех победителей. Всё ясно?!

- И кто это будет делать? – поинтересовался Макс.

По глазам «пиарщицы» все поняли, что сейчас Леночка именно его, шибко быстрого, и наградит этой работой, но тут вмешался директор, боясь очередного скандала:

- Работа считается сверхурочной и будет дополнительно оплачена.

- Я готова… - буркнула и лишь потом до меня стало доходить во что именно я влезла.

- Прекрасно! – воскликнула Елена Владимировна. – Зайди ко мне, я дам все инструкции…

И, не дожидаясь слов директора, встала, одарила собравшихся коварным оскалом и грациозно покинула кабинет. Кирилл Борисович лишь шумно выдохнул ей вслед. От Леночки можно было ждать лишь геморроя, хотя… Но это уже явно не мои дела.

***

С того злополучного совещания прошло несколько дней. Сколько раз я пожалела, что взялась за это? Столько, сколько задавала себе этот вопрос. Дело в том, что я технический специалист, но девушку, пусть и после Политеха (Политехнического Университета), просто так брать в тестировщики или, боже упаси, программисты, никто не спешит. Эта должность мне досталась по знакомству. Администратор новой социальной сети для авторов. Монотонная работа, но никто же не запрещал рассматривать ее как трамплин?!

В любом случае, меня всё устраивало. Да-да, в прошедшем времени я не ошиблась, ибо именно мой длинный язык и поспешное решение испортили мое же флегматично-уравновешенное состояние.

- Всё… - устало выдохнула я, закрывая очередной рассказ. – Больше не могу! Мне эти Темные лорды уже снятся…

Глаза слезились от многочасового созерцания экрана, мозг грозил отключиться, ибо в нем была каша из бесчисленного количества историй про лордов, адепток и проклятия, а организм тупо желал посетить комнату уединений.

С характерным хрустом я поднялась из черного, потертого, когда-то офисного кресла, потянулась, зевнула и тут же поежилась. В этом году морозы шандарахнули так, что оставалось лишь удивляться. То плюс три и дождь, то минус двадцать и… ничего. Земля промерзла, дороги больше напоминали катки, а люди сильно смахивали на кегли, которые распадались в разные стороны, стоило очередному автомобильному лихачу не притормозить перед перекрестком. Грустно… Зябко перебирая пальцами внутри махровых носков и кутаясь в связанную крючком шаль, я побрела в туалет.

- Надо бы чаю горячего выпить, - сама себе озвучив план действий, я протянула руку к выключателю. – С коньячком, а то «на трезвяк» я дальше читать не смогу, а сегодня уже третье…

Повесив шаль на дверную ручку, я шмыгнула в уединенную комнатку, так сказать, по небольшой нужде, а вернувшись назад, успела лишь ухватить пальцами вязаную конструкцию, лихо притянув ее к себе, как свет погас.

- Твою мать! – вырвалось у меня. – Да чтоб вас всех подкинуло да разметало со всеми вашими темными мужиками, маленькими и глупенькими бабами да проклятиями. Свет! Ты собираешься включаться?!

Вспышка заставила меня болезненно зажмуриться. Икнув, я набросила на плечи шаль, нервно в нее кутаясь, и лишь после этого позволила себе приоткрыть левый глаз. Икнув повторно, распахнула очи, чтобы нервно завизжать!

ГЛАВА 1.

{Я сплю, а вас всех не существует!}

Визг оглушил прежде всего меня. На удивление сия информация дошла до меня достаточно быстро, так что, выключив звуковой эффект, я с характерным звуком клацающих челюстей захлопнула рот.

- Может, я поскользнулась и ударилась головой? – робко произнесла я, медленно обозревая пространство вокруг своей тушки. – Ну могла же я впасть в кому? Могла… А сейчас мое сознание путешествует в том, что было прочитано за последние дни… - уговоры не помогали.

Кабинет, а в этом я ни капли не сомневалась, поражал размерами и внушал уважение. Массивный стол, как ни странно, содержался в идеальной чистоте. Письменный прибор, располагающийся в правом углу столешницы, гармонировал с небольшим лотком, в котором, скорее всего, должны были храниться либо небольшие сообщения, изложенные на бумаге, либо скрученные пергаменты. Обернувшись, я обнаружила дверь, а справа и слева от себя два кресла. Об удобстве их можно было поспорить, но что-то мне нашептывало, что в этом помещении удобно лишь одному человеку – его хозяину. Остальным же стоило задуматься о причине своего нахождения тут. Вдоль стен стояли то ли шкафы, то ли стеллажи.

Сколько бы ни бродила по всем известной ИКЕА, никогда не понимала разницы между книжным шкафом и книжным стеллажом с дверьми.

За спиной раздался звук, до боли напоминающий открытие двери, и в кабинет тут же ворвались голоса:

- А я тебе говорю, что почувствовал.

- Это моя территория, и если бы что-то произошло, то почувствовал бы… Бездна!

Резко обернувшись, я уставилась на мужчин, замерших возле двери.

- Ну вот, я же говорил, - не скрывая ухмылки, молвил высокий блондин.

- Вы кто?! – меж тем поинтересовался брюнет, настороженно сузив глаза.

Я же молча таращилась на вошедших, мысленно повторяя: «Этого не может быть… Этого не может быть… Мне это снится…»

- Леди? – заломив бровь поинтересовался блондин. – Чего именно не может быть и что вам снится?

- Я не леди, - на автомате буркнула я, выругалась и чуть не сплюнула себе под ноги, вовремя закусив губу.

- Госпожа? – продолжая кривить губы в улыбке, поинтересовался блондин.

- Нет, - настороженно качнула я головой.

- Даже так… - протянул брюнет, обошел меня по дуге и занял место за столом.

Переплетя аристократические пальцы, мужчина опустил руки на столешницу. Пока я не сводила взора с хозяина кабинета, его спутник обошел меня с другой стороны и встал у окна, при этом оба не сводили с меня изучающих взглядов.

- Вы странно одеты, - подал голос брюнет.

- Скорее она странно раздета, - откликнулся блондин.

Видимо именно это стало спусковым крючком. Сначала я опустила взор на свои ноги, мысленно порадовавшись что, несмотря на морозы, все-таки сделала депиляцию. Оценила стопы в махровых носочках, затем хмыкнула на голые икры, мысленно простонала, понимая, что далее облачена в черные трикотажные велосипедки, поверх которых свисало домашнее короткое платье с боковыми разрезами. Попыталась втянуть живот, что привлекло взгляд обоих мужчин к оскалившейся морде оборотня на моем платьишке и, просунув пальцы в дырки на шали, по недоразумению являющейся частью орнамента, тихо заскулила. Резко повернув голову направо и налево, выбрала почему-то правое кресло и, упав в него, завыла в голос:

- Вас не существует. Вы плод моего больного воображения. Я сейчас закрою глаза, досчитаю до десяти, и вы исчезните. Оба. Правда?! – я с надеждой подняла взгляд на мужчин, но они сохраняли лишь настороженность. – Ну поймите же! Вас придумали! Вас нет! Ну хотите, я вас перекрещу?!

- Что она собирается сделать? – поинтересовался блондин.

- Перекрестить, - отозвался брюнет, откидываясь в кресле и складывая руки на груди. – Может она больная?

- Проклятая? – подсказал блондин.

- Не-е-е… Проклятия я вижу, а тут явное помешательство…

- Сами вы психи несуществующие! – воскликнула я, на миг вскакивая с кресла, но, наступив на край шали, тут же упала обратно. – Глюки…

Брюнет полыхнул взором, и я бессознательно втянула голову в плечи. Бред, никогда не боялась мужиков. Ну да, чего живых-то бояться, тем более с моими пятью годами самообороны за спиной, но тут… Я не знала, как упокоить или успокоить глюки.

- Девушка, вы вообще кто и как тут очутились? – меж тем блондину надоела моя истерика, и он задал вопрос, так сказать, по существу.

Набрав в легкие воздуха, я приготовилась разразиться тирадой, но… Сдулась, переводя взгляд с одного мужчины на другого.

- Вы ведь Темные Лорды? – глухо то ли спрашивала, то ли утверждала я.

Как ни странно, оба кивнули, чем окончательно лишили меня возможности логично рассуждать.

- Так, хватит уже этого цирка! - резко сжав пальцами собственные колени в желании сохранить хоть толику здравого смысла, я приступила к несокрушимым, на мой взгляд, доводам: - Значит так, хотите, чтобы я вам подыграла? Да без проблем! Только на ваши «темнолордовские прелести» я слюни распускать не собираюсь!

- На что? – искренне удивился блондин.

- Не важно, - буркнула я, затем, пару раз вдохнув и выдохнув, продолжила: - Я с Земли! – поняв, что эффекта это не произвело, напрягла мозг и дополнила: - В космосе есть Солнечная система, и среди планет, которые вертятся, ой, крутятся вокруг нее, есть одна обитаемая – Земля. Так вот, я из России, это такая страна… А-а-а… – махнула я рукой, - вам не понять, короче, она самая крутая! Так вот, я из культурной столицы этой страны. Понятно?

Резко выдохнув, я постаралась собрать следующую часть мыслей в кучу.

- Откуда? – брюнет повернулся к блондину уточнить.

- Попаданка, - усмехнулся его оппонент.

Я же пораженно переводила взгляд с одного мужчины на другого. Нет, ну точно глюки! Я им тут распинаюсь, чуть ли не карту космоса рисую, а они словно в грязи измарали… Попаданка, мол!

- Это еще надо доказать, - пробурчала я. – И вообще, не сбивайте, я и сама собьюсь…

- Может быть для начала вы представитесь? – спросил брюнет.

- Люда, - злобно выдала я, но, спохватившись, отчеканила, искренне желая прожечь в лорде дыру: - Людмила Гранова.

Пожара не случилось, а мужчина, кивнув, жестом позволил мне продолжить. Из последних сил удержав бессильный стон, я озвучила свои доводы:

- В нашем мире принято сочинять сказки, - усмехнулась и добавила: - не только для детей, но и для взрослых. Так вот, - не позволив лордам вставить очередную реплику, я поспешила закончить мысль: - Есть такая автор, Елена Звездная, некоторое время назад она придумала Тёмную империю, точнее Тёмный мир. А-а-а! Не важно! Она придумала не только мир, но и страны, города, расы, героев, черт возьми! – распылялась я. – И вас она тоже придумала! Я сама про вас читала!

- Очень интересно, - на губах брюнета зазмеилась улыбка, тогда как глаза…

Лучше в них не смотреть, а то проблемы будут со сном и пищеварением. Как там Лена писала: «черных, как само темное искусство»? Уж не знаю, что там с темным искусством, но смотреть в живую тьму было не шибко комфортно.

- И что же придумала ваша автор? – не скрывая сарказма, поинтересовался блондин.

- Всё! – ухнула я. – Вот, например, - позволив себе торжествующую улыбку, продолжила: – Сейчас мы находимся в кабинете Директора Академии Проклятий, которая в свою очередь располагается в приграничном Ардаме, а вы… - я выдержала паузу, сверля взором брюнета: - Вы – Магистр темной магии, Директор Академии Проклятий Риан Тьер, и как утверждает автор, - процедила я, - вы – самый могущественный Лорд Темной империи.

- Прозвучало как оскорбление, - ехидно заметил блондин.

- А вы! – не унималась я, тыкая пальцем в ехидну. - Магистр Даррен Эллохар, Темный Лорд, Высший демон, Директор Школы Искусства Смерти, Принц Хаоса.

- Браво, юная леди, только к чему весь этот маскарад? – подавшись вперед, поинтересовался Лорд Тьер. - И меня, и Даррена прекрасно все знают.

- Как к чему?! – вспылила я. – Говорю же, вас не существует! Вы миф! Сказка, если хотите!

- Тьер, и каково тебе быть сказкой? – не унимался Лорд-ехидна.

- Пока я вижу, что нас пытаются одурачить. Не думаешь, что пора с этим заканчивать? – игнорируя мое пыхтение, мужчины продолжали общаться между собой.

- Но! – искренне воспротивилась, повторяя попытку вскочить с места и опять падая, запутавшись в собственной шали. – Я же всё-всё про вас знаю!

- Всё-всё?! – блондин резко подался вперед.

В его и без того не сильно располагающем к дружбе облике проскользнула демонская сущность, заставив меня судорожно вспоминать «Отче наш». Увы, вероисповедание во мне не приживалось, поэтому я гордо в графе религия писала – атеистка. Но почему-то именно сейчас пожалела, что не посещала церковь хотя бы по праздникам.

- Не-е-е, ну не так чтобы всё-всё… - с легким заиканием выговорила я.

Видимо испугалась. Хотя они же глюки! Правда, какие-то излишне материальные. Боясь смотреть в темнеющие очи блондина, я обвела помещение взглядом и как бы между прочим обронила:

- А Дейка-то все-таки Лорду Тьеру досталась, неужели всё из-за проклятия? Интересно, а любого Лорда можно проклясть? Или только тех, кто устал от холостяцкой жизни?

В ответ раздался рык. Я зажмурилась и с ногами вжалась в кресло.

- Спокойно! – голос Тьера раздался над моей головой, но я предусмотрительно не открывала глаз.

Знаете, как в детстве, если ты страшного не видишь, то и оно тебя не видит. Вот только мой оживший кошмар не желал смириться с тем, что должен по моей логике меня не видеть.

- Итак, начнем с начала. Что вы, Людмила, тут делаете?

- Не знаю, - не разжимая челюстей, выдохнула я.

- Посмотрите на меня, - продолжал допытываться Лорд, я же лишь нервно качнула головой в сторону.

-  Ну же! Быстро посмотри на него! – не выдержал Директор Школы Смерти и я мгновенно вылупила свои зенки.

- Проклята, - спустя минуту вынес вердикт Лорд Тьер.

- А я говорил, - отозвался Эллохар, кидая на меня крайне недобрые взгляды. – Проклятая попаданка – это слишком. Что нам с ней делать? Убить?!

- Да! – тут же решилась я.

Спустив ноги на пол, в третий раз попыталась встать, однако звук рвущейся ткани заставил меня упасть на место. Я с сожалением смотрела на оторванную от шали кисть, даже не замечая дорожки слез, удобно пролегающих по моим щекам.

- И правда, убейте меня, а? Ну чтобы не мучилась, - проканючила, всё еще смотря на кусочек шали. – Понимаете, - всхлипнув, продолжила, - я в одной сказке прочла, что если попаданку убить в мире, куда ее занесло, то она проснется дома. А я так хочу проснуться, вот правда-правда!

- Мы женщин просто так не трогаем, - глухо обронил блондин.

Я вскинула на него взор, прищурилась и выдала:

- А если я на вас плюну, вы же разозлитесь и пристукните меня?

- Не пристукнет, - всё еще пристально рассматривая меня, выдал Тьер.

- Жаль… - выдохнув, опустила взгляд в пол.

