Ярость читателя или месть автора

Ярость читателя или месть автора

Этот фанфик по недописанному роману одного глубокоуважаемого лично мною писателя. Меж авторов за мной давно закрепилась репутация взбалмошной и истеричной читательницы, а еще мстительного и вредного автора. Впереди Новый год, не будем развеивать мифы.

Когда-то Мария Артемова начала писать и выкладывать произведение под рабочим названием «Выбор». Сказать, что меня зацепил сюжет, герои и мир - это «нагло промолчать в тряпочку». Я загорелась, жила от проды до проды, но… Случилось то, что происходит сплошь да рядом: автор потерял интерес, драйв, настрой, муз ушел в несознанку и повернулся попой к невероятной истории. Не спорю, возможно, было мало комментариев, или поддержки, или просто звезды упали россыпью, но в чужом огороде, факт оставался фактом: было – и нету! Мы, читатели, стонали, уговаривали, угрожали и просто мечтали когда-нибудь дочитать историю про двух сестренок и двух коварных демонов, но… Время шло, а история так и не появлялась.

Каждый из авторов был погружён в свои истории, в переживания своих героев, и, казалось бы, все забыли о «Выборе», но случилось страшное – я заболела. В такие минуты не то что о героях и романах, о жизни думаешь через раз. Температура, спазмы во всем организме и мечты о том, чтобы дух покинул бренное тело, устремившись туда, вверх.

То ли мечтала слишком громко, то ли это аспекты моего восприятия действительности (ведь все свои истории я пишу исключительно по своим же снам), но утянуло меня конкретно. Сколько бы ни пытались родственники добудиться, проснулась я сама с последней фразой эпилога. Ошарашенно смотря на темное небо за окном, поняла лишь одно: вот оно, я напишу рассказ – фанфик. Все его прочитают, и тогда Маша будет вынуждена дописать этот роман. Да, это шантаж, но не бывает же фанфиков без самих романов? Ведь правда?!

Итак, рассказ посвящается Марии Артемовой, ее музу и всем тем читателям, которые все еще ждут историю про двух близняшек-магичек, взбалмошных демонах и умопомрачительных ледяных драконах. Устраивайтесь поудобнее и помните, что это фанфик, стёб и единственная цель этого рассказа – хорошее настроение.

Готовы? Тогда приступаем…

 

Я искренне и от всей души тебя ненавижу!

 

Стук в дверь заставил нас с Миркой подпрыгнуть на кровати. Переглянувшись и окинув себя взглядами на предмет одетости, мы хором крикнули:

- Войдите!

Дверь со скрипом приоткрылась, и в комнату крадучись, скорее, вползла, чем вошла, наша общая знакомая и по совместительству личный секретарь нашего Ректора, Асинда Волх.

- Аська, ты чего? – выпалила я, откидывая одеяло и ставя ноги на холодный пол.

- Девочки, вам конец, - замогильным голосом сообщила Ася.

- А поподробнее, - довольно бодренько попросила Мира, стягивая одеяло.

- Вы хоть представляете, где и когда сработало ваше последнее изобретение? – вытаращив глаза, поинтересовалась девушка.

- Смотря какое, – еще пока беззаботно уточнила я.

- То, - Асинда выдержала значимую паузу и продолжила: - которое одна крайне неразумная брюнетка подарила своему крайне влиятельному родственнику!

- Стоп! – Мирка вскочила с кровати и, прыгая с одной ноги на другую, взглядом искала тапки. – Аська, хватит говорить загадками. Мы же вчера сдачу экзаменов отмечали, башка трещит. Кстати, а чего ты такая бодрая?

- Таз микстурой поделился, - усмехнулась девушка.

- А нам?! – мы с Миркой взвыли хором.

Асинда не стала терзать нас нелепыми обещаниями, а молча выдала две фиолетовые колбы. С первыми же глотками мы с Мирой поняли, насколько жизнь может быть прекрасной, даже после не менее прекрасного вечера и ночи. Секретарь дождалась, пока две непутевые адептки Центральной Магической Академии соизволят напялить на себя подобающую статусу одежду и проинформировала:

- Значит так, Лара, - я вздрогнула и для надёжности вжала голову в плечи. – Твой подарочек твой любимый дядя открыл как раз в тот момент, когда педсовет распределял практику. Наверно не стоит вам напоминать, что диплом вы получите, только пройдя эту самую практику.

- Ася… - взмолилась Мирка, тряхнув белокурой головой. – Ближе к телу, тьфу, ты ближе к сути.

- Ваша практика во дворце накрылась, собирайтесь, красотки, не пройдет и двадцати минут, как вас вызовет ректор, и поверьте моему опыту: все свои вещи лучше взять с собой!

Пока мы ловили отпавшие челюсти, моргая ресницами, Асинда подарила нам коварную ухмылку и выпорхнула из комнаты.

- Мира… - простонала я. – Скажи, что эта ведьма пошутила.

- Ларка, боюсь, мы вляпались, - нервно покусывая нижнюю губу, подружка смотрела прищуренным взглядом в окно. – Отец предупреждал: еще одна проказа и не видать мне практики при дворце. Мол, отправит меня в такую глушь, что пешком вернусь лишь через пару лет…

- Знаешь, дорогая, - я встала со стула, на который упала после сногсшибательной новости, и отправилась к шкафу. – Разумеется, наши оценки давали нам шанс попасть именно во дворец… Мира! Там же такие мужики! Помнишь, как говорила мадам Лерана, главное – надёжно пристроить свою молодую задницу в умелые руки, а там можно и до старости не заботиться о будущем.

- Да… - с грустью подтвердила блондинка. – Училка всегда оказывалась права. Я и пару княжичей уже присмотрела, и для себя, да и для тебя тоже…

- Мира! – взвыла я, закрывая лицо руками. – Что же теперь будет?

Словно именно этих слов ждала система оповещения в нашей Академии. Раздался характерный звук бьющейся посуды, после чего зычный замогильный голос произнес:

- Адептка Мира Эшли, немедленно явиться в кабинет Ректора!

Подруга вздрогнула и выругалась не хуже портового грузчика. Показав язык двери, она достала сумку и, не особо разбираясь, стала запихивать все те вещи, что попадались под руку. Спасибо папочке Мирки: сумки у нас были дорогие и, конечно же, зачарованные – с виду котомка, а внутри безразмерный баул.

Звонкий щелчок привлек наше внимание. Под потолком завис полупрозрачный шар.

- Мира!.. – усталый голос Ректора заставил нас обоих вздрогнуть.

Вот только если я окаменела, словно изваяние, то блондинка еще быстрее стала запихивать вещи в сумку. Пару раз я в последней момент выдергивала оттуда свое нижнее белье и брюки.

- Адептка Эшли, или вы немедленно явитесь в мой кабинет, или я телепортирую вас на практику прямо отсюда. На раздумье у вас две минуты.

После чего шар лопнул, орошая нас мелкими искрами.

- Иду! – буркнула Мирка.

Подлетев ко мне, она повисла на шее, и моя щека тут же стала влажной от ее слез. Я и сама держалась из последних сил. Не так мы представляли эту практику, и уж тем более даже не думали о том, что нас могут разделить.

- Я сообщу тебе, где буду. Только бы не к ледышкам…

- Ну уж и не такие они отмороженные, - я попыталась приободрить подругу.

- А представь, что тебя к истеричной нечисти отправят?! – съехидничала Мира.

- Чур меня!

Отпрянув, я подарила блондинке предупреждающий взгляд, но увидев слезинки на щеках, порывисто обняла эту ненормальную.

- Держись, мы справимся и отомстим.

- Обязательно, - кивнула она.

Подхватив баул, Мира распахнула дверь и помчалась к Ректору. Все знали, что у нас есть льготы в общении с ним, но, видимо, лимит их мы исчерпали, подарив очередную шутиху собственного производства.

Механически собирая вещи в баул, ибо и дураку ясно, что я следующая, погрузилась в воспоминания. Пятнадцать лет назад дядя, сжимая мою маленькую ладошку, провел меня сквозь ворота Центральной Магической Академии. В тот день я поняла, что дядя Корден не кто иной, как Ректор этой альма-матер. Вирк Корден, которого боялись и уважали не только на человеческих землях, но и в соседних государствах. Корден не раз зарекомендовал себя как умный дипломат, особенно когда дела крылись в явных магических несостыковках. Дядя видел истину и, не робея перед высшими сословиями, тыкал оных моськой в их же ошибки.

Любили ли его? Разумеется, нет. Вот только когда конфликт переваливал за все допустимые нормы, без вмешательства Вирка военные действия были бы закономерным продолжением событий.

Быть единственной родственницей такого высокопоставленного человека – это большая ответственность, вот только я не желала этого понимать. Будучи дочерью Князя северных земель, направленного в столицу в качестве постоянного посла, я была крайне взбалмошной и эмоциональной. От мамочки же мне досталось умение мимикрировать, когда обвинения становились слишком точечными. И до недавнего времени мне, а точнее, нам с Миркой все сходило с рук. Ну пожурят, ну на отработку отправят, так нам только в радость, особенно если полы надо было мыть в учительской библиотеке. Пока заколдованная швабра смахивала пыль, мы таращились в странички очередного, не слишком разрешенного фолианта.

Когда мне исполнилось десять лет, отец и мать погибли при очередном прорыве нечисти на границе. Разумеется, Повелитель Демонов принес извинения. Они, видите ли, не уследили за подозрительным размножением странного вида нечисти. Пф, нечисть не уследила за нечистью! Родителей было жаль, вот только моим воспитанием они никогда не занимались. С самого рождения я была предоставлена заботам няньки и воспитателей, а после того, как стала сиротой, все заботы обо мне легли на плечи маминого братика. Догадываетесь о ком речь? Да-да, о несгибаемом господине Вирке. Вот счастье-то ему привалило!

Недолго думая, дядя создал экспериментальный класс, куда экстренно набрали одаренных детей более младшего, чем требовалось для академии, возраста. Нас было немного, всего двенадцать человек и среди них была Мирка. С блондинкой мы сдружились сразу же. При распределении комнат переглянулись и молча вошли в одну, так же молча заняли каждая свою кровать, а после этого стали строить планы мести всем, начиная от студентов, которые дразнили нас не иначе как человеческими отпрысками, до преподавателей, которые давали задания не как детям, а как полноценным студентам.

Про наши шалости ходили легенды. В первые же каникулы повелось, что провожу я их у Мирки дома. И если маман подружки воспринимала это с удивленно приподнятой бровью, то отец Миры – как лучшее стечение обстоятельств. Когда-то Князь Эшли и мой отец дружили и, видимо, в память об этом общении Дарин Эшли, несмотря на все жалобы и предупреждения, продолжал терпеть нашу дружбу. Год назад Дарин пообещал, что если за предстоящий год на нас не поступит ни одной официальной жалобы, то он лично сделает все, чтобы мы с Миркой попали на практику во дворец, а там, как скала, Мирина мама, и все в наших руках. Ведь каждый бал – это лотерея женихов, практически беспроигрышная, если тебе удалось попасть на мероприятие не в качестве прислуги. Увы, мы походу уже проиграли.

Из раздумий меня выдернул характерный звук бьющейся посуды, после чего зычный замогильный голос произнес:

- Адептка Ларисан Тай, немедленно явиться в кабинет Ректора!

- Иду… - буркнула я, закидывая на плечо сумку.

Окинув взглядом комнату, в которую больше не вернусь, я пожалела, что беззаботная юность так быстро пролетела.

 

Не доводи родню до белого каления, можешь пожалеть

 

- Лара! – дядя уже не первый раз пытался достучаться до моей совести.

Глупо, чего у меня нет, так именно ее. Видимо, при рождении боги забыли отсыпать в мой разум этого, бесспорно, важного элемента.

- Дядя… - устало выдохнула я.

Стоять истуканом мне надоело, поэтому, опустив на пол суму, я подошла к креслу перед столом Ректора и шумно в него опустилась.

- Вы же держались весь год, так почему в последний день вы совершили эту выходку?

- Именно потому, что держались весь год, - произнесла я. – Думаешь, легко быть деятельной натурой, запертой в рамках условностей? Я ведь не раз тебя предупреждала, что это все, - я обвела кабинет рукой, – не для меня.

- Но ты одна из самых одаренных адепток.

- Не могу сказать, что рада этому, - честно призналась я.

