Однажды открыв глаза

Однажды открыв глаза

Кто ты? Женщина, потерявшая память? Игрушка в руках высших? Несбывшаяся мечта сильных мира сего? Или просто та, кто однажды открыла глаза? Вопросы есть, ответов нет. Но ясно одно... Ты не сладкая девочка, ты - сильная, властная, знающая себе цену женщина. И самое главное: ты - на своем месте, а уж остальное - дело техники.

Есть только одно опасение... А вдруг все это лишь сон?

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3


 

Однажды открыв глаза.

 

Дрова монотонно потрескивали в камине, создавая обманчивый эффект уюта. Откуда-то сверху раздавалась тихая музыка, напоминающая блюз. Мужчина медленно выпустил из чуть приоткрывшихся губ струйку дыма. Комната наполнилась запахом чернослива и горького шоколада. Звук открывшейся бутылки шипучего вина заставил резко распахнуть глаза и с ноткой легкого недовольства посмотреть на соседа по столу.

- Она?! - голос с легкой хрипотцой и ленивый жест в сторону шара.

Пепел от сигары падает в хрустальную емкость, которая переливается от бликов пламени.

- Да, она, - с явным предвкушением проговорил второй, небрежным жестом откидывая длинные белые волосы за спину.

Над столом перед мужчинами висела полупрозрачная сфера, в которой отражалась красивая брюнетка. Складывалось ощущение, что если поднапрячься, то можно услышать нервный стук каблучков по мраморному полу в фойе современного здания, сплошь состоящего из бетона, арматуры и стекла. Женщина, не подозревавшая, что за ней наблюдают, поправив сумку на плече, направлялась к дверям. С ее приближением зеркальная поверхность распахнулась, выпуская красотку наружу. Тут же в сфере заклубился туман, и образ девы пропал.

- А не опасаешься? - ну да, чуть больше ехидства в словах брюнета с сигарой, чем было допустимо.

- Кого? - легкое удивление, смешанное с пренебрежением из уст блондина. - Их?! Нет. Это же только игра.

- Игра? Ты начал игру, и она в ней?!

А вот сейчас голос брюнета выдал удивление и что-то еще. Может быть, испуг? Но...

- Думаешь, зря?! - легкая растерянность и капелька опасения как-то не вязались с прищуром глаз блондина, да еще эта не сходящая ухмылка предвкушения на устах. - Но уже поздно, она уже там.

- Плохо, очень плохо, - меж тем отозвался брюнет, делая еще одну длинную затяжку от сигары. - Если они узнают, это будет последняя игра. А они узнают...

- Тогда она выиграет, - сообщил блондин.

Протянув руку, он взял со стола бокал, наполненный полупрозрачной жидкостью и, посмотрев сквозь него на камин, кивнул своим мыслям.

- Глупо, мы не можем ей помогать, - отозвался брюнет, откладывая недокуренную сигару на край пепельницы и протягивая руку ко второму бокалу.

- А мы и не будем, - сказав, блондин сделал медленный глоток, наслаждаясь напитком.

- Но тогда как?! - в глазах брюнета появился интерес и азарт, ведь это означало, что играть можно по крупному.

- Смотри...

 

***

 

Медленно открыв глаза, в легком недоумении я смотрела на серо-голубой трехэтажный дом в стиле хай-тек, возвышающийся передо мной. Большие окна отражали улицу и лес за моей спиной. Не оборачиваясь, я точно знала, что приехала сюда на общественном транспорте. Ну да, на клапсе. Это небольшая беспилотная маршрутная камера, которая точно по расписанию останавливалась в определенных местах и забирала пассажиров. Расплачивались в ней кредитами.

Так вот, именно такой клапс пару минут назад остановился перед этим домом, и я покинула его теплое и практически бесшумное нутро. Странное ощущение преследовало меня - я не могла вспомнить, как меня зовут и кто я. Но точно знала, что вернулась с работы, которую любила. Нет, я ей наслаждалась! При мысли о работе губы сами расползлись в ехидной улыбке.

Опустив взгляд, я внимательно посмотрела на носки туфель. Да-да, как и положено, по «дресс-коду», пальцев и ярко-бордовых ноготков видно не было, лишь край слегка заостренных темно-серых туфелек на пятисантиметровом каблучке. Хотя все изящество обуви скрывали брюки от элегантного светло-серого и явно брендового костюма. Чуть приподняв взгляд, увидела полы длинного приталенного кардигана, который был небрежно распахнут. Хм, стильненько. Под ним оказалась белоснежная блузка, плотно прилегающая к телу. Пристальный взгляд на грудь, м-да, третий размер. Богато. В целом увиденное, скорее, порадовало, чем огорчило меня. Вскинув руку к плечу, машинально поправила сумку. Сумка? Это же кладезь информации.

Увы, первое, что нащупала рука - это черная прямоугольная пластинка. Мозг тут же отрапортовал, что это ключ. Глупо стоять перед домом и гадать «кто я». Куда полезнее пройти внутрь и осмотреться, а вдруг память вернет мне утерянное. Странно, что не было паники, ведь я не знала самого главного, а именно: «кто я» и «где я». Да, странно, но пока необъяснимо. До двери было несколько метров, которые я медленно и, как мне показалось, с достоинством преодолела.

В памяти всплыло понимание того, что я живу в очень престижном и дорогом районе города, который являлся столицей этого континента. Тут всего несколько элитных домов, а все остальное - лесополоса с практически девственной природой. Глубоко вдохнув, признала факт того, что городом «не воняет». Усмехнулась и протянула руку с ключом к небольшому ярко-зеленому глазику. Щелчок и по телу пробежалась серебристая полоса света, будто сканируя меня снизу вверх. Еще щелчок и дверь медленно открылась, пропуская меня в просторный холл.

Память услужливо подсунула информацию, что единственный способ добраться до квартиры - это лифт. Нет, пожарная лестница была, но воспользоваться ей из холла было невозможно. Только с жилого этажа или подвала, где, как опять-таки подсказывала память, был гараж на шесть трунов. Хм, трун? И тут же перед глазами возникла картинка небольшого транспортного средства, максимальная вместимость - два человека. Как только что выяснилось, у меня трун был, вот только использовала я его лишь тогда, когда мне нужно было покинуть пределы города, что случалось крайне редко.

Пять шагов в нутро холла, поворот направо и еще три стука каблуков. А вот и лифт! Странное, очень нехорошее предчувствие не позволило прикоснуться к ярко-красной кнопке сразу. Что за черт?! Легкое шипение сквозь стиснутые зубы и я все-таки нажимаю эту чертову кнопку. Дверь лифта медленно отползла в сторону, и я уставилась на, как мне показалось, труп мужчины.

- Черт!!! - зло процедила я.

Ну когда же я научусь прислушиваться к своей крайне умной интуиции? И что мне теперь делать с этим? Так, это у нас что?! Ну вот, он еще и блохастый! Нет, ну почему так везет только мне?!

- Эй?! - я ткнула мужчину носком туфли.