- Даррен, а ну-ка посмотри на это… - растягивая слова, еле слышно произнес Лорд Тьер, слегка взмахнув рукой. – Кажется, это по твоей части.

- Хм… - протянул блондин, в свою очередь пристально рассматривая меня.

- Есть шанс сдохнуть? – проблеяла я, снизу вверх наблюдая за мужчинами.

- Шанс есть всегда, - отозвался Высший демон. – Правда, в твоем случае, он слишком…

- Проклятый, - подсказал Тьер.

- Это как?! – тут же вскинулась я, слегка подскочив на кресле.

Оба Лорда тут же отпрянули от меня, как от прокаженной. А далее я наблюдала потрясающую картину: мужчины смотрели друг другу в глаза и молчали. Честное слово, не знай я, что оба успешно женаты и до безумия любят своих жен, заподозрила бы их в неладном…

- Хорошо, - неожиданно озвучил Эллохар. – Сам разбирайся с этим подарочком судьбы. Будет нужна помощь, обращайся.

- Хорош подарочек, - прошипел Директор Академии Проклятий и занял место за столом.

Эллохар подмигнул и скрылся в адовом пламени, что разверзлось за спиной Директора Школы Искусства Смерти. Я же, всё еще с сожалением наблюдая за оторванной кистью шали, гадала, когда же мое тело поймет, что тут ему не место и выбросит мое же сознание в родной мир. Существовать в сказке было как-то… Глупо!

- И что мне теперь делать? – озвучила я последнюю мысль, которая, словно дятел, долбилась в мозгу.

- Для начала стоит понять причину, по которой вы попали в наш мир. Что именно предшествовало вашему попаданию? Что вы делали? Что говорили? Желательно максимально подробно, - потребовал Магистр Темной магии.

На миг задумавшись, стоит ли подробно описывать само посещение туалетной комнаты, я набрала в грудь побольше воздуха, потупила взор, мысленно уговаривая себя, что ничего же страшного в том, что разговариваю с глюками, нет. Всегда можно будет списать на чрезмерную занятость и алкогольные возлияния, ведь праздники! Хотя… Бутылка шампанского в новогоднюю ночь вряд ли будет расценена как длительный запой. Эх, была не была…

Я поведала Тьеру всё, включая те рассказы, которые, так сказать, «взорвали» мое сознание. Углубившись в свои моральные терзания, парочку особо запомнившихся я даже пересказала, однако увидев, мягко говоря, непонимающий взор Лорда, решила не углубляться в литературное творчество конкурсантов. Разумеется, поведала о своем скепсисе относительно количества неучтённых, не пристроенных Темных Лордов, невзначай упомянула, что с удовольствием бы своими глазами посмотрела на тот завод, где их штампуют. А что? Они же все высокие, красивые, властные, сильные, и с такими глазами!.. А главное – не пристроенные в жадные ручки молоденьких адепток. Также уточнила, естественно не получив подтверждения от мужчины, что нервно постукивал пальцами по столешнице, откуда именно они берут таких девушек. Ну как же, особыми способностями не отличаются, сплошь серые мыши, зато стоит на горизонте появиться Лорду, как тут же трехэтажный мат, ах, простите, проклятие, и мужик, спустя… крайне короткое время, с кольцом наперевес возле ее ног. На мой, сочащийся из всех щелей сарказм, обильно сдобренный ехидством, Директор Академии не обратил ровным счетом никакого внимания, зато, когда я озвучила те слова, что предшествовали полной темноте, расплылся в такой коварной ухмылке, что по моему позвоночнику прокатилась волна мурашек.

- Итак, милая леди, - начал Лорд.

- Я не леди, - тут же перебила я, но увидев, как тут же вспыхнули и без того черные очи, жестом запечатала свой рот.

Спустя миг, я с выпученными глазами цокала языком, который словно склеился с нёбом. Мысленно дала себе подзатыльник и пообещала быть куда разборчивее в пожеланиях, по крайней мере, в свой адрес. Все эти обещания я давала, потирая затылок, куда прилетел ментальный подзатыльник. Ну что за мир-то такой дурацкий, о чем не подумаешь, всё тут же сбывается!

- Вы сами себя прокляли, - меж тем продолжил Тьер. – И не просто прокляли, а запаковали свою душу и сознание в полотно, сотканное из тончайших нитей. Попав в наш мир и столкнувшись с его реальностью, ткань стала терять целостность.

- Я ничего не понимаю… - пробурчала, теряя суть повествования.

- Людмила, пока вы не поверите в реальность нашего мира и всех тех, кто здесь обитает, и не столкнетесь со всем тем, что считали выдумкой или сказкой, вы будете находиться у нас. Хотите домой?! Уверуйте!

- Да вам бы в проповедники! – буркнула я, с легким ужасом осознавая действительность.

Теребя край шали, я нервно перебирала пальцами ног, наблюдая за тем, как шевелятся мои махровые носочки, и пыталась задать максимально глупый вопрос.

- И что же мне теперь делать? А ведь я домой хочу. Очень!

- Вы можете остаться в стенах этой Академии и попытаться разобраться в природе своего же проклятия. Может быть, Тьма сжалится над вами, и вы сможете разгадать плетение.

- Не сжалится, - буркнула я. – Во всех сказках с этого момента и начинается геморрой.

- И что же вы хотите? – усмехнулся Лорд Тьер.

- Домой! – простонала я, роняя голову на сложенные руки.

Как назло, слез даже не намечалось. Нет, ну как у них всё просто: зарылся в ладошки и рыдай белугой, а тут только истеричный смех. Для убедительности я ущипнула себя за ляжку, и тут же взвыла. Не сплю!

- Я не смогу выжить в вашем мире, - поняв, что истерики не видать, я решила перейти к конструктиву. – Магия и я – вещи несовместимые. Да меня любой ваш первокурсник проклянет, и я сдохну на пороге вашего же кабинета!

- Ну, во-первых, первокурсники сюда особо не ходят, - усмехнулся Директор, - а во-вторых, с вашим плетением, боюсь, что новые проклятия просто невозможны.

- Уже плюс, - я демонстративно загнула указательный палец на правой руке. – Но в остальном! Я же не знаю вашего языка, я не умею читать, как я буду искать информацию?

- Успокойтесь, Людмила. Вы же говорите со мной и понимаете меня, значит языковых барьеров точно нет. Думаю, и с чтением, и с письмом также проблем не будет. И потом, ваш случай настолько интересный, что Академия берет на себя ваше содержание, пока мы не решим эту проблему, - Лорд зажмурился, словно большая хищная кошка.

- Понятно, - насупилась я, - нашли подопытную.

- Думаю это справедливо. Вы будете искать выход домой, а мы, то есть я, буду наблюдать за вашими опытами. Ну что, согласны?

Хм, как будто у меня есть выбор! Я с минуту сверлила мужчину взором, а затем просто кивнула. Но так как ничего после этого не последовало, то, тяжко вздохнув, озвучила:

- Да, я согласна жить в Академии и пытаться вернуться домой, о всех своих попытках буду докладывать лично вам!

- Прекрасно! – жизнерадостно отозвался Лорд Тьер, и надо мной что-то громыхнуло.

Посчитав, что на верхнем этаже кто-то уронил стул, я приготовилась к детальным изменениям в своей жизни. И они, изменения, не заставили ждать.

- Дара! – повысил голос Директор, а как только возле его стола появилась прозрачная фигура духа, которую я крайне заинтересованно рассматривала, продолжил: - Посели адептку Людмилу Гранову, обеспечь всем необходимым и… - Тьер усмехнулся и добавил: - поясни правила существования в нашем мире и в стенах Академии, и последи за ней первое время, думаю … Будет любопытно…

Фигурка поклонилась и направилась к двери, где замерла, ожидая, когда я соизволю сползти с кресла.

- А мне что, в таком виде идти? – набравшись храбрости и наглости, поинтересовалась я.

- Дара позаботится о том, чтобы до комнаты ты никому не попалась на глаза, - подмигнул Тьер, теряя интерес к моей, явно неординарной персоне.

- Ну-ну… - усмехнулась я, мысленно надеясь, что к концу дня найду путь домой.

Все-таки сказки, это утомительно…

ГЛАВА 2.

{Господи, за что мне всё это?}

Прошло три дня! Чертовых три дня, в течение которых я так и не решилась покинуть выделенную мне комнату, и, поверьте, тому была масса причин. Во-первых, я до последнего верила, что всё это сон. Вот я разденусь, приму водные процедурки, выпью… Хорошо, глотну чего-нибудь успокоительного и, положив свое бренное тельце в кроватку, засну, а проснусь у себя дома, свернувшись калачиком в коридоре, потому как поскользнулась и долбанулась башкой о косяк, отчего и примерещилась вся эта ерунда.

Правда, мысли эти были уже после того, как Дара монотонно и нудно вдолбила в меня правила существования в учебном заведении, да и в этом мире. С легкой руки или грозного указания самого Темного Лорда (чтобы каждый раз, когда меня видел, у него пальцы на ногах судорогой сводило!), так вот, по велению Тьера, я, двадцатитрехлетняя баба, хорошо, вру, конечно, девушка, стала адепткой какой-то там Академии! Все потуги намекнуть, что это точно лишнее, ибо свое я уже давно отучилась, и если к годам Универа и школы приплюсовать еще сад и ясли, так и вообще, можно сказать, оттарабанила двадцать лет, были тщетны! Видите ли, если хочу «поковыряться» в библиотечных книжечках, то должна иметь доступ, а его я могу получить лишь будучи адепткой.

Тьфу! Лично я логику так и не уловила, но смирилась с неизбежным, попутно скалясь на тему того, как легко стать мышкой-адепткой. Такими темпами до жены Темного Лорда пара шагов. Надо только найти неучтенного и проклясть покачественнее, как это делали более удачливые.

Я отвлеклась…

Первый шок испытала, когда увидела шкаф с одеждой. Чтобы я, уважающая себя современная женщина, облачилась в это?! Они что, офонарели?! Позже поняла, что да, офонарели, ибо вариантов у меня не было. Или ходить в том, что дали, или в носках, велосипедках, домашнем платье и шали. Сложив всё вышеперечисленное в стопку и запихнув на верхнюю полку шкафа, не скрывая скепсиса, облачилась в форму.

- Детский сад, штаны на лямках! – злобно выдохнула я, разглядывая отражение. – Еще волосы в две косы, да украсить бантами и всё, можно смело претендовать на роль местной Лолиты.

Однако стоило признать очевидное: форма и правда шла всем. Парадокс, моя подруга на третьем курсе Универа как-то сказала, что всем может идти либо саван, либо мешок на голове. И вот ты ж смотри, оказывается, она была не права. На саван форма не смахивала, ну, по крайней мере, я надеялась, что хоронить в ней не будут, а про мешок… Об этом позже.

Во-вторых, в стенах комнаты меня удерживала не к месту проснувшаяся робость и стеснительность. Честно говоря, пару раз я представляла, как, гордо распахнув дверь, явлюсь перед очами учеников и преподавателей с гордо поднятой головой. Правда, почему-то в моей версии я нервно потными руками мяла край подола платья и старалась смотреть в одну точку на потолке.

Ну и, в-третьих, учитывая, что полночи, словно приведение, бродила по комнате из угла в угол, то на утро меня не мог поднять даже гонг. Я - спала!

По всей видимости, Директор Академии не зря занимал сей пост, ибо, узнав о моем добровольном заключении, приказал Даре не носить мне еду. Итог прост: оставшись без ужина и не получив порцию ночной сдобы, я проснулась с первыми лучами солнца и за несколько минут до подъёма уже стояла возле дверей в столовую. И поверьте, голод способен творить чудеса, так как мне было плевать на учеников, преподавателей и все остальные проблемы, в моих глазах плавала лишь тарелка, доверху наполненная едой.

- Адептка Гранова? – за спиной раздался хрипловатый мужской голос.

Наверно надо было обернуться, но я продолжала гипнотизировать дверь.

- Я к вам обращаюсь, юная леди, - чуть повысив голос, произнес мужчина за моей спиной.

Я открыла рот, чтобы, как принято в рассказах, ляпнуть, что не леди, но!

- Она не леди! – раздался другой мужской голос, заставивший меня шумно выдохнуть, крутануться вокруг оси на сто восемьдесят градусов и злобно прищурить взор.

- Я сама решу – леди я или нет, - процедила сквозь стиснутые зубы, одарив нахального парня колючим взглядом.

- Адептка, умерьте свой пыл! – призвал к порядку, кажется, преподаватель.

Повернув голову, я рассмотрела мужчину с заметной сединой в волосах. Скорее всего, любая другая на моем месте должна была испытать стыд, ну или, по крайней мере, потупить взор. Вот только я стояла, рассматривая мужика, и гадала, а он кто? Человек, оборотень, вампир, или, боже упаси, лорд?

Позже я не раз улыбалась, вспоминая эти первые минуты знакомства с окружающим меня миром и его обитателями. В книжках всё происходило куда глаже. Героиню сразу все любили, оберегали и помогали. У нее на раз появлялись ухажеры, читай поклонники, которые, рискуя собственной жизнью, вставали за ее спиной, словно охранные столбы. Всегда появлялась подруга, которая науськивала, сплетничала, да и просто делилась важными данными.

Увы, так было в книгах. Видимо, авторы склонны всё идеализировать, упрощать девам путь до счастья, подталкивая их к распалённым от долгого воздержания и ожидания мужикам. Вот только моя сказка была бракованной!

Врать не буду, блондин, что ехидно комментировал, будто бы до леди мне как до Бездны, оказался местной звездой. Хотя с моей легкой руки уже через неделю его прозывали звездочкой. Позже выяснилось, что звездочек этих тут целое созвездие и каждая компашка считает, что именно их лидер самый красивый, самый важный, самый умный, именитый, титулованный…

Короче: «выше его только звезды, круче только яйца».

Я была отщепенцем, изгоем. За моей спиной шептались, сквернословили и часто пытались проклясть. Ну вот, никакого разнообразия. Однако спустя пару недель я случайно познакомилась с девушкой, которая напомнила мне мою земную знакомую, а когда выяснилось, что зовут ее Лииен, то мое сердечко дрогнуло. Вот оно – родство душ. Ли была умненькой зазнайкой, что в моем деле оказалось крайне важным. Всё свое свободное время девушка пропадала в библиотеке, без конца штудируя справочники по проклятиям, и грезила о великом будущем.

- За Лорда, что ли, замуж собралась? – в первый же день поинтересовалась я.

- С ума сошла?! – злобно зыркнув своими синими глазищами, молвила адептка. – Думаешь, мне жить надоело? Вот уж нет! Я не для того сбежала из дома, поступила сюда и теперь носом рою землю, дабы стать лучшей из лучших, чтобы потом всё это бросить к ногам муженька. Нет уж…

Зауважала! Вот как услышала, так сразу и зауважала, прекрасно осознавая: вот она мышь-адептка, будущая жена Лордика. Осталось самого Темненького найти и всё, хоть сейчас иди за свадебным подарком для вновь обретенной подруги. А что? Может в «подружки невесты» попаду? Как говорится, используй любую возможность, чтобы повеселиться! А свадьба подруги – самый лучший повод, так сказать, проводить родное сердце в дальний путь.

