Сказка для Ведьмы или работа есть работа

Сказка для Ведьмы или работа есть работа

Вам приходилось менять работу? Да так, что бы один вид шефа вызывал у вас дрожь в коленях и, поверьте, не от возбуждения? Ха, тогда вперед, в реальность... Это все сказка для Ведьмы или трудовые будни на новом поприще.

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3

 

Сказка для Ведьмы или работа есть работа

Елена Вилар

- Лен, ну, Лен. Я есть хочу, очень-очень... – ныла девушка, бросая на меня скорбные взгляды.

Удивительно, мой кабинет располагался так, что сидя за столами, мы с Анаей, которая встречала гостей в приемной, постоянно таращились друг на друга. При этом входящие посетители даже не догадывались, что из приемной есть дверь в еще одно помещение. Бросив тоскливый взгляд на панель, отображающую сводки по последним событиям в курируемых нами мирах, я встала и поплелась в приемную.

- Только быстро. Даю тебе полчаса! Задержишься хоть на минуту, больше не проси. Ты же знаешь, как я не люблю сидеть в приемной... – эмоционально прошипела, постукивая ноготками по столешнице.

После чего понаблюдала, как секретарь нашего горячо любимого шефа выскочила из-за стола и, чмокнув меня в щеку, понеслась в местную столовую.

 - Кофе и трилки с тебя, - крикнула ей вдогонку.

Трилки – это безумно вкусные тонкие палочки из умопомрачительного теста с корицей, ну а кофе - это моя слабость.

- Хорошо… - донеслось до меня из коридора, закрывающаяся дверь отрезала все посторонние звуки.

Я медленно опустилась на стул и, активировав информационную панель, стала лениво просматривать последние новости. Тихо! Красота. Для меня отсутствие новостей - самая хорошая новость. Последний месяц был насыщен событиями и переживаниями, а теперь я нежилась в тишине и спокойствии, молясь, чтобы это продлилось как можно дольше. Что произошло? О, это долгая история, и я ее обязательно как-нибудь расскажу. Уверена, смеяться будете долго. Но сейчас не об этом. Меня таки изъяли с должности Хранителя душ. Что? Я вас окончательно запутала? Ну что же, тогда по порядку.

 

Глава 1. С чего все началось...

 

В некотором царстве, в некотором государстве жила себе женщина. Ну, скажем так, проживала. Уже не молодая, но до старости ей было еще как до луны. Так вот, решила она, что умнее всех на Земле. Сделала себе кулон, да не просто абы какой, а с волшебной силой. Ну не дура ли?! Что? Слишком витиевато? Убедили. Буду проще - сяду в лужу.

Короче, взбрело ей в голову, что может сделать она улавливатель негативных эмоций. Решила - сделала. Ну, во-первых, чутка промахнулась, забыла ограничение на улавливание поставить. А во-вторых, вместо улавливателя эмоций сотворила она улавливатель душ. Притянул сей мощный амулет родственную душу, только не на Землю, а наоборот. Нашу непутевую закинул в другой мир. Нет, не пугайтесь, не целиком, а только душу ее шибко умную. И вот бы сказочка сложилась, да только была у этой женщины привязка сильная на Земле. Что? Нет, не веревка. Муж у нее был и сын, ага, несовершеннолетний. Так вот, эти два якоря и не дали нашей красотке сгинуть раньше времени.

Что тут началось!!! С одной стороны, там, в другом мире, возложили на «непутевую» спасение целой расы, а с другой - куда же она сына-то бросит?! Непорядок. Нарушение равновесия. Но, как говорится, не было бы счастья, да несчастье помогло. Углядел Демиург тамошний, что девушка не простая, а с «душой-капустой». То есть душа у нее многослойной была. Оторвал кусок и ждешь, а через некоторое время этот самый кусок дорастает до полноценной души. А сама душа затягивается, будто ранее тут лепестка и не было. Все бы ничего, но сам процесс отделения дюже болезненный.

Так вот, углядел, значит, Демиург этот, что один лепесток от души уже отделили. Что? Где? Когда? Но толком ответа так и не добился. Решил, значит, повторить эксперимент. Вот только лепесток очень сильно тянул к себе основную душу, и тогда на женщину одели браслет-ограничитель, наказав, чтобы носила она его постоянно. Лепесток развивался сам по себе, а женщина жила сама по себе, но в порыве резкой потребности в полноценной душе, лепесток мог ее выдернуть. Понял Демиург, что напортачил с разделением и отправился на Совет сознаваться и каяться. Наблюдательный Совет Демиургов сначала негодовал, а как узнал, что женщина-то не простая, а с «душой-капустой», так и вообще в неистовство пришел. Но, поразмыслив, решили они использовать сей ценный дар. Ага, в своих сугубо демиургских делах.

В одну из ночей выдернули они душу женщины на Совет и, напугав ее тем, что браслет не исполняет всех своих функций, предложили сотрудничество. Да-да, предложили так, что вариант отказаться даже не рассматривался. А затем, недолго думая, отправили ее на первое задание. И вот бы она его провалила, но, видимо, Судьба иногда бывает значительно выше Демиургов. На том задании познакомилась она с дером. А тот, узнав обо всех хитросплетениях, взял женщину под свое покровительство. И не просто взял, а фразу ритуальную, дюже секретную, произнес. Чем и скрепил это сотрудничество. Может, по доброй воле, а может, и с корыстью какой, тогда о том мало кто задумывался.

Деры - это особые существа. Когда-то, очень давно, их создал первый Совет Демиургов с одной единственной целью: они должны были ограничивать этот самый Совет. Деров было двенадцать, старшим среди них назначили Авуса, именно он и стал покровителем нашей «непутевой». Так вот, деры - это энергетические субстанции, заключенные в любые тела, чаще всего человекоподобные, ибо это проще и удобней. Цель существования деров - следить за равновесием. Если где-то оно нарушается, то деры вмешиваются. Иногда такие вмешательства могут быть кардинальными, но такова цена за соблюдение этого самого равновесия.

Вернемся к нашей женщине. Деры взяли ее под покровительство, а проще говоря, под тотальный контроль. Совет Демиургов воспринял это в штыки и попытался избавиться от нее. Но, как говорится, чему быть, того не миновать. Женщина работала Хранителем душ, отрабатывая свое нахождение с семьей на Земле, деры наблюдали за ней, ну и за Советом заодно приглядывали. Когда уж им пришла в голову мысль, что ее надо обучать, никто не скажет, но... Каждое новое задание, данное ей как Хранителю душ, учило принимать решения и нести за них ответственность.

Одно из таких заданий вывело ее на откровенный спор с Демиургом того мира, в котором она выполняла это пресловутое задание. И тогда, явно не от большого ума, она предложила сделку. Демиург сначала отказался, а потом, увидев на обычной с виду Хранительнице печать деров, согласился. И вот бы ей тогда задуматься, но она обрадовалась, что смогла еще одну душу пристроить.

Пришел час расплаты по договору. Задание было сложным, ей пришлось заменить Богиню в одном из созданных Демиургом миров. Как оказалось, на древних как мир весах лежала цена одной души в обмен на сотни других. Да, это был урок. Она его запомнила. А еще она четко осознала, что переросла должность Хранителя душ, и деры с этим согласились. И вот оказалась она в этом самом офисе в должности помощника Председателя Совета Демиургов низших миров. Что? Не очень добрая сказка? Так это не совсем сказка, это жизнь моей души...

 

Глава 2. Это не офис, это проходной двор какой-то...

 

Наш офис был сказочно красив. Ну да, вру… Он был сказочно мрачен. Шутка ли, я пять недель была на службе не у абы кого, а у Председателя Совета Демиургов нижних миров. Звучит? То-то же. Первое мое задание чудесным образом пересеклось с моими контрактными обязанностями в качестве Хранителя душ. Но все рано или поздно заканчивается, и моя отработка тоже подошла к концу. Брр, вспоминаю с содроганием. Ну да это совсем другая история. Наша же началась в тот злополучный день, когда я – по доброте душевной или по тупому бабскому скудоумию – решила на полчаса заменить Анаю. И знала же, что шеф это не поощряет, но все равно вляпалась.

***

Дверь с грохотом распахнулась, явив моему вниманию мужчину явно в недобром расположении духа. Скользнув взглядом по помещению, он остановил свои нереально зеленые глаза на мне и процедил:

- Шеф на месте?

Грубый, гортанный голос показался мне странно знакомым, но внимания я не обратила. Пожав плечами, продолжала сидеть и смотреть на него.

- Чего уставилась?! Быстро оторвала свой зад и доложила! - прошипел он.

Сузив глаза и перейдя на ведьминское зрение, коим уже в совершенстве и без зазрения совести пользовалась, поняла: «Черт, огненного демона принесло»! Спрашивается, с какого ляда?! Но это была не главная проблема, я в упор не представляла кто передо мной?! Моя рука потянулась к пульту, как вдруг дверь в кабинет начальника медленно открылась, и голос «горячо любимого» шефа возвестил:

- Арраган Терондер Гардер, ты опоздал!

Демон усмехнулся и, бросив на меня свирепый и многообещающий взгляд, в котором лично я увидела холмик и столбик даже без надписи, размашистым шагом отправился в кабинет шефа.

- Это все твоя тупая секретутка!

Это последнее, что я услышала, прежде чем дверь отрезала от меня мерзкого хама. «Что?! Я - тупая?! Я - секретутка?! Ну, все!!! Капец тебе, огненный, буду топить лично, пока в пар не превратишься...» Злость переполняла меня, и вот бы мне подумать... Так нет же, схватила стакан и пулей к двери шефа. Есть там у нее один стык, приставляешь туда стаканчик и ухом к нему… Ну, вы меня понимаете...

- Что за существо несуразное в приемной сидит? - спросил демон.

Судя по доносящемуся звуку, размещая свой зад в кожаном кресле. "Да чтоб тебе на кнопку сесть!!!"

- Ты про Анаю? А чем тебе девочка не понравилась-то? Да ты раньше ее вообще не замечал.

- Вот-вот, раньше там смазанная тень сидела, а сегодня странная, заметная и наглая.

- Наглая? Хм... – в голосе шефа просквозило легкое любопытство, ничего хорошего мне не предвещающее. - Ладно, об этом потом. Ты хотел со мной поговорить? Я слушаю.

- Тергаран, дело в моем брате.

- Кто бы сомневался, - усмехнулся шеф. - И что натворил твой непутевый братик?

- Исчез, - выплюнул слово пришедший.

- Ну и славненько, - в голосе шефа скользнуло ехидство. - Нет демона - нет проблем.

- Ты не понял, он не ушел на перерождение, он просто исчез. Я знаю мир, в который он отправился, но на этом все! Глухо! Мы с командой там были и ничего, ни следа.

- И чего ты хочешь от меня? – лениво поинтересовался мой шеф.

- Это низший мир, - вроде как обронил демон.

- И? – без заинтересованности в голосе спросил начальник.

- Тергаран, я хочу полноценный заброс в этот мир с целью найти брата и вернуть.

- Не убедил, - усмехнулся шеф, постукивая когтями по столу.

- Сделка?! - спросил демон.

- Хм, сделка... Слушаю, - в голосе мелькнуло едва заметное предвкушение.

- Чего ты хочешь? – явно напрягся демон.

- Заинтересуй… - предложил Демиург.

- У меня нет к тебе готового предложения, - сообщил упавшим голосом демон.

Я аж расплылась в злорадной улыбочке. Да! Так тебе и надо...

- Тогда приходи, когда будет что предложить.

Услышав, что кресло шефа сдвинулось с места, я поняла, что разговор закончен. Пулей метнулась к столу и только успела принять невозмутимый вид, как демон, шарахнув дверью о косяк, вылетел из кабинета начальника. Затормозив передо мной, он прошелся оценивающим взглядом, поморщился и метнулся к выходу.

«Псих!»

Мигнула лампочка, возвещающая о том, что шеф ждет Анаю, я же с тоской бросила взгляд на дверь и медленно поднялась. Но кто-то там услышал мои молитвы, и секретарь ворвалась в приемную, держа в руках еще дымящийся кофе и трилки.

- Вызвал! - ткнула я пальцем в сторону шефа.

- Что случилось? – обеспокоенно спросила девушка.

- Демон-псих, - констатировала очевидное я.

- Огненный? – уточнила секретарша.

- Ага, - кивнув я.

- Понятно, спасибо, я твоя должница.

- Записала и запомнила, - усмехнулась я, направляясь в свой кабинет.

- Аная?! - гаркнул шеф. - Долго ждать?

Девушка подпрыгнула и, семеня ножками, поспешила к нашему не шибко «доброму»...

***

И все-таки жизнь в нашей части офиса более или менее спокойная. Демоны-психи являются не часто, да и попадают в основном на Анаю, а у нее на них иммунитет.

У нее на всех иммунитет, она у нас неправильная. Её убили в одном из миров, подотчетных нашему шефу. А суженый девушки возьми, да и вскрой себе вены над ее трупом. Местные боги хотели их к себе, мол, любовь и все такое, а потом выяснилось, что суженый через недельку ожил, ибо был каким-то странным вампирюгой. И встал вопрос, а с Анаей-то что делать? Взяли ее в нашу контору духом неупокоенным. А тут у шефа очередная секретарша после общения с демоном сбежала. Шеф - в кадры. А там – труба, никто не хочет работать, мол, нервов на ваших подопечных ни у одной приличной девушки нет. А у неприличных и тем более. Шеф озверел пуще прежнего, туман заклубился, тьма поползла, а тут Аная выплывает и стакан ему в руки сует. Он: мол, что это такое? Она: травка, типа успокоительная. Он: так, тело ей дать и в приемную ко мне посадить. Вот теперь Аная сидит в приемной, демоны ее почти не видят, а даже если и орут, она им опа - успокоительное...

- Лен...

- Нет меня, - огрызнулась, устремив взор на выключенную панель.

- Ну, Леночка... – прошептала девушка.

- Нет меня. Аная, пошла на фиг! Даже не проси. Я вчера уже огребла, - возмутилась я.

- Ну мне только на минуточку в кадры, бумажки возьму и сюда, - проскулила секретарша.