Реакция нулевая. Нет, так дело не пойдет. Либо надо вызывать МСЭП, ну да, мобильная служба экстренной помощи, вот только в этом случае вместо отдыха я буду полночи давать показания. Либо можно просто подняться на свой этаж и сделать вид, что меня тут не было. Был бы он человеком, я бы позвонила в МСЭП, но с блохастыми связываться не хотелось.

Я переступила его ногу и с тоской подумала, куда бы поставить вторую? Стоять, как цапля, было крайне неудобно.

- Черт, ну почему ты окочурился именно в этом лифте?!

Я стала двигать его ногу, пытаясь уместить свою. В этот момент раздался тихий полустон-полурык. Мгновенно замерев, уставилась на труп. Ну вот, он еще и жив! Добить, что ли?!

- Помоги, - до меня донесся стон этого чудика.

Он что, больной? Он хоть понимает, кого просит о помощи?! А, кстати, кого? Хм, какая-то я слишком стервозная. В голове проснулось что-то доселе там несуществующее, и рука нырнула в сумку. Ну да, видимо, совесть. Вытащив небольшой темно-серый прямоугольник, я поднесла его к губам и четко произнесла:

- МСЭП, срочный вызов.

Однако только раздался гудок, как этот полутруп вскинул руку и ударил меня по локтю. Телефон вылетел из вмиг ослабевшей кисти и, ударившись о стенку лифта, разбился вдребезги. Вот и делай после этого добрые дела.

- Идиот, - прошипела я, с ненавистью уставившись на блохастого. - Купишь новый, такой же. Понял? - он кивнул и потерял сознание. - Черт! И что мне с тобой делать?!

Ногу все-таки удалось примостить. Нажав на кнопку, наблюдала за тем, как медленно двери отрезают меня от такого светлого и уютного холла. Кабина бесшумно поползла вверх, и спустя полминуты я смогла выбраться на своем этаже. Посмотрев на скрюченного мужика, поняла, что совесть - это зло. Перекинув сумку через шею, наклонилась и, схватив это чудовище за ноги, поволокла к двери, благо было всего пару метров. Наверно надо было за руки, но, увы, из лифта торчали только ноги.

- Что ж ты такой тяжелый?! - простонала я, придавая телу полувертикальное положение, то есть, тупо привалив его к стене.

Ключ, щелчок и дверь распахнулась, приглашая в уютный мир. Мой мир, где до этого момента даже гостей не было. Последнее усилие и тело в коридоре. Привычно закрываю дверь ногой, нажимаю несколько кнопок на боковой панели. Тихое жужжание и щелчок оповестили о том, что моя квартира - это неприступная крепость. Усмехнувшись, повернулась на сто восемьдесят градусов и, слегка зависнув, уставилась в холл.

М-да, интересно, а где у меня ванна? Надо бы этому полужмурику воды принести, а то окочурится в коридоре, и что мне с ним делать? Нет, вариант расчленить и по-тихому прикопать в лесочке уже промелькнул в моем странном мозгу, вот только проснувшаяся совесть чуть не выпала в осадок. Походу, ближайшее время мне будет тяжко.

Ну что же, пора исследовать мою берлогу. Так, ванной тут нет, с сожалением осознала я спустя минуту. Ну да, слегка не туда свернула, хм, бывает. Однако тут есть кухня - сойдет. Я вернулась к блохастому и, недолго думая, вылила кружку холодной воды ему на голову.

- Черт!!! - опачки, очнулся.

 - Жив? - уточнила я.

- Да. Но с твоей помощью скоро буду мертв, - прохрипел он.

- Если бы... Так, я тебе не МСЭП! А потому, собрал свою тушку и вперед в ванную, - странно, но в этот раз я точно угадала дверь. - Полотенце там, стиральная машинка там же. Как говорится, возлюби себя сам.

На этом я развернулась и гордо прошлепала босыми ногами по направлению к кухне. Стоп, а где я туфельки скинула? Ах да, вон они, у двери валяются, ну что же, потом уберу.

Проходя мимо зеркала, резко остановилась. Черт, это кто?! Я?!? Опачки.

Я с обалдением рассматривала стройную брюнетку с удивительными насыщенно-зелеными глазами. Интересно, а я, вообще, человек? Прислушавшись к себе, поняла, что да - человек. Фигура - мечта. Хм, это за что же меня так Всевышний полюбил? Удивляло другое - всю эту красоту я тщательно прятала в более чем скромную одежду. Странно... Ладно, потом разберемся. Опустив взгляд, с сожалением отметила, что мой любимый костюмчик весь в кровавых пятнах.

- У-у-у, гад блохастый, с тебя еще и новый костюм. И да, он будет недешевый, - проговорила я своему отражению, растягивая губы в ехидной улыбке. - Не ту ты о помощи попросил, ой, не ту…

Прошло около получаса. Я сидела на кухне, расслабленно попивая кофеек и помахивая ногой в такт своим мыслям.

- Мне бы иголку и нитку, - хм, а голос не так уж противен, как я ожидала.

Подняла взгляд и оценила явление оборотня человеку. До груди он был завернут в простынь, и что-то мне говорило, что под ней ничего нет. Так, посмотрим, я - женщина, он - мужчина, но даже не ёкает. Почему? Потому что мне пофиг. Пусть хоть голый ходит, лишь бы побыстрее свалил. Не глядя, потянулась к ящику и вытащила универсальный набор. Ехидно улыбнулась, ибо переведя взгляд на коробку, оценила набор иголок и цветных ниток для панно.

- Курсы вышивания не заканчивала, а потому - сам. Простыню застирать не забудь, пятна крови мне не нужны, - произнесла, не скрывая ехидства, я.

Он сузил глаза, а когда распахнул их вновь, на меня смотрели ярко-желтые очи с вертикальными зрачками, вот только меня это даже не тронуло. Вместо этого цинично хмыкнула и закончила:

- Буду нуждаться в фонарике - позову. А сейчас свали, не видишь, я ужинаю.

Совесть внутри меня стонала, однако что-то куда большее и злобное не давало ей поднять голову, говоря, что мы и так слишком добрые. Мы - добрые? М-да.

Кофе кончился, за окном смеркалось и меня настигло жесткое понимание того, что, скорее всего, блохастый останется на ночь. Нехотя встав, отправилась в гостиную. Там был диван, вообще, я любила на нем просматривать новости сети, но сегодня я «пролетала» мимо ежедневного удовольствия. Достав подушку, одеяло и белье, все это кинула на диван. Думаю, заправит сам, мальчик взрослый.

- Как мне к тебе обращаться? - спросил он, входя в гостиную и прислоняясь к косяку.

- Я так понимаю, что вариант не обращаться совсем, тебе не подходит? - уточнила я, кривя губы в ехидной улыбке.

- Ты правильно понимаешь, - ответил он.

Блохастый стоял в уже чистых и сухих брюках, босиком и с голым торсом, в районе печени была здоровая нашлепка из бинтов. Так, понятненько, куда его пырнули.

- Тебе неинтересно - кто я? – уточнил он, стоически терпя мой взгляд.

- Ты - блохастый, - от этого термина он поморщился и вроде как рыкнул, но промолчал. - И да, ты прав, мне все равно кто ты и что делал в том лифте. Надеюсь, утром, проснувшись, я счастливо констатирую факт твоего отсутствия.