За первые недели я столько раз ввергала в легкий ступор то себя, то окружение, что ко мне, вопреки логике, стали привыкать, ибо ничего хорошего просто не ждали.

Первый казус произошел, когда в одно злополучное утро мне пожелали «кошмарных дней». Чудом не подавившись, ответила:

- И вам не хворать!

Тут же за спиной появилась Дара, гнусаво сообщив, что сие было приветствие и отвечать на него надо соответственно. Икнув, без замедлений выдавила:

- Темных дней.

Они что, издеваются? Хотя что с них, убогих, взять, они же выдумка автора. Вот если бы вся эта братва поселилась в Питере, я бы поумилялась над ними, когда в наших вечных сумерках они желали бы «кошмарных ночей».

На следующий день уже заученно я всем желала «темнейших» и «кошмарных», улыбаясь на все, пока еще свои зубы. Однако в столовой опять опростоволосилась:

- Тошнотворного переваривания, - вместо «приятного аппетита» выдала жизнерадостная я.

В помещении на миг воцарилась звенящая тишина. Вездесущая Дара опять появилась за спиной, но хватило ее лишь на странный булькающий звук, после чего дух молниеносно испарился. Если честно, я не издевалась, просто пыталась понять, почему желать кошмарного дня – это нормально, а тошнотворного переваривания – моветон?

Тяжело быть белой вороной в выдуманном, да еще и темном мире. С каждым днем ко мне всё чаще приходило осознание, что просто так домой я не попаду. По велению судьбы или авторскому проклятию я сама себя запихнула в мир, которого, по моим веским доводам, не должно существовать. Когда-то в одном из глянцевых журналов я прочла удивительную статью достаточно известного московского психотерапевта. Виртуозно изъясняясь медицинскими терминами, врач пояснил, что при острой фазе шизофрении первым шагом к возможному выздоровлению является признание пациентом факта того, что он болен.

{- У вас шизофрения, но мы вас вылечим!

- Спасибо, врач, делайте что хотите, я полностью вам доверяю!}

Так вот, в моем случае медленно, но верно происходило то же самое. Я сколь угодно долго могла сопротивляться и не признавать тот факт, что нахожусь в Темном мире, учусь в Академии Проклятий и меня окружают сплошь книжные герои. Но! Увы и ах! Всё это существовало вопреки логике и разуму. Да, доктор, я признаю, что больна. Делайте что хотите, только вылечите!

Осознав сей факт, я, не обращая внимания, что уже далеко не вечер, рысцой помчалась к кабинету Директора. А что? Между прочим, он сам просил сообщать о любых изменениях. Разумеется, меня ждали наглухо закрытые двери. Глупо ожидать, что счастливо женатый человек, тьфу ты, Темный Лорд, будет просиживать ночи напролет в ожидании, когда одну слишком тугодумную попаданку вдруг осенит.

- Спасение утопающего, дело рук самого утопающего! – глубокомысленно выдала я, пнув директорскую дверь ногой, затем резко развернулась и побрела в общежитие.

В голове же прокручивался план того, как именно психи должны вести себя в дурдоме, при условии, что они уже поняли, что часть сообщества.

***

- Темнейшего! – буркнула Ли, как только я с подносом подошла к ее столу.

Сегодня я не только была на построении вовремя, но и сделала всю зарядку, успокаивая свои мышцы тем, что им полезно, а то заплывать стала и трястись, как раскисающий студень. Первые признаки вечерних мышечных прелестей, или как говорил мой тренер на Земле: «Людка, ты не корова, поэтому гони из организма молочную кислоту, а то доить тебя буду, как козу!» Так вот, медленно сгибая ноги в коленях и растягивая губы в жизнерадостном оскале, выдохнула:

- Кошмарных…

При этом достаточно громко брякнув подносом о столешницу. Лииен тут же оторвала взор от конспекта и с легким удивлением уставилась на меня.

- Зарядка, - буркнула я, разминая плечи заученными движениями, медленно вращая их то по часовой стрелке, то против.

Мне бы обратить внимание на то, как искренне изумилась Ли, но я была слишком сосредоточена на спине, поэтому, когда на плечи опустились чьи-то руки и мощные пальцы стали разминать задеревеневшие от напряжения мышцы, я сначала чуть ли не замурлыкала, а затем, опомнившись, не оборачиваясь двинула локтем! Ну… Туда куда попала!

- Адептка Гранова! – рыкнул до боли знакомый мужской голос.

Ну, во-первых, забыть того, кто с полчаса назад только что орал на тебя на построении, было бы слишком глупо, а во-вторых...

Да ладно. Чего уж там…

На вчерашней тренировке я не к месту вспомнила, что за спиной годы самообороны, и когда преподаватель по-отечески, типа одобряюще пошлепал меня чуть ниже спины, вывихнула ему руку и пустила кубарем вдоль тропинки. Естественно, тут же испугалась и пулей понеслась в общежитие. Гад с вертикальными зрачками это запомнил и сегодня отрывался по полной.

- Темнейших вам, профессор Гарнар, - чуть повернувшись на стуле, поприветствовала я.

- Виделись уже, - буравя меня пристальным взглядом, отозвался мужчина.

То, что на нас пялилась добрая половина столовой, его нисколечко не смущало, а вот мне всё это напоминало… Ну как же, вот с таких вот гляделок и начинались «дружбы» между преподавателями и адептками. Ну уж нет! Со мной это номер не пройдет.

- Прошу прощения, не заметила! – отчеканила я, встав по стойке смирно.

То ли сие тут было не принято, то ли смотрелось, мягко говоря, глупо, ибо одета я была в форменное платье, только всё это вызвало лёгкую оторопь у Гарнара и он, шумно выдохнув сквозь стиснутые зубы, покинул столовую под оглушительную тишину.

- И что у тебя с оборотнем? – подавшись вперед, поинтересовалась Ли.

- Надеюсь ничего, - задумчиво произнесла я. – А ты не знаешь? Оборотней легко убить? И, кстати, надо бы поискать, куда в случае чего трупы прятать…

- Люд, это ты сейчас так пошутила? – едва слышно уточнила Лииен.

- Как тебе сказать, подруга, - всё еще погруженная в свои мысли выдала я. – Полезный схрон никогда не будет лишним.

- Люда, по-моему, ты излишне коварна, - усмехнулась подруга. – Кстати, вот смотри, мне кажется, я нашла кое-что интересное.

- Не сейчас, - отмахнулась я, с сожалением понимая, что еще чуть-чуть и опоздаю на занятия, а чем это грозит, я уже хорошо знала.

Самое простое, что приходило в голову коварным преподам – это отработки: мытье класса, разбор куч всякого хлама в подсобках. Ну и на закуску мне невзначай доставались самые сложные задания с самыми коварными вопросами, и если бы не Ли, я бы уже давно прокляла парочку особо улыбчивых преподов.

- Хорошо, только я должна сегодня после занятий кое с кем в городе встретиться, не хочешь со мной?

- Думаешь таких, как я, можно выпускать в город? – с легким сомнением уточнила я.

- Уверена! – лучезарно усмехнулась Ли, захлопнула книгу и, подхватив поднос с грязной посудой, двинулась на выход.

***

Не буду слишком роптать на судьбу, все-таки кое-что она для меня сделала. Я попала в Академию и фактически пропустила лишь первую неделю занятий, поэтому уже к концу третьей недели не только догнала своих одногруппников, но и регулярно зевала на задней парте, ибо сердобольная Ли снабдила меня своими конспектами, и я вместо того чтобы записывать чудодейственными чернилами речитатив преподавателей, просто ставила для себя небольшие пометки, так сказать, дополняя уже изложенное. Видели ли умудренные опытом учителя сей беспредел? Уверена, что да. Но по их хитрым глазам я знала, что отыграться собираются на первом же экзамене. Вот только в мои планы не входило так надолго задерживаться в этом мире. Я избегала ярко выраженного саботажа, но и заучку из себя не строила. Если пальцем тыкали, то вставала и лаконично отвечала, чем чаще всего вызывала прищурено настороженные взгляды, сама же на рожон не лезла.

В Универе всегда говорили: от сессии до сессии живут студенты весело, а сессия всего два раза в год. До ближайших экзаменов было как до Бездны, а потому я просто наслаждалась процессом, попутно выискивая в своей логике пробелы.

- Людмила, а не боитесь, что вас проклянут? – именно сегодня профессор по бытовым проклятиям решил уделить мне чуть больше внимания, чем моя скромная персона заслуживала.

- Нет, не боюсь, - в ответ улыбнулась я и на немой вопрос пояснила: - Зараза к заразе не пристает!

Да, этот скользкий момент я поняла еще в первый день. Тот самый блондин, с почерневшими от злобы глазами, с раздувающимися ноздрями, прокричал мне вслед абракадабру, от которой между нами появилась небольшая мультяшная тучка и пискнула мелким дождиком. Когда пресс от смеха уже болел, я поинтересовалась, что же это было. Оказалось, что наимощнейшее проклятие высшего уровня, которое в моем случае «описалось». Стоявший рядом преподаватель просканировал меня внимательным взором и обронил:

- А будет крайне интересно наблюдать за вами, адептка Гранова.

Признаюсь, чувствовать себя в роли подопытной мыши было неловко, но за три недели я привыкла. Чем меня только не пытались наградить: поносом, любовью… да всего и не упомнишь. Тучек, правда, больше не появлялось, но иногда из пола вырастали кусты, или с потолка вдруг падали розовые лепестки. Увы, но весь этот мусор, как ни странно, убирать приходилось именно мне. Я злилась… Очень… В итоге обзавелась своими вариантами крайне действенных, но очень недолговременных проклятий.

- Что б ты спотыкался каждый раз, когда к лестнице подходил! – рявкнула я в ответ на очередное, посланное в мою сторону проклятие.

«Звездочка» нашей Академии одарил меня ехидной улыбкой и с высоко поднятой головой направился в сторону лестницы. Бац! И блондинчик растянулся на ступеньках, забавно крякнув. Давясь от хохота, я поспешила скрыться с места преступления.

Добродушная Ли поведала мне, что отпрыск не последнего в этом мире рода до полуночи подметал своим телом все лесенки, к коим ему стоило только приблизиться, на что я, лишь коварно улыбаясь, мысленно благодарила судьбу. Пусть магии во мне даже меньше чем ноль, зато наглости и вредности с лихвой, и, что самое приятное, мне за это ну вот совсем ничегошеньки. Почему?! Так ни один преподаватель не мог доказать, что было произнесено заклинание или применена магия. Пшик! Ничего! А к Директору вездесущие адептики соваться боялись, ибо если узнают, что этих красавцев простым словом так легко проклясть, то что говорить о произнесенном четко и в рифму проклятии высшего уровня?! Не поток учеников, а толпа ходячих трупов.

Надо отметить, что я никогда не повторялась. Каждый раз мое сознание выплевывало всё более изворотливые пожелания в спину. Они не были смертельными или опасными, но определенно обидными и не снимаемыми. Точнее, они развеивались ровно в полночь. Ну не проклятия, а «слезы золушки»!

***

- Людка, а Людка! – взвыла Лииен, стоило мне, распахнув с грохотом дверь, ввалиться в свою комнату.

Если честно, наличие подруги в моих «апартаментах» меня сразу же напрягло, а потому, от входа швырнув сумку с тетрадями на кровать, я подбочилась, вопросительно взирая на растрепанную девушку.

- Во-первых, не называй меня так, а то у меня нервный тик.

Не к месту вспомнилась цитата из нашего советского и горячо любимого фильма: «Людк, а Людк, ты глянь!» Остановить поток мыслей не удалось, и уже спустя минуту я сглатывала, останавливая накопившиеся слезы. Чего уж там… Домой всё еще очень хотелось!

- Людочка! - натурально взвыла подруга, нервно накручивая прядь волос на руку. – Помнишь, я тебе утром сказала про город?!

- Ну? – нахмурилась я.

- Так вот… Он приехал! – выдохнула Ли, округлив очи так, что я впервые постаралась не делать резких движений.

Представьте только, я вот сейчас рявкну и всё, так и останется краля с выпученными очами. И какой Лордик на нее потом позарится? Правильно, никакой, хоть в парандже подсовывай.

- Ли, солнышко мое… – еле слышно произнесла я, аккуратненько подкрадываясь к брюнетке. – Ты сейчас о чем? Болезная моя, кто приехал? Город?! Или кто-то в город?! Миленькая моя, я тебя ну вот совсем не понимаю….

- Он! – глубокомысленно выдохнула дева.

Отодвинув мои загребущие руки, которыми я пыталась обнять мало вменяемую подругу, кинулась к кровати. Я медленно последовала за болезной, полностью уверовав в проклятия и в то, что после них мозг не просто слабеет, а весь вытекает в пятки.

- Лииен, - подбавив в голос строгих ноток, я попыталась привлечь к себе внимание. – Кто приехал? И куда?! И давай без истерик! Сначала ты рассказываешь, потом от страха обе воем в голос так, чтобы вся общага съехала на кладбище!

Брюнетка прониклась, пару раз позаламывав пальцы, она решительно вдохнула и выпалила на одном потоке:

- Приехал мой двоюродный брат, точнее не совсем брат, точнее он сводный…

- Стоп! – вскинула руку, призвала остановить словесный понос. – Я поняла, приехал родственник! Дальше что?

- Он в этом году заканчивает Академию в столице. Он… Маг, боевой! – не скрывая блеска в глазах, сдобренного гордостью, произнесла подруга. – Он прибыл на практику и хочет встретиться со мной. Он с друзьями приехал.

- И? – пока еще не видя проблемы, уточнила я.

- И он… Он… Он прислал это!

Ли вытащила из рукава скомканный огрызок бумаги. Вынув послание из подрагивающих пальчиков, я попыталась вникнуть в корявые буквы, мысленно делая заметку, что почерк у боевых магов хуже, чем у врачей. Лучше бы рисунки рисовали, чем буковки выводить.

- Дорогая сестренка, - продекламировала я, гордо приосанившись, - буду рад видеть тебя сегодня в «Золотом зубе». Надеюсь увидеть, что ты, мелкая нечисть, умеешь при желании из мыши превращаться в светскую леди, коей являешься…

На миг замолчав, я грозно рыкнула:

- Ты что, леди?!

- Не на то смотришь, - всхлипнула подруга, вжимая голову в плечики.