- Я знаю, что вы с Мирой хотели попасть во дворец, но после вчерашнего не смогу этого допустить. Твоя шутиха оглушила второго советника правящего Князя!

Услышав это, я заинтересованно приподняла бровь, но поняв, кого именно оглушила, покаянно сникла. Этот старый хрыч не простит. Пока он не отправится к праотцам, ходу во дворец мне нет.

- Прониклась? – насмешливо уточнил дядя.

Я пожала плечами, мол, чему быть, того не миновать. Все равно без подруги мне там делать нечего, или разнесу Княжество, или сдохну со скуки.

- А Мира? – робко уточнила я.

- В данный момент штурмует ворота дворца Правящего Князя Ледяных Драконов.

- Дядя! – взвыла я, заламывая руки. – Скажи, что ты пошутил! Мирка же терпеть их не может!

- Вот и полюбит заодно, - уткнувшись в бумаги, произнес Корден.

- Но почему именно туда?!

- Ну, во-первых, у нас давно запрашивали лучшего специалиста по магии огня и воздуха. Насколько ты помнишь, Мира именно такая, именно вы научились соединять и усиливать многократно некоторые заклинания из абсолютно несовместимых стихий.

- А во-вторых? – осторожно уточнила я, уже ерзая в кресле.

- А во-вторых, Мира отправилась на смотрины. Это наказание от ее отца. И вот еще: связи между вами не будет, на твоей драгоценной подружке блокиратор.

- Дядя! - взвыла я, вскакивая со своего места. – Отправь меня туда же, я клянусь, что буду послушной!

- Нет! - гаркнул Корден, ударив ладонью по столу.

Испугалась, ибо таким Ректора я уже давно не видела. Глаза его светились невероятным светом, вся магия внутри него бурлила, норовя выплеснуться и снести одну крайне неразумную племяшку с лица земли.

- Нет, - тихо, но четко повторил Вирк. – Твоя участь уже решена, и поверь, тут я не вмешивался. Вчера ваш опыт оглушил не только советника, но и произвел неизгладимое впечатление на приглашенных гостей. Если быть точным, то ты уже опаздываешь…

- Куда? – не скрывая опасений, спросила я.

- Ты немедленно отправляешься на границу к Демонам.

- Нет… - выдохнула я.

- Твоя задача разобраться, что за подозрительные всплески неконтролируемой нечисти происходят в непосредственной близи с границей человеческих земель. Узнаешь и доложишь.

- Дядя! - взвыла я. – Я же их ненавижу!..

- А кто просит тебя их любить? – удивился Вирк. – Ненавидь себе на здоровье, хоть круглосуточно, вот только задание ты должна выполнить. Провалишь? Забудь про диплом! Выполнишь?.. Хм, лично порекомендую тебя во дворец.

- Да гори он синим пламенем, дворец этот! – в сердцах промолвила я, наклоняясь за сумкой.

- Все, дорогая, удачи!

Это последнее, что я услышала, прежде чем неожиданно развернувшийся за спиной портал засосал меня внутрь.

 

Упертость никогда не была признаком ума

 

Пятеро демонов в полной боевой готовности стояли по периметру неровного круга и наблюдали за тем, как дрожит под ногами земля. В самый разгар приграничной зачистки пришло сообщение о найденном логове матки, порождающей нечисть, что трепала нервы демонам, драконам и людям последние двадцать лет.

Повелителю надоело извиняться перед соседями за то, что сквозь границу время от времени проскальзывали червяки, которые питались свежей плотью. Передвигаясь исключительно под землей, они реагировали на колебания почвы и, выпрыгивая, пожирали тех, кто оказывался в непосредственной близости от их туннеля.

После долгих, но, безусловно, продуктивных совещаний было решено совместно ударить со всех сторон. Ледяные драконы заморозили туннели, пустив в них яд, в этом им помогали маги воздуха. Люди выстроили заслоны на границе, ощетинив щиты ядовитыми шипами. Нечисть гнали туда, откуда она появлялась, а именно в земли демонов. И как бы на самом деле не относился к этому Повелитель, одно он признавал точно: там, где оно зародилось, там и подохнуть должно.

Две недели шла травля червяков по всей приграничной территории, в живых осталось не более десятка тварей. Устали все, но отступать было некуда. Приказ был четок как никогда: найти логово и уничтожить матку. На это, более чем опасное задание, Повелитель выделил собственных сыновей. Элита войска – самые сильные, самые умные, те, кому он доверял как самому себе, ведь они – его кровь и плоть!

Пока одни гнали по туннелям детенышей в логово, другие сужали круг поиска. И вот искомое место было найдено. Собрав последних магов, в ком еще теплилась сила, они пустили ядовитый дым, сводящий любую живую сущность с ума. Прародительница нечисти металась по туннелям, желая выбраться, но везде ее ждали заслоны. Путь был лишь один. Наверх, где ее ждала ловушка.

- Приготовились! – крикнул один из демонов, чей хребет украшала белая полоса.

Кроме цветных полос на спине, демонов различал окрас волос. Белый, красный, синий, зеленый. Не армия, а палитра безумного художника. Высокий рост, грозный вид, тело, покрытое непробиваемой чешуей, сложенные и подрагивающие от нетерпения кожистые крылья за спиной, и звериные морды с умными, приговорившими к смерти глазами. Массивные ноги, создающие идеальный баланс для туловища, и хвост, то ли опора, то ли оружие. В руках или, проще сказать, лапах каждого воина было по изогнутому мечу. Такое оружие не боялось огня и ядов, оно словно продолжение руки выполняло любой сигнал мозга. Будучи абсолютно бесполезной железякой в чужих руках, в лапах демона превращалось в орудие возмездия.

Смерть! Но произнесенный возглас витал в воздухе, сгущая его. Дрожь земли усилилась, первые комья разлетались в разные стороны, еще не доставая решительных воинов. Казалось, даже природа замерла в ожидании того, что случится в следующий момент. Три… Два... Раз…

Портал раскрылся ровно в том месте, куда были устремлены пять пар алых глаз. Из него вывалилась девушка и, припав на колено, смачно выругалась. В то же мгновение земля содрогнулась с невероятной силой, и незнакомка подлетела вверх. Замершие демоны не могли поверить своим глазам. Девушка стояла на губе у монстра высотой не менее пятнадцати метров, балансируя на одной ноге. Испытывала ли она ужас – понять было сложно.

Еще раз выругавшись и чудом избежав верткого языка монстра, который пытался подзакусить человечкой, слизнув ее, она выхватила из кармана две блеснувшие на солнце склянки и, проговорив нечто мало разборчивое, кинула их в раскрытую пасть. Сама же при этом оттолкнулась от морды монстра, совершила полный оборот в воздухе и приземлилась на рыхлую землю в нескольких шагах от того, что когда-то было чудищем. Маленькие крупинки мгновенно сгоревшего монстра еще кружились в воздухе, плавно оседая в дыру, из которой посмела выползти создательница.

- Ты это видел? – пораженно прохрипел демон с красным окрасом.

- Да… - не менее пораженно произнес белый, направляясь к стоявшей на одном колене девушке.

 

***

 

Отомщу. Вернусь и обязательно отомщу, подумала я, пытаясь сгруппироваться. С хлопнувшись, портал некоторое время продержал меня в нигде и лишь потом практически выплюнул на небольшую площадку. Припав на колено, я попыталась осмотреться. Меня окружало несколько монстров, ну, точнее, демонов, но так как я их люто ненавижу, то для меня они лишь монстры. Оценить количество неприятностей не успела, так как земля под моими ногами дрогнула, и я стремительно понеслась вверх, ощущая тошнотворную вонь.

- Мать моя женщина, роди меня обратно!

Из пасти огромного червяка выпорхнул язык и устремился к моим глазам.

- Размечталась, гадина ползучая!

Сунув руки в карманы, я вытащила две колбы, с которыми с недавних пор мы с Миркой не расставались, и, влив в них всю свою силу, швырнула в пасть чудовища.

- Ноги! – сама себе гаркнула я, отталкиваясь от моськи монстра.

Земля-небо-земля. Хорошо, что почва рыхлая, а то, приземлившись, позвоночник бы выплюнула. Подняв взгляд, растянула губы в победной улыбке. От монстрика осталась лишь горстка, хотя и очень внушительная, пепла. Медленно поднявшись, подошла к краю ямы и с любопытством туда заглянула.

- Мне что, теперь по туннелям бегать? – с досадой озвучила я.

Хотела расправить плечи, но поняла, что все тело стягивает магический жгут. Возмущенно пару раз прыгнула на месте, оборачиваясь, и подняла взор, не обещающий ничего хорошего тому, кто, не меняя образа, направлялся ко мне.

- Ненавижу… - процедила сквозь стиснутые зубы, ничуть не стараясь быть более тихой и покладистой.

- Ты кто, и что тут делаешь? – раздался рокочущий голос.

Поморщившись, будто для моих ушей этот его говорок как скрежет металла по камню, произнесла:

- Адептка Ларисан Тай, прибыла на отработку практики.

- Сейчас? – искренне удивился демон. – Тебя же только завтра ждут.

- Вот уж не знала, что надо где-то подзадержаться, - съехидничала я. – Меня как-то не предупредили, что день и час уже назначен.

- Кто направлял? – продолжил допрос демон, не обращая внимания, что другие разноцветные тоже подтягиваются к нашей беседе.

- Ректор Академии Корден Вирк, - процедила я сквозь стиснутые зубы.

Жгут давил на конечности, норовя навсегда перекрыть кровоток. Было больно, но я не подавала виду. Не сдамся, только не им. Лучше паду замертво, но с гордо поднятой головой.

- Вирк не мог совершить такую ошибку, - произнес синий демон, вскинув голову к небу.

С него словно шкура сошла, лишая лицо безобразного отражения. Был мерзкий демон, стал почти человек, правда, любви к нему это не прибавило. Высок, красив, притягателен, впрочем, как и все демоны. Через несколько минут остальные разноцветики так же перетекли в человекоподобные образы.

- Если тебя послал Вирк, ты должна быть одной из лучших, а меж тем даже банальные путы снять не можешь, - не скрывая ехидства, произнес мужчина с широкой прядью белых волос.

Переводя взгляд с одного на другого, я понимала, что теперь их различали цветные пряди в иссиня-чёрных волосах. Можно было сколь угодно долго быть гордой, но в глазах стало темнеть, ноги подкосились, и я упала на колени перед гордыми мужиками, едва шепча:

- Все силы ушли в заклинание…

Земля стремительно приближалась к лицу, и втайне я порадовалась, что она рыхлая, хоть нос себе не сломаю. Темнота в сознании наступила раньше, чем я почувствовала удар. Ну и хорошо, ну и замечательно…

 

***

 

Очнулась резко. Вскочила и тут же ощутила покалывание маленьких иголочек во всем теле. Гадское туловище успело одеревенеть. Вот интересно, для чего я его на тренировках дрессировала? Чтобы потом при первом же задании оно меня подвело? Пару раз присев, я попыталась растереть конечности, запуская кровь. Как ни странно, но обычная зарядка помогла. Прислушавшись к себе, констатировала факт того, что магический резерв почти пуст. Те крупицы, что барахтались на дне душевного вакуума, были похожи на грубое издевательство природы над магичкой.

- Плохо… – произнесла я, осматривая помещение, в котором так бодро очнулась.

Палатка (приблизительно десять квадратных метров) состояла из невысокой кровати и небольшого комода, на котором красовался пустой таз и графин, доверху наполненный водой. Второй графин (с зеленоватой жидкостью) примостился на полу возле двери, там же лежало и что-то отдаленно напоминающее хлеб с мясом.

- Жмоты, - процедила я, ухватив еду и вгрызаясь в нее.

Внутри палатки было достаточно светло, но, присмотревшись, я поняла, что свет дает небольшой круглый шар, качающийся под куполом. Чтобы понять какое сейчас время суток, нужно было как минимум высунуть наружу свою моську, а делать этого, ой, как не хотелось. Лениво осматривая палатку, я взвизгнула от счастья, увидев свою сумку. А жизнь-то налаживается.

Едва успела напялить мягкие брюки, беговые тапки и футболку, как полог палатки откинулся и в нее вошел один из вчерашних демонов. Та самая ехидная сволочь, что сковал меня жгутом и потом сам же издевался. Ненавижу!