- Ты про закон подлости слышала? – осведомилась я.

- Да, - кивнула девушка.

- Во-о-от, со мной он на сто процентов срабатывает, так что не проси. И вообще, мне просыпаться пора, - расправив плечи, я потянулась.

- Стой, давай я быстро сбегаю и отпущу тебя. А? – заискивающе глядя, произнесла секретарша.

- Аная, не проси. Все, мне пора, - предупредила, медленно поднимаясь из-за стола.

- А я обещаю тебя прикрыть перед шефом, когда тебе свободная ночь нужна будет... – пошла на откровенный подкуп девушка.

- Ведьма! - огрызнулась я.

- Не-е-е, Ведьма у нас ты, а я просто знаю, чем тебя соблазнить, - усмехнулась коварная. - Кстати, нашла уже кого-нибудь?

- Нет, и искать не собираюсь, мне предыдущей истории по самые уши хватило, - пожаловалась я.

- Ну как знаешь, а я бы на твоем месте поискала...

- Вот и ищи! – возмутилась я.

- Ну так что, можно? – вернулась к предыдущей теме девушка.

- Только быстро, - сдалась я. - И с тебя две свободные ночи!

- Как скажешь, милая, как скажешь…

Аная встала из-за стола и, подхватив синюю папку, поплыла в сторону выхода. Я же провожала ее взглядом, предчувствуя, что ничем хорошим моя доброта не обернется. Уткнувшись в панель, про себя повторяла: «Только бы пронесло, только бы никто не пришел, ну пусть они все дверью ошибутся...»

Бдыж! Удар о косяк. Дверь с бешеной скоростью несется обратно, но, не долетая до морды демона, осыпается пеплом. «Ой-ё! Чтоб тебя ведром воды окатило, авось пар бы выпустил...»

- Опять ты?! Не офис, а скопище убогих! Доложи! Быстро! – гаркнул рогатый.

«Ага, щаз-з-з, подорвалась и доложила». Демонстративно сложила руки на груди и покачала головой.

- Что?! – взревел огненный.

- Арраган! Не пугай Анаю, я тебя уже жду!

Шеф явно спасал самого ценного, по его мнению, сотрудника. Ага, он просто не знал, что в приемной сижу я, а то бы посоветовал методы разнообразного умерщвления.

- Р-р-р-ш-ш-ш, - это уже мне и демон скрывается за дверью.

Я же, недолго думая, стакан в руку и к двери. Агрегат приложила, к донышку прильнула, неудобно, конечно, но любопытно... Стою, дышу через раз.

- Я слушаю, - голос шефа сочился предвкушением.

Да, знаю я уже, аж перед глазами образ встал: сидит, нога на ногу, коготками по столешнице постукивает, ухмыляется и взгляд такой, типа удиви меня, если сможешь. Красота!

- Я готов озвучить сделку, - произнес демон хриплым голосом.

- Готов? Озвучивай, - разрешил начальник.

- Заброс в мир в обмен на контракт, - слова прозвучали как приговор.

- Контракт? Хм, срок? – уточнил босс.

- Месяц.

- Неинтересно, - скучающим голосом произнес начальник. - Свободен.

- Сколько? – рыкнул демон.

- Удиви меня, - усмехнулся шеф.

Нет, все-таки я его поклонница. Так манипулировать этими рогатыми истериками мог только он.

- Шесть месяцев.

- Дальше, - предложил босс.

- Полное подчинение, - скрипя зубами, сдался демон.

- Количество? – уточнил начальник.

- Двенадцать.

- Прекрасно, - по голосу поняла, шеф доволен. - Хорошо, завтра приходи, будет готов контракт. Подпишешь и сразу отправишься.

Честно? Ничего не поняла, но нутром почуяла жуткий геморрой. Пулей к столу, ногу на ногу и вроде как ногти рассматриваю. В этот раз дверь открылась медленно. Демон вышел, приторно улыбаясь, вот только оскал этот аж до костей пробрал. Подошел ко мне, еще раз внимательно окинул взглядом и поинтересовался:

- Что же ты такая неправильная?

- Такая уродилась, - сказала я, продолжая рассматривать ногти.

- Ну что же, готовься, я научу тебя уважению и почтению, - произнес мужчина.

- Да-да, уже готова, - с ленцой ответила я. - В какую позу встать, чтобы внимать?

- Р-р-р-р, - неожиданно пробрало до дрожи. - А я смотрю, ты наглая?! Тем приятнее будет тебя обламывать, - усмехнулся он, подавшись вперед.

Я резко оттолкнулась от стола. Медленно встав, демонстративно одернула юбку и, улыбнувшись, спросила:

- Вы забыли, где выход? Вам показать?

В этот момент в помещение вошла Аная, увидев меня с демоном, сделала очень круглые глаза и стала что-то показывать жестами.

- Сам разберусь!

После чего мужчина резко развернулся и, не замечая секретарши, покинул приемную. Я медленно выдохнула и, подмигнув девушке, направилась в свой кабинет.

- Что это было? - крикнула Аная мне вслед.

- Демон-псих в особо острой фазе, - полуобернувшись, проинформировала я.

- Надеюсь, мы его не скоро увидим? – уточнила девушка.

- Ага, не скоро. Завтра.

- Что?! – воскликнула растерянная секретарша.

- Думаю… - протянула я. - Сейчас тебя вызовет шеф. Так что, все, моя хорошая… Мне пора, - лукаво улыбнулась я, на прощание махнув рукой. - Удачи...

***

Мне повезло, в отличие от многих сотрудников нашей сногсшибательной фирмы, я пропадала и появлялась только в своем кабинете. Это мое личное требование и единственная уступка нашего шефа. Нет, поначалу, приходя в себя сидящей в гостевом кресле его кабинета и упираясь взглядом в его не слишком радушные очи, я реально переживала. Ну, на фиг такой стресс в начале рабочего времени. Уж куда лучше материализоваться тихонечко в своем закутке и просидеть там незаметненько все время, делая вид, что поглощена офигительной работой, а потом так же, не привлекая внимания, слинять.

- Лен!

Черт! Стоило только усесться за стол, как Аная влетела ко мне с круглыми, как две тарелки, глазами.

- Тебя шеф ждет, и походу он не в духе, - проинформировала девушка.

- Ха! Когда наш шеф был в духе?! - пробурчала я.

Расправляя плечи, сделала глубокий вдох и медленной походкой направилась к заветной двери, отмечая огромную кипу бумаг на столе секретаря.

- Есть повод? - спросила я, намекая на состояние шефа.

- Поверь мне - есть! Я видела тот контракт, по поводу которого вчера огненный возмущался.

- И? – я заломила бровь, имитируя высшую степень заинтересованности.

- Лучше тебе самой посмотреть, - шепотом оповестила она, открывая дверь в кабинет шефа. - Элен!

Аная крикнула в нутро комнаты, после чего легонько подтолкнула меня и плотно закрыла дверь. У-у-у, это я тебе еще припомню...

- Дорогая?! - ласково уточнил шеф.

А у меня как-то резко подогнулись ноги, и желание ломануться обратно приобрело колоссальный размер. Окинув взором мрачный и очень большой кабинет, я поискала то место, в котором можно скрыться.

- Тергаран?! - попыталась взять себя в руки.

- Ути, моя девочка, - усмехнулся он. - Почему опоздала?

- Вам правдивую версию или так, чтобы повеселить? – спросила я, уже прекрасно зная, что если шеф называл меня девочкой, то лично мне бояться нечего, однако время потянуть не мешало.

- Дай угадаю, бессонница? Хотя нет, кто-то опасается огненного?

Я вздрогнула, а шеф расплылся в оскале.

- Ты была в приемной? – сдвинув брови к переносице, уточнил мужчина.

Я обреченно кивнула. А смысл врать, если уже вычислил.

- Жить надоело? – спросил босс.

- Я ему ничего не сделала! – тут же пошла в наступление я.

- Он тебя видел и не просто! Дорогая моя, он тебя заметил, а учитывая его настрой - это крайне неразумно! Так, марш отсюда, сегодня ты работаешь на двенадцатом этаже. И не надо думать, что тобой я дорожу меньше, чем Анаей, просто она может за себя постоять.

- А я? - тут же насупилась, как маленькая.

- А ты вечно влипаешь в неприятности. А мне разборки с твоими «друзьями» не нужны, и так как меч над шеей.

- Я тут не при чем, - опустив голову, спрятала улыбку.

- Ага, конечно. Нет, ну почему тебя определили именно ко мне? – сокрушался босс. - М-да... Вот что такое «не везет», во всех своих проявлениях. Ладно, хоть команду демонов на побегушках получил за просто так, уже дело...

- Неужели предложили себя в качестве оплаты? - спросила я.

- Ага, подслушивала! - шеф ухмылялся во все свои далеко не безопасные зубы. - Что еще узнала?

- Все, больше ничего, - призналась я.

- Врешь! - шеф продолжал улыбаться. - Но тебя, моя дорогая, это не касается. Так, марш на двенадцатый, и чтобы до завтра я тебя не видел.

- Так, может, сегодня я домой? – с робкой надеждой уточнила я.

- А отчет о прошлом задании кто переделывать будет? И так Аная за тебя почти все сделала! Марш, я сказал!

Мгновенно развернувшись, я вылетела из кабинета. Не обращая внимания на знаки секретаря, промчалась к себе, схватила стопку бумаг и бегом в сторону лифта. Нет, ну не пешком же мне ходить, этажей-то сорок.

***

- Диана, и чем тебе не нравится мой отчет?! - взвыла я, уже в пятый раз перекладывая бумажки в папке.

- Всем, - усмехнулась наглая вампирша.

Яркая, красивая и наглая девица возглавляла отдел по приему отчетов, и если уж физически не пила мою кровь, то изводила регулярно.

- И за что ты мне мстишь?! – взвилась я.

- Ха, было бы за что! – усмехнулась роковая красотка. - Солнышко мое, я тебе сочувствую, чем быстрее я приму твой отчет, тем быстрее тебе придется вернуться к шефу. Хочешь?!

- Нет! - с ужасом сказала я.

- Тогда можешь просто сходить в столовую за кофе и вкусняшкой, - неожиданно предложила девушка, и я вытаращила на нее свои глазюки, боясь поверить в услышанное.

- А вот сразу не судьба была сказать, что претензий нет?! – осторожно уточнила я.

- Элен, а вот сразу не судьба догадаться?! - усмехнулась Диана, склоняясь над очередным листком. - Так, мне черный с корицей. И вот еще, у выхода бумаги - занеси Алине.

Захлопнув папку и положив ее на стол Дианы, я вышла из кабинета. На стойке около лифта и правда была стопка бумаг. Кое-как уместив их в одной руке, второй нажала кнопку вызова лифта. Долгожданное нутро распахнуло двери. Шаг, и я в нем. Кнопка активирована, и двери медленно закрываются, но в последний момент кто-то врывается в МОЙ лифт.

Удар! Я отлетаю к задней стенке, бумаги разлетаются по полу. Хорошо хоть двери уже закрылись, и лифт пришел в движение, а то ловила бы их в шахте... Я с ужасом осознаю, что все документы перепутались, и Диана снимет с меня скальп. Но!

Да, то самое «но». Подняв голову, я поняла, что бумаги – это не самое страшное. Передо мной стоял мой личный кошмар. Ага, тот самый огненный демон. Вот что этот гад делал на двенадцатом этаже?! Какого демона (ха, каламбурчик) он приперся к лифту, и почему именно в этот момент?!

- Гад! - прошипела я, приседая и пытаясь спасти оставшиеся бумаги.

- Что?! - раздался рык сверху.

Черт, еще и не глухой!

- Ногу убери!

Я ударила его кулаком по сапогу. Он приподнял ногу, позволяя мне выдернуть лист и отскочить, ибо его сапог с грохотом опустился на то место, где только что была моя рука.

- Гад! - прошипела я, с ужасом осознавая, что моя конечность могла бы быть расплюснута.

- Повторяешься, - процедил демон.

Я подняла взгляд и уткнулась в ухмыляющуюся мужскую физиономию.

- И что тут делает секретутка шефа?! – уточнил огненный.

- Кто?! – удивленно переспросила я.

- Ты! - для убедительности он еще и пальцем в меня ткнул.

- Вместе не бухали, а потому нечего мне тут тыкать, - прошипела я, при этом все-таки сгребая листочки в кучку и поднимаясь по стеночке вверх.

Пространства в лифте было немного, а потому расстояние между мной и демоном оказалось катастрофически малым.

- Ну, мы можем и по-другому перейти на ты, - сказал, ухмыляясь, огненный и, уперев руки в стену по бокам от меня, начал медленно приближаться.

Я резко дернулась, лифт почему-то качнулся и замер. Свет мигнул и погас. Я присела и отползла в другой угол кабины. Вспыхнула красная лампа аварийного сигнала, давая понять, что лифт все-таки застрял.

- Черт! – выругался мужчина.

- Ну, все, теперь точно капец, - простонала я, с ужасом смотря на демона, который в ореоле красного света был еще более устрашающим.

- Страшно? - усмехнулся он.

- Да обосраться просто! - ляпнула я и только потом поняла, что и кому сказала.

Вжав голову в плечи, на всякий случай зажмурилась. Раздавшийся в ответ хохот удивил и придал смелости. Открыв сначала один глаз, а потом и второй, я смотрела на веселящегося демона и пыталась понять: он с головой раздружился или у меня глюки не детские?!

- Почему раньше я тебя не видел? - вдруг спросил мужчина, облокотившись на стену и потихоньку сползая вниз.

- Не смотрел, - почему-то ответила я, тоже сползая на пол.

По всей видимости, мы застряли надолго. Самое гадкое, что найдут нас не скоро, ибо Диана далеко не сразу обо мне вспомнит. Капец, мечта идиотки: застрять в лифте с огненным демоном. Склонив голову вниз, я осторожно рассматривала мужчину. Странный. Определенно мужественный, определенно красивый, вот только меня он настораживал, я бы даже сказала - пугал. Темно-красные волосы заплетены в четыре толстые косы. Он перекинул одну из них вперед, в луче света что-то мелькнуло. Хм, лезвие? А что я хотела?! Демоны далеко не безобидные «няшки», вот только у меня с чувством самозащиты явные проблемы. Задумавшись, не сразу поняла, что он внимательно разглядывает меня. Нереально зеленые глаза пытались вынуть мою душу из того хиленького тела, что досталось мне в этом мире. Его можно было бы назвать красивым, если бы не узкий изгибающийся шрам, пересекающий бровь и спускающийся к виску, где он терялся в завитках клановой татуировки.