- Даже не сомневайся, - ух ты, а он тоже умеет ехидничать? Черт, надо было добить в лифте. - Как я могу тебя отблагодарить?

- Исчезни, - сказав это, я прошла мимо него, направив свои стопы в спальню.

Однако стоило только войти, как нехорошее предчувствие кольнуло между лопаток. Не раздеваясь, я уселась на кровать. Взяв с тумбочки пульт, нажала несколько кнопок. Передо мной висело огромное резное под старину зеркало, на которое медленно наползал полупрозрачный экран. Как только процесс закончился, экран резко потемнел, и на его поверхности появилось несколько небольших картинок. Да, это были проекции камер, которыми я напичкала свою квартиру, а также лестничную клетку, холл, гараж и весь периметр вокруг дома.

- Интересненько, - прошептала я.

Сощурившись, наблюдала, как из лифта вышли два амбалоподобных человека. Осмотревшись и принюхавшись, они направились к моей двери.

- И кого же мы ищем? – произнесла я.

- Меня! – раздался голос от двери.

Я оторвала взгляд от экрана и посмотрела на оборотня, который, натягивая на себя рубашку, с горечью смотрел на меня.

- Прости, я не думал, что они меня найдут.

- Согласна. Думать ты не способен, - я встала и, опять-таки пройдя мимо него, отправилась в коридор.

Там висело то самое зеркало в полный рост, в котором еще совсем недавно я с умилением рассматривала себя.

- Это быки! - он следовал за мной, как будто пытаясь мне что-то объяснить.

- Да ладно?! - усмехнулась я. - А то я не поняла. Да ты гений! А теперь свали, или это твои дружки?! - при этом я резко развернулась и пристально посмотрела ему в глаза. - Я так и думала. Ваши разборки меня не касаются.

- Хочешь меня сдать? - спросил он, не отрывая взгляда от меня.

- Мечтаю! - сказав это, я вернулась к зеркалу.

Нажав на большой цветок в раме, с вожделением и азартом смотрела на выплывающую панель. Экран мигнул и показал мужчин, которые, испытывая эмоции предвкушения, обзавелись рогами и клыками. Они и правда стали до боли напоминать человеко-быков. Из глаз пропал разум, оставив место инстинктам, один их которых повелевал достать блохастого любой ценой. Вот только был нюанс, моя квартира - это моя крепость, и воевать я не планировала. А потому, усмехнувшись, нажала еще пару кнопок.

- Что ты делаешь? - спросил оборотень, с удивлением пялясь в зеркало.

- Обеспечиваю себе спокойную ночь.

Через несколько минут дверь напротив распахнулась, и из соседней квартиры вывалились две девицы. Судя по внешнему виду довольно легкого, хотя точно элитного поведения. Быки тут же напряглись, втянули носом воздух и, потеряв всякий интерес к моей двери, двинули за девицами в лифт. О да, инстинкт спаривания у быков превыше всего, а на таких красоток он срабатывал безотказно.

- Это что сейчас было? - спросил блохастый, с нескрываемым интересом рассматривая меня.

- А это, мой крайне нежеланный посетитель, гарантия моего спокойного сна.

- Ты кто? - удивленно спросил мужчина.

- Для тебя - никто. Утром проснулся, оделся, вышел за дверь и забыл о моем существовании, - перечислила я, после чего прошла мимо него в спальню и захлопнула дверь.

Ну да, не забыв поставить актив на его передвижение. Я медленно разделась, радуясь, что еще одна ванна есть в спальне, умело замаскированная под второй шкаф. Уже устраиваясь на кровати, я бросила взгляд на панель, отметила, что оборотень все-таки улегся на диван. Чертыхнулась и закрыла глаза.

***

Я просыпалась медленно, радуясь тому, что забыла зашторить окна, и первые солнечные лучи, пробиваясь сквозь ветки деревьев, заглядывали в мой дом. М-м-м, хорошо. Потянувшись, зевнула и распласталась по кровати в позе «морской звезды». Кислород проник в расслабленное тело, включая мозг.

- Черт! - подскочив на кровати, я судорожно стала выводить на экран отображение камер. - Ушел, - усмехнулась я спустя пару минут, не обнаружив блохастого в своей квартире. - Молодец, значит, будет жить.

Спустя час, сделав обычный комплекс простейших упражнений, ибо тело надо держать в тонусе, я приняла душ и, облачившись в серо-голубой костюм, вошла на кухню. Со странным смешанным чувством раздражения и удивления я смотрела на стол, который был сервирован на одну персону. Завтрак несколько обескуражил, а вот записка, явно предназначенная мне, скорее разозлила, чем удивила. Ха, банально. Однако развернув листок, удивленно приподняла бровь. Даже так? Ну-ну.

«Я твой должник. А долги я отдаю. Всегда. Доброго утра, колючка».

- Сам такой, кактус, блин, недобитый! - прошипела я, отодвигая овощной салат и буженину.

Подтянула к себе чашку кофе и, прежде чем сделать глоток, вдохнула аромат. Божественно. Оказывается, я очень люблю этот напиток, особенно по утрам. Так, пора бы восполнить пробелы в памяти, промелькнула назойливая мысль.

Взяв чашку, я направилась к неприметной двери в конце коридора. Нажав на небольшом экране несколько кнопок, с улыбкой и предвкушением наблюдала, как фальшивая ниша отодвигается, освобождая проход в просторный кабинет с огромным окном от пола до потолка. «Моя прелесть!» - мысль озарила сознание, заставив улыбнуться еще шире. Шаг - и я в своем личном рабочем пространстве. Кто же ты, «колючка»? Тьфу, уже прицепилось. Вот же, гад блохастый!

Подойдя к столу, я привычным жестом активировала монитор и погрузилась в изучение доступной информации. Прежде всего, надо было вспомнить кто я, а главное, понять, почему эти данные ускользают от моего сознания.

Спустя несколько часов я таращилась на экран, пытаясь осознать все то, что прочла и просмотрела. Если большая часть информации спокойно уложилась в моей голове, будто всегда в ней была, то последнее письмо выбило из колеи. Как такое возможно? И возможно ли вообще?!

«Если ты читаешь это письмо, то Игра началась. У тебя только два выхода: либо выиграть и выжить, либо умереть.

Правило первое: как можно быстрее познакомься с миром, в который ты попала, с его условиями и обычаями. Помни, ты должна быть незаметной. Хорошенько изучи ту сущность, внутри которой оказалась. Сейчас ты - она. Никто не должен догадаться о подмене!

Правило второе: каждое утро начинай с того, что проверяй этот электронный адрес. Именно тут тебя будет ожидать очередное задание. Выполнила задание - перешла на следующий этап. Провалила задание - перешла на следующий этап со штрафными очками. Забудешь зайти на почту - программа посчитает тебя мертвой и выкинет из игры. Ты никогда не вернешься домой.

Третье: до первого задания живи той жизнью, в которой ты очутилась. Помни, ты ничем не должна себя обнаружить. И, самое главное, ни в коем случае не пытайся вспомнить свою настоящую жизнь, настоящее имя и не проси помощи. Все это программа посчитает за сбой и постарается уничтожить то, что создало этот сбой, то есть тебя.