- Проснулась? – вроде спросил, но ответа явно не требовалось.

- Да, - меж тем кивнула я.

- Да, командир, - поправил демон, и я невольно вздрогнула.

- Да, командир, - четко произнесла я, вытягиваясь в струнку.

- Сообщение от Вирка пришло с опозданием на несколько часов. Портал был завязан на меня, так как практику ты будешь проходить в моем отряде, - пустился в объяснение демон.

С каждой фразой, произнесенной этим мужчиной, пасть монстра становилась все желаннее, а наличие скорейшего перерождения все заманчивее.

- Чем вчера ты уничтожила монстра? – спросил демон, буравя меня взглядом.

Отвечать не хотелось, во-первых, уничтожила я его чисто случайно, а во-вторых, наше с Миркой изобретение предназначалось, прежде всего, для мгновенного уничтожения мелких предметов. Ну да, бутылок со спиртным, точнее, из-под спиртного. Шпаргалок, мелких предметов, кои могли уличить нас в том, что очередную шутиху сотворили именно мы. В общем, это был универсальный уничтожитель. Теоретически я знала, что если влить в него побольше силы, то и живое он с легкостью развеет, но такого, что произошло вчера, даже я не ожидала. Просто в тот момент мне казалось, что жизнь лучше, чем желудок монстра. Возможно, я ошибалась.

- Это… - начала я, но, услышав скрип зубов, повторно вытянулась в струну и проблеяла: - это экспериментальный препарат, созданный для уничтожения мелких неприятностей.

- Заумно, - усмехнулся демон. – Еще такой создать можешь?

- А надо? – в неверии уточнила я.

- Сейчас нет, но…

И в этом его «но» было столько эмоций, что почувствовала я себя крайне неловко.

- Сейчас тренировка. Марш на плац. Посмотрим, что еще ты умеешь и насколько физически развита, - произнес демон, поворачиваясь к выходу. - А затем поговорим.

Кинув взгляд в небольшое зеркало на комоде, я отметила, что по инерции заплела свои каштановые волосы в косу и завязала все это в узел, а значит, к физическим измываниям вполне готова. Тихо вздохнув и посетовав на судьбу, помянув всех богов и напомнив себе список тех, кому точно надо отомстить, я поспешила на плац.

 

***

 

Задержавшись возле входа в палатку, Тор проводил взглядом человечку. Прищурившись, он медленно вдыхал и выдыхал воздух, пытаясь унять бешено стучавшее сердце. Не так он планировал их беседу, но едва увидел девушку, стоявшую посреди палатки, эмоции вышли из-под контроля. Она ему понравилась, и надо было признать сей факт. Вот только Тор не был бы тем, кто он есть, если позволит допустить, хотя бы в мыслях, хотя бы на мгновение, что ему могла понравиться человеческая девушка. Не он ли всегда радел за чистоту нации?

Из всех сыновей Повелителя Тор был самым непреклонным. Он настаивал на том, что демоны должны искать пару среди себе подобных. На все усмешки отца демон лишь качал головой, утверждая, что он в состоянии контролировать свои чувства. Да, это было так, но лишь до того мгновения, как хрупкая фигура на морде монстра взметнулась ввысь. Он был готов увидеть ее смерть или услышать отчаянный крик о помощи, но то, что сделала эта мелкая бестия, было выше его понимания. Ларисан не только не потеряла самообладания, но и в одиночку уничтожила одного из самых свирепых монстров.

Что это?! В Торе боролись несколько чувств. Он искал в ней предателя, который был специально послан, чтобы усыпить их бдительность. Но тогда зачем она убила то, что могло уничтожить их всех? Там, на поляне, он ощущал, как его жгут не только удерживает девушку, но и выкачивает остатки магического резерва. Лишь потом он понял, как она смогла уничтожить монстра. Механизм был прост и уникален одновременно. И это еще больше бесило Тора. Признать факт того что девушка не глупа, было для демона выше его сил.

В палатке он поставил ее на место, указав, кто командир, а кто подчиненный, но вместо того чтобы огрызаться и истерить, она лишь прищурила взор и мгновенно подчинилась. Покорность… Это так же привлекло демона в этой непостижимой загадке. Хотелось схватить, спрятать и разгадывать до тех пор, пока она полностью не подчинится, став его.

Нет! Сама мысль о том, что Тора влечет к ней прежде всего физиологически, мгновенно отрезвила демона. С силой сжав челюсть, рискуя стереть зубы в крошку, мужчина откинул полог и вошел в свою палатку, чтобы тут же замереть, разглядывая брата, вольготно развалившегося в одном из кресел.

- Привет, Торег, - отсалютовав бокалом, гость устремил поверх напитка пустой взгляд.

Демон поморщился, так как терпеть не мог свое полное имя, однако напоминать об этом братцу не стал – бесполезно. Скинув куртку на раскоряченную вешалку, хозяин лагеря прошел к соседнему креслу и медленно в него опустился.

- Как девочка? – меж тем поинтересовался Миргер.

- На тренировке, - ответил Тор, наблюдая за гостем.

Вся поза Красного говорила о праздном любопытстве, вот только Белый в это не верил. Брат всегда был себе на уме, и этот его приход мог значить лишь одно: в девочке он лично заинтересован. Неужели хочет знать, как и чем она убила монстра? Неужели сам не может догадаться? Развить мысль Тор не успел, другая, куда более стремительная догадка истерично билась в сознании. Мир хочет забрать Лару себе. Зачем? Его Ларисан забрать себе! Вот уж нет!

- Мир, зачем пришел? – сухо поинтересовался Белый, сжав скулы, которые выразительно перекатывались под натянувшейся кожей.

- Торег, отдай мне адептку, - озвучив пожелание, гость вскинул взгляд на Тора.

Демон не понимал, чего в нем больше: ярости, предвкушения или желания. В то, что девушка занимала Мира как сексуальный объект, Тор не верил, ибо хорошо знал любовницу брата, а вот научный интерес… О да! Миргер способен вытрясти из нее все знания и обернуть их в свою пользу.

Ритмично постукивая по подлокотнику кресла, Тор думал, под каким бы предлогом отказать братцу, но тут что-то резко сжалось в груди, лишая демона воздуха. Резко наклонившись вперед, Тор пытался сделать глубокий вдох, но это казалось невозможным. Мгновение превратилось в вечность… Перед глазами появились красные круги, но все закончилось так же резко, как и началось. Сам не осознавая, что делает, Тор вскочил и кинулся из палатки на плац. Одно демон понимал точно: там, на площадке, человечке очень плохо. Часть ее силы еще была в нем, и теперь ее боль передалась ему.

Стоило только ступить на плац, как Тор увидел Грега, дежурного по тренировке. Парень медленно поднимал обмякшее тело девушки. Когда-то белая футболка была в саже как раз на уровне груди. Правая рука безвольно свисала вниз. Грег попытался удобнее перехватить Лару, и голова девушки откинулась назад, оголяя шею. Тор прищурился, пытаясь увидеть, бьется ли жилка, перегоняющая кровь. Удар… Еще удар… Слишком редко для человека. Она умирает!

- Командир! – к нему кинулась красноволосая демоница.

По взгляду, брошенному на девушку, Тор понял, что именно она виновата в случившемся. Мужчина силой сдержал ненависть, возникшую в нем.

- Командир, она даже не защищалась! – меж тем кричала Красная.

- Командир, - произнес Грег, направляясь к нему с Ларой на руках. – Мы практиковали имитацию боя. Лиза кинула файербол, а Лара даже не защитилась.

- Идиот! У нее пустой магический резерв. Чем защищаться? Я что, давал приказ на бой? Я дал четкий приказ – только физическая подготовка!

Тор подошел к Грегу и, выхватив Лару, резко развернулся, направляясь в ее палатку. Он не хотел, чтобы Мир видел человечку в таком состоянии. Злоба на себя и на ребят клокотала в груди демона. Полог распахнулся, повинуясь взгляду Тора, и мужчина вошел внутрь. Бережно опустив девушку на постель, он сел рядом, убирая спутанные пряди каштановых волос с бледного лица. В сознании демона билась лишь одна мысль: спасти любой ценой. Почему, а главное, когда эта человечка стала так для него дорога, мужчина не знал, да и не хотел знать.

Единственный способ, который знал Тор, был простым и сложным одновременно. За спиной раздались шаги, и демон напрягся, готовый в любой момент дать отпор.

- Что с ней? - голос Мира был спокойным и предупреждающим одновременно.

- Она магически опустошена, - признался Тор.

Хотя брат и так это видел, не зря он считался одним из лучших диагностов, не таким, как Повелительница, но очень близким ей по силе в этой области. Белый запустил пятерню в волосы, провел, словно расчесывая густые пряди и решаясь на один из важнейших поступков в своей жизни.

- Я виноват, - признался Тор спустя несколько минут.

- Отдай мне девочку, и я решу эту проблему, - тут же предложил Миргер.

- Нет, - глухо произнес Белый. – Выйди. Я сам…

- Уверен? – не скрывая ехидства переспросил брат, уже догадываясь о том, на что решился Тор.

- Да! – рыкнул демон, не отводя взора от бледного девичьего лица.

Время катастрофически уходило, счет шел не на часы, а на минуты, если не на секунды. Красный громко хмыкнул, дружески ударил брата по плечу и покинул палатку. То, что задумал Тор, не терпело зрителей, за простое созерцание следящий мог лишиться разума или жизни.

Торгер встал, снял рубашку, расправил плечи, позволяя крыльям занять свое место. Ощутив привычную тяжесть за спиной, он позволил себе скупую улыбку. Опустив взгляд на собственные руки, он отметил, как пальцы покрылись пока еще первичными чешуйками. Ни один демон не мог долго держать свой организм в промежуточном состоянии, он уже не был в человеческой ипостаси, но и до монстра ему еще очень далеко. Сделав глубокий вдох, Тор прикрыл глаза, мысленно ведя обратный отсчет. В легких зарождалась жизнь – голубой огонь, дыхание демона.

В мирах считалось, что демоны способны не только отнимать жизнь, но в редких, можно сказать, особенных случаях они могут дарить ее, правда, за все есть расплата и за это чудо она соответствующая.

Очень медленно Тор склонился над девушкой, боясь оцарапать ее изогнутыми когтями. Едва уста еще человекоподобного монстра коснулись бледных губ Лары, как в тело девушки потекла сила. Маленькая струйка светилась, наполняя безвольное тело жизнью, раскрашивая кожу в привычные цвета здорового человека. Ларисан всхлипнула, разрывая контакт и, распахнув глаза, уставилась на Тора.

- Нет!.. – с ужасом выдохнула она, глядя на полуголого полудемона.

- По-другому было нельзя, - Торег попытался оправдаться.

Но Лара не позволила, замотав головой.

- Не-е-ет… - простонала она, откидываясь на подушку и проваливаясь в забытье.

Тор встрепенулся, возвращая себе человеческий вид, надел рубашку и, кинув на девушку последний взгляд, в котором были все истинные эмоции, покинул палатку.

- Все? – удивленно поинтересовался Мир.

- Да, - прошипел Торег. – Забирай ее.

- Прямо сейчас? – неверяще уточнил Красный.

- Да, пока она без сознания. Я не хочу, чтобы она очнулась тут. Забирай!

- Не передумаешь? – прищурился Мир, не веря в собственное счастье.

- Нет!

Для убедительности Белый кивнул головой и, посмотрев на удивленного брата, направился к своей палатке.

Зря Тор провел обряд, вот только обратного пути не было. С чего он вообще взял, что Лара его примет? Никогда люди не будут с демонами на равных. Он всегда знал это, так почему же пошел на поводу у так некстати пробудившихся чувств? Глупо! Но он искоренит это. На корню вырубит. Демон не позволит чувствам взять верх. Не бывает истинных пар. Все это бред для верящих в сказки молоденьких демонят. Его детство прошло в боях и сражениях, он верит лишь в отвагу и силу характера.