- Ну-ну… - протянула я, продолжая зачитывать послание: - Со мной будут два друга. По настоятельному желанию твоей матери я вынужден предложить одного из них в качестве потенциального жениха. Как ты понимаешь, это ставит крест на всех твоих мечтах, и помочь тебе я не могу. Надеюсь, ты меня простишь. Если тебе страшно, то можешь взять с собой подругу, по крайней мере, пока ты будешь выбирать, мы развлечемся. Твой брат.

- Понимаешь?! – взывала белугой Ли.

- Нет, - честно ответила я. – А вот то, что ты собираешься меня в качестве пледа для своего братика взять, я, кажется, поняла, - прошипев, нависла над и без того всхлипывающей Лииен.

- Людочка, ты не понимаешь… Он замуж меня выдать хочет, за одного из этих… Из магов, - сказала, будто выплюнула Ли. – Я для чего столько училась?! Чтобы потом сначала разок удовольствие получить, а потом при родах умереть?!

- Стой, - усмехнулась я, замечая, как к Лииен липнет мой мрачный юмор. – Я помню, что ты видишь себя специалистом по проклятиям, так чего проще-то? Прокляни своего жениха и с ухмылкой сообщи, мол, пока не доучусь, снять не смогу.

- Ага… - пробурчала подруга, - проклянешь их… Они как долбанут в ответ магией, только горстка пепла останется.

- Не переживай, - тут же улыбнулась я. – Я соберу, в горшочек высыплю и буду поливать, поверь, во всех сказках из пепла такая птаха вырастает, закачаешься.

- Я не хочу качаться. Я хочу, чтобы все оставили меня в покое! – выкрикнула Лииен.

- Да без проблем, - хлопнув подругу по плечу, я уже предвкушала весёлый вечер. – Со мной не пропадешь!

Ли не поверила, ибо одарила взглядом, который неоднозначно намекал, что со мной как раз только на кладбище, притом в последний путь. Хмыкнув, я направилась к шкафу, чтобы на полпути остановиться, с ненавистью уставившись на подол форменного платья.

- Только у нас проблема, - покусывая губу, созналась я. – У меня, кроме формы, другой одежды нет.

- Это не проблема, - с грустью усмехнулась брюнетка и, встав с кровати, уже через миг исчезала за дверью.

Я же, распахнув шкаф, осмотрела второй комплект форменного платья, затем перевела взгляд на верхнюю полку и, погладив рукой стопку с вещами, в которых попала в этот мир, закрыла дверцы. Мои вещи, это единственное, что всё еще связывало с домом и дарило, пусть призрачную, но надежду.

 

ГЛАВА 3.

{Не хочу учиться, не хочу жениться, убейте меня кто-нибудь…}

Спустя час, окинув меня последним взором, подруга кивнула в знак того, что довольна и моим, и, разумеется, своим внешним видом, после чего, махнув рукой, первая покинула комнату. Я же, держа полы плаща, чтобы не распахивались при ходьбе, поспешила за ней.

Наряд меня не то, чтобы смущал, скорее я чувствовала себя в нем, как полная идиотка. На младенце меньше слоев одежды, когда его на улицу в морозы выносят, чем на мне. Нижнее белье, далее то ли сорочка, то ли короткая рубашка. По мне так ночнушка. Далее юбка, об подол которой норовили зацепиться носки коротеньких сапожек. Далее платье с затянутой шнуровкой. Ли вознамерилась сделать из меня леди, а потому я вдохнуть-то вдохнула, а вот выдохнуть... На мой полудохлый скрип подруга лишь цокнула, сообщив, что я жирнее коровы.

Да мне-то что?! Не меня же на смотрины ведем! Или?!.

Поверх платья шла странная конструкция, имеющая плетеный кушак спереди и четыре куска ткани по бокам. Притом ткань была тяжёлой, и мне даже показалось, что кое-где в ней мелькали камни. Надеюсь, что не драгоценные. Ну и довершал образ благородной леди плащ, под которым я натурально прогнулась.

Боюсь, что от веса наряда я запыхаюсь, еще не успев спуститься по лестнице. Если всё это надо терпеть, чтобы выглядеть как леди, то избавьте меня, хочу быть «оно»! Требую равноправия. Хочу носить свободные рубашки и штаны. Долой лифчики и корсеты! Эх… Хочу домой!

- Ли, так я не поняла, ты у нас леди? – поравнявшись с подругой, поинтересовалась я.

Мы покинули территорию Академии, и я, с любопытством вращая головой, пыталась понять насколько образ города, сложившийся в моей голове, совпадал с действительностью. Ну что могу сказать… Ночные горшки мне на голову не выливали, но скользить ногами по влажной мостовой было не слишком приятно.

- Люд, вот сколько бы я тебя ни расспрашивала, ты о себе отвечаешь уклончиво, так почему ждешь откровений от меня? – слова Лииен прозвучали полной неожиданностью для меня.

- Ну ты как бы ничего и не спрашивала, - пожала плечами я, пытаясь одной рукой удержать плащ, а другой юбку, на подол которой всё еще могла наступить.

- Да неужели? – воскликнув, брюнетка на миг остановилась и пронзила меня крайне обиженным взглядом.

Поняв, что если хочу хоть что-то узнать, то должна быть откровенной. Я подхватила подругу под локоть и зашептала:

- Ты же знаешь, что я не местная.

- Знаю, а также и то, что ты из другого мира, но подробности? Где подробности?!

Шумно вздохнув и на миг закатив очи к темнеющему небу, я повторила всё то, что рассказала Ли в первые дни нашего знакомства, когда просила ее помочь мне найти хоть что-то про проклятие, которое, по словам Директора Академии, как кокон окутывало меня.

- Это я уже слышала, - отмахнулась Ли, - но ты ничего не говоришь о себе. Из какого ты сословия? Чем занималась в собственном мире?

- Да нет у нас сословий, - слегка обиделась я. – Конечно в мире еще остались леди и лорды, но это, скорее, как праздничный алый бант на голове у покойника.

- То есть? – нахмурилась подруга.

- То есть теперь это, может, и важно, но если ты и найдешь пару десятков лордов, то в толпе из нескольких миллиардов человек сие будет незаметно.

- Сколько человек? – ахнула Ли.

- Слишком много, чтобы хоть как-то их отслеживать, - пожаловалась я.

- Но как вы все там умещаетесь? – не унималась подруга.

- А у нас мир – резиновый, сколько не впихни, все влезем! – буркнула я. – Твоя очередь.

- Всё просто, сестра моей матери вышла замуж за Лорда, а тот, с кем мы встречаемся, его сын от первой жены.

- А с женой что? – насторожилась я, ибо фантазия уже рисовала местный аналог «Синей бороды».

- Говорят, первый брак отца Кита, - таким нехитрым образом я узнала имя братца, – был не по любви, а оказался некой договоренностью между семьями. Ходили слухи, что мать Кита была не то чтобы несчастна, но она выполнила свой долг, родив наследника, и посчитала, что может быть свободной.

- Крутая баба, - прокомментировала я. – Вот вам лялька, лялькайтесь сами, а я в Бездну.

- Ты уловила самую суть, - в ответ усмехнулась Ли. – Лорд растил Кита сам, а когда отправил его учиться… В общем, тетя Мирта была слишком заметна. Синие волосы, раскосые глаза и характер как у тебя. Ей слово, она три в ответ, да таких, что вояки краснели.

- Ну и нашла коса на камень, - понимающе кивнула я.

- Угу, - украдкой улыбнулась Лииен.

Пока разговаривали, практически дошли до места. Подруга остановилась и, развернувшись ко мне, заглянула в глаза. С ее лица пропала беззаботность, а во взгляде появилась настороженность.

- Лорд Ниркас безумно любит тётю, да и Кит в ней души не чает, однако Тьма не дает им больше детей. Но это всё не важно… Несколько лет назад мой отец участвовал в одной операции по спасению, а точнее, очистке земли от нечисти, и в благодарность за услуги нашему роду присвоили титул. Мама и тетя хотят видеть меня женой Темного Лорда, а еще и ты со своими шуточками, - обвиняюще выдала девушка, чуть ли не проткнув меня пальчиком. – Но, Люд, я не хочу замуж, понимаешь? Я слишком хорошо их знаю, а также знаю себя, я не смогу быть такой, какой должна быть женщина рядом с Темным. Я всегда буду доказывать, что имею право.

- На что? – прищурившись уточнила я.

- На то, чтобы быть самой собой. Я убежала из дома, правда, не без помощи Кита и поступила в Академию. Тетка, воспользовавшись связями Лорда, закатила мне знатную истерику. Кит заступился за меня, выпросив отсрочку. Это было год назад, и тетя смирилась, правда… Если Кит меня предал, значит тому была веская причина. Люда!

- Что? – насторожилась я.

- Ты должна мне помочь, - выдала Ли, заглядывая в глаза.

- Так вроде как уже… - пожала я плечами.

- Придумай что-то, чтобы оба от меня отказались! – прошептала, воодушевившись, девушка. – В следующий раз Кит не скоро сможет сюда приехать. Понимаешь?! Нам главное эти смотрины провалить и до конца учебы я свободна!

- А если кто-то их них тебе понравится? – не скрывая сомнения уточнила я.

- До такой степени, чтобы я отказалась от мечты?! – не поверила Ли, но, увидев мой кивок, искренне произнесла: - Не понравится!

- Ну что же, посмотрим, - кивнула я и развернулась в сторону местного общепита.

Я уже сделала пару шагов в сторону таверны, как осознала, что подруга не двигается с места. Обернувшись увидела большое преображение. Девушка расправила плечи, вздернула подбородок, на лице появилось отсутствующее и слегка высокомерное выражение, а в глазах несметная тоска. Увидев перемены, я чуть не запнулась. Представив, как позорно растянулась бы на мостовой, подбочилась не хуже торговки из родного мира и рявкнула:

- Моськи будешь корчить позже, идем, я хочу есть!

- Иду уже, - процедила сквозь зубы Ли, пытаясь не выйти из образа.

Скажу честно, смотрелось забавно и… глупо, но, как говорится, ей-то виднее, это же она у нас леди… А я… Как там говорила наша Леночка? Не знаешь, что отвечать, импровизируй: «Мы ничего не знам, мы тут уборщицам работам». Глядишь и отстанут.

Лииен обогнала меня и гордо не идя, а будто плывя, направилась к входу. Если бы я в последний момент не ухватила красотку под локоток, то распахнувшаяся дверь припечатала гордячку как раз в лобешник. Ли на миг застыла, испуганно порхая ресничками, после чего некультурно крякнула и как-то скисла, теряя весь свой лоск. Я хмыкнула ей в ухо и прошептала:

- Не боись, красотка, всё будет в лучшем виде, только… Доверься мне…

В ответном взоре читалось отчаяние, осознание неминуемой беды, но в то же время обреченное согласие. Дверь всё еще была распахнута. Гул голосов, стук посуды и крики разгоряченной публики заставили мои уста расплыться в предвкушающей улыбке. Эх, миры разные, а кабаки одинаковые. Надеюсь, пиво тут отменное, хотя… Я бы и от наливочки не отказалась…

Мы успели сделать лишь несколько шагов меж столиков, как путь нам преградила раскрасневшаяся девица, призывно усмехаясь, и судя по блестящим глазам, планы на вечер и ночь у нее уже были.

- Вас ждут? – выгнув в изумлении тонкие бровки, осведомилась деваха.

Ли собиралась ответить, однако от одного из столиков поднялся высокий темноволосый мужчина и, призывно махнув, одарил нас многообещающей улыбкой. Пока пробирались, стало ясно, что за столом три самца, и двух из них нужно отшить. А судя по взглядам, брошенным на Ли, сделать сие будет непросто. Эх, надо было ее сажей измазать и в мешок одеть, всё больше пользы было бы.

- Темнейших, сестрёнка, - фактически мурлыкнул мужчина, склоняясь и вскользь целуя подружку в щеку, при этом нахал буравил меня таким взглядом, что еле сдержалась, дабы громко не фыркнуть в ответ.

- Господа, перед вами моя обворожительная сестра, Лииен.

Казалось, что фамилию рода коварный брюнет осознанно опустил, тогда как, переведя взор на меня, застыл в ожидании.

- Моя подруга, Людмила, - чопорно произнесла Ли, опять-таки удивив тем, что опустила вторую часть.

Хм, может я себе напридумывала и вот эти их замашки с представлениями, что описывались в книгах, на самом деле не более чем фантазии авторов? В реале же всё куда проще! Стоп! В каком реале, Люда, очнись! Ты в фантазии авторов, забыла?!

- А это, - продолжила Ли, обведя взглядом собравшихся мужчин, – мой брат, Китар Ниркас и его близкие друзья.

- Для вас, милая леди, просто Кит, - тут же поправил сестру мужчина, придерживал ее за локоток. – Ли, не будь столь предосудительна, - попеняв брюнетке, Китар продолжил: - Давас Ниран и Леон Тирган.

Мужчины привстали, обозначив свое приветствие лишь кивками, и расположились на скамье, оставив пространство между собой.

- Прошу вас, леди, - Кит сделал широкий жест рукой, сам же сел в угол, дернув Лииен на себя.

Девушка тут же опустилась на скамью, оказавшись как раз напротив пустого промежутка. Оба друга пронзили брюнетку внимательными взглядами. Ли передёрнула плечами, опустив взор долу. Тяжко вздохнув, направилась спасать подругу. Подобрав подол платья, при этом заметно показав свои конечности, я перекинула ногу и, не обращая внимания на более чем удивленные взоры мужчин, опустилась на пустующее место, слегка подвинув своей пятой точкой каменные зады мужиков.

А что? Я им не нимфетка и вздыхать не буду! Пусть знают наших!

Для меня так и осталось загадкой, почему, представляя нас, Ли не назвала фамилий, тогда как мужчины нам были представлены полностью. Или нет?

Из-под полуопущенных ресниц я попыталась рассмотреть соседа справа. Правильный профиль, без видимых изъянов, что заставило меня пренебрежительно сморщить носик. Не к месту вспомнилась фраза из комедийного фильма: «Вот тебе волшебный рашпиль, сделай себе шрам через всё лицо, и на тебя точно обратят внимание, Золушок». М-да, была бы хотя бы бородавка, или там шрамчик, или горб на носу, уже разнообразие, а так взгляд соскальзывал с лица… Эх, на этот не в меру мужественный подбородок. Скрипнув зубами, резко опустила взор на руки мужчины. Длинные пальцы, опять-таки не кривые и даже с обстриженными ноготками без видимых украшений. Да что же это такое, прям и придраться не к чему. Может он слишком хороший? Ну, там, не той ориентации? Хотя…

Резко выдохнув, скосила взор в другую сторону. И опять! Легкая щетина, притом, что обидно – ровная! Без кустообразности и проплешинок, как у многих парней в моем родном мире. Чуть более широкий нос, чем у соседа с другой стороны, зато подбородок острее, а еще позабавили ушки, что-то в них было странное, так и хотелось потрогать. Массивный разворот плеч, явно тренированные руки и пальцы, в меру тонкие, без мозолей, без шрамов, без украшений. Хм, и даже без обкусанных, испачканных грязью ногтей. Что не так с этими мужиками?