Удачи».

Итак, я в Игре. Правила которой очень просты: получаешь задание; выполняешь задание; переходишь на следующий уровень; все свободное от заданий время - живешь. Да-да, той самой жизнью, в которой ты оказалась. Прекрасно. У меня только пара вопросов: что это за хрень? И как я в этом оказалась? Хотя есть еще один: почему именно я?

По видимости, ответов я не получу, по крайней мере, в ближайшее время. Что же, начнем с простого: кто я?

- Карина Троя, - медленно произнесла спустя несколько минут.

В руках я прокручивала пластинку, на которой была явно моя фотография. Судя по документу, мне двадцать семь лет и я являюсь руководителем отдела тестирования в корпорации ЦЕМ. Проверив свои финансы, усмехнулась, оказывается, я очень богатая женщина. Мои родители покинули этот мир десять лет назад, оставив мне более чем солидное состояние. Когда мне исполнилось десять лет, я попала в специальное закрытое учебное заведение, которое окончила с отличием. Моя специализация - иррациональная логика. Хм, интересно, что это такое?

Вбив в поисковой строке «иррациональная логика», мягко говоря, выпала в осадок. Ну, посудите сами. Я человек, который всегда принимает нелогичные решения с максимальной выгодой для себя. То есть если такого человека удастся нанять в свою компанию, то стабильный доход вам обеспечен, ибо такой сотрудник ломает стандарт с выгодой для вашей компании. М-да…

Итак, со мной все понятно. Теперь о мире. Не поверите, но экран утверждал, что я на Земле. Да-да, только вот год моего пребывания был странным. Экран отражал, что сегодня 12 апреля 126 года 3 зоны. Что за зоны? Увы, вся запрашиваемая на этот счет информация была запаролена. На планете существовало три материка. Два были обитаемы, а вот третий считался непригодным для жизни и фактически был закрыт. Более подробной информации о причинах непригодности найти не удалось. Землю населяло две основные расы. Проявленные люди и оборотни. И вот если со вторыми мне все более или менее было ясно (даже не хочу вдаваться в подробности, откуда), то проявленные люди - это особая раса.

Обычный внешне человек в момент сильных эмоций проявляет свою сущность. Вчерашние «быки» - яркие представители проявленных людей. Все ничего, если бы не одно «но». В момент, когда проявляется сущность, работа мозга снижается в несколько раз. Человек существует на одних инстинктах. Именно поэтому вчера удалось так просто сбагрить «быков». Те люди, которым удалось восстановить полный контроль над своей сущностью, пробились вперед и фактически управляли этим миром. Единственные, кто составлял им прямую конкуренцию - это оборотни.

Да, они могли полностью менять ипостась, и тогда становились не просто сильными, а чертовски сильными. Увы, в битве людей против оборотней всегда побеждали последние. Радовало одно, на Земле их было немного, а значит, и полного захвата власти можно было не опасаться. Несколько кланов, разбросанные по двум континентам, скорее, с целью контроля, чем завоевания. И только… Казалось, шансов объединиться против людей у них не было. Ну, по крайней мере, так свято верила верхушка власти. Наивные, всегда надо ждать подлянки! Всегда!..

Красная лампочка на панели оповестила меня о входящем вызове. Активировав устройство, я смогла лицезреть симпатичную мордашку молодого человека. Секундное замешательство и мозг выдал, что это - мой личный секретарь. Так, а мальчик-то обеспокоен.

- Мисс Троя, Вас нет на рабочем месте, и это сильно огорчает руководство компании, - проговорил он.

Я, взглянув на уже выведенное расписание клапсов, усмехнулась и сообщила:

- У меня были дела. Я буду в офисе через сорок пять минут.

- Но Ваш телефон?! - замялся мужчина. - Он недоступен.

- Вчера он выскользнул из рук и разбился вдребезги, - слегка раздраженно сообщила я. - Чак, будь добр, позаботься об этом.

- Не стоит беспокоиться. К вашему приезду новый телефон со всей информацией будет лежать на вашем столе.

- Что еще? - я постукивала пальцами по столешнице, давая понять, что разговор меня напрягает. - Ах да, закажи ланч в кабинет.

- Но?!

- Но-о-о-о?! – протянула я, сузив глаза.

Мне даже показалось, что слегка оскалилась. Чак побледнел и сглотнул. Интересно, кого он увидел в моем лице?

- У Вас была запланирована встреча с Александром Рондомом, - протараторил он.

- И? – левая бровь чуть заметно приподнялась.

- Как раз во время ланча, - пролепетал мужчина.

Я на мгновение задумалась, проверяя свои воспоминания относительно этого человека и поняла, что их нет, то есть абсолютный ноль. А значит, надо подготовиться.

- Встречу перенести на ранний ужин. В пять меня устроит, - сказала я, внимательно смотря на экран, однако, увидев замешательство и растерянность на лице Чака, поняла, что сказала что-то из ряда вон выходящее. - Что еще?!

- Но Вы никогда не назначаете встречи после рабочего дня. У Вас же жесткое правило: работа, только на работе.

- Чакрен, - проговорила я тихим и вкрадчивым голосом.

- Я понял! Все перенесу, все назначу! Вся документация на Рондома будет у Вас на столе через два часа. Кофе как всегда?

- Да, - на этом я просто прервала связь.

Последний взгляд в зеркало и я выхожу из квартиры. Стоило только подойти к лифту, как он гостеприимно раскрывает свои двери, пропуская меня в прохладное помещение. Еще пара минут, и я выхожу из парадной.

- Мисс Троя?! - я отрываю глаза от дорожки и с удивлением смотрю на свою соседку, да-да, одну из тех красоток, которая вчера увела «быков».

- Ами?! Прекрасно выглядишь! - я искренне ей улыбаюсь, ибо знаю, как сильно она реагирует на эмоции.

- Ах, спасибо, это так мило с вашей стороны, - расплывается блондинка в счастливой улыбке. Сладкая патока лести уже стала проникать в ее мозг.

- Дорогая, ты что-то хотела? - если она не дойдет до сути вопроса, я опоздаю на клапс.

- Да! - она тут же расширила и без того круглые глаза и шепотом проговорила. - Вчера у вашей двери дежурили двое.

- Да? - мне удалось сыграть удивление. - И что же они хотели?

- Утверждали, что там живет оборотень. Представляете?! - казалось, круглые глаза не могут стать еще круглее, а нет. Могут!

- Э-э-э, - если честно, удивление даже не пришлось разыгрывать, оно получилось вполне естественно. – Но я живу одна!

- Я то же самое им сказала! А также сообщила, что вы самая неприступная женщина Дона, - на это я, как полагается, смутилась.

- Ну, что ты, Ами! Просто я еще не нашла мужчину своей мечты.

- Да-да! Я уверена, что какой-то блохастый точно не может стать такой мечтой, - доверительно прощебетала блондинка.

- Даже не сомневайся. Как Зоя? - решила я перевести тему, ибо уже видела приближающийся клапс.