- Ненавижу… - процедил Тор сквозь зубы, вспоминая растерянное личико девушки. – Не-на-ви-жу…

 

Выбирая друзей, тщательнее изучай анкетные данные

 

Последнее что я отчетливо помнила – это шар, летящий в мою сторону. Сил даже для простенького щита у меня не было, а потому я просто попыталась уйти с траектории полета в последний момент. Судя по той боли, что я испытала в следующее мгновение, попытка провалилась. Вот только смерть не спешила почтить меня своим вниманием. Вместо долгожданных белых пологов и ложа из розовых лепестков, как вещала наша преподавательница по религиозным канонам, меня ждала серая мгла. Мое тело, словно в лодке, раскачивалось на волнах неведомого озера в полном тумане. Хотелось кричать и звать на помощь, но звук поглощался в дымке, исчезая безвозвратно. Когда лежать мне надоело, я попыталась встать, и что самое интересное, мне это удалось. Вот только именно в этот момент свет погас, наградив мое сознание полнейшей темнотой. Чьи-то уста коснулись моих губ, и вместо ожидаемого страха я испытала самый невероятный поцелуй. Вихрь страсти закручивался в моем теле, наполняя его жизнью, счастьем и стремлением быть всегда и везде вместе с тем, кто спас меня из этой серой мглы. Кто же ты, мой неведомый спаситель? Дернувшись, я распахнула глаза, позволяя свету озарить сознание, и в шоке шарахнулась назад.

- Нет! – прохрипела я, с явным недоверием смотря на командира.

В глазах мужчины промелькнула такая гамма чувств, что меня взяла оторопь. Неужели для него я не просто куча мусора? Неужели он и правда спас мою никчемную жизнь?

- Не-е-ет… - простонала я, откидываясь на подушку и боясь поверить, что такое возможно.

Вот только никто не позволил мне разобраться в случившемся. Словно по непреклонному приказу мое сознание выключило свет, утягивая разум в спасительную тьму.

- Нет! – с этим криком я проснулась и, резко сев на кровати, затравленно оглянулась. – Мать моя белка, я где?!

- Тихо… - раздался вкрадчивый женский голос.

Подскочив повторно, я обернулась на звук и, разглядев возле противоположной стены соседнюю кровать, осторожно выдохнула. Обведя помещение взглядом, я поняла, что комната мне незнакома. Осторожно сев на кровати, я вопросительно уставилась на красноволосую девушку, понимая, что передо мной демоница.

- Я Кара, - представилась красноволосая.

- Ларисан, - осторожно ответила я.

- Я знаю, - улыбнулась девушка, демонстрируя небольшие клычки. – Тебя принес Миргер, наш командир. Он просил сообщить об этом, как только ты проснешься.

- А можно я сначала приведу себя в порядок? – с надеждой уточнила я.

- Разумеется, - улыбнулась девушка.

Встав, она подошла к узкой двери рядом со своей кроватью и, распахнув ее, ткнула пальцем:

- Удобства тут. Я закажу еду, а ты пока плескайся.

- Спасибо, - я улыбнулась в ответ и поспешила в ванную.

Определенно эти хоромы мне нравились больше палатки и плаца. Спустя некоторое время чистая, одетая в новую одежду и накормленная до отвала я сидела в невысоком кресле с ногами и слушала Кару.

Оказывается, каждый из сыновей Повелителя имеет свою команду. В свою очередь на эту команду возложены определенные обязанности. Тор, а точнее Торег или Белый, так называли демонов за их окрас, защищал границы, а также курировал вопросы общей безопасности государства. Именно к нему на практику я и попала, разумеется, с той самой волшебной целью. Найти тварь и разобраться с какого такого перепугу она шастает по чужим землям и хавает местное население. Судя по заверениям Кары, больше чудище не шастает и не хавает, ибо именно я это чудище и ухайдокала. Слов нет, одни эмоции и то прерывающиеся на отборную портовую ругань. Так вот, в связи с тем, что отличилась я сразу по двум пунктам, а именно: убила грозного монстра и осталась без грамма силы, то меня было решено отправить другому командиру. Миргеру или Красному, именно он занимался изучением и усовершенствованием магических заклинаний. Разумеется, я была счастлива, так как при одном воспоминании о Тореге меня била странная дрожь, и пока я старалась списывать ее именно на страх, искренне полагая, что тот поцелуй не более чем сон. Ну не мог такой, как Тор, целовать такую, как я. Слишком много в его взгляде было неприкрытого презрения.

Кара не упустила возможность рассказать и о других сыновьях Повелителя, а также о значении их для страны. Я со знанием дела покивала головой, добросовестно выкинув эту информацию из сознания, разумно посчитав ее мусором. Фактически свое основное задание по практике я уже выполнила, притом в первый же час пребывания в стране демонов, а потому с гордо поднятой головой могла вернуться и, открыв дверь ногой в родную альма-матер, приступить к мести. Но Кара намекнула, что пока я не поведаю Миру о своем уникальном оружии, меня никто и никуда не отпустит. Для виду взгрустнув, я поняла, что ради свободы расскажу, вот только… Никто не заставит меня сказать точные пропорции, а я всегда могу сослаться на то, что замерами занималась Мирка. Достать же ее из логова Ледяных будет непросто. Чую, там ей так же весело, как и мне тут.

Нашу душевную беседу прервал Миргер собственной персоной. Кинув на Кару красноречивый взгляд, он поинтересовался моим здоровьем и порадовал тем, что мой магический потенциал полностью восстановлен. С удивлением прислушалась к себе и поняла, что демон оказался прав. Сила бурлила внутри меня, переливаясь всеми цветами. Нет, я не видела, но чувствовала. Улыбка озарила мое лицо, и с куда большим интересом я взглянула на Красного.

- Надеюсь, дорогая моя, - молвил демон, – ты согласишься провести у нас пару недель. Мне интересен тот способ, которым ты ударила монстра, и я бы хотел изучить его более детально, возможно в нем скрыто немало иных возможностей.

- Хорошо, но через две недели я хотела бы вернуться домой, - осторожно предупредила я.

- Разумеется, с моей стороны препятствий не будет, а с Торегом мы договоримся, - лукаво закончил Мир.

Опять стоило демону упомянуть Белого, как волна дрожи окатила меня с ног до головы. Непроизвольно обняв себя руками, я на мгновение прикрыла глаза. Лик Тора встал перед взором. Глаза, будто черные провалы, не мигая смотрели на меня, а внутри них зарождались небольшие водовороты, которые манили, обещая что-то доселе неведомое, но очень важное. Тряхнув головой, я прогнала навязчивый образ, переспросив:

- Что-что?

- Ты будешь заниматься вместе с Карой и ее братом, они введут тебя в курс дела, - повторил демон, чуть прищурив взор и повернув голову, будто к чему-то прислушиваясь.

- Хорошо, - кивнула я. – Когда приступать?

- Да хоть сегодня. У вас куча дел, так что…

Демон приподнял красноречиво бровь, после чего подарил очаровательную улыбку, умело скрыв клыки, и покинул дамскую обитель.

 

***

 

В этот же день неугомонная Кара отвела меня в лабораторию, по секрету сказав, что есть еще одна, но она безумно секретная и туда вход только для своих. Пожав плечами, я искренне сообщила, что лишние секреты мне ни к чему, чем заработала осуждающий взгляд. Увы, но тут, без Мирки, стремления влезать во все тяжкие я не находила. Все было серым и обыденным, и даже разноцветные демоны не вызывали желания пошалить. То ли я резко повзрослела, то ли заводилой в нашем бесшабашном тандеме была все-таки Мирка. Эх, и как она там среди отмороженных?

В первую же ночь, проведенную в новом доме, я осознала несколько вещей. Тот сон, что приснился мне сразу после того, как меня шибануло файерболом, не был сном. Тор что-то со мной сделал, и теперь я все свободное время думала о нем. И ладно бы просто думала, так я еще подспудно сравнивала его с другими демонами, встречающимися мне на пути. Гад! Сволочь! Ненавижу!

- Лара… - то ли шёпот, то ли стон.

Я поворачиваю голову и вижу наполовину обнаженного демона, стоящего посреди серого марева.

- Тор? – удивленно переспрашиваю я.

- Да… - мужчина улыбается, но не двигается с места. – Я рад, что ты откликнулась.

- Тор! – возмущенно произнесла я. – Что происходит, и что ты со мной сделал?

- С тобой? – заломив бровь, поинтересовался демон. – Нет, дорогая, не с тобой, а с нами…

- Так что ты сделал с нами? – перефразировала я вопрос.

- Что ты знаешь про дыхание демона? – лукаво уточнил мужчина.

- Ничего… - через минуту ответила я, поняв, что впервые об этом слышу.

- Странно, - Тор опустил взгляд на собственные руки. – Мне казалось, что у вас есть демонология, и вы должны были это проходить.

- Эм-м-м… - задумалась я. – Демонология, конечно, была, вот только мы ее прогуляли. Понимаешь, с демонами у меня как-то не сложилось.

- Лара… - обреченно выдохнул демон. - Ну почему среди всех человечек этого мира, мне досталась именно ты?

- Это вопрос ко мне? – удивленно приподняв бровь, уточнила я.

- Нет, - огрызнулся Тор. – К богам, только в этом случае они явно слепы и глухи. Хорошо, там, где ты сейчас находишься, есть библиотека, удели полчаса своего драгоценного времени и прочти про дыхание демона. Остальное обсудим следующей ночью.

- Что?! – возмутилась я. – Ты что, теперь каждую ночь будешь появляться в моих снах?

- Да! – рявкнул демон. – Имею полное право, ведь ты от меня слишком далеко!

- Вот уж нет… - прошипела я.

- Не тебе и не мне это решать, - рыкнул Тор, не оставаясь в долгу.

- Ненавижу! – рявкнула я.

После чего крутанулась вокруг своей оси и тут же проснулась. За окном брезжил рассвет, на соседней кровати тихо посапывала Кара, я же таращилась в одну точку, четко осознавая, что первое, что я сделаю, когда поем, – это переверну всю их дурацкую библиотеку в поисках нужной мне информации.

На крайние меры идти не пришлось. К тому моменту как проснулась Красная, я была похожа на вскипевший котелок. Бурлила и плевалась, при этом бегая из одного угла комнаты в другой. Периодически замирала на одном месте, заламывала руки и с криками: «Ненавижу!» пускалась в очередной забег.

- Кого и за что? – раздался сонный голос с соседней кровати.

- Демона, демоническое дыхание и все что с этим связано! – выпалила я.

- Ой! – воскликнула Кара, тут же подпрыгивая на кровати. – Правда, что ли? Тебя поцеловал демон?

- Боюсь, что да, - созналась я устало, опускаясь на край собственной кровати. – Ты что-то об этом знаешь?

- Разумеется да, - усмехнулась Кара, но, увидев мой маниакально алчный взгляд, добавила: - Расскажу после завтрака, а то твои крики испортят мне аппетит.

Спустя практически час, доведенная до нервного тика, я получила желаемую информации, после чего тик перерос в куда боле заметное пыхтение, чередующееся с проклятиями и обещанием немыслимой кары одному излишне ретивому демону. А истерить было из-за чего.

Дыхание демона - это аналог живой воды, который используют драконы. То есть это живая сила, способная пробудить к жизни живое существо, находящееся на грани смерти. И все бы было хорошо, если бы не одно последствие. Сила, попавшая ко мне, связала нас с Тором, практически как узы брака. А судя по тому, как плотно связались узлы, которые нам удалось разглядеть после небольшого эксперимента, своей силой с ним я тоже успела поделиться.

Интересно, когда и в каком состоянии я в тот момент была?

Разорвать нежелательную привязку можно одним единственным способом - клин клином. То есть заменить один поцелуй жизни другим, но уже добровольным. Вот тогда это будет полноценный брак.

- Мать моя женщина, роди меня обратно! – выдала я, когда вся степень засады стала мне понятна.

В глазах была красная пелена, руки непроизвольно сжимались в кулачки, требуя немедленной расправы, и только разум, словно многоярусную картотеку, перелопачивал все наши с Миркой изобретения, ища то, что поможет хоть на время решить мою проблему.

- Есть! – блаженно выдохнула я.

- Что бы ты ни придумала, это не поможет, - авторитетно заявила Кара. - Тот, кто поделился с тобой дыханием, не сможет долго без тебя, впрочем, как и ты без него. У вас одно дыхание на двоих, и раз вы разделены расстоянием, то сны для вас – это единственный выход не сойти с ума.

- Посмотрим… - злорадно процедила я. – Уж я-то без него точно обойдусь!..

 

***

 

Ночь я проспала спокойно, без всяких потусторонних вмешательств. Помог банальный оберег северных земель – сплетённый из медной проволоки кулон в виде узла. Проснувшись, я улыбнулась новому дню, поглаживая пальцами узел под сорочкой.