Углубившись в изучение соседей, я не сразу поняла, что стол уже уставили тарелками, а перед моим любопытным носом появилась кружка с мягкой пеной, источающая дивный аромат. С жадностью сглотнув и облизнувшись, я протянула обе руки, стирая выступившую на поверхности сосуда влагу. А пивко-то холодненькое! Вцепившись пальцами в кружку, я с надеждой подняла взгляд.

Кит не мигая смотрел на меня, желая то ли пронзить, то ли испепелить своим взором. Украдкой кинув взор по сторонам, осознала, что оба соседа так же не мигая смотрят на меня. Черт! Где-то я прокололась.

- Кит, - позвала Ли. – Людмила не совсем обычная…

Но увидев мой прищуренный взор, девушка замолчала, подняв узкий полупрозрачный сосуд и пригубив рубиновый напиток. Спустя долгую минуту до меня дошло, что же произошло. Мои алчные ручонки забрали кружку, предназначенную для Леона, тогда как заказанная для меня наливка стояла чуть в стороне. Я попыталась отстраниться от пивка, но… Это было выше моих сил, а потому, приподняв кружку, с наслаждением глотнула и, прикрыв глаза, облизнула пену с губ, после чего протяжно выдохнула. Вкусно…

- Нравится? – озвучил вопрос Кит.

- Эх, еще бы воблы, - промурлыкала я, но спохватившись поправилась: - рыбки бы сухой да солененькой.

- Рыбки? – озадачился Китар.

- Сухой? – уточнил Леон.

- Ага, - кивнула я, - и солененькой.

- Странно… - подытожил сосед справа, чем вызвал во мне прилив краски к лицу.

- Говорю же, - шикнула Ли, пнув меня под столом ногой. – Людмила у нас чуть-чуть странная.

Я промолчала, отгоняя в сознании образ воблы, которой с удовольствием бы долбанула не только по столу, но и по лбу одной вредной заучки. Лииен буравила меня предупреждающими взорами, одновременно кося взгляд то на одного мужика, то на другого. Спохватившись, что мы пришли сюда не просто так, а по поводу, я с сожалением отодвинула пиво и протянула руку к бокалу. Где был мой мозг, и почему он не проорал сакраментальное: «Не мешай!», не знаю. Но опустив взор, а точнее скосив его в сторону, далее лишь скупо отвечала на вопросы о своем прошлом.

Разумеется, врала напропалую. М-да, самой бы не запутаться.

В итоге моего откровения, периодически закатанных к потолку глаз Ли, странного похрюкивания ее брата и слишком настороженных взоров мужчин, сидящих по сторонам, получилось следующее: девушка я не местная, но откуда именно тут появилась, я не помню. Очнулась, шишка на голове и полное отсутствие каких-либо данных. Очнулась я перед воротами Академии и ничего умнее не придумала как войти внутрь. Как раз шли экзамены. Что?! Почему Ли не написала обо мне раньше? Ну так я на первом курсе, а она на втором! Что?! Почему мы дружим? А вот это вас не должно беспокоить, я ведь не деньги в долг у нее беру! Так вот, ныне я адептка Академии Проклятий, чем горжусь. Не-е-ет, что вы, господа, проклинать я не умею. Руки убрал, чтоб тебе вся еда пересоленая была! Ой! Простите, само вырвалось! А не надо было меня за коленку под столом лапать! Это не вы? А кто?!

Нырнув без предупреждения под стол, дабы найти шутника, я во все глаза уставилась на сплетенные руки Ли и Кита. Это был не ободряющий жест, а… Сглотнув, я тут же вернулась назад, поправила платье, извинилась перед Леоном за случайное проклятие, успокоила его тем, что в полночь оно само развеется, но продолжала избегать взгляда Лииен.

- Люда? – раздался голос подруги, но я, резко поднявшись, беспомощно посмотрела на Даваса.

Мужчина понял меня без слов. Встав, он позволил мне выбраться из-за стола.

- Люда, ты куда? – чуть громче произнесла Ли.

- Попудрить носик, - бросила я. Даже не обернувшись и подхватив подол, дабы позорно не растянуться на полу, поспешила к выходу.

Помнится, в одном из рассказов я читала, что туалеты у них на улице. Так что мое позорное бегство не привлечет внимания, по крайней мере, так надеялась я.

Стоило двери распахнуться, как в лицо пахнуло холодным воздухом, а уши уловили пьяную ругань двух мужиков, стоявших на перекрестке в нескольких метрах от входа. Подняв взгляд к небу, заметила россыпь звезд.

- Странно, - прошептала я. – У них тоже есть звезды… Интересно, а они бороздят просторы космоса?

- Эй! Чо на пороге стоишь?!

Меня ткнули в спину, и я, чудом не упав, сделала несколько шагов вперед. Обернувшись же, увидела, как покачивающийся мужик вприпрыжку побежал за угол. Видимо искомый туалет там, вот только следовать за грубияном не хотелось, впрочем, как и возвращаться в таверну. В голове приятно шумело, сказывалось смешивание напитков, губы сами собой растянулись в глупой улыбке, и захотелось… Да-да, захотелось поискать приключений на свой упитанный зад! Я и в родном мире совершала глупости, а потому старалась избегать попоек вне домашних стен. Но тут на жизнерадостную фразу: «Дома поговорим», наша Леночка всегда отвечала: «Нет у тебя дома, и не будем мы разговаривать».

Кутаясь в плащ, который, как выяснилось, я всё-таки ухитрилась прихватить, я брела по плохо освещённой улице, смотря то под ноги, то в небо, стараясь найти знакомые звезды. Пару раз меня обгоняли молодые парни, и за ними неслись, странные мужики в форме, что напомнило мне гонки воров и полицейских, вот только всё это казалось нереальным. Шум в голове усиливался. Прижав холодные пальцы к вискам, я чуть надавила. Перед взором тут же возник мужчина с черными провалами вместо глаз, в руке он держал нож с изогнутым лезвием, с его губ сорвалось лишь:

- Шестая жертва! Бездна, забери ее!

А дальше словно в сильно замедленном кино. Я открываю глаза, вижу мужика, на миг его лицо освещает малюсенькая молния, и его нож врезается в мою грудную клетку.

Боль! Мгновенная, но острая. Последний раз я такое ощущала, когда пару лет назад сломала руку. Крик срывается с губ, но вместо звука я выдыхаю:

- Чтоб тебя разорвало на тысячи кусков…

Одной рукой я хватаюсь за лезвие, осознавая, что оно впивается в ладонь, а второй пытаюсь зажать рваную рану. Миг!

Мостовая… Почему же ты такая жесткая?

Собственный обезумевший взор таращится в небо, пытаясь найти путеводную звезду. Неужели домой?

Прощайте…

 

ГЛАВА 4.

{Мужик, лапы убрал!}

- А я тебе говорю, что-то произошло! – раздался приглушенный, но от того не менее знакомый голос.

Я приоткрыла один глаз, чтобы тут же распахнуть второй и не скрываясь выругаться так, что у всех моих подруг завяли бы уши. Сидя в не слишком удобном кресле перед столом Директора Академии Проклятий, я уже знала, кто сейчас войдет в это помещение.

- Я тоже почувствовал колебание, но сдается мне, ты слишком рано радуешься, - отозвался Лорд Тьер.

Звук открывающейся двери заставил вжать голову в плечи и сильнее запахнуть неизменную шаль. Ноги в махровых носках озябли, а тело успело отвыкнуть от любимого домашнего платья. Судьба жестока. Я была в том же наряде, что и три недели назад, в том же месте и с теми же вопросами, только…

- Ну вот, я же говорил, рано радуешься! – жизнерадостно произнес Темный Лорд, останавливаясь возле кресла и буравя меня пристальным взором.

- Темных вам, адептка Гранова. Ну что, заблудшая наша, умереть пыталась? – поинтересовался магистр Эллохар, подходя с другой стороны.

- Я не специально, - промямлила. – И вам, темнейших, ик.

- Ты посмотри, она еще и пьяная! – возмутился блондин.

- Я случайно, - шепнула, сдерживая очередной приступ икоты.

- Люда, что случилось? Почему ты опять в своей одежде и где форма? – поинтересовался Темный Лорд, занимая место за столом.

- Мы были в таверне, - опустив взор в пол и подтянув ноги к груди, начала я.

Проигнорировав уточнение, кто мы и что эти «мы» там делали, я быстренько перешла к тому, что в определенный момент просто решила покинуть своих спутников, опять-таки проигнорировав вопрос «почему».

- Я его сначала увидела, - подняв взгляд на Эллохара, произнесла я. – Не как вас, а внутри, перед закрытым взором, но вместо глаз у мужика были черные провалы.

- Провалы? – нахмурился блондин, кинув быстрый взгляд на Тьера. - И?

- А потом, когда я открыла глаза, было уже поздно, он как раз ударил меня вот сюда, - ткнув пальцем в собственную грудь, продолжила: – Я схватилась за лезвие и порезала руку, - тут же показав ладонь, на которой был едва заметный след от пореза, правда, казалось, что он давно уже зажил, громко икнула.

- Это всё? – уточнил Лорд Директор. – Он что-нибудь говорил?

- Да, - кивнула я. – Он сказал: «Шестая жертва! Бездна, забери ее!»

- Уже шестая? - Риан Тьер вопросительно посмотрел на Эллохара и, дождавшись кивка, повернулся ко мне: - А что сказала ты? Ведь вряд ли промолчала.

- Пожелала ему разорваться на тысячи кусков, - тут же созналась я.

- Пожелала, что? – не поверил Высший демон.

- У нашей Люды крайне странные способности, - пояснил Лорд Директор, видя, что я отвечать не спешу. – Она не восприимчива к нашим проклятиям, зато может словами проклясть кого угодно, правда, это должно идти, минуя разум, и в полночь всё развеется само.

- Сколько было времени, когда ты это произнесла? – прищурился блондин.

- Почти полночь, - припомнила я.

- Значит, не разорвало, - с досадой отозвался Эллохар.

- Такого просто так не разорвет, - кивнул Тьер.

- Давайте о ваших проблемах потом, - неожиданно для себя произнесла, опустив ноги на пол. – Почему я всё еще жива? И при этом всё еще здесь?

- Я, пожалуй, пойду и предупрежу, чтобы труп не искали, да и с этим ты сам разберёшься, будет что интересное – зови, - произнес Директор Школы Искусства Смерти.

Взмахнув рукой, он скрылся в всполохе адова пламени, оставив Лорда Тьера саркастически ухмыляться. Я же приготовилась внимать очередные познания, которые мне явно не понравятся.

Риан Тьер говорил долго, размеренно, будто успокаивал и внушал, что не всё потеряно. Однако чем дольше я слушала, тем больше погружалась в глубокую депрессию. Оказывается, еще в прошлый раз Директор Академии Проклятий пытался донести до меня простую мысль: я прокляла себя сама. Вот только в момент этого самого проклятия испытала такой сильный эмоциональный всплеск, что душа решила отомстить разуму и… И я оказалась в том, что незаслуженно считала худшим кошмаром. Каждое мое сомнение в отношении этого мира, а точнее в том, что имело право на существование, превратилось в лепесток. Теперь эти лепестки опутывают меня словно бутон, а я сижу внутри будто Дюймовочка, с одной стороны в полной защите, с другой – не имея возможности вернуться домой. Чтобы цветок раскрылся, выпустив на волю, мне нужно каждое свое сомнение преобразовать в доказательство, только, боюсь, не моих слов, а того, что это было, есть и будет существовать. По крайней мере в этом мире! Сейчас мое проклятие для меня как защитный кокон. Лишь мне выбирать, хочу ли я избавиться от него и вернуться домой, или же сохранить его, ведь лишаясь лепестка, я буду лишаться защиты.

Запутано? Нет!

На самом деле это просто. Всё, что я считала несуществующим бредом, каждое мое сомнение в отношении этого мира и стало защитным лепестком. Как только я буду осознавать, что очередная моя, кинутая в пространство фраза – не бред, я буду на шаг ближе к дому. А вот пытаться умереть – бесполезно. Каждый раз, когда меня будут убивать, или я сама нанесу себе смертельный вред, то появлюсь в кабинете Директора, причем всегда буду облачена так, как будто это наша первая встреча.

Подлая мыслишка, что обзаведусь кучей шалей и носков, позже канула в забытье, ибо одежда из шкафа пропала.

- И что мне делать? – понуро поинтересовалась я.

- Развеять свои же сомнения, - усмехнулся Лорд. – Вспомни, в первый день ты утверждала, что ни меня, ни Эллохара не существует. Сейчас ты так же думаешь?

- Эх… - выдохнула я, нервно сцепив пальцы.

- Вот видишь, от некоторых стереотипов ты уже избавилась, - усмехнулся мужчина, хотя его глаза оставались настороженными и серьезными. – А вот то, что ты стала жертвой… Мага… это не слишком хорошо… Хотя…

- Обломчик, - усмехнулась я. – Не получила его Бездна жертву. Кукиш она получила, а не меня.

- Если бы ты принадлежала Бездне, она бы не упустила свою жертву, - снисходительно ответил Темный Лорд. – Бездна свое не упустит. Подумай о том, что Бездна могла сама тебя подтолкнуть к… магу… чтобы помешать его планам.

- Вот еще! – возмутилась я. – Будут тут всякие впутывать меня в свои темные делишки!

Тьер рассмеялся, заразительно, легко, будто и не был пугающим и нагоняющим страх Темным Лордом. О, может эти «темные» тоже люди?

Бред! Не могут быть они людьми… Походу в этом мире я единственный человек.

***

Еще час мы с Директором составляли список моих возможных штампов, которые следовало разрушить. Могу сказать, что обсуждение было эмоциональным, по крайней мере с моей стороны. Я долго доказывала, что престарелые Лорды не могли и не могут влюбляться в адепток-малолеток. На что Тьер просил привести хоть один подобный пример. Ткнуть в него и его жену пальцем рука не поднялась, но по моему выразительному сопению он понял намек, но лишь вспыхнув взором, покачал головой.

- Влюбишься, посмотрим, - с прищуром произнес Риан.

- В Лорда? – возмутилась я. – Лучше сдохнуть!

- Посмотрим…

Вот-вот, мысленно ответила я. Не родился еще тот Лорд, который будет мне интересен как мужчина. Да и зачем мне это? Я же не собираюсь оставаться в этом мире. Нафиг такое счастье! Как там было в мультике? «У меня ноги, мне домой» - прохрипел муравьишка.

Так вот! Нам, то есть мне, домой!