- Прекрасно, сегодня выступает в «Вегасе».

- Великолепная новость, - от улыбки уже свело все мышцы.

- Быть может, вы посетите представление? - с мольбой в голосе проговорила девушка.

- Сегодня, увы, нет. Но вот завтра?! Да, думаю завтра обязательно. Занесешь мне приглашение? - спросила я, втайне надеясь на отказ.

- Конечно-конечно. Я зайду к вам завтра утром. До скорой встречи, мисс Троя.

- До встречи, - я проводила взглядом Амалию, еле сдерживаясь, чтобы не сплюнуть.

Жуткое ощущение запихнутой в рот сахарницы не давало расслабить мышцы лица. Резко развернувшись, я ускорила шаг и подошла к остановке как раз в тот момент, когда клапс раскрыл свое нутро.

Расположившись в удобном кресле и подключив небольшое считывающее устройство к розетке, я погрузилась в просторы сети. Мне катастрофически не хватало информации. Точнее, она всплывала только тогда, когда я уже наталкивалась на черные дыры. Мне же надо было знать больше, ибо ощущение того, что надо видеть на несколько ходов вперед, не покидало мой разум.

***

Не могу сказать, что за время пути много удалось наковырять, но кое-что прояснилось. Во-первых, моя соседка, ах да, и ее любимая подружка. Притом любимая в прямом смысле этого слова. Так вот, они лебары. Что, стало многое понятно? Вот и до меня не сразу дошло.

Лебары - проявленные люди, у которых в качестве «заставки» - губка. Основная задача таких людей ублажать тех, кто к ним приходит. А приходят к ним с одной единственной целью - вычиститься. Лебары выпивают их эмоции, очищая сущность проявленных. Но у них есть слабое место. Лебары ненавидят оборотней, потому что справиться с ними не могут. Ну и напоследок - лебары бывают только женского рода. Предпочитают жить только с такими же, как они, и стать лебарой может практически любая женщина. Для этого надо выжечь в себе свою сущность. Как говорится, все просто.

Итак, моими соседками были две лебары. Амалия Рей, бывшая танцовщица в клубе Джинго и ее, теперь уже, сожительница Зоя Панова. Зоя обладала уникальным голосом, который завораживал и расслаблял переутомленный от постоянного контроля мозг. Работала девушка в элитном заведении «Вегас». Вход туда стоил около пятисот кредитов. К примеру, новый одноместный трун стоил не более трех тысяч кредитов, вот и сравните.

Оторвав взгляд от панели, я взглянула в окно. Странное ощущение узнавания присутствовало, но куда более сильные чувства на миг захлестнули меня. Черт! Город был просто невероятным.

Начнем с того, что он был светлым. Да-да, именно светлым. Высокие дома, по прикидкам не менее пятидесяти этажей, стояли в правильной отдаленности друг от друга, позволяя небольшим скверам раскинуться между ними. Ровные дороги, отделенные от пешеходных тротуаров стройными рядами деревьев, придавали всему этому правильность и рациональность. Казалось, каждый дом, каждый куст, каждое дерево имели свое место - это и только это. В голове промелькнула мысль искусственности всего этого. Но мозг выдал следующую информацию: «Вот уже две зоны, как населенные пункты строятся только по признанным правилам. Нельзя заниматься строительством самостоятельно. Вся земля принадлежит только государству. Все жилье принадлежит только государству. Любой житель этого мира может арендовать любое жилье, которое может себе позволить, но собственностью оно не станет никогда». Хм, интересно!

Клапс притормозил у зеркального здания, и внутреннее чутье заставило оторваться от созерцания и вылезти наружу. Теплый воздух тут же окутал меня, заставляя от неожиданности открыть рот. Я замерла, как выброшенная на берег рыба. Слишком большой был контраст между прохладой клапса и реалией улицы города.

- Мисс Троя?! – услышала я.

Резко развернулась и, сощурив взгляд, снизу вверх обозрела высокого, в меру красивого, а главное, слишком самоуверенного мужчину. Вот чует моя левая пятка, передо мной стоит «тигр». Имя и данные всплыли в памяти, заставив чуть сморщить носик.

- Мистер Крегер?! - м-м-м, а я умею быть очень язвительной.

- Карина, я несказанно рад тебя видеть, - его слегка надменная улыбка не осталась незамеченной.

- С чего вдруг радость? - я сделала шаг в сторону, пытаясь обойти это самонадеянное нечто.

Стоило мне только оказаться с ним на одной линии, как он вскинул руку и, цапнув меня за локоть, попытался прижать. Каюсь, рефлекс сработал раньше, чем пришло осознание, что сделала я это очень зря. Отбив его руку блокирующим ударом, я нажала две точки на шее и наблюдала обвисшие конечности. Вовремя поняв, что сделала ошибку, повторила нажатие и мило улыбнувшись, проговорила:

- Питер, отвянь! У меня много дел, хочешь что-то сказать? Напиши сообщение, обещаю прочесть.

- А ответить? - с тоской спросил мужчина, потирая слегка онемевшие ладони. - Карина, что это было?

- Рефлекс, - мило улыбнулась и поспешила к дверям в здание офиса.

Вот козел, нарисовался - не сотрешь. Ну, ничего, главное его чем-то занять, а уж это я умею.

Холл, охрана, лифт, администратор за стойкой на этаже. Все слишком очевидно и, к сожалению, ожидаемо. Моя надменная физиономия никого не удивляла, но люди, которые меня видели, старались либо слиться с обстановкой, либо меняли направление движения.

Забавненько! Я - зло?! До двери своего кабинета я добралась на автопилоте, не особо задумываюсь, почему именно налево и почему прямо до конца. Стоило только подойти к дверям, как они бесшумно разъехались, пропуская меня в приемную. Так-так, и что мы имеем?

Помещение около ста квадратных метров с двумя огромными окнами. Справа от входа - стол. М-да, девственно чистый стол. Прислушалась к себе, осознавая, что так и должно быть. Если сотрудника нет на месте, на столе может появляться только та информация, что была доставлена в момент его отсутствия. Все остальное внутри стола и никак иначе. Прямо передо мной точно такие же двери, по всей видимости, ведущие непосредственно в мое логово. Ха, ну и мыслишки меня посещают! Что же, самое время познакомиться.

Ого! Это первое, что пришло на ум, когда я увидела свой кабинет. Вот и кто я после этого? А главное, это был сумасшедшей контраст по сравнению с приемной. Там было светло и уютно, а тут?! Да кто же я, черт возьми?!

Темно-серые стены были изящно украшены матово-черными вставками. Светло-серый ковер, с явно непростым рисунком, покрывал большую часть комнаты. Два огромных узких окна были пародией на бойницы. По бокам два ряда закрытых стеллажей, создающие эффект старинной библиотеки. Но все это не шло в сравнение со столом. О да, стол с эффектом гроба. Удивлены? А уж как я была шокирована. Представьте себе, огромный дубовый стол, к которому примыкал гроб. М-да, я в шоке. Бордовое кожаное кресло, стоящее как раз между двух окон, завершало эффект того, что из рая вы попали прямиком в ад.