- Нравлюсь?! – раздался голос, выдергивая меня из дум.

Сарказм, с которым он это спросил, можно было намазывать, как желе. Дернув плечом, покачала головой.

- Почему?! – вроде бы удивляясь, спросил мужчина.

- А должен?! – уточнила я.

- Ну, сидеть нам тут долго, почему бы не скоротать время?! – растягивая губы в коварной ухмылке уточнил демон.

- В крестики-нолики поиграем? - с прищуром спросила я.

- На раздевание? – поддержал инициативу мужчина.

- Я замерзну, - ляпнула, пытаясь дать задний ход в рассуждениях.

- Я согрею.

- Хм, обойдусь.

Мне в корне не нравилась наша перепалка, но я пока не понимала, как могу выйти из нее победительницей.

- Ты слишком наглая для секретарши шефа, - вынес вердикт демон.

- Уж какая есть, - пожав плечами, ответила я.

Не знаю, чего добивалась, но миг… Я лежу на полу, а демон нависает надо мной, прижимая своими ручищами мое напряжённое тело.

- Я не люблю, когда мне хамят... - процедил он сквозь зубы и стал медленно склоняться ко мне.

Черт! Нет, целоваться с ним я не намерена. Нога сработала раньше, чем осознание того, что творю, достигло мозга. Ой, больно! У него что там, кирпичи?! А еще через мгновение я поняла, что проснулась.

***

Не люблю я так просыпаться. Резко, будто ведро воды холодной на тебя вылили. Судорожный вдох, медленный выдох, и только потом повернуть голову налево. У кровати стоял ребенок и хлюпал носом. Едрид-мадрид – заболел! Эх, хотя, может, и хорошо, зато в лифт я уже точно не вернусь. А значит, кому-то придется поломать голову над тем, куда делась «секретутка»...

***

Скажу честно, на следующую ночь очень не хотелось возвращаться в офис шефа. Как-то резко возжелалось поработать. Ага, в каком-нибудь мире и подальше от сумасшедшего демона. Сколько раз всем говорила, что когда мечтаете, надо четко формулировать свое желание, а то исполнится так, что сами рады не будете. Всем говорила, про себя забыла!

- Лен, что тут вчера было!!!

Стоило мне только появиться в кабинете, как Аная с чашкой горячего кофе в руке уже стояла передо мной.

- Что?! - буркнула я, с завистью смотря на напиток.

Девушка прониклась, и вот уже чашечка в моих загребущих ручонках. Ага, пусть вещает, мне теперь все равно.

- Вчера всем офисом сначала искали демона, который, прежде чем подписать контракт, решил что-то там проверить у юристов на двенадцатом. Шеф как узнал, куда он ушел, чуть весь кабинет не разгромил! А потом искали тебя. Хорошо, что я догадалась к тебе в кабинет заглянуть, как увидела, что пиджак пропал, так и сказала шефу, мол, все о`кей, она проснулась.

- Ничего толком не поняла, давай по порядку, - пробубнила я, отпивая волшебный напиток.

- Хорошо.

Девушка радостно заулыбалась и села на стул напротив меня. Факт того, что приемная в этот момент пустовала, ее явно не смущал, а потому я спросила:

- Шеф где?

- У деров, - улыбнулась Аная.

- Где?! - я чуть остатки кофе на себя не вылила. - На фига?!

- Контракт согласовывает, - пожав плечами, уточнила секретарь.

- Аная! - рыкнула я. - Или все четко и по порядку, или...

- Уф, не пугай. Я уже убитая и воскресшая, да еще и в это тело упакованная, - она провела руками по изгибу талии. - Не спорю, не самая плохая оболочка, но, блин, не видят меня мужики!

- Это какие?!

Ох, как же я не любила, когда Аная перепрыгивала с темы на тему. Но понимала, пока не выговорится - фиг мне, а не подробности. А потому, зажали кружку зубами и улыбаемся.

- Вот скажи, я красивая? – капризно надув губки, уточнила девушка.

- Угу, - не мешкая кивнула я, так как промедление грозило куда большими проблемами.

- Ну, ведь красивая, да? – настаивала Аная.

- Угу.

- Тогда почему они меня не видят? Лен, вот этот огненный, он такой!..

Она закатила глазки к потолку, и я тоже подняла голову. Это какой такой-то? Но поняв, что на потолке ничего нет, опять уставилась на девушку.

- Какой? – уточнила я, не дождавшись объяснений.

- Красивый, мужественный, знаешь, как он тут вчера орал?! Но меня будто не видел. Кричал: «Где эта секретутка?!» Я рукой помахала. А он даже внимания не обратил! Шеф его за шкварник и в кабинет. Прикинь?! Демон прямо оттуда телепортом ушел. Да такого никогда не было!

- Аная, сжалься... - простонала я. - Давай по порядку.

- А чего по порядку-то? Я и так рассказываю. Вчера ты ушла к Диане, а буквально через полчаса явился он. На меня даже не взглянул, сразу в кабинет. А на меня аж теплом полыхнуло. Я сижу, вся разомлевшая, и тут шеф как гаркнет: «Аная, контракт!» Я только успела его на стол положить, как он на глазах исчез. А спустя какое-то время демон выскочил, и опять, не глядя на меня, куда-то понесся. Я сижу, глазами хлопаю, не мужик - сквозняк.

- М-да, ему подходит, - протянула я, от еле сдерживаемого хохота сползая под стол.

- Это еще что?! Прошло полчаса, шеф выскакивает и, смотря на меня краснючими глазами, заявляет, чтобы я немедленно нашла этого «истерика»! Ха, какого? А он мне: «Того демона, что сейчас выскочил отсюда!» Про то, что это было полчаса назад, я предусмотрительно промолчала. Понимаешь, у меня травки успокоительные еще позавчера закончились, а новыми еще не затарилась.

- Аная, травки надо всегда впрок держать, - сказала я поучительно, уже падая на стол.

- А вот и не смешно! - насупилась девушка, меж тем продолжая рассказ: - Я, не будь дурой, включила камеры и говорю: «Так он на двенадцатом, у юристов». Что тут началось... Шеф как зарычит! Я реально под стол спряталась. «Немедленно его сюда!» А мне что? Я жить хочу! Вроде как только новую жизнь начала. Кнопку нажала, приказ передала. Ну, а дальше вообще бедлам начался. На двенадцатом сказали, что его уже там нет. А где он - непонятно, и лифт один из видимости пропал. И тут шеф вдруг про тебя вспомнил. Я к Диане, она, мол, ты в столовой. Я туда, а тебя там и не было... Шеф так орал, я чуть не оглохла. А тут еще и лифт нашли, а в нем обернувшегося демона, злющего, он весь лифт изнутри сжег. Демон что-то орал, но я ничего не поняла. В итоге, он контракт подписать отказался, сказал, сегодня придет. А вечером к шефу дер пришел. Они закрылись, прикинь, я со стаканом стояла и ничего не услышала, - грустно сообщила Аная.

- А что сегодня? – уточнила я.

- А сегодня новый контракт от юристов пришел. Шеф его прочел, помрачнел и к дерам. Сказал, как ты появишься, чтобы в его кабинет шла и там ждала.

- Ну, раз сказал, значит, пойду, - кивнула я.

- А ты-то чего не из комнаты вчера ушла? – опомнилась Аная.

- Дернули, - сообщила я, не вдаваясь в подробности.

- А-а-а, - протянула девушка, делая вид, что поняла.

Сидя в кабинете шефа, я лениво рассматривала корешки книг на полке. Гадство, ничего непонятно. Удивительное рядом, я могла говорить и понимать только те языки, которые нужны были мне для выполнения задания. Были те миры, в которых я общалась на эльфийском, а сейчас, смотря на энциклопедию на этом самом языке, кроме закорючек ничего не видела. Однажды, задав вопрос на эту тему дерам, получила просто-таки удивительный ответ: «Твой мозг и твое сознание удерживает только ту информацию, которая нужна тебе в ближайшее время». Ага, черепушка на ограниченное количество килобайт.

- Ты слишком самокритична к себе, - раздался вкрадчивый голос за спиной.

Тут же я получила поцелуй в макушку. Усмехнувшись способности одного отдельно взятого дера незаметно появляться в моей жизни, повернулась и уткнулась в синие глаза.

- И тебе привет.

- Скучала? – уточнил мужчина.

- Да, - кивнула я, но увидев блеск в его глазах, не сдержалась: - но с удовольствием продолжу это занятие.

- Язвишь? – уточнил дер. - Чем недовольна?

- Да так, мелкие неурядицы, - пожала плечами я.

- Думаю, одну из них мы сейчас активируем, - произнес мужчина, и по моей спине пробежал холодок.

- Авус, вот скажи, что ты пошутил?! – взмолилась я. - По глазам же вижу - устраиваешь очередное «западло».

- Дорогая, ты не права, просто еще один урок, - улыбаясь, молвил дер.

- И в чем мораль? – поинтересовалась я.

- Как всегда, в конце.

- Авус, Элен! - раздался голос от двери.

Я повернулась и уставилась на шефа. Интересно, давно он тут?

- Нет, - наклонившись к уху, прошептал Авус, после чего выдохнул в шею и отошел к противоположному стулу.

Ненавижу, когда он так делает!

- Контракт готов? Демон где?

Из другого угла комнаты вышел второй дер, я пристально посмотрела на него, понимая, что Нерг тут явно с самого начала.

- Контракт готов. Вы не передумали? - спросил мой шеф, глядя на деров.

- Нет.

Нерг обошел стол, встал за моей спиной и положил руки мне на плечи. Ой, как мне это не понравилось... Я тряхнула плечами и, повернувшись, возмущенно уставилась на него. Дер усмехнулся и отошел к стене. Через мгновение дверь распахнулась, и в кабинет стремительно вошел демон, обведя взглядом собравшихся, он остановил его на мне и прошипел:

- Что тут делает секретутка?

- Секретарши тут нет, - тихо, но с нажимом сказал Тергаран.

- А это?! - демон ткнул в меня пальцем.

- А это - моя личная помощница. По решению деров она будет тринадцатой в вашем забросе.

- Что?! - взревел огненный, на глазах стали удлиняться когти, а я инстинктивно вжалась в стул.

- Стоп! - сказано было тихо, но услышали все.

Демон дернулся и вмиг приобрел человеческий вид.

- Она будет вашим шестигранным ключом, - произнес босс.

- За что?! - прошипел демон.

- Еще спасибо потом скажешь, - одернул его шеф.

- Готов сказать сейчас, если оставите ее тут.

- И не мечтай. Подписывай, - шеф протянул демону контракт, тот бросил на меня многообещающий взгляд, но подписал.

- Отправка завтра!

Проинформировал босс, выдергивая контракт и передавая его Авусу, тот пробежал глазами текст и, сделав над ним какой-то знак, испарил его.

- Арраган Терондер Гардер, вы и еще одиннадцать демонов на шесть месяцев в полном подчинении у Тергарана, - сказал Нерг, отлипнув от стены. - В обмен вы получаете доступ к официальному забросу в интересующий вас мир, а также ключ. Как только будете готовы, вернетесь без ущерба для мира. Вопросы есть?

- Нет.

Деры встали и, махнув мне руками, исчезли в сером тумане. Я же продолжала сидеть, с ужасом осознавая действительность. Завтра начнется новое задание, в которое, по воле деров, вписалась я и еще двенадцать демонов. Ну, все, где там место на солнышке и безымянная табличка?

- Элен, на сегодня ты свободна, - сказал шеф.

- Спасибо, блин, большое...

Я встала и на негнущихся ногах отправилась к выходу.

- Стой! - окрикнул меня демон.

- Перебьешься, - буркнула, не оборачиваясь, я.

Мне сейчас от него надо держаться подальше, придушу, как та лягушка с картинки, которая, умирая в клюве цапли, душит ее из последних сил.

- Ну как? - пискнула Аная, когда я молча, с похоронным лицом, прошла мимо нее в свой кабинет.

- Прекрасно. Просто прекрасно, - это последнее что я сказала, прежде чем проснуться.

***

Иногда меня спрашивают: «У тебя такие яркие, насыщенные событиями сны, в них приключения и мужчины, страсть и любовь. Как при всем этом ты еще не сбрендила? Неужели после пережитых событий там тебе хочется возвращаться сюда?!»

Да, хочется! А знаете почему? Мне и тут хорошо. Да, именно хорошо! То есть, конечно, у меня, как и у всех, есть проблемы, но без них ты не живешь, ты - существуешь. Зачем это отступление? Да просто для того, чтобы вы поняли. Я не убегаю от реальности в выдуманные миры. Я в них реально попадаю и потом разгребаю все это не только там, но и тут!!! А уж верите вы в это или нет, это точно не мои проблемы...

 

Глава 3. Если ты ведьма во сне, то, что тебе мешает быть ей и в жизни?

 

- Вот такой сон, - закончила я повествование.

- Нет, этот твой демон - козел! - сообщила мне подруга.

- Ха, ну как тебе сказать, что-то родственное у них точно есть. Вот смотри, по логике, что у козла, что у демона точно есть рога.

- Ну вот, я же говорю - козел! – похоже, мою подружку огненный явно равнодушной не оставил.

- Хорошо, пусть будет козел, - попыталась я закрыть тему.

- Не-е-е... раз он козел, то мы, как истинные женщины, должны ему отомстить!

- Как?! - вот реально же задумалась.

Нет, не потому, что должны, а потому что в принципе не представляла, как можно отомстить козлу, тьфу ты, демону из сна.

- Хм, ну как-нибудь так, чтобы он сразу понял, что это мы, и чтобы долго об этом помнил.

- То есть ты реально думаешь, что мы сейчас придумаем такую месть? – в сомнении уточнила я.