- Ну и?

Кровать прогнулась, и Кара попыталась заглянуть мне в глаза.

- Помогло?

Вчера девушка видела, как я, достав запасы медной проволоки, колдовала в прямом смысле над столом. По усмешке, блуждающей на ее губах, я поняла, что в успех мероприятия она не верит. Ха!

- Как видишь, - растянув губы в довольной ухмылке, я продолжила: - Сон был глубоким, ровным и без присутствия в нем всяких крылато-клыкастых.

- Подожди! – демоница подалась вперед, пытаясь понять, вру ли я. – Ты хочешь сказать, что вот этот кулон, - она ткнула пальцем мне в грудь, - лишил его возможности влезать в твои сны?

- Да, лишил, - кивнула я.

- Хочу такой же!

- А тебе надо? – удивилась я.

- Еще как! – на губах Красной заиграла коварная улыбка.

Или Кара не все мне рассказала, или между ней и ее женишком не все так гладко. Ну что же, хочет? Получит. День мы провели в лаборатории, где я рассказывала, из чего именно состояла волшебная жидкость, примененная мной для уничтожения червяка, а вечером я создала точно такой же кулон для Кары и, торжественно нацепив его ей же на шею, улеглась спать.

Утром проснулась выспавшейся, но с непонятным ощущением одиночества и тоски. За окном было пасмурно и как-то серо. Зато счастливая Кара пританцовывала по комнате, сжимая в руке кулон.

- Ну как? – поинтересовалась я.

- Великолепно! – призналась девушка. – Чую, последствия этого эксперимента мы сегодня увидим.

Не могу сказать, что я испугалась, но легкое опасение появилось. Кто их знает, демонов этих, вдруг я что-то нарушала. Одно дело – свою жизнь оберегать и совсем другое – влезать в чужие устои. Я даже попыталась озвучить эту мысль Красной, но девушка, подмигнув, лишь отмахнулась.

И опять весь день мы провели в лаборатории одни. На мгновение мне показалось, что кроме Кары тут и учеников-то нет. Даже Миргер не удостоил нас своим вниманием, но позже я поняла, что ошибалась. Это не они прятались от меня, а как раз мою скромную персону прятали от всех. Вернувшись вечером в комнату, мы обнаружили в ней нежданного гостя. Хотя если бы я повнимательнее присмотрелась к Каре, то поняла бы, что она ожидала явления еще одного красного демона.

- Привет, сестренка, - рокочущим голосом произнес мужчина.

- Привет, - произнесла Красная, направляясь к кровати. – С чего такая честь?

- У меня две причины, - демон позволил себе мгновенную улыбку.

Вот только в глазах был натуральный лед. Я даже не успела моргнуть, как вокруг шейки Кары сомкнулись жёсткие пальцы. Девушка пискнула и затравленно уставилась на брата. Я же, тяжело дыша, просто плюхнулась на кровать в поисках чего-то тяжёлого, чем можно огреть ретивого демона.

- Кто он? – прорычал Красный.

- Ты о ком… - едва прохрипела Кара.

- О том, кто подарил тебе дыхание. На кого ты променяла Левгера?

- Я его не променяла… - хрипела Кара, цепляясь пальцами за руку брата.

- Врешь! Сегодня ночью он потерял тебя!

- Эм… -подала я голос, уже догадываясь, о чем пойдет речь.

Красный вздрогнул, и очень медленно обернулся ко мне. Хорошо, что я уже сидела, а то коленки бы дрогнули, не удержав задрожавшее тело. Если бы взглядом можно было испепелять, то я была бы кучкой пепла.

- Карет, отпусти… - из последних сил простонала демоница.

- Отпустите ее, - пискнула я. – Я все объясню.

- Ты? А при чем тут ты?

- Это она…

Издав звук, Кара захрипела, глаза девушки закатились.

- Перестань умирать, я тебе еще не разрешал! – гаркнул Карет.

Разжав руку, он перехватил сестру за предплечья и встряхнул так, что даже я услышала хруст позвонков. Человек бы умер мгновенно, Кара же лишь закашлялась, судорожно вдыхая кислород.

- Говори! – мужчина повернулся ко мне, не обращая внимания на упавшую на кровать сестру и, уперев руки в боки, буравил меня красноречивым взглядом.

Я молча достала из-за пазухи кулон и, сняв его через голову, протянула демону. Карет долго смотрел на мое изобретение, после чего, усмехнувшись, протянул обратно.

- Умно. Сама придумала?

- Позаимствовала у северян, - призналась я.

- Да… - Карет явно расслабился и на глазах из грозного монстра превращался в соблазнительного мужчину.

Вот только меня обаять он не мог, на демонов у меня был иммунитет. Ну почти на всех. Точнее, на всех, кроме одного. А его я просто не-на-ви-жу!

Недоразумение с женихом Кары мы урегулировали, разумеется, девушка поклялась больше не надевать кулон, а я на глазах у Карета размотала ее узел. И раз уж братик Кары увидел и познакомился со мной, то дальше было решено в лаборатории заниматься совместно.

Правда, на следующее утро там появился еще один Красный. Распахнув дверь, мужчина вошел, обвел взглядом помещение, после чего медленно подошел к замершей, слегка напуганной Каре и впился злым, я бы даже сказала, наказывающим поцелуем ей в губы.

- Поняла? – хрипло произнес мужчина.

- Да… - выдохнула Красная, после чего, вскинув руки, порывисто обняла красавца.

Разумеется, Левгера никто не выгонял и изучение опасной, по мнению демонов, жидкости пошло полным ходом.

 

А вот и враг уже не враг

 

Со стороны все выглядело прилично. Каждый день мы приходили в лабораторию, делали опыты, которые, разумеется, проваливались, после чего уныло возвращались по комнатам. На постоянные вопросы, а где же заветная формула, я разводила руками и сваливала все на Миру. О нет, подругу я не подставляла, просто была уверена в ее недосягаемости.

Вот только если очень долго мучиться, то в итоге что-то, но получится. И оно получилось, правда, не так, как ожидали демоны, и уж тем более не так, как ожидала я, но эффект был.

Тот день вообще был неоднозначным, первый же опыт дал результат. Обрадованный Карет помчался с докладом к Миргеру, правда, добежать до кабинета Командира не успел, ибо Красный сам шел к нам в гости. Мужчина посетовал, что результат был не точно таким же, но в итоге похвалил за то, что есть.

- А сейчас вы направляетесь в общий зал, - произнес демон, разглядывая колбу с зеленой жидкостью. – Сегодня сообщат о результатах тестов, о присвоении новых званий и раздадут пригласительные на прием.

- В честь юбилея правящей четы? – уточнил Левгер.

- Да, - ответил Командир, выразительно посмотрев на демона. – После этого вы отправитесь во вторую лабораторию и приступите к выполнению задания. Тем более что все составляющие у вас есть.

- Слушаюсь! – хором ответили демоны.

Я стояла и молча слушала, понимая, что мое присутствие не дает им общаться откровенно. И вот эти секретики мне очень не нравились. Интуиция кричала, что не все так просто, вот только виду я не подала.

- Лара, как ты себя чувствуешь? – меж тем поинтересовался Миргер.

- Хорошо, - осторожно ответила я. – Но раз эксперимент удался, я бы хотела вернуться домой.

- Сразу после праздника, - подарив мне лучезарную улыбку, произнес Мир. – Ты будешь среди почетных гостей.

Услышав последнюю фразу, Кара едва заметно вздрогнула и это убедило меня в том, что с этим праздником не все так просто.

- Почту за честь, - заученной фразой ответила я, в последний момент удержавшись от реверанса.

Знаете ли, в штанах это выглядело бы слишком комично. Я позволила себе лишь едва заметный кивок, продолжая стоять, вытянувшись по струнке.

- Да-да… - улыбнувшись, кивнул Командир, после чего развернулся и покинул лабораторию.

- Левгер!

Демоница подскочила к жениху и, положив руку на мужскую грудь, попыталась заглянуть ему в глаза.

- Потом поговорим, - одернул девушку демон. - Ты слышала приказ?

- Да, - кивнула Красная.

- Значит, в зал! - сурово произнес Левгер.

Подхватив невесту под локоток, он обернулся к Карету и, пронзив его ледяным взглядом, едва заметно кивнул. Красный подошел ко мне и, наклонившись к уху, произнес:

- Идем, сегодня я буду тебя сопровождать.

Разумеется, ломаться не стала. Если хочу разобраться в том, что здесь происходит, то без видимой поддержки мне не обойтись. Те коридоры, по которым мы ходили от комнаты до лаборатории, были почти всегда пустыми. Демоны, что за эту неделю изредка попадались нам на пути, стремились как можно быстрее покинуть единое пространство. Если это и вызывало у меня недоумение, то, скорее, поверхностное. Оправдывала я такое поведение банальной ненавистью к людям и к конкретной человечке в частности. В целом я не слишком далека была от истины.

Зал, в котором мы оказались, поражал правильностью формы, при этом будучи практически полностью заставленным длинными скамьями, на которых уже сидели и шумно переговаривались молодые демоны. Левгер уверенно направился к среднему ряду и одним лишь взглядом согнал со скамьи молодняк, после чего сел сам, дернул за руку Кару и взором указал мне занять место рядом. С другой стороны меня подпер Карет. Но все это мало меня смущало. Впереди на небольшом постаменте красовались пять, пока еще пустующих кресел и именно к ним был прикован мой взгляд.

Не прошло и нескольких минут, как помещение погрузилось в звенящую тишину. Это было таким разительный контрастом, что мне захотелось проверить, а не оглохла ли я. Увы, рукой пошевелить возможности не было. Освещение в зала медленно гасло, тогда как яркие шары над креслами, наоборот, разгорались. Гонг, раздавшийся под купольным сводом, заставил вздрогнуть и ощутимо клацнуть зубами. Почему-то именно в этот момент пришло странное понимание, что я единственный человек на этом сборище демонов, и не могу сказать, что данный факт меня обрадовал.

Курс по дружественным расам я все-таки посещала, хоть и нерегулярно и точно помнила, что в жертву демоны людей не приносят. Но жуткие мурашки, бегающие по спине, от этого не исчезли.

Звук распахнувшихся дверей в полной тишине был настолько громким, что я вжала голову в плечи, а ведь раньше трусихой себя не ощущала, так что же изменилось? Многократно от стен отражался чеканящий шаг. По двум боковым проходам к постаменту прошли демоны. Одного взгляда на них хватило, чтобы в памяти вспыхнула пятерка тех, что встречали меня при перемещении. Пресловутые бабские мысли поскакали в сознании не хуже диких горных козлов. Пять… Демонов… Командиров… Сыновей Повелителя… Красный… Синий… Зеленый… Белый… Торег…

Сердце пропустило удар. Во все глаза я смотрела на того, кто занял центральное кресло. Белая прядь волос упала на лицо, прикрывая взор мужчины. Одну руку он согнул в локте и подпер ей голову, вторую безвольно опустил на подлокотник. Луч от светящегося шара отразился от массивного перстня на указательном пальце Тора и на миг ослепил мне глаза. Я лишь моргнула, а когда подняла взгляд, меня прожигали два черных провала.

- Тор… - прошептала я.

В это же мгновение демоны, сидящие по обеим сторонам от меня, резко придвинулись. Я пискнула и опустила взор, зажатая словно между молотом и наковальней.

- Ни звука… - прошипел Карет.

Разумеется, я промолчала, забыв даже кивнуть в знак согласия. Медленно дыша, я смотрела на носки собственной обуви, призывая богов мне в подмогу. Во взгляде Тора не было ничего кроме пустоты, и это ранило, обидело и возмутило одновременно. Неимоверным усилием я гнала мысли о демоне, который запал мне в душу куда глубже, чем я хотела себе признаться.

Сердце стучало с такой силой, что заглушало не только мысли, но и слова Миргера, который поздравлял молодых демонов, прошедших испытания и получивших очередное звание. Как только с присвоениями было закончено, место Красного командира занял Зеленый и в помещение полетели имена тех, кого пригласили во дворец на грандиозный пир.

- Мы будем, - раздался довольный голос Карета.

- А ты сомневался? – усмехнулся Левгер.

- Нет! – качнул головой Красный, откидывая за спину растрепавшиеся волосы. – Миссия должна быть выполнена.