- Мисс Троя?! – раздался мужской голос за спиной.

Резко обернувшись, увидела Чака с подносом в руках. Да, все именно так, как я люблю. Кофе, молоко, сахар, стакан воды и лимон.

- Чакрен?! - услышав свое имя целиком, мужчина вздрогнул, но ни капли не пролил. - Поставь поднос.

- Ваш телефон на столе. Сообщение от директора там же. Я могу еще что-то сделать для Вас?

- Рондом?

- Мистер Рондом готов встретиться с Вами в пять, на Озере.

- М-да? - я удивленно посмотрела на Чака, и он втянул голову в плечи. Он что, меня боится?! Вот это номер. - Позвони ему и перенеси встречу в «Розу». Время то же, если его что-то не устроит, мне будет жаль. Хотя нет, мне будет очень жаль!

Сделав ударение на этом самом «очень», я опустилась в кресло и протянула руку к чашке с восхитительным напитком. Сначала кофе, все остальное потом.

- Мистер Каперс спрашивал о Вас все утро, - произнес секретарь.

Так, а это у нас кто? Ах да, сам директор ЦЕМ, и что же надо этому старому хомяку?

- Созвонись с ним, я готова общаться, - Чак кивнул и вышел.

Проследив, как двери медленно ползут друг к другу, я допила кофе и, отставив чашку, с нескрываемым интересом протянула руку к двум документам, лежащим на столе. Первым было сообщение от Каперса. Старик жаждал услышать о результатах встречи с Рондомом, вот только я его еще не видела, и что-то удерживало меня от этой встречи. Ну, не хочу я с ним встречаться! А вот вторым было сообщение от Макса. Так, и кто такой Макс?!

«Карина, будь осторожна, Алекс уже в городе. Позвони мне, я хочу тебя увидеть. Макс.»

Чудесно, нет, просто расчудесно. И, что это за отморозки? Память напрочь отказывалась выдавать информацию о Максе и Алексе. Хм, будут пока под кодовым названием «твикс». Я активировала две скрытые кнопки, и над столом выполз полупрозрачный экран. На нем тут же замигала красная лампочка.

- Да?! – резко произнесла, активировав вызов.

- Мисс Троя, мистер Каперс ждет Вас в своем кабинете. А мистер Рондом сообщил, что свяжется с Вами сам.

- Это все? - вопрос вышел чуть более раздраженно, чем я рассчитывала.

- Его голос...

- Что его голос?! – переспросила, сузила глаза.

Я пыталась понять, кто посмел напугать моего секретаря? Это моя прерогатива, только я могу доводить его до икоты!

- Мне кажется, он не человек, - пролепетал Чак.

- Оборотень? - но Чак молча и как-то дергано замотал головой. - Хм, разберемся.

Я отключила связь, встала, подошла к одному из шкафов. Нажав кнопку, пристально посмотрела на себя в открывшееся зеркало. Ну что же, неплохо, констатировал мой мозг после недолгого придирчивого анализа. Я подмигнула своему отражению, развернулась и с гордо поднятой головой и слегка надменным взглядом вышла в приемную. Чак тут же вскочил и вопросительно посмотрел на меня. Секунда, и я уже знала, что там, наверху, он мне не нужен. Туда я хожу одна.

Жест, чтобы занял свое место, шаг в коридор, и я улавливаю, как мужчина облегченно вздыхает за моей спиной. Усмехнувшись, медленно иду вдоль дверей к скрытой лестнице на верхний этаж. Именно там размещаются большая переговорная, приемная и личный кабинет директора нашей очень непростой конторы.

- Луиза, доложи, - ехидным голосом сказала я, как только вошла в приемную.

Молоденькая хорошенькая блондинка вздрогнула, увидев меня, побледнела и дрожащими руками стала нажимать клавиши на панели. Получив ответ, подняла на меня затравленный взгляд и прошептала:

- Проходите, мисс Троя, он ждет Вас.

Подарив ей улыбку, от которой девушка стала мелко дрожать, я подошла к массивной дубовой двери. Однако открыть ее не успела, ибо она резко распахнулась. На пороге стоял директор и вопросительно смотрел на меня.

- И вам доброго дня, - буркнула я.

Бесцеремонно отодвинув мужчину от двери, вошла в святая святых. Проследив, как директор закрыл дверь, я вопросительно уставилась на него.

 - Диего, к чему такая спешка?

- Ты что, так и не встретилась с ним? - прошипел мужчина, приближаясь ко мне.

Сквозь лицо мелькнул образ оскалившегося бурого медведя.

- Стоп! - я вскинула руку.

Он тут же замер, с легким ужасом смотря на мою ладонь.

- Забылся? Так я могу напомнить, - произнесла я, убрав все возможные эмоции.

- Прости, - обреченно проговорил Диего.

Минута и он взял себя под полный контроль. С сожалением смотря на меня, он переминался с ноги на ногу, вот только я таких сюрпризов не люблю.

- Это все? – сквозь зубы уточнила я.

- Нет.

- Что еще? - в этот момент раздался сигнал вызова.

Диего усмехнулся, с грустью посмотрел на меня и нажал красную кнопку.

- Мистер Каперс, к Вам посетитель, - проговорила Луиза.

Хотя нет, я бы сказала, промурлыкала. Ха, значит, за дверью мужчина. Ну-ну, посмотрим…

- Пусть войдет, - произнес Диего.

Отключив сигнал, он внимательно посмотрел на меня и одними губами прошептал:

- Прости…

В этот момент открылась дверь, и все мое тело словно прошиб электрический ток. Я напряглась и очень медленно повернулась в сторону вошедшего. В голове билась только одна мысль: «Только не он!». Эти секунды были самыми длинными в моей жизни. Мой взгляд, впрочем, как и я сама, утонули в болотной зелени его сверкающих глаз. Черт!.. Черт!.. Черт!..

- Ну, здравствуй, Карина, - проговорил мужчина глубоким гортанным голосом.

Мои колени резко подогнулись, и я медленно опустилась в кресло, услужливо подвинутое Диего. Так, директора я убью потом.

- Удивлена?! – меж тем поинтересовался вошедший, наслаждаясь моей секундной паникой.

Я закрыла глаза, и картинки из прошлого Карины стали мелькать перед внутренним взором. Передо мной был не кто иной, как Алекс. Мужчина, с которым Карина общалась на протяжении двух лет по сети. Да, когда-то она была в него влюблена, вот только его интересовали лишь ее способности. Правду об истинном интересе открыл не кто иной, как родной брат Алекса, Макс.

Так, теперь понятно, кто такие «твикс». Жаль… Да, очень жаль, что прежней Карины больше нет. Для меня он был всего лишь красивым и властным мужчиной. С радостью осознала, что внутри ничего не ёкает. Экскурс в прошлое закончился, а значит, можно открывать глаза.

- Доброго времени суток, - отстраненно проговорила я.

Тишина в помещении дала понять, что оба мужчины ожидали другой реакции.

- С кем имею честь общаться? – меж тем, натягивая на лицо дежурную улыбку, поинтересовалась я.