Вызванная Тьером Дара шумно хрюкнула, увидев меня в шали, и посоветовала следовать за ней. Скорее всего, прикрывая меня от любопытных взоров, дух проводила до дверей комнаты и лишь там произнесла:

- Одежда в шкафу. На всякий случай я добавила пару неформенных платьев, раз уж ты осмелела до такой степени, что решила выбираться за пределы Академии, но… Люда, будь осторожна, все-таки ты далеко не маг, хотя и не плохой теоретик.

Не став дожидаться ответа, она растаяла в воздухе. Кинув взор в узкое окно в конце коридора и посетовав тому, что уже забрезжил рассвет, я поспешила скрыться в своей комнате.

***

- Люда?! – голос Ли практически пригвоздил меня к полу.

По пятой точке больно хлопнула дверь, заставив подпрыгнуть и выругаться. Над потолком вспыхнул свет. Поморгав, я приготовилась выслушать давно заготовленную тираду от подруги. Однако Лииен не торопилась, девушка лишь жадно и в меру обеспокоенно рассматривала меня, а я…

А мне нечего сказать.

- Мы ждали тебя, потом Леон предположил, что ты ушла… - тихо проговорила брюнетка, пытаясь не выпускать из зрительного контакта мои глаза. – Мы с Китом выбежали на улицу… Тебя нигде не было! Я… - Ли шумно выдохнула. – Я не понимаю, почему ты ушла. А потом… Мы бежали по улице, искали тебя, нам попалась Ночная стража… У них было это…

Из-за спины брюнетка достала плащ. Дрогнувшей рукой она протянула его мне. Я же продолжала стоять, не шевелясь и не желая что-либо пояснять. Будто странная оторопь напала все тело и сознание. Ли сделала шаг в мою сторону и, перехватив плащ другой рукой, развернула ткань.

Порез… Кровь… Грязь…

Это был мой плащ, а точнее тот самый, который Лииен вчера накинула на мои плечи. Хмыкнув, я отвернулась. Что ей сказать? Что всё куда страшнее, чем я ожидала? Или наоборот, что всё просто?! Надо лишь признать, что этот мир реален и что те, кто меня окружают, не плод больного воображения авторов, а реальные существа, которые имеют право на существование!

Подойдя к шкафу, я сняла шаль и, медленно ее сложив, положила на верхнюю полку. Наклонившись, сняла носок сначала с правой ноги, затем с левой и, свернув в улитку, закинула туда же. Провела рукой по вешалкам, усмехнувшись трем новым нарядам от Дары, и лишь после этого развернулась к Ли, скрестив руки на груди.

- Да, - произнесла я, растягивая губы в ухмылке. – Иду я, значит, в Академию…

- Но ты шла в другую сторону! – не выдержала брюнетка, безвольно падая на мою кровать.

- Иду, значит, я по улице в полной уверенности, что в Академию, и тут как выпрыгнет, как выскочит!

- Кто?! – ахнула Ли.

- Да хер его знает, кто! Короче, ножом ткнул и исчез, - усмехнулась я.

- А ты?! – выпучив глаза, прошептала брюнетка.

- А я? Сдохла! – разведя руки в разные стороны, прокомментировала, а затем добавила: - Но ваша Бездна выплюнула меня в кабинет Директора. Так что я временно бессмертна.

- Что?!

- Лииен, - оскалилась я, - не удивляйся. Во-первых, это временно, а во-вторых… Надо снимать проклятие…

- Люда! - девушка отбросила плащ и кинулась ко мне. Повиснув на шее, она запричитала: - Я там чуть рядом с плащом не легла. Ты почему ушла? Ты хоть понимаешь, что я себя винила?!

- Надеюсь, - хмыкнула я, не отвечая на объятья подруги. – Ты почему не сказала, что сохнешь по своему брату?!

- Я?!

Лииен отскочила, прожигая взглядом, с трепещущих ресничек сорвались слезинки. Вот только меня этот образ лишь позабавил. Тоже мне, нашла при ком слезы лить.

- Потому что он… Он! Он никогда не допустит того, чтобы мы были вместе! – эмоционально прошептала Ли, закрывая лицо ладошками.

По вздрагивающим плечам я поняла: плотину прорвало, и дева рыдает. Хм, не буду ей мешать…

Прихватив из шкафа одну из вешалок, скрылась за дверью. А, переодевшись, вернулась, чтобы узреть свою подругу, стоящую возле окна. Слезопоток кончился, грядет выплеск эмоций. Кажется, во мне слишком много циничности для этого мира. С другой стороны, в нашем с такой щуплой психикой не выжить. Закаляться надо!

- Ты ушла из-за Кита? Понравился? – глухо произнесла Лииен, всё еще стоя ко мне спиной.

- Чур меня! – тут же отмахнулась я. – Вот этого нахально глазастого точно оставь себе. Да и вообще всю эту шайку держи от меня подальше!

- Почему? – резко обернувшись поинтересовалась Ли и столько решимости было в ее взгляде, что на миг я смутилась.

- Давай сразу расставим все точки, - дипломатично начала я. – Ты знаешь, что моя цель – снять проклятие, а сразу после этого я вернусь домой. Как думаешь, мне нужны в этом мире отношения?

- А если ты никогда не снимешь проклятие? – заломив бровь уточнила подруга.

- Сниму! – уверенно кивнула я. – Чего бы мне это не стоило.

- Даже если залогом снятия будет условие выйти замуж за Лорда? – прищурилась Ли.

- Чур меня! – ахнула я. – Даже думать так не смей! Судьба не могла так со мной поступить! Дорогая, запомни! Мысли материальны, особенно в моем случае… Так что с этой минуты думаем позитивно. Никаких Лордов, ни темных, ни серо-буро-малиновых. Никаких других рас, и вообще! Никаких мужиков! Лорд Директор намекнул, как можно снять проклятие.

- И как? – усмехнулась Лииен, сложив руки на груди.

- У меня стоическое чувство, что ты знаешь что-то, чего не знаю я… - прищурившись, замерла в ожидании пояснений.

- Если условием твоего возвращения является факт уничтожения твоих же мифов, то… Лорды – это один из мифов!

- Но я уже признала факт того, что они существуют! – тут же вспылила я.

- Я не об этом, - выдохнула подруга. – Я о том, как именно ты относишься к свадьбе Лорда с человеческими девушками.

- Я к ним не отношусь, - по привычке буркнула. - Да мне-то что?! Женитесь! Разводитесь! Плодитесь! Делайте что хотите, я-то тут при чем?! – возмущенно выдала я.

- Это миф! – с убийственной убедительностью припечатала Ли.

- И? Мне же не надо выходит замуж, чтобы его развеять… Хотя…

Переведя взгляд на подругу, я прищурилась, пытаясь удержать мысль.

- Людочка… - всхлипнула Ли, сделав осторожный шажок к двери. – Это твой миф…

- Да, - облизнулась я. – А ты у нас адептка, втюрившаяся в отпрыска Темного Лорда. Мне подойдет!

- Он никогда не признает своих чувств! – выдохнула Лииен.

- Посмотрим, - ехидно усмехнулась я. – Главное, ты же не против выйти за него замуж?

- Против! – взвизгнула Ли. – Я же говорила, что не для этого поступала сюда.

- Значит так, - решительно произнесла я. – Ты обещала мне помочь, значит, пожертвуешь своей свободой для моего счастья, а потом можете разводиться и разъезжаться. В конце концов, вы оба, так сказать, на будущей государственной службе, найдете, чем себя занять.

- Люда, а может не надо? – со страданием выдохнула Ли.

- Поздно! – рявкнула я. – Процесс запущен!

- Какой процесс? – ахнула подруга.

- Мыслительный! И потом, а тебе самой-то не интересно? А вдруг Кит и правда в тебя влюблен, но пресловутая «темная» гордость мешает?

- Не в гордости дело, - поникла подруга.

- Вот и проверим, в чем там у этого «темного отпрыска» дело…

Спровадив Ли, я с тоской посмотрела на кровать, которая так и не приняла мое тельце в нежные объятия, и поспешила на завтрак. Слава местному распорядку дня, по выходным построения не было.

***

Весь день проспала, нагло игнорируя попытки Ли растормошить меня. Подруга просила выйти и пообщаться с ее братом, который со своим другом заявился в Академию. Все скопом были посланы в далекие дали. Лииен девушка разумная, уточнять направление не стала.

С той злополучной ночи прошло несколько дней. С задумчивым видом я бродила по Академии, полностью игнорируя и «звёздных» мальчиков, и таких же «звёздных» девочек, что, как ни странно, охладило их пыл в попытках проклясть меня хоть чем-нибудь. Преподаватели так же потеряли ко мне «особый» интерес, так как всё это время я вовремя приходила, и всё что просили – делала. Но… Затишье никогда не бывает вечным. Ну по крайней мере не со мной и ни в этой сказке.

- Да чтоб тебя… - вовремя заткнув себе рот рукой, я во все глаза смотрела на Леона, что преграждал мне путь во дворе Академии.

- Людмила? – изумился мужчина. – Темных дней.

- И вам не хворать, - сглотнув остаток проклятия, выдавила из себя я.- В смысле и вам кошмарных.

- Я так и понял, - мне подарили робкую улыбку, от чего я слегка подзависла.

- А что вы… ты…

- Ты, - тут же поправил меня Леон.

- А что ты тут делаешь?

Стоило задать вопрос, как череда молниеносных мыслей пронеслась в моей голове. Перед глазами возник практически сложенный пазл, после чего, взвизгнув, я ухватила мужчину за руку и потащила к общаге.

- Как же вовремя ты появился, ты мне ну вот очень-очень нужен! – протараторила я.

Однако дойти до заветных дверей не удалось, путь преградил профессор Гарнар. Взгляд мужчины обещал моментальное испепеление на месте.

- Адептка Гранова, потрудитесь объяснить, что здесь происходит?

Не-е-ет, преподаватель не говорил, он фактически ядом плевался, чеканя каждое слово. Вопреки логике, я еще сильнее вцепилась в руку Леона, протараторив:

- А это, профессор Гарнар, наше личное дело. Не бойтесь, детей раньше времени не наляпаем!

Оборотень в моих ушлых руках сдавленно хрюкнул. Я же сделала вид, что так и должно было быть. Вот только Гарнар не оценил моего самовольства, практически выдернув несчастного Леона из моих цепких ручонок, он задвинул мужчину себе за спину и, полыхнув глазищами, процедил сквозь плотно стиснутые зубки с массивными клыками:

- На тренировку! Живо! И только попробуй опоздать!

Пару раз хлопнув ресницами, я подскочила, опомнилась и понеслась на плац, мысленно помянув препода недобрым словом и пожелав ему бессонницы, разумеется на горшке. Ну ничего, Леона я еще найду, так просто он от меня никуда не денется, теперь на него у меня грандиозные планы!

 

ГЛАВА 5.

{А если так?}

Оборотень измывался по полной, и не только в тот день, но и всю следующую неделю. В одном я была уверена: всё моё тело состояло из мышц, и их переплетение было даже там, где по логике быть не должно. Казалось, нашего преподавателя мало волновало, что, во-первых, я - девушка, а во-вторых – человек. По углам стали шептаться, что Гарнар за что-то мне мстит, притом варианты, что Ли, растягивая губы в оскале, мне передавала, поражали своей извращённостью. От последнего предположения, распахнув рот, я упала на край кровати.

- И сколько у меня от него детей? – хрипло поинтересовалась, отказываясь верить в фантазии адептов.

- Двое и третий вот-вот появится, - обрадовала Лииен.

- Угу, - усмехнулась я, рассматривая свой плоский живот, на котором, вопреки моим ожиданиям, стали просматриваться мышцы. - Ли… - с тоской позвала, подняв взор: - а где в их логике я держу первых двоих?

- Люд, - покачала головой подруга, призывая тем самым к благоразумию. – Ты же сама не сдаёшься! Другая бы давно признала, что слаба и, упав ничком, попросила бы пощады, но ты!

- Русские не сдаются! – рявкнула я, вскочив со своего места и тут же упав обратно, ибо ноги, а точнее мышцы, «взвыли», напоминая о своём существовании. – Интересно, а он тоже об этих слухах знает?

- Знает, - добила меня брюнетка.

- Тогда понятно…

- Что тебе понятно? – насторожилась Ли.

- Понятно, почему с каждым днём он всё злее, - пояснила я. – Ну и фиг с ним! Не на ту напал!

- Может, всё-таки сдашься? – осторожно предложила подруга.

- Не дождётесь! – сказала, как отрезала, а затем, поднявшись, поспешила к шкафу. – Ты договорилась с Леоном?

- Люд, вот это действительно плохая идея. Ты хоть понимаешь, что Леон – друг Кита? И потом, он - оборотень!

- Ну и что? Думаешь, предаст, как собака? – буркнула я, натягивая платье через голову.

- Как кто?! – опешила подруга.

- Неважно, - отмахнулась я, выискивая обувь. – Я просто хочу с ним поговорить, а ты посидишь рядом, чтобы потом мне не пришлось пересказывать.

- А вдруг Кит тоже появится? – запаниковала Лииен.

- С чего бы? – насторожилась я. – Записка написана мной, на свидание зову я, так что… Пусть только попробует припереться твой Лордик, лично прокляну.

- Не надо…

***

В этот раз, спеша в таверну, я старалась максимально чётко запомнить дорогу. Почему? Об этом позже, а то не дай Бездна, сглажу.

Что?! Бездна?! Всё… Засосало «болото» вымышленной реальности.

- Люд, ещё не поздно вернуться, - в сотый раз тараторила подруга, еле успевая за мной.

Я молча растягивала губы в улыбке, наслаждаясь предвкушением. Да-да… Сейчас-сейчас… Вот только ещё один миф развею, и сразу в Академию и баиньки. Мимо нас прошёл мужчина, купаясь в чёрный плащ. Буквально на миг наши взгляды пересеклись, и меня будто ледяной водой окатило. Запнувшись, я ухватилась за локоть Ли и, замерев на месте, резко обернулась. Чёрные провалы на лице мужчины поглощали мой лик.

- Ты? – долетел до меня то ли вдох, то ли вопрос.

Сорвавшись с места, я побежала, увлекая подругу за собой, и остановилась лишь возле дверей в таверну. Согнувшись так, что ладонями опёрлась в собственные колени, тяжело дыша, я пыталась унять разбушевавшуюся кровь, что безудержно носилась по венам.

- Людка, что случилось? – всхлипывала рядом брюнетка. – Чего мы так неслись?

- Там был этот! – выдохнула я, медленно распрямляя спину.

- Кто?! – вытаращилась Ли.

- Тот псих, что в прошлый раз меня убил, - прошипела, подхватывая подругу и открывая дверь таверны.

- Спятила?! – взревела Лииен, вот только шум голосов и общий фон помещения поглотил панику подруги.

- Давай потом, - прищурившись, процедила я. – Сейчас у нас другая проблема. Где твой хвостато-лохматый?