- Не только придумаем, но и воплотим!

На подругу было страшно смотреть, такой азарт, такая жажда деятельности. Да, если бы этот самый демон сейчас был тут, я бы ему посочувствовала. Похоже, моя драгоценная в лице демона решила отомстить всем мужикам, которые ее обидели, а такие имелись и немало.

- Уже боюсь, - усмехнулась я, протягивая руку к белому чайнику и бросая взгляд на Неву.

Обожаю смотреть на проточную воду. Мы сидели в небольшом кафе на берегу удивительной реки, что делила определенно один из самых красивых городов на две далеко не равноценные части.

- Итак, чего ты хочешь, о, коварная моя? – усмехаясь, уточнила я.

- Чего?! Хм, а как можно отомстить демону? – опомнилась подружка.

- Демону?! А фиг его знает, где там у них больное место. Он мужик, а каждого мужика можно при желании унизить, вот только некоторые шуток не понимают и потом мчатся мстить!

- Думаешь, он из таких?! - спросила Ксана, прищурившись.

- Уверена, - кивнула я. - А потому, давай мстить так, чтобы он не сразу догадался.

Нет, для себя я решила, что все это не больше чем шутка.

- Хм, значит, будем унижать...

Ксана уставилась на воду, потягивая зеленый чай из белой чашечки, и при этом периодически постукивала ноготком, будто отбивала какой-то, только ей известный ритм.

- Есть одна идея, только ты должна мне помочь, - задумчиво произнесла подружка.

- Мне уже пугаться?! – уточнила я.

- Рано. Смотри…

Она отставила чашку и, вытащив из сумки ноутбук, бросила на меня прищуренный взгляд, протягивая технику.

- Мы придумаем сон с ним в главной роли, - заговорщицки произнесла Ксанка.

- Сон?!

Ой, что-то мне эта идея уже не нравится.

- Да! – радостно выдохнула подруга. - Ты ведь придумывала сны?!

- Ну, как бы нет, - созналась я.

- Значит, пора начинать!

Если Ксана что-то решила, то останавливать ее бесполезно.

- Хорошо!

Я активировала бук, открыла ворд и поверх экрана уставилась на подругу.

- Ну?! – вопросила я.

- Придумывай! - разрешила Ксанка мне.

- Зашибись! И как ты себе это представляешь?! – уточнила я.

- То есть придумывать ты не умеешь?! - я покачала головой. - Плохо! Тогда я начну. Демон... Красноволосый... Зеленоглазый... Наглый... Самоуверенный...

Подруга взяла в руки чашку и, устремив взгляд на воду, прошептала:

- Пиши...

***

...Самоуверенный?! Да! А как иначе-то?! По-другому в их мире просто не выжить! Таким он сделал себя сам. А шрам над глазом, который умело прятался в завитках родовой татуировки, всегда напоминал ему о том, что за место в этом, впрочем, как и в любом другом мире, надо бороться.

- Арраган, ты идешь?! - позвал его Гревор.

- Куда?! – уточнил демон.

- Так, расслабиться. Завтра же на задание!

- Вот именно, завтра заброс, а ты расслабляться?! – возмутился огненный.

- Эй! У тебя когда последний раз баба была?! Ты чего такой озверевший?! – возмутился демон.

- Не твоего ума дела, когда была! Была! – припечатал Арраган.

- Э, нет. Я с психом в заброс не пойду, - усмехнулся Гревор. - Пошли в «Кьют», там сегодня новеньких привезли. Уверен, найдешь то, что нужно. Даже под свой, хм, вкус.

- Поостри еще! - рыкнул Арраган, после чего встал из-за стола и направился к выходу из комнаты. - Что застыл?!

- Да вот, задумался о твоих пристрастиях, - лыбился демон, после чего, подмигнув командиру и обогнав, махнул толпившимся у выхода ребятам. - Идем! - крикнул он.

- Если завтра кто-то будет не в форме, урою на месте! - рыкнул командир.

Все кивнули и, пряча предвкушающие ухмылки, двинулись в кабак, который по совместительству был и борделем.

Зайдя в прокуренное, а потому крайне задымленное помещение, вся компания, а это ни больше ни меньше как двенадцать голов, разместилась за круглым столом в дальнем углу. Расторопный хозяин в мгновение ока водрузил на стол кружки с хмельным напитком. Услышав четкие пожелания Гревора, направил к демонам новеньких девушек. Да, демоны любили не пользованный товар. Хотя где тут таких найдешь? Не выглядят потасканными - уже хорошо. Арр лениво рассматривал девиц, не проявляя интереса ни к одной. Скучно, банально. Все одинаковые. Он заранее знал, что, приведя ее в комнату, даже не потрудится соблазнять. Хорошо обученная девка сама разденется, сама себя возбудит, а заодно и его, после чего, предоставив ему вполне ожидаемый набор поз - уйдет, даже не помыслив остаться.

- Ну что?! Как тебе вон та бледненькая брюнетка? - спросил его Гревор, видимо, вознамерившись обеспечить командиру ночь плотских утех.

- Та, что трясется каждый раз, когда я на нее смотрю?! Только трупа в койке мне не хватало! - рыкнул Арр, которого все это уже стало раздражать.

- Ну не хочешь ее, возьми малолетку.

- Ага, и что мне с ней делать? Азбуку по сексу преподавать? Нет уж, уволь! – отмахнулся командир.

- Хочешь искушенную? Возьми рыжую, уверен, она гнется во все стороны.

- Говоришь так, как будто уже проверил, - Арр повернулся к другу и уловил едва заметные искры в глазах. - Нет!

- Мальчика? – не унимался демон.

- Челюсть лишняя?! – предупреждающие рыкнул командир.

- Ну, что-то или кто-то должен же тебя заинтересовать?!

- Сам справлюсь, - процедил сквозь сжатые зубы Арр.

Встав из-за стола, он направился к выходу. До его слуха долетел непристойный комментарий Гревора, щелчок пальцев, и демон-шутник вытирает с лица остатки тушеного мяса.

- Черт! Арраган!!!

- Я все слышал! – не оборачиваясь, проинформировал огненный.

- Уже понял, прости!

- Завтра извинишься, - усмехнулся Арр, выходя на улицу.

Не вынимая из кармана брюк руку, он раздавил небольшую ампулу. Как только кровь от пореза смешалась с тягучей жидкостью, его будто скрутило в одну точку. Дыхание перехватило, а когда оно восстановилось, демон стоял посередине своей комнаты.

Мгновенный телепорт, эффективно, но неприятно. Вынув из кармана руку, полюбовался на затягивающуюся ранку. Скинув куртку, швырнул ее в дальний угол, туда же отправились сапоги и черная плотная рубашка. Оставшись в одних брюках, он замер перед зеркалом.

- Когда ты можешь получить все, что хочешь, тебе тупо ничего не хочется, - проговорил он, после чего развернулся и вышел из спальни.

Из углов комнаты к ее середине пополз туман, он клубился, загустевая на глазах, и вот когда сквозь него уже нельзя было ничего разглядеть, дым опал, явив миру девушку. Красотка, предвкушающе улыбнувшись, повернулась к своему отражению в огромном старинном зеркале: «Свершилось! Она во сне. В его или в ее, это неважно...»

Разведя руки в стороны, она закрыла глаза и прошептала:

- Да будет сон!

Тут же из пальцев девушки заструился серо-зеленый туман. Он обволакивал предметы и всю комнату, погружая все это в скрытое пространство. Красотка открыла глаза и медленно выдохнула. Сильный ветер взметнул ее распущенные волосы, а когда волшебство исчезло, комната изменилась, приобретя довольно фривольный интерьер изысканного борделя.

Готический вид помещения усугублялся огромными окнами, которые были завешены тёмно-вишнёвыми портьерами. Гобелены на стенах изображали весьма откровенные сцены из жизни. Несведущий человек принял бы их за наглядное пособие для пыток, но это ж несведущий... А некоторые любители клубнички с Земли сразу бы узнали иллюстрации к некоему сексуальному отклонению, называемому БДСМ. Причём, как это ни странно, одним из персонажей, который был изображен на гобеленах, был тот самый красноволосый демон.

Обозрев комнату пристальным взглядом, девушка ехидно улыбнулась. О да! Создательница превзошла все свои, даже самые смелые ожидания. Затянутая в черную латексную кожу фигура девушки, плетка с металлическим наконечником и пара наручников на поясе, создавали именно тот имидж, которого и добивались подруги в своей, явно излишне смелой фантазии. Переведя взгляд на большую кровать, красотка также обнаружила именно те приспособления, которые там должны были быть. И пусть в оригинале это была более чем скромная обитель - это ее сон, и в нем она будет творить «месть». А, как сказала Ксана, месть демону - это унижение. Вот сейчас этим и займемся...

Втянув воздух, она почувствовала легкую примесь серы и, растянув губы в предвкушающей улыбке, решила до поры до времени побыть незаметной. Обойдя зеркало, девушка встала точно за ним. Спряталась? Возможно! Но лишь для того, чтобы добавить перчинки всему этому хулиганству. Шоу начинается!

- Треш?! - прохрипел Арраган, входя в, казалось бы, свою комнату, вот только ее она сейчас очень мало напоминала. - Что за дикие шутки?! Кто сотворил этот бред в моей личной спальне?!

Демон втянул воздух и, повернувшись к зеркалу, ощерился:

- Иди сюда, дрянь! Я чувствую тебя.

- Хм, а у тебя прекрасное обоняние.

Из-за зеркала вышла обворожительная брюнетка, одетая в такой откровенный наряд, что у демона вмиг перехватило дыхание. Прищурив взгляд, он попытался рассмотреть эту вульгарно-смазливую особу. Казалось что-то невероятно знакомое во всем ее облике, вот только где он мог ее видеть?!

- Что ты сделала с моей комнатой?!

Меж тем демона обуревала первая, еще контролируемая фаза злости, однако, уже заметно удлинившиеся когти дали понять, что мужчина на грани.

- Кто ты такая?! – продолжал допрос мужчина.

- Я?! - позволив легкое удивление, девушка хищно улыбнулась. - Скажем так, я твой сладкий сон или ночной кошмар. Как пойдет! Кстати, как тебе новый интерьерчик. Это твои мечты?!

Девушка указала плеткой на гобелен.

- Что?! - рык демона дал понять, что держаться от него надо подальше. - Ах ты, дрянь! Что ты сделала с моей комнатой?! Тварь, я собственноручно придушу тебя.

Демон кинулся на девушку, но поймал лишь воздух. Казалось, она была, и ее не было.

- Что?!- мгновенное удивление сменилось еще большей злостью.

Он кинулся на нее вновь, но невероятным образом его ноги запутались, и рухнул на кровать. Раздался щелчок, потом другой и обе руки демона оказались пристегнуты к столбикам у изголовья кровати.

- Дрянь! Ты пожалеешь!!! Сейчас ты на своей шкуре испытаешь, каково меня злить!

- Ты не в том положении, чтобы мне угрожать, - проговорила девушка мурлыкающим тоном, после чего оковы щелкнули и на ногах мужчины.

Такого унижения демон не испытывал никогда. Распятый, будто звезда, он лежал и смотрел обезумевшим взглядом на то, как девушка стояла перед его кроватью, поигрывая плеткой в руках. Попытка обернуться не привела к результату. Да, это были особые оковы, блокирующие его сущность демона, и по велению гостьи он застрял в человеческой ипостаси.

- Ты поплатишься жизнью! - выкрикнул доведённый до невменяемого состояния демон.

- Нет. Это сон, всего лишь сон. В котором я преподам тебе урок вежливости, ибо ты его уже давно заслужил.

Девушка облизнула свои красные губки розовым язычком, и демон вопреки разуму почувствовал легкое возбуждение. Да быть того не может! Он тут распят, как последнее ничтожество, и кем? Какой-то ненормальной, которую он возжелал?!

- Я научу тебя, милый. Только придётся завязать тебе глаза, чтобы во время моего воспитания тебя ничего не отвлекало!

С этими словами девушка оторвала красную бархатную полоску от шторы и медленно подошла к нему. Из последних сил он пытался не дать ей завязать эту тряпку, но, увы, видимо, сегодня был не его день.

- Хм, качественная кровать, ты смотри, так трепыхается, а она все еще держит. Надо бы и домой такую прикупить, мало ли что... - проговорила девушка как бы между прочим. - Ну что, милый, готов?! Тогда приступим.

С этими словами плётка, извиваясь, полетела и обрушилась в миллиметре от тела демона. Он замер, не веря до конца, что все это происходит с ним. Еще один свист и снова в миллиметре от его лица, проносится жало змеи. Именно так ему виделось, ибо глаза были плотно завязаны.

- За что?! Что я сделал тебе? Или ты мстишь не за себя?! Могу я хотя бы узнать, за что подвергаюсь такому унижению?! - прохрипел демон.

Девушка усмехнулась и, отбросив плетку, вынула из кармана странную кисточку, дунув на нее пару раз, будто расправляя, она наклонилась над демоном и медленно провела кончиком нового оружия от щеки вдоль шеи, переходя на середину груди, а затем замерла на том месте, где начинались брюки. В ответ раздался полустон-полурык.

- Ведьма, - прохрипел демон.

- Да, на том и стоим, - прошептала девушка, наклоняясь ближе к губам мужчины и очень медленно дуя на них.

Он дернулся, но она вовремя отскочила, не дав ему возможности коснуться ее. За окном раздались голоса, свидетельствующие о том, что часть демонов решила-таки навестить командира. Мужчина дернулся, захрипев. Девушка усмехнулась и, подхватив плетку, еще раз ударила ей в миллиметре от мужского достоинства.

- Дрянь! - рыкнул демон.

Раздался еще один удар, который слегка задел ногу, дав понять, что он не прав.

- Стой!!! - крикнул мужчина из последних сил.

Эта странная пытка нереально возбуждала и доводила до странного отупения. Никогда он не чувствовал себя настолько беспомощным, и в то же время с ужасом осознавал, что ему это начинает нравиться. Раздался стук во входную дверь, и пьяный голос Гревора потребовал их впустить.