- И будет, ведь Лара нам поможет, - демон опустил на меня взгляд. – Правда, детка?

- Чем? – осторожно уточнила я.

- Ты убедился, что она не принадлежит ему? – игнорируя мой вопрос, продолжил жених Кары.

- Да, - кивнул Карет. – Ты был прав. Что же… тогда пора нашу девочку посвятить в нашу маленькую тайну, ведь только благодаря ей… У нас все получится…

- Да, пора!

Я как будто наблюдала за всеми событиями со стороны, прекрасно понимая, что являюсь частью какой-то явно безумной игры. Когда-то Мирка дала дельный совет: хочешь узнать то, что задумал твой недруг, просто молчи, и тогда он сам все выболтает. В этот раз я мысленно зашила себе рот.

Официальное мероприятие подходило к концу, и я позволила себе поднять взгляд на Тора, вот только демон больше не желал смотреть на меня. Его взгляд лениво блуждал по демонам и демоницам, присутствующим в зале, разумеется, останавливаясь на прекрасном поле, вот только нашу зону он сознательно избегал. Мне было обидно, а уж если до конца быть правдивой самой с собой, то мне было больно. Душа внутри сворачивалась в узел, заставляя все тело ныть от нестерпимых тягучих ощущений. За что?! Глупо! За то, что сама же закрылась и отказалась!

***

- Как активировать это на расстоянии? – прорычал Левгер.

Как только командиры покинули помещение, Карет, подхватив меня под локоть, потащил мое вялое тело на выход. Дорогу от зала до второй лаборатории я не помню, но стоило войти, как меня практически швырнули в кресло, и сколько бы ни пыталась, встать с него не могла. Демоны же, полностью потеряв ко мне интерес, стали смешивать ингредиенты согласно той формуле, что получили до мероприятия. Да, меня смущало, что жидкость не того цвета, но парни об этом не знали, а я предусмотрительно молчала, так как не до конца понимала, для чего им это надо.

Левгер и Карет не таились. Пару раз жених Кары оборачивался и уточнял, все ли они правильно делают, я молча кивала.

- Ты уверена, что именно этим убила ливерка? – уточник Левгер.

- Да, - кивнула я, внутренне холодея.

Только создатель нечисти мог знать ее имя. Передо мной стояли те, кто создал и управлял тем червяком, который чуть не сожрал меня. Была ли я в этом уверена? Да, на сто процентов, так как эту информацию дядя вбил мне в голову навсегда. Именно Вирк преподавал нам особенности нечисти и способы борьбы с ней. Его предмет я знала на отлично и теперь с ужасом осознавала все тонкости этих знаний. Через некоторое время я понимала, что стала участницей заговора по смещению власти в этом богами проклятом государстве.

Я все понимаю, у них тут Повелитель тысячелетиями правит, а очередь на трон уже три кругаля сделала, но при чем тут я? Почему все происходит при непосредственном участии человечки?!

Спросила и с ужасом осознала, что все более чем закономерно. Я ведь не простая человечка, как сама о себе постоянно думаю. Я – единственная племянница самого Вирка Кордена и если именно моими руками грохнут Повелителя с супругой, то…

- Вот же ж… - простонала в голос я, понимая очевидное.

- Что?! – от массивного стола обернулся недовольный Карет.

- В туалет хочу! – тут же ляпнула я.

- Кара, отведи ее! – раздался голос Левгера.

Демоница словно очнулась от созерцания того, что делали мужчины. Пару раз моргнув длинными ресницами, она протянула мне руку, за которую я, прежде всего, неожиданно для себя легко ухватилась. Девушка довела меня до белой неприметной двери и вошла в помещение вместе со мной. Пока я справляла нужду, она стояла спиной ко мне, молча сложив руки на груди, в позе немого охранника.

- Кара… - тихо позвала я.

По тому как дернулись ее плечи, я поняла, что девушка на взводе, но разговорить ее сейчас будет очень сложно.

- Ты знала? – решилась я задать вопрос.

- Про покушение? – глухо уточнила она.

- Да.

- Не всегда, - призналась Красная. – И лучше бы не знала вообще. Зря ты уничтожила зверушку ребят, они были к ней очень привязаны.

- Меня убьют? – уточнила я, хотя прекрасно догадывалась об ответе.

- Не знаю…

Кара обернулась и пронзила меня таким взглядом, что и слов было не надо. Да, меня убьют. Точнее не так, именно на меня и повесят покушение на Повелителя. Ох, как же не хочется быть разменной монетой у демонов!

Мы вернулись в лабораторию, но ребята даже этого не заметили. Весь оставшийся день я судорожно искала возможные пути выхода из сложившейся ситуации, но, увы, идей не было. Уже ложась в кровать, я невольно коснулась рукой медного узла. А вдруг?!

 

Ненавижу любя

 

Лишь на миг плотно сжав веки, я до боли широко распахнула глаза. На задворках сознания еще теплилась мысль, что это лишь сон, вот только фигура демона, что стоял впереди, гнала ее вдаль.

- Тор… - едва шевеля губами, позвала я.

Крылья за спиной мужчины распахнулись, и я невольно залюбовалась их мощью и красотой. Робко, словно боясь спугнуть, я подошла к демону и протянула руку, чтобы дотронуться до крыла. Пальцы лишь мазнули по краю. Крылья дрогнули и сложились за спиной, при этом обдав меня потоком воздуха, просто растворились на глазах.

- Почему ты здесь? – от грубого и глухого голоса внутри все замерло.

- Мне надо с тобой поговорить, - начала я, злясь на себя, что приходится просить.

Лес глухой, овраг крутой! Это в конце концов его отца я собираюсь спасать! Мне что, больше всех надо?! Однако распалить себя мне не удалось. Торег резко обернулся и замер в непосредственной близости от меня. Вместо того чтобы собрать мысли в кучу, и сказать то, ради чего пришла, я как завороженная смотрела на его губы.

- Говори! – приказал Белый.

Пытаясь пропихнуть ком, что застрял в горле, я продолжала смотреть на его губы, гадая, а какие они на вкус? Мягкие или жесткие? Сладкие или нет? Нежные или грубые?

- Ларисан! – меж тем рыкнул демон, и я словно очнулась.

Гад! Ненавижу его! Это все его долбаный поцелуй. Зачем? Зачем он это сделал? Вот только, несмотря на безумный рой мыслей в голове, я продолжала молча смотреть на демона, правда, взгляд перевела на глаза. Лучше бы я этого не делала.

- Зачем ты закрылась от меня, а главное, как? – сделав шаг назад и разрывая зрительный контакт, спросил Тор.

Лишь услышав усталость и обреченность в его голосе, я поняла, как же все это неправильно.

- Тебе плохо? – скрывая дрожь, спросила я, делая шаг к мужчине.

- Это не важно, я справлюсь, - отмахнулся Тор, поворачиваясь вполоборота.

- Важно! – настояла я.

Сделав несколько шагов, я ухватила его за руку, заставляя опять смотреть мне в глаза.

- Я должна знать могу ли тебе доверять?

- Глупый вопрос, - усмехнулся демон. – У нас одно дыхание на двоих, я разделил с тобой свою жизнь. Да, не спросил… Да! Я уже понял, что тебе она не нужна. Я не могу все исправить и не хочу!

Я во все глаза смотрела на демона, который признавался не столько мне, сколько сам себе.

- Как ты ко мне относишься? – выпалила я.

Вот только в этот момент меня что-то словно дернуло. Я схватилась двумя руками за демона и прокричала:

- Тор, у меня неприятности! Я знаю кому принадлежал червяк и вот еще, на празднике случится страшное. Они хотят убить правящую чету, понимаешь? Они хотят убить твоего отца и твою мать!

Казалось, что-то злобное вытягивало меня из сна. Я изо всех сил цеплялась за Белого, который в свою очередь, сомкнув руки вокруг моей талии, удерживал меня.

- Посмотри мне в глаза и расслабься, - приказал Тор. – Доверься…

Я тут же послушалась, понимая, что заветное время на исходе. Миг… Секунда… Минута… Час… Провал!

 

***

 

- Лара! Лара, очнись?! Где твой узел, глупая?

Кара тормошила меня за плечи и шипела не хуже кошки, что жила у Миркиной мамули.

- Кара, ты меня сломаешь! – взмолилась я.

Трясти перестали и даже дали возможность перевести дух, после чего пронзили злобным взглядом.

- Ты была с ним? С тем демоном, да? – задавала вопрос за вопросом Красная.

Я же, переведя дух, пыталась понять, как бы так сказать правду, чтобы в итоге соврать. Мыслей была целая куча, вот только разумные походу вытрясла Кара.

- Вот! – я протянула шнурок с медным узлом, что нащупала под подушкой. – Развязался.

- Ты виделась с ним? Говорила? Целовалась? – продолжала допрос демоница.

- Нет. Нет и еще раз нет, - скороговоркой выпалила я.

- Одень обратно. Пока он на тебе, и наши об этом знают, у тебя есть маленькой шанс выжить, - произнесла демоница.

Проследив за тем, как я надела шнурок с узлом, она встала и, подойдя к узкому окну, устремила взгляд на рассвет.

- Не все так просто, как тебе кажется.

Я благоразумно молчала, понимая, что мне сейчас нужна любая информация, из которой можно выжать хоть что-то.

- Ты любишь его? – спросила Кара.

- Кого? – удивилась я.

- Того демона, что подарил тебе свою жизнь?

- Не знаю, - ответила я, понимая, что банальное «нет» уже не подходит.

- Значит у тебя так же, как и у меня, просто не было выбора. Карет и Левгер не просто друзья. Они - кровные должники. Это вы, люди, живете мало, и даже если кто-то кому-то спасает жизнь, то отдавать такой долг необязательно. У нас же, демонов, все намного сложнее.

Красная надолго замолчала. Мы обе смотрели в окно на то, как солнце медленно окрашивает небосклон первыми лучами. И если я гадала к чему мне эта информация, и какую пользу из нее я могу выжать, то Кара явно пребывала в глубоких воспоминаниях. Вновь услышав ее голос, я даже усомнилась, а здесь ли ее душа? Уж слишком потусторонним он мне показался.

- Левгер дважды спас жизнь моего брата. Первый раз еще в юности, когда их отправили на учения. Карет еще не обуздал свою стихию и если бы не Левгер, то она спалила бы его изнутри. Тогда Карет поклялся оказать любую услугу. Молод был… Глуп…

Кара прижала руку к стеклу, и я завороженно наблюдала за тем, как удлиняются ее когти.

- Второй раз все было подстроено, вот только брат до сих пор в это не верит. Дурак! Молодняк сподвигли на провокацию, и когда они попались, приговорили к изгнанию. Всех, кроме Карета, за него заступился Левгер. Платой за услугу стала я, - Красная обернулась и пронзила меня внимательным взглядом. - Думаешь, я простушка? – я замерла, словно еда перед хищником. – Не-е-ет… У меня есть маленький секрет… Точнее был! Я могу усиливать способности демона многократно, если являюсь его парой.

- Истинной? – брякнула я, тут же прижав ладошку к губам.

- Необязательно, - пожав плечами, ответила Кара. – Я вообще не способна любить. Я способна лишь усиливать то чувство, что испытывает партнёр. Не удивляйся, - усмехнулась демоница. – Если меня любят, я так же буду испытывать любовь и даже больше…

- Но зачем Левгеру все это? – не выдержала я.

- Неужели ты до сих пор не поняла? – изумилась Кара. – Забавно. Они тебя переоценивают.

Услышав сомнительный комплимент, я слегка обиделась, но напомнив себе, что именно такая тактика помогает собрать информацию, расслабилась, беззаботно пожав плечами.

- Левгер незаконнорожденный сын Миргера.

Не могу сказать, что информация меня удивила, что-то в этом роде я уже начала подозревать.

- Командир давно хочет прибрать власть к своим рукам. Он собирает вокруг себя одаренных демонов, завлекает их. Те попадаются в ловушки, бездумно дают клятвы, а потом… У меня не было выбора. Отец давно погиб, а мать… Ее второй раз выдали замуж, так как надо было укрепить позиции нашей семьи. Разумеется, дед отдал нас в академию. Для демонов это нормально – жить с юных лет вдали от родни, вот только…

- Ты этого не хотела, - подсказала я.