Лииен окинула зал взором и ткнула пальцем в стол, стоявший между двух опорных балок. Узрев точёный профиль оборотня, я, не раздумывая, направилась к нему, потянув, как на буксире, подругу. Адреналин уже бурлил в крови, и я желала действий. Масштабных, глобальных, желательно без увечий.

- Привет, - мурлыкнула я.

Запихнув Ли на скамью рядом с оборотнем, сама приземлилась напротив и, не дав мужчине опомниться, рукой позвала подавальщицу, чтобы спустя пару минут получить три кружки пенного напитка.

- Привет? – озадаченно переспросил Леон, протянув руку к кружке. – Тёмных вам, милые леди.

- И тебе пострашнее, - отозвалась я, - и мы, точнее, и я не леди, а вот она, - я выразительно посмотрела на притихшую подругу, - вполне может быть этой самой леди.

- Люда, - тягуче произнёс оборотень, - если честно, то заинтригован твоей запиской, а уж после нашей встречи в Академии и тем более.

- Кстати, а что ты там делал? – прищурилась я.

- Был сугубо по семейным делам, - усмехнулся в ответ мужчина, рассматривая меня поверх кружки, из которой сделал жадный глоток.

- Я вам не мешаю? – подала голос Ли, в котором слышались едва различимые раздражённые нотки.

- Нет! – хором гаркнули мы, после чего переглянулись и рассмеялись.

- Угу, - кивнула подруга. – Я так и поняла…

***

- Итак, чем могу помочь? – спустя некоторое время и десяток пустых фраз о погоде и природе, поинтересовался оборотень.

- Какие отношения тебя связывают с Китом? – я попыталась прощупать почву, отчётливо ощущая, что становлюсь на тонкий лёд.

- Мы друзья, - отозвался Леон, при этом в его взгляде поселилась настороженность.

Мои губы тронула понимающая улыбка. В нашем мире о мужской дружбе ходили легенды. Ну как же? Брат! Братва! Дружбаны! Всё это до первых серьёзных проблем, а потом музыка из культового фильма «Бумер» и поминай как звали. И хорошо, если ты будешь знать, в какой именно асфальт закатали твоего друга, а вот если нет, то можешь смело поминать на трассе Москва-Владивосток… Не ошибёшься. Но это всё там, на Земле, а тут? Интересно, у «тёмных» вообще есть понятие дружбы?!

- Люда, - позвал Леон, - может, ты пояснишь, чего хочешь, а то виляешь хвостом, а толку никакого.

- Не скажи, это у тебя наверно хвост есть, - подмигнула я, списывая азарт, возникший во мне, на бурлящий в крови алкоголь. – А у меня, как у ежа - пимпочка и та от страха внутрь вжимается.

- Я так и понял, - рассмеялся в ответ мужчина.

Подмигнув, перевела взор на скучающую Ли. По глазам подруги было видно, что суть нашей беседы давно утекла, лишая её даже зачатков понимания, о чём, собственно, речь, и поэтому брюнетка лениво созерцала мужиков вокруг, оценивая степень то ли их привлекательности, то ли уродства. Однако по тому, как после каждого тяжёлого вздоха брюнетка делала очередной глоток пенистого напитка, было понятно, что уродства в особях мужского пола в разы больше.

- Леон, как ты думаешь, почему Кит не хочет признавать факт того, что влюблён в Лииен? – выпалила я, спрятавшись за полупустой кружкой.

- Что?! – опешил оборотень и резко повернул голову, будто только что заметил брюнетку, сидящую рядом.

- Ой! – отмахнулась я. – Не делай вид, что не понимаешь, о чём я.

Вскинув руку, я позвала подавальщицу и попросила повторить горячительные напитки. Разговор переходил к конструктиву, что определённо требовало топлива для смелости. И не только мне…

- Люд… - протянул мужчина, перебирая пальцами основание витой ручки кружки. – Ли, насколько я понял, сестра Киту, а такие отношения не поощряются.

- Моралисты фиговы, - выдохнула я. – Ну, во-первых, она ему такая же сестра, как я для тебя единственная и неповторимая…

- А вот это очень даже может быть, - в ответ усмехнулся оборотень и в его взгляде на миг пропало всё веселье, опалив меня такой сосредоточенностью, что я чуть было не протрезвела.

- Не об этом, - отмахнулась я. – Ли сводная, я бы даже сказала, сильно сводная сестра Киту. А вот то, что между ними происходит… - заговорщицки закончила я.

- Это никого не касается, - отрезал Леон, отодвигая кружку.

- Дудки! – я так хлопнула по столешнице рукой, что посуда, чуть звякнув, едва заметно подпрыгнула.

- Поясни! – оборотень подался вперёд, буравя меня пристальным взором.

- Ли – моя подруга, и она заслуживает. Да! – рявкнула я, видя, что Леон планирует перебить. – Она заслуживает хотя бы шанс на счастье, и ты, - я нагло ткнула пальцем в мужчину, - поможешь нам в этом.

- Не собираюсь, - оскалился оборотень, плавно отклоняясь. – Не вижу выгоды для себя.

- Но ведь Кит твой друг?! – озадачилась я.

- И? – наглая мужская бровь изогнулась в вопросительном жесте. – Да и потом, чем я могу помочь?

- Я хочу, чтобы Кит ревновал, - слегка обескураженно произнесла я.

Идея казалась сногсшибательной!

- Он слишком гордый для ревности, - подала голос Ли, всё это время рассматривая сцепленные в замок руки, лежавшие на столешнице. – Люда, ты ошиблась. В этом мире мужчины не такие. Они не будут смотреть на ту, за которой ухаживает другой.

- Глупости! – отмахнулась я. – Все мужики одинаковы. Моё! Моя! Внутри каждого сидит алчный дракон на кучке золота. И для каждого баба – это ещё одна драгоценность, которую надо поработить, запереть в клетке и заставить рожать…

Процедив всё это, я опустила взор, пряча пьяные слёзы. Идея была блестящей, вот только упорство местных самцов оказалось непреодолимым внешним фактором, и…

Да, я готова была сдаться.

- Допустим… - протянул Леон, заставив меня тут же вскинуться. – Я сказал – допустим на миг, что ты права, и у Кита есть чувства к Ли, и эти чувства не братские. Ты хоть понимаешь, на что меня подстрекаешь?

- Понимаю, - робко улыбнулась я, размазывая остатки слёз по щекам. – Смотри сюда…

Я поманила Леона пальцем и, взяв пустые кружки, стала двигать их по столешнице. Придвинулся не только оборотень, но и Лииен, едва не соприкоснувшись головой со лбом мужчины. Оба тут же отпрянули друг от друга, обменявшись испуганно-затравленными взглядами.

Кошмар! Ну как с такими идиотами интриги плести?! Напоить и уложить под лавку, а потом сделать вид, что всё уже было?!

Доказав оборотню и подруге, что могу виртуозно двигать по столешнице бокалы из-под пенистого напитка, устало откинулась на стену. Суть моих убеждений была проста. Я не заставляла Леона быть официальным ухажёром Ли, всё, что требовалось от мужчины, это лишь пару раз проводить её до Академии, желательно, чтобы при этом хоть кто-то их заметил. И! А вот это вызвало массу споров… Принести пару букетов цветов. Притом никто не заставлял Леона дарить их Ли, он вполне мог принести веники мне, однако оборотень так заартачился, что в итоге я не вытерпела.

- Значит так, если тебе жаль пару монет на погребальный венок, я сама от твоего имени его закажу. Тоже мне, помощник!

Именно после этих слов я и сидела, сложив руки на груди, буравя взором настороженного оппонента.

- Я не говорил, что мне жаль денег, или я не могу себе позволить купить цветы для девушки, - тут же возразил оборотень, - но…

- Но?! - прищурилась я.

- Но Ли не девушка! – выпалил Леон, и я со всей силы пнула его ногой под столом. – Ой! – взвыло это чудовище.

- Я - девушка! – прорычала Лииен, прищурив взор и сжав кулачки.

- Проверять не будем! – попыталась успокоить обоих я.

- Я имел в виду, что Ли – не моя девушка! – рыча на каждом слове, выдавил из себя покрасневший оборотень.

Но было уже неважно, что он там имел в виду. Лииен выразительно пыхтела, я же давилась от смеха. М-да… С такими политесами мы ещё долго будем топтаться на месте. В очередной раз вскинув руку и подзывая подавальщицу, я знаком попросила её наклониться и запихнула монетку, ранее благородно утащенную у Ли, ей в кармашек передничка. Услышав мою просьбу и погладив кармашек, девушка кивнула и поспешила к стойке передавать хозяину мою нижайшую просьбу.

- Может, уже хватит? – с лёгкой долей обречённости в голосе поинтересовалась подруга.

- Ну вот выпьем, так сказать, «на ход ноги» и побредём в Академию, - подмигнула я.

Три кружки опустились на столешницу, и подарившая мне улыбку подавальщица заспешила прочь. Вроде как спохватившись, я оповестила оборотня и Ли, что мне критически важно «припудрить носик», после чего, практически орудуя локтями, устремилась к выходу.

Выудив из кармана припасённый уголь, я попыталась его разжевать, мысленно надеясь, что почерневшие зубы не будут бросаться в глаза захмелевшим посетителям таверны. Уголь?! Даже не спрашивайте, как и когда им разжилась. О наличии стройных белых берёзок в этом мире никто не знал, поэтому я прихватила тот уголёк, который по моим скромным познаниям больше всего подходил нужному мне описанию. Радовало, что по вкусу он был точно таким же, как родимые чёрненькие таблеточки в столе у меня дома. Эх… Дома…

Шумно икнув, я постаралась проглотить содержимое рта, не подавившись кашлем, и, мысленно досчитав до ста, вернулась в душное нутро едальни.

- Я не просила её об этом! – возмущённо произнесла Ли, сидя вполоборота к оборотню.

Глаза девушки горели праведным гневом, тогда как скептическая улыбка на губах мужчины в любой момент готова была превратиться в оскал.

- Спорим? – присев на своё место, я сделала глоток из кружки, ополоснув рот.

- Нет! – хором рявкнули оппоненты, вызвав во мне непроизвольную икоту.

Глупцы. В их организм уже попал гремучий напиток, и сейчас по воле случая ребятки будут вынуждены сделать так, как я запланировала. Хотят они этого или нет – мне неважно. Я хочу домой! И раз единственный способ туда вернуться – развеять миф о свадьбе адептки и Лорда, значит – женим! Сама же, снабдив желудок углём, надеюсь, что он нейтрализует действие местного аналога «ерша», а именно, смесь пива с самогоном, старалась делать не более полглотка за раз. Спустя несколько минут кружки Леона и Лииен полностью опустели, и глаза моей подружки осоловели.

- Ли, дорогая, а не пора ли нам в кроватку? – вопросительно мурлыкнула я.

Девушка встрепенулась, вскочила с места и её тут же повело. Разумеется, оборотень, будучи истинным мужчиной, как сам он думал, кинулся помогать сестре друга. Потирая ручки в предвкушении, я поднялась за ними, чтобы застыть соляным столбом.

- А этот что тут делает? – прохрипела я, во все глаза смотря на вошедшего.

По дальнему проходу к барной стойке, за которой суетился хозяин заведения, продвигался ещё один друг Кита, тот самый, что во время прошлых наших посиделок надменно молчал, лишь изредка бросая на меня суровые взгляды. Окинув помещение жадным взором, я мысленно усмехнулась, наблюдая за тем, как Леон скрывается за дверью, придерживая шатающуюся Ли. Вернув взгляд к стойке, я заметила, как мужчина махнул в мою сторону. На мгновение в помещении наступила тишина, и я, скорее, прочла по губам, чем услышала:

- Вон с той девушкой был ваш друг.

Варианты событий промелькнули перед глазами, словно испорченный калейдоскоп. Я с шумом упала на скамью, резко передумав возвращаться в Академию. Во-первых, если я поспешу за Ли, то испорчу их с Леоном возвращение. А второй раз оборотня втянуть в такую авантюру будет невозможно. Во-вторых, допустить, чтобы наследник одного из сильнейших и влиятельных родов последовал на поиски друга, я тоже не могла. Одно дело, если авантюру испорчу я, и совсем другое, если наследник Тёмного Лорда. Да я удавлюсь тут же! Правда, предварительно прокляну всех до седьмого колена. Хотя… Кому я вру, кто мне тут удавиться даст?

Сквозь полуопущенные реснички я наблюдала за тем, как Давас Ниран пробирался меж неровно стоящих столов в мою сторону.

- Тёмных вам, госпожа Гранова, - чопорно поприветствовал мужчина, сохраняя настороженно-суровый вид.

- Тёмных вам, Лорд Ниран, - отозвалась я, гадая, а не слишком ли поспешила с присвоением титула.

Лишь в это мгновение я задумалась о том, а как, собственно, обращаться к наследникам родов?

- Лорд? – в голосе мужчине промелькнуло мгновенное удивление. – Не думаю, что это стоит афишировать в подобных заведениях, - сбавив тон, произнёс Давас, опускаясь на скамью напротив меня. – Я искал Леона.

- А нашли меня, - позволив себе дружеский оскал, произнесла я.

Ниран взмахнул рукой. В тот же миг перед столом замерла хорошо знакомая мне подавальщица. Кинув на меня осторожный взгляд, девушка сосредоточила всё своё внимание на госте.

- Мне то же, что пьёт госпожа, - произнёс Давас, устремив на меня свой тёмный взгляд, от которого леденела кровь в венах, становясь гуще, от чего дыхание затруднялось.

Подавальщица кинула на меня быстрый взгляд, я лишь резко сомкнула веки, надеюсь, что она правильно поймёт сей жест, после чего обеими руками вцепилась в недопитую кружку с крайне специфическим напитком.

- Так куда же, милая девушка, вы дели моего друга? – в голосе мужчины прорезались весёлые нотки, тогда как глаза…

Решив, что зрительный рентген мне сейчас противопоказан, я принципиально избегала контакта глаза в глаза, нагло рассматривая тонкие губы собеседника. Они так забавно двигались, каждый раз замирая в намёке на снисходительную улыбку.

- Людмила?!

Услышав оклик Даваса, я вздрогнула, жёстко осознав, что не слышала, о чём друг Кита со мной говорил. Состроив невинное выражение лица, в чём была уверена на сто процентов, ровно до тех пор, пока не увидела шок в глазах подавальщицы, которая принесла «гремучий напиток», резко выдохнула, опустив взор долу.

Надо меньше пить… Или больше… Так, чтобы потом стыдно не было!

- У вас же с Леоном было свидание? – то ли спрашивал, то ли утверждал собеседник.

- Хм, скорее встреча старых друзей, - пожала плечами я.

- И куда вы дели моего друга? – продолжил допрос будущий или уже настоящий Лорд, кстати, надо бы всё-таки разобраться в этом щекотливом моменте.

- Отправился прогуляться по ночному Ардаму, говорят, в это время город особенно прекрасен. Ах, простите! – взмахнула рукой я. – Разумеется, особенно ужасен, мрачен, чёрен и… Короче, всё так, как вы любите.