- Драться будешь или мне тебя так оставить?!

Что-то неуловимо знакомое показалось ему в этом томном голоске, что журчал в его правое ухо.

- Не буду, слово даю - не трону. Только скажи - кто ты?!

- Тогда уж поклянись, что не тронешь меня, не нанесёшь физического и морального ущерба, нигде и никогда, в любое время и в любые времена, ни сам, ни через других, клятвой крови и рода, призывая тьму вечную и благословенную в свидетели! - потребовала девушка тихим шепотом.

- Подтверждаю, - глухо произнёс Арраган, и помещение на секунду погрузилось во тьму.

- Принято! - удовлетворённо заметила девушка, освобождая демона от наручников.

Повязку с глаз он сорвал уже сам. Однако на том месте, где, казалось, она должна была стоять, ее уже не было.

- Ты где?! - прохрипел он, осматривая взглядом помещение, которое тут же заволокло серо-зеленым дымом.

Демон закашлялся, закрыв вмиг заслезившиеся глаза, но тут его разгоряченное тело почувствовало легкий ветерок. Вдохнув полной грудью, он медленно осматривал свою прежнюю комнату. Ничто не напоминало о том, что творилось тут буквально несколько минут назад.

- Арр, ты чего не открываешь?! - раздался голос от двери.

В проеме стоял покачивающийся Гревор, держа двух пьяных и полуголых девиц.

- Тебе какую? А хочешь обоих?!

Командир взревел и, приняв боевую ипостась, кинулся на друга. Так быстро Гревор не трезвел никогда.

- Треш! Арр, что с тобой?!

Подоспевшие друзья с огромным усилием вырубили командира. Некогда великолепная комната превратилась в руины...

***

- Ну как тебе сон?! - спросила Ксана, когда я закончила набирать текст.

- Искренне надеюсь, что он мне не приснится. Знаешь, дорогая, кожа и плетка - это не мое, вот метла или дрын…

- Дрын?! – вопросительно изогнула бровь подруга.

- О нет, уймись!.. - усмехнулась я.

- Как скажешь, дорогая. Ну что, пора?! - уточнила Ксана, вставая из-за стола.

- Пора, - кивнула в ответ я.

- Волшебных снов, дорогая, - усмехнулась подруга, прощаясь.

- Твоими молитвами...

 

Глава 4. Мужик сказал, мужик попал, при чем тут я?!

 

Перемещение было быстрым, я бы даже сказала - резким. Только закрыла глаза, а уже стою посередине каморки и во все глаза смотрю на шефа, восседающего за моим рабочим столом.

- Добрый день, красотка, - усмехнулся начальник, пристально меня разглядывая. - Зачем Авус послал тебя на это задание?

- Это не ко мне, - насупилась я. - Это к дерам.

- Странно, мне казалось, они тобой дорожат, а тут вдруг посылают вместе с двенадцатью демонами в мир, где не так спокойно, как хотелось бы.

- Я могу отказаться? - малодушно поинтересовалась я, хватаясь за призрачную надежду.

- Боюсь, что нет. Но отправлять тебя туда вообще без страховки я не могу. На, - он протянул мне темно-синий камень, висящий на плетеном шнурке. - Если будет совсем туго - порви шнурок, тебя выбросит в моем кабинете. Правда, обратно вернуться ты не сможешь, это билет только в один конец.

- И на том спасибо. А теперь для тупых, я там зачем?!

- Ну, скажем так... – протянул мужчина. - Ты там, чтобы сдерживать демонов, ну, конечно, по мере твоих сил, но главное - ты их обратный билет. Без тебя просто так вернуться назад они не смогут.

- Даже не знаю, радоваться или огорчаться, - усмехнулась я, вешая шнурок на шею и заправляя под одежду.

- Тебе пора, - шеф встал, подавая мне локоть и дождался, пока я повисну на нем. – Пойдем, краса моя.

- Сказал волк, провожая «красную шапочку» в дебри темного леса, - прошептала я, пытаясь скрыть уже сочившийся сарказм.

- Все шутишь?!

- А что остается?!

Я посмотрела на серьезное выражение лица шефа и рассмеялась. Мужчину хватило ровно на минуту, по истечении которой мы, смеясь и подшучивая, вошли в его кабинет.

Я будто пересекла какую-то незримую черту. Еще секунду назад была в брюках и широком свитере, а оказалась в кожаных штанах, белой рубашке, черной кожаной жилетке с ярко-красной шнуровкой спереди. Поверх всего этого великолепия был одет темный, довольно легкий теплый плащ с глубоким капюшоном и множеством внутренних карманов. Завершали образ независимой девушки черные полусапожки на небольшом и плоском каблуке на ногах. Ах да, еще волосы, которые были небрежно заплетены в косу.

- Э-э-э… - проговорила я, рассматривая свой новый облик в висящем на стене небольшом зеркале.

- Ну вот, теперь ты готова, - сказал шеф, подталкивая меня к креслу. - Аная! Демоны прибыли?!

- Еще нет, - откликнулась секретарь.

- Как только появятся, пусть сразу проходят сюда! - крикнул шеф.

- Хорошо, - проговорила девушка.

Не прошло и минуты, как раздался приглушенный голос:

- Ой, господин Арраган Терондер Гардер?!

- Уйди в туман! - раздался до боли знакомый рык, и в кабинете шефа стало слишком многодемно.

- Арр! Перестань пугать мою секретаршу.

Определенно, шефу доставляло удовольствие видеть вечно злобного предводителя демонов, в этом я могла поклясться.

- Не проси, это не женщина, это моль!

За дверью раздался глухой всхлип, а чуть позже отчетливые рыдания.

- А она, между прочим, на вас запала, - проговорила я, вставая с кресла и поворачиваясь к мужчинам.

Гробовая тишина и двенадцать пар глаз, которые сменяли ощутимую гамму эмоций - от презрения до непонимания, от удивления до легкого предвкушения. Ха, обломаетесь, рогатенькие, я вам не по зубам.

- Это кто?! - раздался голос от демона, стоявшего справа от Арра.

- Это?! - процедил сквозь зубы Арр. - Хм, знакомьтесь, это Элен, наш билет обратно.

- Одна на всех?!

После чего раздался ряд похабных шуточек. Шеф сидел с каменным лицом, предоставляя мне возможность выкручиваться. Черт! И что делать?! Дерами пугать?! Глупо. А-а-а-а! Однако вся эта паника была глубоко внутри, на лице же прилипла улыбка, больше похожая на оскал, руки вмиг заледенели, и, кажется, даже левое веко стало слегка подергиваться.

- Господа демоны, а откуда такая уверенность, что вы в моем вкусе?! - спросила тихо, едва разлепляя губы.

Тут же возникла гробовая тишина. Мужчины замерли и недоверчиво уставились на меня.

- В принципе я могу и не путешествовать с вами. Возможно, вам понравится в том, я уверена, замечательном мире. Знаете, у меня безумная куча дел и тут. Или же я могу случайно кого-то там забыть. Хотя, о чем я?! Я могу, собственно, вообще всех забыть. Ну, что вы хотите от... как вы там сказали? Ах да, «безмозглой соски». Прекрасная характеристика для женщины, думаю, мне подходит. Так что, господа, желаю удачи!

После чего, подхватив полы плаща, прошла мимо, мягко говоря, опешившей банды демонов и уже прикоснулась к ручке, как за моей спиной раздались одиночные хлопки.

- Элен, ты бесподобна, - проговорил мой шеф. - Как же я рад, что ты работаешь на меня, а не против.

Повернувшись и приподняв бровь, я увидела более чем довольную физиономию моего начальника.

- Это был комплимент? – уточнила я.

- Да, моя дорогая, теперь я за тебя спокоен, - проговорил он.

- Тергаран, не хочешь пояснить и для меня? - спросил Арр, явно еле сдерживая свои эмоции.

- Все просто, Элен сможет вам противостоять, а вы будете сдувать с нее пылинки, ведь вернуться вы планируете?

- Арр, о чем он говорит? - спросил Гревор.

- О том, что Элен - наш билет назад. Если с ней что-то случится, мы все застрянем в том мире на неопределенный срок.

- Неопределенный?! - Гревор перевел на меня вопросительный взгляд.

- Ага, навсегда, - усмехнулась я, уже поворачивая ручку.

- Стой! - повысил голос Арр. - Мы были не правы, - процедил он сквозь зубы.

Я кивнула, убирая руку с ручки, но продолжая внимательно на него смотреть.

- Давай установим правила, - предложил демон.

- Давай, - согласилась я.

- Ну, вот и прекрасно, - обрадовался шеф. - Дальше сами договоритесь. Элен, проводи ребят в телепортационный. Исходные возьмешь у Анаи при выходе. И, ну ты поняла, скажи ей там что-нибудь, чтоб не рыдала.

- Скажу, - буркнула я, поворачиваясь к двери.

За ручку взяться не успела. Мужская рука уже открывала дверь передо мной. Я подняла взгляд и уставилась в немом удивлении на Гревора. С чего вдруг такое внимание?

Секретарше говорить ничего не пришлось, ибо, когда мы вышли, она уже вовсю флиртовала с эльфом, который явно желал чего-то документального от нашего шефа. Путь к бумажкам лежал именно через девушку. Радовало одно: Аная эльфов не любила, хоть и принимала их ухаживания, а также разные мелкие подарки. А уж сколько раз ее пытались приворожить! Ха, вспомнить страшно. Увы, на нашу красотку привороты не действуют, иммунитет после скоропалительной смерти и еще более быстром воскрешении.

- Аная?! - позвала я.

Девушка вздрогнула, оторвала взгляд от белобрысого совершенства. Ну, это он так думал, и, улыбнувшись мне, перевела взгляд на двенадцать столбов тестостерона за моей спиной. Я усмехнулась и кивнула, она пожала плечами, состроила смешную гримасу и молча отдала мне бумаги. Мы поняли друг друга без слов. Вернусь, перемоем кости всем...

- Это все?! - спросил Арр за моей спиной.

Я кивнула.

- Тогда сейчас завтрак и потом перемещаемся. За столом познакомишься с остальными и поговорим.

Я опять молча кивнула и сделала шаг к выходу. Однако Гревор сжал мой локоть (от чего я чуть не взвизгнула), придерживая мой порыв. Первыми вышли Арр и еще двое мрачных демонов, затем я, все также удерживаемая Гревором, а потом остальная демоническая процессия. М-да, тяжело будет привыкнуть...

Мне представили всех, запомнила только троих. Ну, конечно, Арр, каждый раз, когда мой взгляд останавливался на нем, я вспоминала придуманный сон и, похабненько улыбаясь, отворачивалась. Далее Гревор, он оказался правой рукой Арра, ну и, собственно, наглый, хамоватый, пошловатый демон. Верраг или как сам он представился - Раг. Если честно, оказалось, что длинные имена у всех, но между собой они называли себя сокращениями из трех букв. Так, мне нужна подсказка.

- Лен, - тут же сократил меня Арр.

А, плевать, буду Лен, не впервой.

- Перемещаться будем в два этапа. Сначала пойду я, затем ты с ребятами.

Вот тут-то меня и сложило пополам. Сижу, ржу, объяснить не могу. Ага, «Элен и ребята»... Нет, понятно, что двенадцать мужиков решили, что им досталась полная дура. Понятно, что выводы они свои сделали. Но как, как им объяснить приколы моего мира?! Правильно - никак, а потому буду тихо ржать в сторонке. Ага, Элен... Ой, не могу...

- Вот, возьми.

Арр протянул мне небольшой, по размеру чуть больше чем куриное яйцо овальный камень.

- Как только цвет станет зеленым, можно перемещать. Держи его в руках. Если вдруг станет холодным, даже не думайте туда соваться. Это понятно? - при этом он обвел взглядом демонов, те молча кивнули. - Это приказ!

- Так точно, командир! - сказал за всех Гревор.

Я же лишь пожала плечами. А мне-то что?! Надо - переместимся, нет - тут останемся.

- Ле-е-ен?!

Я подняла на него взгляд.

- Ты поняла?! – уточнил Арр.

- Поняла. Стою. Держу в руках, «втыкаю» на камень, - отрапортовала я.

- Хорошо, пошли.

В зале нас ждали. Арраган что-то быстро объяснил тем, кто создавал настройки. После чего встал посередине телепортационного круга и, посмотрев на меня, усмехнулся и кивнул. Позер! Круг вспыхнул красным, и демон исчез. Меня тут же обнял Гревор и притянул к себе.

- Не волнуйся, с ним ничего не случится, - прошептал он мне в ухо.

Я удивленно повернулась и уставилась на демона.

- Хочешь сказать, что тебе все равно?! – уточнил демон.

- А что?! По мне видно, что я сильно переживаю? – приподняв бровь, спросила я.

- Ну... - протянул он.

Я же, дернув плечами, высвободилась из захвата и сделала шаг в сторону. Время тянулось медленно. Камень не реагировал. Я скучала, демоны шептались, периодически скатываясь в настоящий мужской ржач. Признаюсь, пару раз ловила себя на мысли послать все к чертовой бабушке и уйти, но камень в руках не давал сдвинуться с места. В очередной раз опустив взгляд, я уставилась на него в немом удивлении.

- Гревор?! - позвала я.

- Соскучилась, детка?! - отозвался демон.

- Вот скажи мне, недалекий мой, а демоны - дальтоники? - спросила я, прищурив взгляд.

- С чего ты решила?! – насторожился мужчина.

- Это что?!

Я показала демону ярко-красный камень. А потом наблюдала картину - паника обыкновенная в исполнении одиннадцати демонов. Оказывается, это означало, что их любимого командира готовят к жертвоприношению. Капец. И кому, а главное, что доказал этот рогатый?

- Идеи? - спросила я.

- Перемещаемся! - рыкнул Гревор.

- Ну, это понятно, но как? Толпой? – не скрывая сарказма уточнила я. - Вот те, кто жертвоприношение готовят, обрадуются.

- Идеи? – передразнил меня демон.

- Это мой вопрос, - усмехнулась я. - Ладно. Слушай сюда, красавцы. Встаем вокруг телепорта, в равном отдалении друг от друга. Шаг делаем одновременно, каждого занесет в отдельное помещение, тут же ищем Арра, ну а дальше разбираемся по ходу дела.