- Хочешь поиграть? Пусть будет по-твоему, - усмехнулся Алекс. - Александр Рондом.

- Приятно удивлена нашей встрече здесь, - проговорила я, разбавив фразу намеком на улыбку. - Жаль, что наш обед или ужин не состоялся. Но раз вы посетили наш офис, думаю, мистер Каперс не будет против, если мы обсудим все вопросы здесь. Диего?! - я повернула голову и вопросительно посмотрела на шефа.

Ого, а он в полной прострации. Мужчина переводил безумный взгляд с меня на Алекса и лишь безмолвно открывал и закрывал рот. Хм, плохо...

- Диего?! - чуть громче позвала я.

- Карина, - выдохнул он. - Прости, да, конечно, - ему удалось собраться, и уже дежурным голосом он произнес: - Мистер Рондом, прошу за стол. Мы с мисс Троя готовы выслушать вас.

- Что здесь происходит?! - прошипел Алекс, при этом смотрел исключительно на меня.

- Простите?! – сделав вид, что удивлена, спросила я.

- Я спрашиваю, что здесь происходит?! - его голос набирал обороты, тогда как сами слова произносились практически по слогам.

- Мне казалось, у вас к нам есть деловое предложение? - сказала я, смотря ему прямо в глаза.

Видимо, именно это стало последней каплей, переполнившей чашу терпения. Он зарычал. Нет, никакой зверь не проявился, вот только глаза перестали быть глазами. На меня смотрела тьма. Абсолютная всепоглощающая тьма.

Приплыли! Директор за моей спиной всхлипнул и осел на пол без сознания. Я же продолжала смотреть в черные провалы, как будто меня это мало заботило. Шальная мысль о том, что я делаю что-то не так, проскользнула, вот только не зацепилась.

- Карина! – полурык-полушепот, я же лишь приподняла бровь. - Тебе не страшно?

- Ах да, простите, - произнесла я.

Медленно опустила взгляд, сосчитала до пяти и лишь потом посмотрела в манящие глаза. В моих же плескался страх, как и было положено. Нет, я не боюсь его, а вот имитировать страх, когда это надо, я умела.

- Даже так?! - и вот бы мне продолжать играть испуг, так нет же, взяла и пожала плечами. - Хватит! - гаркнул он, я вздрогнула и рассмеялась. Думаю, это нервное. - Пойдем туда, где нам никто не помешает, нам стоит поговорить.

- Так предложение все-таки есть? - типа удивилась я.

- Для тебя оно было всегда, - сказал мужчина, протягивая руку.

- Что же, тогда я готова его услышать, - едва улыбнулась я, принимая приглашение.

 

***

 

Спустя час мы сидели на крыше самого высокого здания в Доне, где раскинулся один из элитных ресторанов. Как ни казалось бы это банальным, но назывался он «Небо». Представьте себе круглый пирог, разделенный на шесть кусков. Так вот, ресторан представлял собой как раз шесть приватных зон. Я сидела за столом, лениво листала меню, то и дело бросала взгляд на великолепный вид. Буквально в шаге от стола заканчивалась крыша, открывая просторы. Высота здания позволяла увидеть не только весь город, но и ближайший пригород. Одним словом: «дивная красота».

- Выбрала? - спросил Алекс, отметив приближение официанта.

- Нет, - честно призналась я.

- Я могу тебе посоветовать? – проявил галантность мужчина.

- Можете, - улыбнувшись краешком губ, едва заметно кивнула.

- Раньше ты любила овощной салат и фрукты в сахаре.

- М-да? - ну что могу сказать, фиговый вкус был у Карины. - Боюсь вас расстроить, но это все я не люблю.

- А что же ты любишь? - насторожился мужчина.

- Сейчас узнаете, - с предвкушением сообщила я.

Подошедшему же официанту лишь продиктовала номера блюд из меню. Так как это было уже после того, как сам Алекс сделал заказ, то его любопытство просто зашкаливало.

- Вино? - спросил он.

Я задумалась и покачала головой.

- Даже так? Хм, странно. Карина, и долго ты еще будешь валять дурака?! - произнес Алекс, откидываясь на стуле и складывая руки на груди.

- Простите?! - я удивленно посмотрела на него.

- Хорошо, давай все сначала, - вроде как признал поражение мужчина. - Ты помнишь меня?

- Да, - спокойно ответила я.

- И? – Алекс подался вперед.

- И все, - не смогла скрыть наслаждения от ответа, чем вызвала ответную реакцию.

- Не понял?! – чуть повысив голос, спросил мужчина.

- И все. Я просто вас помню, - сказала я, протягивая руку к бокалу с водой.

- Но... - смешно смотреть на мужское замешательство. - Это такая месть? – предположил он.

- А мне есть, за что вам мстить? - спросила я.

Хотя память подбросила пару моментов, но это не повод для мести. Так, сделать парочку гадостей, но не более.

- Хорошо, давай играть по твоим правилам. Карина, ты мне нужна, - я удивленно смотрела на мужчину, типа и что? Ну, нужна, дальше-то что? - Мне нужен твой дар.

- Дар? – переспросила я.

- Да, я знаю, что ты за человек.

- Везет, - вырвалось у меня.

- То есть? – удивился Алекс.

- Ну, вот я, например, не знаю, что я за человек. Зато знаю, что меня многие боятся, - вроде как пожаловалась я.

- Бред!

- Полностью с вами согласна. Не будем терять время, - я решила перевести тему. - Итак, что именно вы хотите?

- Скажи, почему ты со мной на «вы»?! Мы же одни.

- Мне так удобней, да и не вижу смысла в панибратстве, - честно призналась я, пожимая плечами.

- А ты жестока... - усмехнулся он. - Это я тебя такой сделал?

- Сомневаюсь. Может быть, вы меня плохо изучили? - ехидненько проговорила я, смотря на официанта с подносом, который подходил к нашему столу.

- Все может быть, - произнес мужчина.

На стол поставили большую тарелку с разнообразным мясом, а также тарелку с мелко нарубленными свежими овощами. Передо мной же была деревянная дощечка, на которой красовался кусок малопрожаренной телятины с кровью. Увидев блюдо, Алекс неэстетично уронил челюсть. Я же, делая вид, что не замечаю этого, плотоядно облизнулась и, взяв в руки вилку и зубчатый нож, очень медленно отрезала кусочек. М-м-м, зажмурившись, отправила его в рот. Вкуснотища!

- И давно ты перешла на мясо? - спросил Алекс.

- Сколько себя помню, - и ведь не соврала.

Мы ели молча. Алекс то и дело бросал на меня заинтересованные взгляды и явно готовился задать массу вопросов. Вот только я отвечать не собиралась, а потому нагло наслаждалась. Рано или поздно этот прием пищи должен же закончиться?! Ровнехонько рассчитав время, я отложила приборы и, поняв, что мужчина еще ест, встала. Он вопросительно на меня посмотрел.

- Я на минутку. Припудрить носик, - он удивился еще больше, но кивнул.