- Меня не спрашивали! – огрызнулась Красная. – У Миргера было трое сыновей и две дочери, все незаконнорожденные. Когда соседи объединились для зачистки, погибли все, кроме Левгера, и его спасли за счет моей силы.

- Значит, долга крови больше нет?

- Наоборот, теперь моя жизнь принадлежит ему, - с горечью произнесла девушка.

- Но?!

- Тебе не понять! – рявкнула демоница. – Да и не надо, я хочу, чтобы ты уяснила простые вещи. Ты убила ливерка – Левгер убьет тебя. Единственный шанс, который у тебя есть, – это поцелуй демона от моего брата. Постарайся ему понравиться, и тогда, пусть ненадолго, но тебе сохранят жизнь.

Лишь только последние слова прозвучали из уст демоницы, как я ощутила жгучее раздражение внутри себя. Но странным было иное – это были не совсем мои чувства. Разумеется, флиртовать и заигрывать с Катером я не собиралась, ведь гарантию жизни это не даст, а какая разница, умру я сейчас, или через пару дней? Но та злость, которая прокатилась по мне, походила на ревность и чувство собственности. Я прямо ощутила, как кто-то рыкнул мне в ухо: «Мое!»

Передернув плечами, я едва заметно кивнула Каре, давая понять, что всерьез отнесусь к ее словам. Девушка вымученно улыбнулась и кивнула, после чего покинула комнату, закрыв за собой дверь на ключ.

***

Прошло несколько дней. Шнурок с узлом я не снимала, боялась, что меня поймают и убьют раньше времени, подкинув затем труп на место преступления. Но уверенность в том, что Белый все знает, так как каким-то образом подслушивает все разговоры, что я вела с демонами, крепла день ото дня. Стоило лишь поднять взор на Карета, как внутри рождался звериный рык. Я пыталась сконцентрироваться мысленно на том, что не заинтересована в Красном, и что вообще люто ненавижу всех демонов, вот только уверенности в этом не было. Каждую ночь я засыпала с мыслями о Торе, а просыпалась с тяжёлым сердцем и странной, глубокой тоской.

- Завтра!

Из задумчивости меня вывел голос Кары, которая, распахнув шкаф и подперев рукой подбородок, рассматривала его содержимое.

- У нас проблема, - констатировала девушка. – Нам не во что тебя облачить.

Чуть не ляпнула, что можно сразу в саван, правда, в последний момент удержалась. С демонами такие шутки неуместны, воспримут как приказ и поспешат исполнить.

Вскочив с кровати, на которой расположилась, листая фолиант, я устремилась к своей сумке. Кажется, при сборах я запихивала туда одно платье. За спиной книга с грохотом упала на пол.

- Изучаешь? – удивленно спросила Кара, поднимая фолиант и пролистывая несколько страниц. – В юности мы все должны были выучить назубок древо правящего рода. Поверь, то, что отображено тут, - девушка ткнула ноготком в нарисованное дерево, - лишь малая часть истинной правды.

- Раз завтра на прием, надо хотя бы не опозориться и не пройти мимо Повелителя, предварительно не поприветствовать, - пожав плечами, молвила я, зарываясь в нутро сумки.

- Ха! – воскликнула Красная. – Поверь, мимо Повелителя и Повелительницы ты не пройдешь. Я думаю, нас и близко-то к ним не подпустят… Если бы тут указали всех незаконнорожденных отпрысков, то получилось бы не дерево, а лес.

- Если не подпустят, то как вы собираетесь… - я замялась, подбирая правильные слова.

- Сменить власть? – подсказала Кара, продолжая листать книгу.

- Да, - кивнула я, доставая из сумки черно-белое платье.

- А мы уничтожим не только их, но и всех, кто будет в зоне поражения. Ведь чтобы Миргер имел право на трон, он должен остаться единственным наследником.

- Всех?! – замерев, выдохнула я.

- Не бойся, - подмигнула мне Кара.

Подойдя ко мне, девушка выхватила наряд, с прищуром его рассмотрела, но, как ни странно, осталась довольна. Медленно погладив ткань платья рукой, она разгладила складочки, словно крахмаля, после чего передала наряд мне.

- Повесь в шкаф, завтра будешь в этом, - произнесла она, прикрывая глаза. – Думаю, в этом наряде у тебя есть шанс остаться вне зоны поражения. Жаль, что оно черно-белое, а не черно-красное… Но… Так даже лучше.

 

***

 

Кара собственноручно делала мне прическу, заставив ярко подвести глаза угольной палочкой. Глядя на себя в отражение, я пыталась не испугаться. Мне бы крылья да когти и стала бы вылитой демоницей. За эти дни я заметно похудела, от чего платье не подчеркивало мои достоинства, а скорее висело, как на плечиках в шкафу. Правда, Красная уверяла, что ее брат в восторге от тщедушных человечек. Видимо, будет сворачивать шею, как птице на охоте. Кара сама успела одеться и привести себя в порядок за мгновение до того, как раздался стук в дверь, и два одетых в парадные мундиры демона вошли к нам в комнату.

Окинув нас ровными взглядами, мужчины едва заметно кивнули. Левгер подошел к Красной и протянул ей руку. Девушка молча вложила свои пальцы, и пара потянулась к выходу.

- Идем.

Наблюдая за демонами, не заметила, как Карет замер возле меня, ожидая, когда я приму его молчаливое приглашение. Вложив свои похолодевшие пальцы в его ладонь, я гнала из сознания мысль, что иду на убой. На губах приклеилась идиотская улыбка, в позвоночник словно вогнали кол, заставляя спину быть прямой и напряженной, а ног я не чувствовала, по инерции переставляя и даже не опасаясь, что могу наступить на край подола.

На мгновение я задумалась о том, как мы попадем на праздник, ведь Академия была достаточно далеко от дворца. Все приглашенные собрались в круглом, освобожденном от мебели зале. Миргер вышел вперед, оценивающе осмотрел каждого из присутствующих, включая меня, после чего достал из кармана небольшой шар и жестом подозвал Кару. Опустив взгляд в пол, демоница подошла. Ее ладонь погладила шар в руках Командира, и артефакт на наших глазах увеличился в несколько раз. Внутри шара клубился разноцветный дым, привлекая взгляды.

- Да свершится справедливость! – произнес Миргер.

Мужчина с силой кинул шар об пол. Осколки брызнули в разные стороны и реальность дрогнула. На миг в легких застрял воздух, но испугаться не успела, передо мной был огромный парк, украшенный для мероприятия.

- Занять места! – последовал четкий приказ.

Карет дернул меня за руку и потащил к небольшой клумбе, возле которой завис многоцветный светильник. Я с интересом рассматривала это чудо, пока мое внимание не привлекла густая зеленая жидкость, что плескалась на дне шара.

- Боги… - выдохнула я, ошарашенно смотря на светляк.

Взгляд прошелся по площадке, и я поняла, что шары как раз распределены по всему периметру. Я не успею деактивировать все! О том, что даже в теории не знаю, как это делать, старалась не думать. Где Тор?! Сейчас он нужен как никогда.

- Стой тут! – приказал Карет. – Я скоро.

Мужчина скрылся в невысоких кустах за моей спиной. Он сказал стой?! Это, конечно, хорошо, только жить очень хочется. Вопреки пожеланию или приказу демона, я кинулась по небольшой, извилистой дорожке к дворцу. Почему-то в голову пришла шальная идея предупредить о покушении. Я успела пробежать лишь несколько метров, как на ступеньках перед входом во дворец вспыхнул свет. Барабаны оповестили о том, что двери вот-вот распахнутся. Замерев, как пойманный с поличным зверек, я стала затравленно озираться. Взгляд остановился на одном из светильников, что висел неподалеку. Зеленая жидкость на глазах увеличивалась в размерах.

- Кара… Нет! – изо всех сил крикнула я, но, разумеется, меня никто не услышал.

Парадные двери медленно распахнулись и в проеме появились Повелитель в парадном мундире с супругой. Женщина была великолепна, даже зная сколько ей лет на самом деле, никто не позволил бы усомниться в ее природной молодости. Роскошные черные волосы были уложены в прическу, которая больше всего походила на корону. Громоздкое ожерелье из разноцветных драгоценных камней украшало шею, опускаясь на грудь. Одинокие камушки-бусинки игриво касались края декольте, привлекая внимание к безупречным формам Повелительницы. Не в силах отвести взгляд от женщины, я чуть не забыла зачем бежала.

- Осторожнее! – набрав в грудь воздуха, крикнула я. – Сейчас здесь все взорвется!

И словно вторя моим словам, раздался первый взрыв, затем второй, третий, а затем взорвался шар в непосредственной близости от меня. За миг до того, как огненная волна кинулась на меня, норовя спалить дотла, сильные руки сомкнулись вокруг талии и меня словно укутали в кокон. Уткнувшись в мужскую грудь, я сделала судорожный вдох. Ноги дрогнули, но сильные руки держали крепко.

- Терпи, - раздался глухой голос над головой.

- Тор?! – всхлипнула я.

- Еще чуть-чуть и все будет позади, - произнес демон.

Вокруг громыхало, пахло паленым, слышались крики, но все это было там, за мощными крыльями, что скрывали меня от реального мира. Тут внутри было почти спокойно. Шум и правда пошел на убыль. Я пошевелила затёкшими плечами, давая понять, что кокон можно снимать. Крылья медленно распахнулись, и я, крутанувшись в руках демона, попыталась осмотреться.

- Тор, почему? – удивленно спросила я.

При этом рассматривая абсолютно нетронутый парк, ровные дорожки, а вместо светильников с опасной жидкостью новые светлячки, мигающие разными цветами. Что же тогда все это время взрывалось?

- Тор! - опять выпалила, продолжая смотреть в непроницаемые глаза демона. – Что происходит?

- Командир! – раздалось за спиной.

Обернувшись, я увидела одного из демонов из команды Белого.

- Повелитель ждет вас.

- Идем, - Торег подхватил меня под руку и потянул в сторону дворца.

- Я никуда не пойду, пока ты мне все не объяснишь! – воскликнула я, пытаясь выдернуть руку.

Ага, размечталась! Демон, словно непрошибаемый, лишь зыркнул на меня свирепым взглядом, продолжая движение к дверям. Поняв, что бушевать бесполезно, попыталась подогнуть ноги и упасть. У меня это даже почти получилось. Вот только Тор подхватил меня на руки и продолжил движение. Я возмущённо смотрела на его профиль снизу вверх, строя безумные планы мести.

- Не пыхти, - едва слышно произнес Тор.

После чего слегка подкинул меня вверх, удобнее перехватив. Чудом не взвизгнув, теснее прижалась к его груди. Уткнувшись мужчине в грудь, попыталась расслабиться, вот только стук каблуков по ступеням дал понять, что мы почти прибыли.

Торег опустил меня на ноги, развернул лицом к Повелителю и, перехватив руками вокруг талии, прижал к себе. После чего я почувствовала, как демон носом зарылся в мои волосы глубоко вдыхая.

- Спасибо, - раздался чуть грубоватый женский голос.

В изумлении вскинула взор и уставилась на Повелительницу. Вблизи она оказалась еще красивее.

- Простите? – едва слышно произнесла я.

- Ведь ты Ларисан Тай? – уточнил Повелитель, стоявший рядом с женой и обнимающий ее за талию.

- Да, - кивнула я.

Тор рыкнул и еще сильнее прижал меня к себе.

- Что ты делаешь? – шепнула я, передернув плечами.

- Он дышит тобой, - усмехнулась демоница.

- Дышит? – удивилась я и попыталась повернуться.

- Да, - кивнул Повелитель. – Ведь ты нашла способ заблокировать связь между теми, у кого одна жизнь на двоих. Тор долго был без тебя и теперь восполняет свои силы.

- А почему он вообще отослал меня к … - я замялась.

- К Миргеру? – заломив бровь, уточнила Повелительница.

- Да, - ответила я.

- Лара… - начала демоница, но из-за ее спины вышел дядя и перебил:

- Подожди, Ларгана.

Я, вытаращив глаза, наблюдала за тем, как Вирк, сложив руки на груди, с прищуром осматривал меня с ног до головы.

- Эх, Лара, я тебя на практику отправил, а ты влезла в центр заговора, еще и Торега в это втянула.

- Я никого не втягивала! – искренне возмутилась я, попытавшись вырваться из объятий демона, но тот лишь предупреждающе рыкнул.