- Шикарный план, - скептически хмыкнул Раг.

- У тебя есть лучше? - уточнила я.

- Нет.

- Тогда делаем так, как сказала я, - почувствовав власть, приказала я.

- Только ты пойдешь со мной, - схватил меня за руку Гревор.

- Ага, разбежалась. Я в стену впечататься не хочу.

Со стороны послышался кашель, я повернула голову и увидела Влада. Он не так давно настраивал мой личный телепорт на квартиру. Я улыбнулась ему и махнула рукой, сей жест не остался без внимания демонов. Они резко помрачнели, и Гревор, развернув меня к площадке, встал от меня на расстоянии вытянутой руки, с другой стороны так же встал Верраг, или Раг, как его все называли между собой. Итак, двенадцать существ стояли вокруг живого пламени.

- Три, два, раз...

Мы сделали шаг одновременно. На мгновение мне показалось, что лицо опалило жаром, я даже зажмурилась, а вот когда открыла глаза, то замерла с открытым ртом.

Прямо передо мной на стене был распят Арр, демон истекал кровью, голова безвольно свисала на грудь. Лицом к нему и спиной ко мне стоял человек в черном балахоне и речитативом зачитывал заклинание забора силы из демона для исполнения самого заветного желания. Я стояла, боясь пошевелиться. Переведя взгляд вправо, увидела высокую и узкую медную вазу. Медленно протянув руку, я подняла сей предмет, по-детски радуясь, что он оказался пустым.

Все последующие свои действия могу оправдать только одним: это мой демон, я сама хочу его убить. А потому, резко вскинув руку, опустила вазу аккурат на голову мага. Тот всхлипнул и осел на пол явно без сознания. В этот момент демон поднял голову и в его глазах, устремленных на меня, что-то промелькнуло. Это что-то было узнаванием, и вот бы мне испугаться, но меня начал разбирать нервный смех, ибо распластанный, пусть и на стене, демон уж больно красочно напомнил мне сон.

Дверь распахнулась и в помещение ворвалась четверка демонов во главе с Гревором.

- Лен?! - позвал он, подлетая ко мне.

Я же медленно разжала пальцы, наблюдая за тем, как ваза с грохотом рухнула на пол.

- Это ты его? - указал он на колдуна.

Я кивнула.

- Освободите Арра, а этого приковать на его место, - сказала я тихим, но четким голосом.

Стоило демонам протянуть руки к оковам, как их будто током ударило, они перевели ко мне ошарашенные взгляды.

Черт! Все сама.

Обведя комнату уставшим взором, я нашла то, что искала. Сбоку на стене был странный рычаг. Подойдя к нему, я медленно его опустила, оковы тут же отомкнулись, и демон упал на руки своих воинов. Я проследила, как мага приложили к стене, и активировала рычаг. Буквально в то же время, мужчина пришел в сознание. Он смотрел с ненавистью, видимо всей, на которую был способен. Я же стояла точно напротив и, достав из плаща небольшую колбочку, рассматривала ее на свет, соображая, то это зелье или все-таки не то?

- Ты кто? - прохрипел мужчина. - Как ты посмела мне помешать? Это мой демон!

- Нет, это мой демон, - сказала тихо я.

Убедившись в том, что зелье все-таки то, медленно подняла взгляд на мужчину.

- Я - твоя добрая фея, которая исполнит твое желание.

- Желание, но какое?! - насторожился мужчина, параллельно дергая, то руками, то ногами.

Если оковы удержали демона, то человека и подавно, поэтому глупое трепыхание лишь раздражало.

- То, ради которого ты хотел убить того, кто тебе не принадлежит, - за спиной хмыкнул Раг, но я проигнорировала этот звук. - Давай уточним. Ты хотел власти над миром?

Маг ошарашенно кивнул.

- Ты хотел, чтобы тебе подчинялись люди? - опять кивок. - Прекрасно. Тогда я приговариваю тебя к пожизненной ссылке в техногенный мир, вот только незадача, технологии там разовьются только через три тысячи лет. Увы, мир абсолютно немагический, а значит, все твои навыки в нем не пригодятся. Но есть и бонус, ты будешь там самым умным. Хм, если выживешь...

Произнося это, я смотрела в глаза мага и радовалась, что хоть и с опозданием, но до него доходило все то, что я только что сказала. И та паника, которая промелькнула в его взгляде, была мне наградой. Открыв колбу, я выплеснула ее содержимое на мужчину, и в то же мгновение он вспыхнул живым огнем и исчез.

- Это что было? - раздался приглушенный голос за спиной.

Обернувшись, я увидела четверых, явно удивленных демонов.

- Ну, это так, побочная работа, - пожала я плечами. – Так, мальчики, я так понимаю, этот дом наш?

- Замок, - поправил меня Гревор.

- Прекрасно, замок так замок. Быстренько обживаемся. Что-то мне этот мир не очень, а потому находим того, за кем приперлись и домой.

- Надо Арра в сознание привести. Он пуст, - сказал Раг.

- Отнесите его пока в какую-нибудь комнату, потом разберемся…

Мужчины кивнули и направились к выходу, а я последовала за ними.

И все-таки это был большой каменный дом, а не замок, пусть и за забором со рвом. Первый этаж: столовая, кухня, гостиная, библиотека, кабинет и лаборатория. Второй: спальни. Места хватило всем, а мне, как единственной даме, выделили отдельную комнату. Ну-ну. Арра сгрузили в небольшую, по всей видимости, спальню мага и, попросив меня посидеть с ним, покинули комнату. А я, наивная чукотская девушка, осталась. Через пятнадцать минут Арр открыл глаза, я наклонилась, чтобы потрогать его лоб, в это же мгновение он схватил меня и поцеловал.

Гад! Козел! Я со всей силы ударила его в грудь и, вырвавшись, кинулась к двери, но он оказался и сильнее, и быстрей, преградив мне путь, безумными глазами смотрел на меня. Затем медленно закрыл очи и снова их распахнул, вот только взгляд из безумного стал обычным, презрительным и холодным и, похоже, это меня окончательно добило.

- Пошел к черту, - прошипела я, пытаясь его обойти.

- Ты кто? - спросил он глухим и чуть хриплым голосом.

- У тебя что, амнезия?!

- Нет. Обычно человек после поцелуя силы сгорает заживо. А ты не только жива, но и в сознании. Кто ты?

- Я?! Смерть твоя, - нервно рыкнула я.

Все-таки толкнув демона и распахнув деревянную преграду, выскочила наружу. Дверь с грохотом захлопнулась. Я была не просто зла. Я была ужасно зла! Ничего не видя перед собой, неслась вперед, пара демонов шарахнулась от меня в разные стороны, но это меня даже не притормозило. Очнулась только тогда, когда оказалась в той же лаборатории, в которую переместилась и где за каким-то лешим спасла демона. Ой, зря я это сделала. Зря!

Постепенно восстанавливая дыхание, я вспоминала деров и их наставления, относительно того, что для меня это урок. Урок?! Чего?! Как не убить демонов в первый же день? Да я для них никто, так - ключ, не более. Оставили меня голодному демону, даже не подумав о том, как возвращаться будут.

Я бушевала, истерила и опять бушевала. Но всему приходит конец, и моей тихой истерики тоже. Медленно осмотревшись, я стала переходить от предмета к предмету, размышляя, может ли мне пригодиться это или нет? В какой-то момент я почувствовала легкое дуновение ветерка, и в то же мгновение меня кто-то схватил со спины и приставил к шее очень острый нож. Сказать, что жизнь промелькнула перед глазами? Нет. Просто поняла, что сейчас опять будет больно. И проснусь опять с синяком, только теперь на шее. Плохо умирать на задании, но гадостная мысль относительно того, что демоны все-таки тут застрянут, радовала душу.

- Где Клавдий?! - прошептал кто-то мне в ухо.

Я сглотнула, и тут же лезвие поцарапало мою, явно слишком нервную, шею.

- Клавдий? - проблеяла я.

- Да, некромант, хозяин дома, - проговорил голос, и по моему телу ломанулись странные предвкушающие мурашки.

- Э-э-э, понимаете, его как бы нет. Он вам очень нужен? – попыталась уточнить я.

В этот момент меня резко развернули, даже в глазах потемнело. Я пару раз сморгнула и уставилась в ярко-фиолетовые очи. Ого! Круто, хочу такие же линзы.

- Где он?! - проговорил мужчина, не убирая острого кинжала от моего горла.

Я же во все глаза ошарашенно его рассматривала. Он был похож на тех, кого в нашем мире называют ниндзя. Ну, по крайней мере, одет был во что-то черное и явно крайне удобное для битвы и быстрого бега. Вот только лицо было не восточным, хотя, о чем я, пол-лица закрывала темно-фиолетовая маска.

- Так получилось, что он в другом мире, - осторожно произнесла я.

- В каком? – уточнил мужчина.

- Я могу вас туда отправить, вот только не смогу вернуть, - пролепетала я.

- Ты кто?!

- Э-э-э, - в этот момент в коридоре раздались шаги, и я напряглась.

- Я чувствую, его уже нет в живых, - прошептал он.

- Так быстро? Круто, - выдохнула я.

Он вдохнул воздух, будто запоминая мой запах, после чего чуть отодвинул лезвие и, срезав прядь моих волос, сказал:

- Я тебя найду…

А дальше он сделал шаг назад и растворился у меня на глазах. В эту же секунду дверь распахивается и в лабораторию влетает Верраг.

- Лен?! С тобой все в порядке?! Арр почувствовал в замке постороннего, - схватив меня за плечи, он развернул к себе и уставился на мою шею. - Кто?! - рыкнул он.

При этом тут же наклонился и слизнул кровь. Я отшатнулась, но почувствовала, как кожа стягивается. Ничего себе - аптечка ходячая.

- Тут был... - прохрипела я.

- Кто?! - рыкнул от двери Гревор.

- Я не знаю!

Походу напряжение последних часов дало о себе знать, и я стала оседать. Комната закружилась перед глазами, и я, закрыв их, медленно проваливалась в серый и вязкий туман.

***

Удивительное чувство, когда мозг уже соображает, а сознание еще не жаждет встречаться с действительностью. Потянувшись всем телом, я медленно открыла глаза. Черт! Я все еще во сне. Вот же ж... Ненавижу это ощущение двойного погружения. Так, а я где? Повернув голову сначала в одну, потом в другую сторону, осознала две вещи: я в спальне, и явно не в той, что выделили мне демоны, а в кресле кто-то сидит и смотрит на меня горящими глазами. Резко приведя себя в относительно вертикальное состояние, я во все очи уставилась на демона. А у кого еще могут так светиться во тьме глаза? Глупый вопрос, память тут же подкинула пару десятков людей и нелюдей.

- Лен, ты как? - гробовую тишину комнаты нарушил голос Арра.

С одной стороны, наличие более-менее знакомого демона успокоило, с другой - именно этот представитель их расы не только нервировал, он меня бесил. Меж тем демон встал и приблизился к моей кровати. Я дернулась и отползла в дальний от него угол. Боялась? Нет, скорее, ожидала подлянки. Демон, увидев мою реакцию, зашипел, чем убедил меня в правильности моих действий. Он сел на край кровати и с какой-то странной жалостью посмотрел на меня.

- Боишься?

- Нет, - прохрипела я.

То ли спросонья, то ли от всех событий, но голос явно был странным, хриплым и как будто не моим. Поморщившись, попыталась прочистить горло, не получилось. Меж тем демон протянул вперед руку, и она странным образом засветилась.

- Лен, я клянусь, что больше никогда, ни единым действием не причиню тебе вреда. Моя жизнь принадлежит тебе. Я добровольно отдаю ее в твое полное распоряжение.

По мере того, как он говорил, в мой еще спящий мозг вклинилась мысль: это клятва!

Черт! И на кой мне эта радость? Я уже давно научилась держаться от них подальше. Пальцы его руки засветились, на них будто ожил огонь. Маленькие язычки пламени то подпрыгивали вверх, то будто облизывали ладонь демона. Зрелище было завораживающим и пугающим одновременно. Медленно, но верно пламя переползло в центр ладони и стало более послушным. Я подняла взгляд на Арра и только сейчас осознала, что пропустила большую часть этой самой клятвы. Помотав головой, я попыталась отползти, но, видимо, не рассчитала длины или ширины кровати. Неожиданно под левой ладонью оказалась пустота, я стала проваливаться. Как в замедленной съемке вскинула руку и попыталась ухватиться за воздух. Однако он меня не удержал, и с визгом я стала заваливаться. Тут мою правую руку опалило огнем. Я взывала, из глаз брызнули слезы, но меня дернули обратно на кровать и мало того, я перелетела ее и уткнулась носом демону в бедро. Ха, еще чуть-чуть и промахнулась бы, а дальше сами включите свое воображение. Руку жгло.

- Черт! - взвыла я, пытаясь выдернуть пострадавшую конечность.

- Ш-ш-ш, сейчас все пройдет. Ну и зачем ты дергалась?

- Я не хочу никаких клятв! - продолжала я нехитрые стенания.

- Зато я хочу! - рыкнув, он отпустил руку и подтянул меня к себе.

Я сидела и боялась взглянуть на свое запястье, фантазия уже нарисовала полуистлевшую кожу, обугленное мясо с торчащей почему-то черной костью. Выдох и я опускаю взгляд.

- Да твою ж кочерыжку! Это что такое?!

На руке красовалась тоненькая татуировка, изображающая ветвистый браслет. Не спорю - красиво, вот только жизнь приучила, что такие браслеты ни к чему хорошему не приводят.

- Это что?!

Я подняла взгляд на демона, который был не просто счастлив, он аж светился.

- Это - моя гарантия.

- Гарантия чего?! - я уже шипела, а значит, следующий этап ему не понравится.

- Гарантия того, что ни я, никто иной не причинит тебе вреда.

- Арр, - я тихо выдохнула и попыталась состроить плаксивую мордашку. - А давай ты это уберешь? Обещаю быть хорошей девочкой.