- Ваши странные оговорки, милая Людмила, очень забавны, - усмехнулся в ответ мужчина.

- Да?! – искренне изумилась я. - Не замечала…

- А почему же Леон не проводил вас? Неужели он оставил юную деву в одиночестве, да ещё в таком заведении, - настороженно уточнил Давас.

- А может быть вы допустите, что мы не сошлись характерами, и Леон нашёл более… хм… сговорчивую деву! – возмущённо выпалила я.

Сделав ещё один жадный глоток из своей кружки, я ощутила лёгкое покачивание помещения перед взглядом. Чёрт! Уголь перестал действовать. Переведя взгляд на ёмкость Нирана, я с удивлением отметила, что она практически пуста. Озвучить мысли не успела: и передо мной, и перед Давасом появились наполненные сосуды, и по лёгкому испугу в глазах девушки, что принесла напитки, я поняла, что внутри всё ещё мой заказ. Это были последние связанные и чёткие мысли в моей голове, ибо всё то, что происходило дальше, казалось странным документальным фильмом, в котором мне бы хотелось остаться за кадром. Эх, мечты…

***

- Люда, а я говорю, что ты очень красивая! – эмоционально прикрикнул Давас, кидая деньги на стол и подавая мне руку.

Вспышка сознания позволила ненадолго протрезветь. Я прекрасно знала свой организм, сейчас главное понять, сколько коктейлей успела опорожнить, чтобы ужаснуться степени бедствия. Стол был уставлен пустыми кружками. До последнего я надеялась, что пила хотя бы на треть меньше мужчины, но когда попыталась сделать шаг, падая в протянутые руки Даваса, жёстко осознала: половина во мне!

- Я провожу тебя до Академии, - чётко произнёс мужчина, притягивая меня к своему мощному и почему-то горячему даже через многие слои одежды телу. – На выход!

Произнесённая команда придала мне уверенности, и, слегка отстранившись, я поспешила к двери. Прохладный ночной воздух ворвался в лёгкие, творя с организмом самое страшное. Кровь, наполненная кислородом, ринулась по венам, разнося молекулы алкоголя по мышцам. И без того непрочные ноги решили подогнуться, тогда как руки искали твёрдую опору.

Нашли!

Облапав мужчину, я повисла у него на шее, пьяно заглядывая в тёмные провалы глаз.

- Знаешь? – икнув, выдохнула я. – А ты очень даже ничего, хоть и Лорд. На вас просто в трезвом состоянии смотреть нельзя.

- На нас? – уточнил Давас.

- Ага, - кивнула я. – На вас, на тёмных. У вас тут не мир, а негатив. Всё, что должно быть белым и пушистым, тёмное и… Странное. Ик! Тьфу! Да чтобы вы, ики, захлебнулись! О чём бишь я?! Ах да, о тебе… Слушай, а у тебя девушка есть?

- Нет, - криво улыбнулся мужчина, придерживая меня за талию.

- Странно… А почему? – упрямо допытывалась я. – Не интересуешься? Ну, в смысле, тебе вообще бабы-то нравятся? – в глазах, направленных на меня, что-то мелькнуло, от чего я громко икнула и пару раз качнула головой. – Ой! По-моему, мне надо полежать…

Мир взметнулся. Сначала обняла Даваса за шею, примостив голову у него на плече, и лишь потом осознала, что делаю. Испуг и совесть потонули в борьбе с организмом, жаждущим комфортно добраться до дома.

Интересно, а все пьяные адептки катаются на Тёмных Лордах? Хихикнув от собственных мыслей, потёрлась носом о плащ Нирана.

Мерное покачивание, чеканящий шаг и лёгкий ветерок заставили организм отключиться. В ушах стоял гул, во рту появились первые признаки сушняка. Облизнув губы, я громко сглотнула. В этот же миг меня поставили на ноги и, не дождавшись, пока открою глаза, поцеловали.

- Спятил! – взревела я.

Оттолкнув Даваса, замахнулась, чтобы оставить отпечаток пятерни на щеке нахала. Длань перехватили и завели за спину. Второй рукой мужчина удержал подбородок и на миг замер:

- Никогда не поднимай руку на меня, пожалеешь!

После чего наклонился и продолжил прерванный поцелуй, сминая мои губы. Страсть? Да, была. Любовь? Ха-ха. Насилие, наказание и боль… Вру! Скорее унижение, притом прежде всего моральное. Пьяная, что я могла?!

Громко икнув в губы лордика, довольно оскалилась, когда нахал отстал от меня.

- Никогда не повторяй этого без моей просьбы! – процедила сквозь стиснутые зубы.

Вырвав руку из захвата, резко развернулась, направляясь к воротам. Походка была вихлястой, но вполне ровной. Спину жёг взгляд, но обернуться побоялась, правда, страх сей был вызван исключительно возможным конфузом от падения при резкой смене направления движения.

- Разумеется попросишь! – донеслось мне вслед.

Оттопыренный средний палец был ответом наглому тёмному, вот только вряд ли сей знак тут хоть что-то значил. В любом случае в этот момент я не сильно задумывалась.

Цель была проста. Дверь… Лестница… Дверь… Кровать… Ах да, водички бы…

***

- Боже! – простонала я, пытаясь разлепить глаза.

- Уж не знаю, кого ты зовёшь, но это вряд ли поможет, - в ещё пьяное сознание проник голос подруги, и по интонации я поняла, что лучше бы продолжала мимикрировать под труп. – Люда, а что вчера было?

- Смотря когда? – подала я голос, подтягиваясь на подушках и стараясь не сильно напрягать голову.

Внутри черепной коробки бегал маленький таракан и беспрерывно повторял: «Эй, есть кто живой?» Распахнув веки, тут же зажмурилась, ибо показалось, что таракан нашёл прожектора и, включив их, наслаждался дикой болью в моих глазах, возникшей от яркого света.

- Убейте меня… - провыла я.

Прижимая пальцы к дико пульсирующим вискам, физически ощущала, как тараканчик долбится в них, ища выход на волю.

- А вот это с большим удовольствием! – оповестила Лииен, опускаясь на край кровати.

От возмущения прозрела. Подруга держала в руках стакан с мутной зелёной жижей. С одной стороны я чётко ощущала, что это болотное пойло, с другой, хотелось верить, что Ли всё-таки меня любит. Где-то очень глубоко внутри. И хотя бы ради того, чтобы узнать правду, убьёт не сразу.

Вдохнув, зажмурилась и сделала глоток. По пищеводу потекла подозрительно живая слизь. Подавив рвотный рефлекс, с усилием проглотила. Таракан вырос до неимоверных размеров, заполнив всю черепную коробку, и с характерным звуком лопнул, забрызгав пространство зачатками мозга.

- Я – труп… - выдохнув, прикрыла глаза, желая закрыться одеялом с головой.

- Ты им станешь и очень скоро, - обрадовала подружка. – Во-первых, два занятия ты благополучно проспала, а через двадцать минут тебя ждёт твой любимый оборотень, и…

- И? - насторожилась я.

- И он знает, что вчера его племянник пил с нами в кабаке! – оскалилась Лииен.

- А при чём тут я? – прищурилась, ожидая подвоха.

- Притом, любимая моя, что Леон сразу понял, что ты решила нас споить, а потому, как только мы вышли на улицу, вернул нам нормальное состояние. А когда провожал меня до Академии, то имел честь столкнуться со своим дядей.

- Козёл! – пробурчала я, сложив руки на груди.

- Возможно, - пожала плечами Ли. – Только Леон при мне оправдывался перед дядей за то, что пошёл на свидание с тобой, а пришёл со мной, разумеется, рассказал не всю правду, но…

- Гад! Предатель! Облезлая собака! Чтоб ему жопой на колючки сесть! – взвилась я.

- Стой! – рявкнула Ли, прижав свою ладошку к моим губам. – Между прочим, Леон согласился нам помочь, а ты его прокляла…

- Я случайно! – прошамкала подруге в ладошку.

- Случайно она… - пробурчала Лииен. – Марш на занятия, пока не схлопотала за то, в каком виде вчера явилась!

- Стоп! А кто меня видел?! – тут же насторожилась я.

- А ты догадайся, - усмехнулась подружка, вставая с кровати и покидая мою комнату.

И столько предвкушения искрилось на её устах, что мне захотелось вернуться во вчера и умереть под воротами Академии, авось была бы трезвой и в кабинете Тёмного Лорда, зато уж точно никто не измывался бы.

***

Погода полностью соответствовала моему физическому состоянию. С неба срывались мелкие капли дождя, в простонародье родного мира именуемые морось. Однажды моя хорошая знакомая, увидев такое слёзоизливание неба, чопорно выдала: «Вассер!» На протяжении долгого времени я думала о неприличном, подозревая, что небо «гадило» на наши головы, пока однажды не напоролась на немецко-русский справочник. Так вот, «вассер» - это и есть моросящий дождик.

Именно сегодня в мире, которого не существует, небо на меня «гадило». Казалось, что природа подло за что-то мстила. Однако стоило добраться до тренировочного плато и столкнуться взглядами с преподавателем, как осознание того, что месть будете всеобъемлющей, поглотила целиком.

- Адептка Гранова, вы заставляете себя ждать, - каждое слово, слетающее с губ оборотня, было похоже на ядовитую жабу.

- Тёмных дней, профессор Гарнар, - опустив взор вниз, произнесла я, пытаясь запихнуть эмоции поглубже.

- Как самочувствие? – елейным голоском поинтересовался учитель.

- Жить буду, - буркнула я, медленно сжимая руки в кулаки.

- А это мы ещё посмотрим, - слова раздались будто в моём мозгу.

Вскинув взор, я поняла, что оборотень потерял ко мне интерес, уделив внимание спаррингу двух адептов. Несмотря на то, что многие были не новичками и часто применяли заклинания, по мнению Лорда Тьера, физическая активность и выносливость проклятийникам не повредит. Оборотень гонял нас по плато, истязал физическими упражнениями и часто устраивал спарринги, правда, всегда соизмерял физическую силу противников, не ставя заведомо слабых против явно физически развитых. Так было раньше, но только не сегодня.

Уставшая после забега вокруг плато, когда ноги подворачивались на скользкой почве, разъезжались в разные стороны, я стояла, опираясь руками на колени, уговаривая собственное сердце переместиться из головы в грудную клетку.

- Адептка Гранова, выбирайте оружие! – приказал Гарнар, жестом отправляя остальных учеников за границу круга.

Легко сказать, выбирайте. На высоком узком столе располагались разного рода клинки, которыми я быстрее себя зарежу, чем нанесу вред противнику. Также были две палки, соединённые цепью, кажется, в нашем мире сие уродство именовалось «нунчаки». Ну и последним атрибутом - гладкая палка не более метра длиной. Не покалечу, так отмахаюсь! Именно к ней и протянулась моя подрагивающая конечность.

- Готова? – раздался голос профессора.

Всё, что успела, это обернуться и выставить палку перед собой, а на меня уже летел ураган, размахивающий руками, словно бешеная мельница, вот только лопасти эти были слишком опасны, так как заканчивались изогнутыми мечами. Ну всё, порубит в капусту или в фарш. Спустя пару мгновений от палки остался лишь обрубок двадцати сантиметров, больше смахивающий на осиновый кол.

Чёрт! Жалко, что Гарнар не вампир, я с превеликим удовольствием всадила бы сие оружие в его сердце при условии, что оно у него вообще имелось.

- Ты будешь защищаться или притворяться умертвием? – взревел профессор, откидывая мечи.

Дождь припустил, смывая мои истинные эмоции. Отбросив ненужный кол, я вскинула руки наизготовку. Перед взором мелькнул мой земной учитель по самообороне, а в сознании раздалось: «Людка, баба ты безмозглая, раз уж решила сдохнуть, так хоть сделай это так, чтобы противник измотался, пытаясь тебя отправить в ад. Мелочь, а на том свете гордиться будешь!»

- Готова! – рявкнула я, отплёвывая прядь волос, что намокшей соплёй свисала как раз меж глаз.

Что может уставшая девушка после ночи алкогольных возлияний, мокрая и замёрзшая, против оборотня? Прав был Станислав Игоревич – сдохнуть! Но при этом создав как можно больше проблем. Оскалившись, я кинулась на профессора, хорошо хоть кричать не стала, мол, зашибу.

Удар. Бросок. Хруст…

Из глаз брызнули слёзы, но на фоне дождя их не было видно. Злость. Встаю, стараясь не опираться на только что повреждённую лодыжку. Поднимаю взор и ловлю лёгкое удивление в глазах Гарнара, но уже через миг в них лишь презрение и решимость. Да-да, оборотень желал преподнести мне урок, правда, забыл уточнить, чему именно учит.

Стремительный выпад с моей стороны. Удар. Захват. Бросок. И мой гулкий стон сквозь сцепленные зубы…

Во рту привкус соли. Провела языком по зубам… Вроде все на месте, значит, пострадала скорее всего щека. Сглотнула, стараясь не думать, что становлюсь кровопийцей. Глубоко вздохнула и подняла взгляд.

- Безмозглая девчонка, - выплюнул Гарнар, делая скользящий шаг вправо. – Ты собираешься себя защищать? На оборотня она глаз положила… А что он должен с тобой делать?! Ты хоть подумала?!

- Нахер мне ваш оборотень, - прошипела в ответ я, вскидывая руки и пытаясь занять стойку защиты.

- Нахер, говоришь? – прищурился мужчина.

В руке оборотня что-то блеснуло, но я не обратила внимания, парализованная его словами:

- Глупая, тупая дура! Что ты можешь ему дать? Он – лучший, а ты – обуза. Магии – жалкие крохи! Всё, что можешь, это плеваться тупыми проклятиями, которые даже вред принести не могут. И ладно бы из себя хоть что-то представляла, а так… Вся выносливость лишь в упёртости.

Договорить не дала, оттолкнулась, прыгнула с желанием выдавить пальцами глаза и запихнуть в его поганый рот, но… Перехватил! Скрутил! Причиняя дикую боль, зафиксировал руку за спиной, прижимая к своему каменному телу, тогда как у шеи застыло острое лезвие.

- Дурочка уязвимая. Запомни, хочешь победить – не позволяй эмоциям брать верх над разумом.

Прежде чем Гарнар успел что-либо сделать, я прохрипела:

- Прежде чем учить кого-то, найди мотиватор! Светлых тебе ночей… Ха-ха-ха…

После чего дёрнулась вперёд, ощущая, как лезвие вспарывает гортань. Боль! Шок! И я падаю к ногам оборотня, безвольно таращась на капли, падающие с серого неба, напоследок издав лишь пару гортанных хлюпов от проникающей в лёгкие собственной крови…

 

ГЛАВА 6

{Сдаюсь, кто тут в невесты последний?}

1086 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

Готовый сайт из галереясайтов.рф