- Отпусти, - прошипела я.

- Нет, - последовал четкий ответ.

- Гад! – рявкнула я.

- А давайте их соединим, - смеясь предложила Повелительница.

Я тут же замерла, забыв, как дышать. Вирк довольно кивал головой, Повелитель также поощрял данное решение, и только прерывистое дыхание за моей спиной заставляло меня паниковать.

- Как ты ко мне относишься? – прошептал Тор мне в затылок.

Я крутанулась в его объятиях. Подняв взор, я рассматривала темные глаза, которые в свою очередь внимательно наблюдали за мной. Очень медленно подняв руки, я обвила их вокруг шеи демона и, притянув его к себе, поцеловала. Тор тут же ответил мне странным поцелуем, который я резко разорвала.

- Ненавижу! – искренне произнесла я.

- И прекрасно, продолжай в том же духе, - ответил Тор, запечатав мое возмущение еще одним поцелуем.

- Кхм… - раздался голос Ректора за спиной. – Лара… Там Мира приглашение на свадьбу прислала и требует тебя в качестве свидетельницы. Ты как, поедешь?

- Конечно поеду! - взвизгнула я от счастья. – А где послание?

Корден коварно улыбнулся и кинул в меня небольшой фиолетовый шар, который Тор проворно словил. Сообщение активировалось, и довольная полупрозрачная Мирка прокричала:

- Ларисан Тай, немедленно бросай свою нечисть и тащи сюда свою задницу. Во-первых, я выхожу замуж за ледышку, а во-вторых я нашла тебе тут обалденного крылатого самца. Уверена, ты будешь в восторге!

Дослушать сообщение мне не дали, Тор смял шар, превратив его в груду осколков. Повелительница откровенно давилась от смеха, а вот Повелитель, прищурившись, наблюдал за мной.

- Ну что, едешь? – провокационно уточнил Вирк.

- Да… - начала я.

- Нет! – тут же гаркнул Торег. – Она никуда не поедет, пока не выйдет за меня замуж.

- О, это мы быстренько, только казним тех, кто пытался совершить переворот… - усмехнулась демоница. – Хотя… Кто там остался? Девица-усилитель и твой сынок?

- Между прочим, он и твой сын! – возмутился Повелитель.

- Позволь напомнить, что именно эта красная ящерица был мне приемным. Или ты забыл, как настругал парочку на стороне! – возмутилась женщина, и глаза ее вспыхнули алым цветом.

- Дорогая, я уже столько раз просил прощения! – не остался в долгу демон.

- Ничего, надеюсь, язык не отсохнет попросить и еще раз! – демоница уперла руки в боки, возмущенно смотря на Повелителя.

Мужчина шумно выдохнул, схватил женщину, прижал к себе и заткнул возмущение самым действенным способом. Угу, поцелуем.

- А я смотрю, это у вас семейное… - задумчиво произнесла я.

- И не только это, - зарываясь носом в мои волосы, произнес демон.

 

***

 

В тот вечер дядя рассказал мне, что о покушении правящая чета догадывалась давно, но надо было спровоцировать заговорщиков. Именно для этого организовали облаву, вот только мое появление на морде подопечного Левгера было не запланировано. Как потом оказалось, телепортацию кто-то сбил, осознанно или нет – теперь не поймешь. Выслушав это, я порадовалась, что на всякий случай спрятала браслет, который был у меня на руке в тот день, и подальше. Так, безделушка, очередной наш с Миркой эксперимент должен был перемещать в самое безопасное место. Что-то в нем явно недоработано.

Разумеется, все, что произошло между мной и Тором, также в общий план не входило, а вот заброс меня в стан врага как раз и был на самом деле целью моей практики. Вирк просто не посчитал нужным поставить меня в известность.

Очень быстро все поняли, что что-то идет не так. Лишь сообразительность Торега помогла получить все данные из моего сознания и узнать не только когда, но самое главное, как заговорщики планировали устранить правящую чету.

- Между прочим, крайне глупо, - посетовал Корден. – Я был о Миргере лучшего мнения. Амбиции… А точнее, их непомерность застила глаза и понимание парадоксальности.

- Дядя… - взмолилась я. – Спустись с трибуны на землю и повтори все то же самое, учитывая, что слушает тебя простая человечка!

- Ну, милая моя, ты себе льстишь. Ты уже давно не простая человечка. Ты невеста, хотя, скорее всего, уже почти жена наследника.

- Что?! – взвизгнула я, с ужасом уставившись на дядю. – Скажи, что ты пошутил…

- Не могу, - пожав плечами, произнес мужчина. – Рад бы, да не могу. Думаешь, я рад тому, что рано или поздно такое сомнительное счастье, как ты, окажется у власти в одной из самых опасных стран? Вся надежда на то, что Тор тебя перевоспитает, ведь у вас впереди крайне длинная жизнь.

С ужасом переваривая информацию, я пыталась собрать обрывки мыслей в кучу:

- Но почему шары не взорвались? Точнее, почему все провалилось?

- Потому что Тор поставил защиту. Милая моя, твой будущий, хотя о чем я… Твой муженёк самый сильный демон после отца. Другой бы просто не вынес твоей защиты, сойдя с ума в первую же ночь. В итоге каждый шар взорвался, вот только перед этим вокруг него сомкнулась защита. А пока заговорщики пытались понять, что происходит, их почти всех перерезали. Это не та страна, в которой можно менять власть методом банального переворота.

- Но Повелитель сказал, что Миргер и Кара…

- Ах да, девочка-усилитель… - задумался Ректор. – Ее придется убить, она улавливала все эмоции своей пары, а Левгер долго умирал. Демоница просто сошла с ума. Миргер же… Повелительница слишком… Даже спустя столько лет в ней все равно есть что-то человеческое.

- Что?! – удивилась я.

- Да, - усмехнулся Вирк. – Ты можешь посмотреть на нее и понять, чем грозит дыхание демона обычной человеческой девчонке. Ларгана лучшая подруга моей прабабки.

- Боги! Сколько же ей лет?

- Думаешь, уместно спрашивать это у такой женщины? – заломив бровь, уточнил дядя.

- Думаю – нет.

Казнь состоялась, но я на ней не присутствовала. Как только я очутилась в комнате, что мне отвели, пришел Тор. Он молча вошел, снял куртку, рубашку и сапоги, после чего лег на кровать поверх одеяла и закрыл глаза. С минуту я наблюдала за ним, а потом медленно приблизилась и, скинув туфли, легла рядом.

- Все хорошо? – уточнила я.

- Теперь да… - Тор повернулся на бок и, обняв меня, прижал к своей груди.

Сначала он гладил мою голову, перебирая распущенные пряди волос, затем пару раз дунул в ухо, и когда я в очередной раз начала шипеть, приподнял мой подбородок и, замерев на мгновение, произнес:

- Как же я тебя люблю, так бы и убил.

- Я тоже тебя ненавижу, - в тон ему произнесла и потянулась за поцелуем.

- Продолжай в том же духе, дорогая, у нас впереди вся жизнь.

На следующее утро, вылезая из замотанной вокруг моего обнаженного тела простыни, я робко поинтересовалась, когда же все-таки стану его женой, а то вроде как-то неприлично. Тор, не открывая глаз, сообщил, что, собственно говоря, этой ночью я несколько раз ею и стала. Но если я в этом не уверена, то он может еще пару раз за утро жениться на мне.

- Ненавижу! – констатировала я, удаляясь в ванную.

Дверью хлопнула, вот только водные процедуры принять не успела. Была поймана, возвращена в кровать и еще раз взята в жены. Не могу сказать, что сильно сопротивлялась, но потребовала в следующий раз продемонстрировать и крылья. Одного намека на то, что Мирка мне готовит крылатого ухажера, хватило, чтобы появились не только крылья, но и внушительные когти. Доигралась…

 

Эпилог или поехали в гости

 

- Мира, позволь представить тебе моего мужа, Торгера Вхар Кадр, - соблюдая этикет, произнесла я, наблюдая за отпадающей челюстью моей подружки.

- Вот же ж ты зараза! – взвилась Мирка. – Я, как приличная, тебя на свадьбу пригласила, а ты даже это втихаря сделала!

- Мирочка!

Высокий статный мужчина с белоснежными волосами пытался докричаться до моей подружки, вот только я видела всю тщетность этих попыток.

- Мира! – гаркнула я, и подруга тут же заткнулась, возмущённо на меня смотря. – Думаешь, для меня все это сюрпризом не оказалось?!

- Даже так? – усмехнулась блондинка. – Что же, тогда я отомщена.

- Эгарил, - блондин протянул руку демону и тот в ответ пожал ее.

- Интересный вход у вас в замок, - обронил Тор. – Дизайнерская задумка, или?..

- Или, - кивнул дракон, прожигая невозмутимую Миру суровым взглядом. – А знаете ли, Торег, предлагаю выпить по бокалу прекрасного вина, за котором я расскажу вам, как плохо, когда вы не вовремя получаете послания.

- Ты опоздал! – возмущенно воскликнула Мира вслед дракону, уводящему из комнаты моего демона.

- О нет, моя дорогая, и это мы уже не раз обсуждали. И да, советую исправить то, что ты там натворила, - после чего дракон повернулся к демону и продолжил: - Получив сообщение о том, что к нам направлена практикантка, я поспешил к воротам, но не успел и спуститься, как весь замок содрогнулся от взрыва.

- Что, фиолетовые? – с пониманием уточнила я у притихшей Миры.

- Да! – рыкнула она. – Я же не думала, что попаду в зиму. Ты только представь: стою перед наглухо закрытыми воротами в летних брючках и тонюсенькой кофточке, да у меня зуб на зуб не попадал. А в кармане это…

- Долбанула? – уже не таясь, смеялась я.

- Ага, - кивнула Мира.

- Да она снесла часть стены и напрочь уничтожила ворота, которые считались неприступными не одну сотню лет! – возмутился дракон.

- Птичка моя, - прошипела Мира, уперев руки в боки и наступая на дракона.

- Я не птица! – возмутился мужчина. - И ты обещала исправить!

- Исправлю… - неожиданно покаянно произнесла блондинка, и я поняла, что добром это не кончится.

Мужчины покинули нас, а мы приступили к исправлениям, но так как слишком сильно соскучились друг по другу, да и новостей было слишком много, то…

- Мира Эшли!

Через пару часов в комнату ворвался крайне злой дракон, удлинившиеся клыки и когти которого дали понять, что, видимо, предложенное нами решение не было таким уж идеальным. За спиной дракона стоял Тор, сложив руки на груди, и весь его вид говорил, что и правда сделали мы что-то не то. Пока дракон нависал над ничего не понимающей Мирой, демон подошел ко мне и, обняв, прижал к себе.

- Зря вы так, - прошептал он.

- Любимая, - шипел дракон.

- Правда, любимая? – тут же перебила блондинка, быстро-быстро хлопая ресницами.

- Любимая моя, пока еще будущая жена, - процедил сквозь зубы дракон. – Что значит та веревочка с желтой табличкой?

- Ну… - замялась Мира, кидая на меня затравленные взгляды.

- Это значит, что посторонним вход запрещен, - подсказала я.

- Это кто посторонний? Моя мама?! – уже превозмогая скорейшее обращение, прошипел мужчина.

- Нет конечно, - поджав губу, выпалила Мира. – Хотя… ее бы я тоже часто не пускала.

- Все… Сдаюсь… Мира, больше ничего не трогай, я сам все восстановлю…

- Любимый, я всегда знала, что ты лучший, - подруга кинулась мужчине на шею, и в этот момент я поверила, что она и правда его любит.

Перед отправкой к подруге дядя признался, что о браке одного из самых влиятельных драконов Ледяного клана и княжны Миры Эшли договор был подписан еще до того, как блондинка сказала свое первое слово. И вот сейчас, наблюдая за тем, как нежно дракон обнимает это взбалмошное существо, я осознавала, что родители не всегда ошибаются. Счастье, оно не на бумаге, оно даровано Богами, а наша задача принять сей дар, испытав всю глубину и познав истину этих чувств.

 

P.S. Вот такая история получилась. Машуля, надеюсь, тебе понравилось. А для других авторов это будет хорошим предупреждением: «Не бросайте романы, ведь всегда может припереться Ведьма, и тогда…»

2186 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

Готовый сайт из галереясайтов.рф