- Ты и так хорошая, - сказал он, гладя меня по голове. - Даже слишком хорошая. А вот мы - плохие. Я хочу быть уверен в том, что произошедшее тут днем, больше не повторится - никогда!

- То есть не уберешь? – уточнила я.

- Нет.

- И что мне - всю жизнь с этим ходить?

Я рассматривала запястье, пытаясь понять, чем бы таким его завесить.

- Лен? – позвал демон.

- Ну? – отозвалась я.

- Тебе так противен мой знак? – с легкой обидой в голосе уточнил мужчина.

- Арр, я не понимаю, что это такое, а когда я чего-то не понимаю, я злюсь.

- Я вижу, - кивнул демон.

- Что это такое и чем мне грозит? – решила я наконец-то прояснить ситуацию.

- Не бойся, это не обручение, - тихо сказал он, а вот услышав, как шумно и с облегчением я выдохнула, рыкнул: - По крайней мере, пока.

- Даже не мечтай, - тут же насторожилась я.

- Не зарекайся.

- Так, оставили эту тему. Тогда что это такое?

- Это признание того, что теперь моя жизнь, а значит, и тех одиннадцати демонов, что сейчас сидят в обеденном зале, принадлежит тебе.

- Но зачем? – удивилась я.

- Лен, то, что случилось в лаборатории. Тот порез на твоей шее. Больше никогда, слышишь? Ни один ублюдок не прикоснется к тебе.

- Так, давай договоримся, я готова оставить все как есть, но только до тех пор, пока мы в этом мире и на этом задание. Понятно? – уточнила я.

- Нет.

- Что нет? - искренне удивилась я. - Да что же ты такой-упрямый-то?!

- Лен, пойми, будут и другие задания, а ты... Ты...

- Я что? – насторожившись, перевела на мужчину взгляд.

- Ты необычная.

- Зашибись, и что мне теперь делать?

- Ты можешь мне довериться? – поинтересовался мужчина.

- Демону? – не скрывая сарказма, уточнила я.

- Да, я прошу довериться демону, который только что поклялся отдать за тебя жизнь, достаточно только тебе это произнести.

- Идиот?! – не поверила я.

- Лен! - рыкнул демон.

- Так, все... Вернемся к шефу, снимешь клятву, или... Или я дерам пожалуюсь, - глупо, конечно, но ничего умнее я не придумала.

- Лена...

В этот момент мой желудок устал тонко напоминать о его полной пустоте и выдал звук, от которого я залилась свекольным цветом по самые уши.

- Ты голодная?!

Демон вскочил с кровати и вздернул меня. Его взгляд прошелся по моей фигуре. Ну да, глупо. Измятая одежда и всклокоченные волосы.

- Переодевайся, я подожду, - предложил демон.

Я хотела вякнуть, что типа не во что. Но он ткнул пальцем в шкаф, и я послушно поплелась к нему. Да, там была одежда. Думаете, я удивилась? Нет. Раз есть шкаф, значит хоть что-то там, но точно будет. Сграбастав первое, на что упал мой взгляд, растерянно посмотрела на Арра. Он молча ткнул куда-то за мою спину. Повернувшись, обнаружила вполне заметную дверь. Распахнув ее, погрузилась в мысли о вселенском счастье. Да, до современной земной ванной комнаты как до луны, но все, что было нужно - есть. Двадцать минут пролетели как мгновение. На пороге комнаты стояла я, умытая, одетая в темно-синее платье, волосы были еще влажными, а потому я просто их распустила, стянув передние пряди в косичку.

- Готова? - спросил демон, поднимаясь мне на встречу.

Я кивнула, и он молча сопроводил меня в столовую. Как только мы вошли в помещение, пахнущее едой и теплом, воцарилась гнетущая тишина. Десять пар глаз неотрывно следили за каждым моим движением, и это слишком нервировало. Арр проводил меня до пустующего места, помог сесть, после чего отправился к противоположному торцу стола.

-Кто дежурит? - просил Арр.

- Нар.

- Гревор, круглосуточное дежурство. Ты понял? – смотря в глаза демону, уточнил Арр.

Зам лишь кивнул, едва заметно блеснув глазами. Опустив взгляд, я непроизвольно облизнулась. Все просто - картошка и большой кусок мяса, а рядом темно-красный бокал. М-м-м, вино - то, что надо после сумасшедшего дня. Рука непроизвольно потянулась к бокалу, и справа от меня раздался хмык.

- Вас можно поздравить?

Я повернула голову и вопросительно уставилась на Гревора. Он лишь молча перевел взгляд на татуировку, при этом его губы расплылись в такой довольной ухмылке, что меня передернуло.

- Вы о чем? – прищурившись, уточнила я.

- А разве это не помолвка? - спросил он. - Мои поздравления.

Я подняла взгляд и через весь стол устремила его на Аррагана. Да, это был немой вопрос. Однако демон смотрел на меня, и в его глазах не промелькнуло ничего.

- Арр? - позвала я.

Он приподнял бровь и отсалютовал мне бокалом.

- Значит, так?! - я начинала злиться.

- Что происходит? - меж тем спросил Гревор. - То есть это не помолвка? Тогда простите...

Однако слушать его я не стала. Встала так резко, что часть бокалов опрокинулись, окрасив белую скатерть уродливыми красными пятнами. Меня же было не остановить. Усмехнувшись, я обвела взглядом застывших демонов, после чего в одну руку взяла тарелку, в другую открытую бутылку вина и, отсалютовав ей, тут же приложилась к горлышку, сделав ощутимый глоток. В голове слегка зашумело, но, как говорится, девушку понесло, а потому, развернувшись и добравшись до двери, я саданула по ней ногой, и - о чудо! - она распахнулась.

- Удачи! - сказав на прощание, гордо удалилась в темный коридор.

 

Глава 5. Пьяная женщина способна на необдуманные поступки, но фиг в этом признается...

 

Я шла, как мне казалось, уверенным шагом и пыхтела в негодовании как паровоз.

Гады! Сволочи! Поиграться решили?! Скоты рогатые! Ну я вам устрою! Вы еще своих телок будете ангелами считать! Вы даже не подозреваете, какими мы, человеческие женщины, бываем вредными, мелочными и пакостливыми. У-у-у, я вам устрою... Вы у меня попляшете... Я из вас сделаю примерный рогатый скот. Будете у меня по свистку ходить и блеять...

И спрашивается, чего я так завелась? Ну, может, дни у меня не те или просто все и всё достало. Но кипела я как пустой чайник, то бишь громко и без толку. Так, сотрясая воздух, я шла вперед, мало понимая, куда именно бреду. Понятное дело, что лестница на второй этаж осталась позади, хотя я и не помню, чтобы проходила ее. В свете ярких эмоций меня это мало беспокоило. Однако опустив взгляд на тарелку, меня осенила гениальная идея: надо куда-то сесть и наконец-то поглотить это умопомрачительное мясо, с еще дымящейся картошкой. Именно этим вопросом я и озадачилась, озираясь по сторонам.

В голове некстати проскользнула мысль, что рогатые могли бы меня догнать и, по крайней мере, извиниться. Я бы, разумеется, поломалась, но точно бы простила. Видимо, недооценила я демонов. Будут они унижаться перед человечкой! Ага, как же...

Разумеется, размышления ни к чему хорошему не привели. Истерика стартанула по второму кругу. Подпрыгнув на месте и чудом не уронив мясо, я, словно необузданная кобыла, ломанулась вперед. Когда коридор закончился окном, а слева и справа образовалось две двери, я, как истинная женщина, не раздумывая, повернула налево. Как и в прошлый раз (руки-то заняты), я долбанула дверь ногой, и - о чудо! - она распахнулась, явив перед моими, уже слегка затуманенными алкоголем очами лестницу.

- Хм, забавно... - выдала я в пустоту.

Глотнув из бутылки, стала медленно спускаться вниз, зачем-то считая ступени.

- Двенадцать…

После этого была небольшая площадка, и лестница сделала поворот на девяносто градусов влево.

- Куда же ты ведешь меня, чудо-лесенка? - проговорила я и, хихикнув, продолжила спуск. - Еще десять…

В это же мгновение коридор, перед которым, собственно, и закончился мой спуск, вспыхнул четырьмя факелами.

- Ага, готичненько. Так-так-так и что у нас тут? Подземелье? Прекрасно… - икнув, добавила я. - Склад с сокровищами? Или полная, не скажу что, приключений?

А алкоголь-то уже долбанул по голодному организму. Небольшой коридор в конце преградила огромная резная дверь. Вот именно к ней я и направила свои, уже почему-то не встающие на одну линию стопы. Приложившись к бутылке, я с тоской поняла, что осталось там меньше половины, а потому, зажав ее так, чтобы не пролить остатки, скукожившись в три погибели, чтобы не опрокинуть тарелку, я исхитрилась нажать на дверную ручку.

Дверь распахнулась. Я застыла на пороге, пораженная увиденным, при этом судорожно сжимая под мышкой бутылку и боясь потерять мясо с картошкой.

- Едрид-коромысло... - прошептала я, рассматривая библиотеку.

Огромную? О да! Посередине стоял круглый деревянный стол и вокруг него три резных кресла. Захлопнув рот, переступила порог и рысью доскакала до стола, сгрузив на него тарелку и бутылку, чтобы с уже большим восторгом оглядеться.

- Офигенно!.. Пожалуй, я тут остаюсь!

Расплывшись в счастливой улыбке, я плюхнулась в кресло и, пододвинув тарелку, только сейчас осознала самую большую подставу. Какую? Ха, вилку-то с ножом я не взяла.

- Гадство! И чем я буду есть?

- Я могу помочь госпоже? - раздался вкрадчивый голос за моей спиной.

Взвизгнув, развернулась вместе с креслом и во все глаза уставилась на невысокое, но очень симпатичное существо.

- Ты кто?! – на одном дыхании  выпалила я.

- Ирч, моя госпожа, - произнесло несуразное явление.

При этом он с почтением склонил голову. Существо явно было мужского пола, ростом чуть выше метра. Большие зеленые миндалевидные глаза, казалось, украшали ровно половину лица. Лохматая грива черно-зеленых волос смешно падала на лоб. Хм, хоббит? Вряд ли, но забавный.

- Я не хоббит, моя госпожа. Я демон-хранитель, - с легкой обидой в голосе произнес «лохматик».

- Хранитель чего? – с ощутимой запинкой поинтересовалась я.

- Хранитель демона, - терпеливо произнесло существо.

- Ага…

С небольшим усилием я кивнула, вроде как осознавая действительность. Ну что сказать, я тупо зависла.

- Та-а-ак, - раздумывая, произнесла я. - Давай сначала ты достанешь мне нож, вилку, бокал и еще пару бутылок вина, а потом мы во всем разберемся.

Я попыталась одарить «лохматика» благожелательной улыбкой, но почему-то мне показалось, что получился зловещий оскал.

- Как пожелаете, - склонился хранитель в очередном поклоне, после чего тут же исчез.

Не прошло и минуты, как на столе появились требуемые предметы, плюс ваза с фруктами, хлеб и сыр. А еще через мгновение напротив стола застыл и сам Ирч.

- Садись!

Повелительным жестом я указала на соседнее кресло. Но, увидев его ошарашенную мордочку, пояснила:

- В ногах правды нет, а разговор будет серьезный.

Фраза была слишком длинной, а потому в ответственный момент я достаточно громко икнула и, схватив бутылку, наполнила до краев бокал. Влив содержимое в себя, улыбнувшись, гордо сообщила:

- Ну вот, ики захлебнулись, а значит, можно продолжить.

- Как пожелаете.

Ирч отодвинул кресло и, примостившись на краешке, перевел на меня заинтересованный взгляд.

- И где второй бокал? – вздернув бровки на лоб, я обозрела стол в поисках требуемого.

- Второй? – удивился «лохматик».

- Ну да, ты-то из чего пить собрался? – слегка раздражаясь, пояснила я.

- Я? – искренне удивился недоумевающий хранитель.

- Ну я-то уже пью… - сказала, казалось бы, прописную истину. - Не, я могу, конечно, и из горла, но как-то неэстетично.

- Госпожа, - начал потрясенный дух. - А вы уверены?

- В чем? – поинтересовалась я.

- В том, что собираетесь меня поить, - пояснил Ирч, разделяя слова.

- Ага, - кивнула я. - И кормить. Так, хватит выпендриваться, наливай и за знакомство!

Увидев, как он налил вино во второй (уж не знаю, когда он появился) бокал, отсалютовав, выпила глоток и наконец-то вгрызлась в мясо.

- Прости, - прошамкала я, судорожно пережёвывая. – Мясо одно. Еще фрукты, сыр и хлеб.

Кивком указав на тарелку, продолжала поглощать сочный кусок, кажется все-таки говядины. Ирч не сводил с меня ошарашенного взгляда, но молча взял краюшку хлеба и флегматично стал жевать.

- Отставить уныние! - изрекла я, размахивая вилкой и не обращая внимания, как капели соуса разлетелись в разные стороны. – Рассказывай!

- Что? - удивился Ирч.

- Все! – приказала я. - Кто ты? Что тут делаешь? И почему я о тебе узнала только тогда, когда спустилась вниз?

- Это долгая история, - с тоской проговорил дух.

- А я не тороплюсь, - улыбнувшись, кивнула на две бутылки, стоявшие на столе.

По мере того, как «лохматик» излагал свою историю, я то трезвела, то пьянела, а значит, могла что-то и перепутать. Но главное уловила. Ирч был духом-хранителем какого-то важного (правда, не поняла где) демона. Это демон (опять-таки не догнала зачем) переместился в этот самый мир, в который переместились и мы. Спустя сутки демон был схвачен некромантом, да-да, тем самым, в доме которого мы обитаем. Некромант хотел провести какой-то ритуал, но так как у демона был хранитель, то в момент ритуала «лохматик» заменил своим телом тело демона, а последнего телепортировал подальше от дома. Куда? Увы, точных координат нет. Когда некромант узнал о подмене, то жутко разозлился. Он запихнул духа в тело гремлина, но сила духа изменила подсунутую оболочку, и вот появилось то, что сейчас восседало на стуле с грустной миной.

А ничего такое существо получилось!

Утром дух понял, что некроманта больше нет, но выйти за пределы библиотеки не смог, так как последнее время был намертво привязан к этому месту. Да, он может ненадолго перемещаться на кухню и в другие помещения для того, чтобы что-то принести или, наоборот, отнести, но постоянное место пребывания «лохматика» именно тут.

- И что нам с тобой делать? - спросила я заплетающимся языком.

А что вы хотели? Почти две бутылки вина уже во мне.

- Надо найти моего хозяина, - пролепетало это чудо, забавно моргая зенками.

- Надо? – уточнила я, он кивнул. - Значит, найдем, - с какой-то жесткой уверенностью сказала я. - Как тебя отсюда вывести?

- Я дам вам клятву верности. После этого вы можете вывести меня, а уже за пределами дома я смогу почувствовать своего основного хозяина.

- Прекрасно. Как выйти? Через верх нельзя, там рогатые гады, - сообщила я доверительным шепотом.

Ирч удивленно посмотрел на меня, но, что-то для себя решив, кивнул.

- Есть потайной ход, - заговорщическим тоном поведал «лохматик». - Он идет из второй лаборатории.

- А есть еще и вторая? - удивилась я.

- Да, она вон там…

Дух махнул рукой в сторону от себя. Присмотревшись, я увидела неприметную дверь и, облизнувшись, уже собралась встать, как Ирч меня остановил.

- Госпожа, - позвал он.

- Элен или Лен, как тебе больше нравится, - проговорила я, все еще смотря на дверь алчными глазами.

- Лена, вы...

- Ты! - брякнула я.

- Лена, ты, правда, хочешь мне помочь? - спросил он.

- Ага, - кивнула я. - Ты сомневаешься?

Не пряча удивленный взгляд, я развернулась к Ирчу и с легкой обидой уставилась на него.

- Нет, просто... – запнулся дух.

- Просто что? - насторожилась я, однако логика тяжело проникала в пьяный мозг.

- Ничего. Думаю, надо подготовиться к походу, - сообщил «лохматик».

- Гениальная идея! – провозгласила я.

Икнув, я опустила взгляд и уткнулась в собственную руку. Поморщилась, что не осталось незамеченным.

- Лена?

- Одна рогатая скотина оставил на мне свою метку. Надо ее снять или деактивировать, - выпалила я, еле справившись с последним словом.

- Это? - дух указал на татушку.

- Да, - кивнула я, пошатнувшись.

- Это следилка, замаскированная под помолвку, но, насколько я вижу, браслет не парный, а значит, опасаться нечего. Хотя все, кроме меня, будут воспринимать вас, как невесту демона.

- Можешь убрать эту дрянь? - с азартом спросила я.

- Убрать? - загадочно протянул Ирч. - Думаю, мы поступим по-другому. Но вам придется мне довериться.

Я смерила малыша внимательным взглядом, после чего наполнила до краев два бокала и, протянув один Ирчу, изрекла:

- На брудершафт.

Жестами объяснив обалдевшему духу, что от него хочу, добилась того, что мы все-таки выпили и, чмокнув Ирча в лоб, уставилась на него счастливым взглядом.

- Теперь доверяю, - гордо сообщила я.

- Это что, какое-то колдовство? - недоверчиво спросил «лохматик».

- Ага. Русский авось называется, - с гордостью ляпнула я. - Ну что будем делать?

- Создавать фантома и перекидывать на него браслет.

- Э-э-э, - пьяный мозг отказался анализировать действительность.

- Не волнуйся, я все сделаю сам, - обрадовал Ирч, после чего я полностью расслабилась.

Не могу сказать, сколько прошло времени, но третью бутылку я откупорила и, флегматично прикладываясь к бокалу, наблюдала за тем, как Ирч то появлялся с какими-то вещами и сгружал их на стол, то пропадал, будто его и не было.

- Ирч! - при очередном забеге духа позвала я.

- Да?

- Ирч, ты сегодня хочешь свалить? – поинтересовалась я.

- Ну, а чего ждать-то? – пожал плечами «лохматик».

- Тогда вина прихвати, а то протрезвею и передумаю, - сообщила я, гаденько улыбаясь.

- Уже, - усмехнулся дух.

Ну надо же, мелкий, а умный.

- Вещи тоже захватил и еду. И кучу всяких полезностей из лаборатории. Да, что-то еще... Ага, вон те книжечки, - не обращая внимания на мой удивленный взгляд, перечислял дух.

- Ирч, а как мы это потащим?

- Я сейчас все упакую в пространство, - сказал так, будто я сама должна была понять очевидные вещи.

- Ага, ну да, ну да, - растерянно протянула я. – Угу, так и подумала.

Еще глоток, и глаза непроизвольно начали закрываться.

- Лен! Не спи! - рыкнул дух, и от неожиданности я чуть не выпала из кресла. - Нам еще фантома создавать.

- Помню, - злобно отмахнулась я.

- И еще потайным ходом идти, - меж тем перечислял дух, не сильно обращая на меня внимание.

- Я помню.

- И еще моего хозяина спасать.

- Я помню, - рявкнула, икнув. - Служба спасения готова. Чип и Дейл, блин, спешат на помощь!

Махнув бокалом, с замиранием смотрела, как волшебная жидкость (ага, это я про вино) полетела в сторону полки с книгами.

- Треш! - взвыл Ирч.

Из центра его ладони вырвалось синее сияние и прикрыло книги от моего вандализма.

- Лен, - простонал дух. - Дорогая, посиди еще пару минут спокойно, и мы уйдем.

- А я спокойная, - улыбнулась я. - Я больше так не буду. Ик! Ой!

Я прикрыла рот ладошкой, с ужасом уставившись на Ирча.

- М-да... А ведь мы еще не вышли... Сейчас!

Дух испарился в неизвестном направлении. Появившись через мгновение, протянул мне кружку.

- Пей! – приказал «лохматик».

- Это что? – с легким подозрением уточнила я.

- Это поможет.

- Я не хочу трезветь, - предупредила, прищуриваясь я.

- Только до выхода, потом опять будешь пить. Обещаю, - уговаривал дух меня.

Вот честное слово, как маленькую. Я еще минуту покочевряжилась, а потом, взяв кружку, выпила залпом. Брр, кисло. Переведя возмущенный и, что самое важное, трезвый и злобный взгляд на Ирча, я стала медленно вставать.

- Леночка... - взмолился «лохматик», делая шаг назад. - Ленуля... - я зашипела. - Я все понял, делаем фантом и валим, - вот это ровно то, что я хотела услышать.

- Быстро! - рыкнула я.

- Руку!

Не подозревая подвоха, я протянула конечность. Подарив скупую улыбку, дух полоснул по ладони. Я зашипела и дернулась, Ирч удержал, смотря на меня глазами, полными слез.

- Прости, но по-другому нельзя.

- Делай что полагается, только быстро!

Я прикрыла глаза, мысленно считая до ста. На пятидесяти шести Ирч отпустил мою пострадавшую конечность.

- Все, - выдохнул «лохматик». - Посиди тут, я перемещу ее в твою комнату.

Распахнув очи, я наблюдала полную свою копию, которая стояла и безразличным взглядом смотрела в одну точку.

- Она говорит? – прищурившись уточнила я.

- Нет. Но, насколько я понял, ты с ними поругалась? - я кивнула. - А значит, твое молчание будет нормальным.

- Хм, логично, - кивнула я.

Ирч, взяв девушку за руку, испарился, но не прошло и пяти минут, как появился вновь. Я потянулась к бокалу, ибо злость от резкого протрезвления брала свое.

- Лен?! - позвал Ирч, при этом упаковывая вещи в небольшой по размеру рюкзак, но в нем исчезало все, будто там черная дыра.

- Не боись, один глоток, - отмахнулась от духа я.

- Они будут искать, - обронил «лохматик». - Не знаю почему, но ты им нужна.

- Ирч, я пообещала тебе вернуть твоего хозяина, вот за ним мы и пойдем, - уверенно и слегка напыщенно произнесла я. - У них тут свои дела, вот пусть их и расхлебывают.

- Как знаешь, - задумчиво пробубнил дух. – Так, все, мы готовы!

- Супер! – искренне обрадовалась я. - Что теперь?

- Вот одежда, переоденься, - Ирч протянул сверток, но увидев мою скептически поднятую бровь, добавил: - Лен, в платье тебе будет неудобно.

- Логично, блин, - шумно выдохнула я. – Прости.

Схватив вещи, отошла за дальний стеллаж и, стянув с себя платье, натянула штаны, рубашку, куртку и плащ. На ногах были удобные полусапожки, а волосы я заплела в косу и закрутила узлом. Не прошло и десяти минут, как полностью собранная, я стояла перед Ирчем, вытянувшись по струнке. Внимательно осмотрев меня, дух кивнул и протянул мне два кинжала.

- Я не умею ими пользоваться, - предупредила, при этом забирая опасное, на мой взгляд, оружие.

- Пригодятся, - с уверенностью сказал «лохматик». - Готова?

Я кивнула. Чему быть, того не миновать. Ура, вперед к приключениям.

***

Сам поход по подземному ходу был темным и скучным. Переставляя ноги, я боялась зацепиться за торчащие то тут, то там корни и растянуться на грязной и пыльной поверхности. Впереди шел Ирч, неся в руке факел, а на спине тот самый, волшебный рюкзак. За духом плелась я, без факела, но с бутылкой, к которой то и дело прикладывалась. Мне было пофиг. Я просто шла и пыталась ни о чем не думать. Ха, получалось великолепно.

- Пришли, - сообщил Ирч. - Сейчас я проверю, что там, на поверхности, и помогу тебе выбраться. Подожди.

Я молча кивнула, хотя вряд ли он это увидел.

- Лен? - раздался голос духа через несколько минут. - Дай руку.

Я протянула требуемое, Ирч с силой дернул меня вверх.

- Черт! Чуть не выдернул, - насупилась я.

- Лен, прекращай пить, - обреченно произнес «лохматик».

- Не учи, - горестно насупилась я. – Между прочим, я тебя предупредила. Мне плохо… Может быть... Вот утром будет хорошо.

- Утром тебе будет еще хуже, - обронил дух, качая головой.

- Так, нам куда? - спросила я, оглядываясь вокруг.

Везде, где хватало взгляда, был темный лес. Темный? Ну, так, блин, ночь же.

- Туда…

Махнул рукой Ирч, после того как в течение нескольких минут принюхивался, будто собака. Я, бесцеремонно схватив его за руку, устремилась в указанном направлении. Если дух и прибалдел от такой фамильярности, то быстро смирился. Мы шествовали, как два неприкаянных, ночью по лесу, ага, за ручки. Бред!!!

Светало. Уже давно хотелось спать, но при одной только мысли о том, что сделать это придется в лесу, у меня открывалось очередное скрытое дыхание. Я упорно перла в указанном направлении. Перед глазами замаячил просвет в деревьях, еще пара десятков шагов, и мы вывалились на полянку.

- Далеко еще? - спросила я с тоской.

Вино кончилось, и я начала трезветь. К безумному желанию лечь спать приплюсовался сушняк и шум в голове.

- При таком темпе и без остановок - дня три, - отрапортовал дух.

Ошалев от услышанного, я встала и тупо уставилась перед собой. Черт, чем я думала, когда согласилась на эту авантюру?

- Лен?!

Дух попытался привлечь мое внимание, но я лишь медленно покачала головой. Сквозь еще пьяное сознание проступали жуткие мысли о том, что я мало того, что непонятно где. Я непонятно с кем иду непонятно куда с мало вразумительной целью. Вывод? Я - дура!

- Леночка, ну что ты расстроилась, - раздался умилительно ласковый голосок Ирча. - Я обязательно что-нибудь придумаю, ведь я твой дух-хранитель.

- Я не демон, - на автопилоте ответила и, прикрыв глаза, стала опускаться на траву.

- Лен, нет, не надо! Мы слишком близко от дома. Они нас найдут, - причитал «лохматик». - Лен, нам надо уйти подальше или все было зря.

Казалось, еще чуть-чуть и дух расплачется. Собрав последние силы в кулак, я встала и, схватив Ирча за руку, молча направилась пересекать полянку.

- Лен, а может, не надо?! - раздался предупреждающий возглас.

Поздно! В этот момент мир дернулся. Я сделала еще один шаг, потом еще один, а потом чуть не упала. Мы стояли на краю скалы, под ногами плескалось море. Шел мелкий дождь. А я в ужасе замерла, пытаясь осознать, как близко мы к смерти. Поняв, что пока все под контролем, вопросительно уставилась на Ирча.

- Что это было? – озвучила вопрос, светящийся в моих очах.

- Блуждающий телепорт, я же пытался предупредить, - проскулил дух, крепче хватая меня за руку.

Сделав шаг назад, я уперлась в каменную стену. Мы стояли на достаточно широкой тропинке. Справа был обрыв, слева стена. Дорожка уходила вниз, и именно туда я и побрела. Через несколько метров в скале появилось углубление. При детальном рассмотрении оказалось, что это вполне приличная пещерка. Нырнув туда, я уставилась на сухой лежак. Скинув плащ и сказав Ирчу, чтобы покараулил, рухнула на него и провалилась в темноту. Сон - наше все!

 

Глава 6. Обещая с три короба, сложите пальцы крестом за спиной...

 

Продолжение следует...

2039 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.


Юля Вишневецкая

Мда... Вот что значит - спешила побыстрее написать коммент ))) Не Аргус, а Авус, имена созвучные... Ленуль, прости недотепу )

20.01.2016, 20:22

Юля Вишневецкая

Как давно я не читала эту историю!!! Люблю её, чудо это ))) Серия "Хранитель душ" у меня вообще одно из самых любимых твоих творений, так как это фактически одна большая сюжетная линия, просто с разными сюжетами участия Элен, Аргуса и демиургов, с разными пространствами миров, что меня безмерно увлекает и захватывает. Хочется читать ещё и ещё, ведь даже просто взаимосвязанные с этими мирами книги уже вносят свою лепту в понимание тех бесконечных Вселенных ))) Спасибо тебе!

20.01.2016, 17:22

Готовый сайт из галереясайтов.рф