Идиот, я что, должна была крикнуть на весь зал, мол, мне пописать? Так, спокойно, Карина, а теперь салфетку на стол. Да, так… Под нее, да-да, вот этот коробок. Все, умничка… А теперь с невозмутимым видом к барной стойке. Стоило только занять место на высоком стуле и вставить микронаушник, как я услышала:

- Макс?! Макс, ты придурок! Ты когда видел ее последний раз? - кричал Алекс. - Да, я ее встретил. Да, мы в «Небе». Нет, она меня не боится. Ты идиот, она не смотрит на меня глазами, полными обожания. Ей, вообще, пофиг, сижу я рядом или нет. Да, говорит, что помнит. Короче, хватит нести пургу, поднимайся сюда, может, на тебя она отреагирует. Нет, я не буду ничего объяснять. Просто иди сюда. Да…

Ну, что же, теперь стоит ожидать явление второго братца. Судя по записке на моем рабочем столе, этот должен быть добреньким. Ага, вот только я немного злобненькая. Надо бы подправить сюрприз. Я подошла к туалетной комнате и, заметив, что лифт уже приближается к последнему этажу, распахнула дверь, делая вид, что только что вышла. А теперь медленно… Да, моя хорошая, очень медленно.

Я подняла взгляд от пола ровно в тот момент, когда двери лифта расползлись в разные стороны. Мне навстречу вышел молодой мужчина. Полная противоположность Алексу. Блондин с удивительно голубыми глазами и рассеянной улыбкой. Черная рубашка в сочетании с черными же джинсами создавала образ открытости и загадочности.

- Карина?! - возглас удивления.

Шаг в мою сторону и он пытается меня обнять. Я же делаю шаг назад, в последний момент его руки смыкаются вокруг пустоты. Он рассеянно смотрит перед собой, после чего поворачивает голову в мою сторону и уже удивленно на меня.

- Карина?!

- Добрый день. Мы знакомы? - опа, и без того большие глаза увеличились вдвое.

Ха, да я ходячий пластический хирург, еще сказать «БУ» и все, можно так фиксировать.

- Карина, ты что, меня не узнаешь?! – удивленно спрашивает блондин.

- Скорее нет, чем да, - честно сознаюсь я.

- Я - Максимилиан Рондом. Макс.

- Хм, в моей жизни был только один Макс, - сказала я, делая вид, что вспоминаю. - Ах да, Макс Рон. Увы, вас я вижу впервые, - сообщила я.

После чего повернулась и последовала к столику, за которым вполоборота сидел Алекс. То, с каким видом он смотрел на наше общение, лично меня забавляло.

- Я ничего не понимаю, - проговорил Макс, присаживаясь за наш стол и смотря в упор на меня. - Карина, как же так?

- Ну что я тебе говорил? Теперь понимаешь? – с довольной улыбкой спросил Алекс.

- Нет, я же говорю, я ничего не понимаю, - проговорил Макс, все еще буравя меня взглядом.

- Молодые люди, а может быть, мы либо перейдем к делу, либо я оставлю вас одних, а? Так сказать, предаваться всеобщему непониманию, - подала я голос.

- Карина, скажи мне, а что ты помнишь про меня и Алекса?

- Если Александр Рондом - это Алекс Рон, то можете считать, что ничего, - все, добила.

Теперь уже и Алекс пытался взглядом пробуравить во мне дырень.

- Предлагаю закрыть тему нашего возможного общения в прошлом, лично для меня его не существует, - произнесла я.

- Почему? - одновременно спросили братья.

- Мне так комфортней. Я живу настоящим и очень редко будущим. Прошлое не для меня. У меня нет там воспоминаний, которыми лично я бы дорожила. И раз с сеансом психоанализа мы закончили, то даю вам десять минут объяснить причину нашего знакомства и встречи.

- Хорошо, - согласился Алекс, после чего выдохнул и продолжил: - Карина, раньше ты могла, используя свою природную интуицию, просчитывать комбинации принятия решений на двадцать пять шагов вперед. Каков твой уровень сейчас?

- Это закрытая информация, - проговорила я, мило улыбаясь. - Наша компания продает мои услуги. В контракте указан шаг, срок и уровень, который они готовы гарантировать.

- Я не хочу заключать договор с твоим директором, - процедил Алекс.

- Увы, я связана контрактом. Пока я работаю в этой компании, вам придется заключать договор с ними.

- Это я решу, - та ухмылка, которая проскользнула на лице Алекса, мне очень не понравилась.

Во время всего диалога Макс сидел и смотрел на меня. Казалось, вопросы уже готовы были слететь с его уст, но в последнее мгновение он останавливался.

- У тебя есть сейчас контракты, над которыми ты работаешь? – поинтересовался брюнет.

- Да, два, - ответила я, переводя взгляд на Алекса.

- Когда закончишь?

- Завтра, - ответила я, сверившись с внутренним чутьем.

- Прекрасно. С послезавтра ты работаешь на нас.

- Не более десяти дней, - злорадно проговорила я.

- Почему? - тут же напрягся Алекс.

- Это закрытая информация. Итак, господа, не вижу смысла в дальнейшем общении. Сумма, условия сотрудничества - все в ЦЕМ.

- Тебе неинтересно, для чего мы тебя нанимаем? - спросил Алекс, внимательно смотря на меня.

- Нет, все эти вопросы вам зададут при заключении договора. Если это устроит их, значит, устроит меня.

- И никаких морально-этических принципов? - спросил Макс.

Я повернула голову к нему и, улыбнувшись, слегка жеманно проговорила:

- Не вижу препятствий для своей совести. У нас с ней контракт. Я не трогаю ее, она меня.

- Когда мы сможем тебя увидеть? - спросил Алекс, бросив предупреждающий взгляд на Макса, но тот решил поступить по-своему.

- Что, и с оборотнями будешь работать? – задал блондин вопрос.

- Если это устроит моего работодателя, да, буду, - ответила я, даже не вздрогнув.

Лично у меня предубеждений на этот счет не было.

 - И что, уже работала? - не унимался Макс.

Казалось, он сдерживается из последних сил. Две ровные полосы от когтей на скатерти сказали больше, чем весь его внешний вид. Возможно, это должно было меня о чем-то предупредить, вот только не подействовало. Я хмыкнула и ответила:

- Я не всегда знаю своих клиентов, ибо все общение идет через директора, но подозреваю, что и оборотни среди них тоже присутствуют. На этом все, господа, приятного вечера, - я встала и уже собиралась сделать шаг в сторону выхода, как оба брата вскочили и хором сказали:

- Я провожу, - переглянулись и Макс с сожалением сел обратно.

- Я отвезу тебя домой, - сказал Алекс.

- Нет, - оба с удивлением смотрели на меня. - Я доберусь сама.

- Боишься, что заявимся к тебе в гости? - спросил Макс, взгляд выражал крайнюю степень раздражения и непонимания.

- Я не смешиваю работу и личную жизнь. Прощайте.

Уж не знаю, что именно подействовало на братьев, но Алекс, одарив меня крайне нерадостным взглядом, сел на стул и отвернулся. Я же, усмехнувшись, направила свои стопы в сторону лифта. Так, память, а теперь самое время объяснить мне: кто это такие, и что меня с ними связывает?

Нужный клапс затормозил у дверей высотки. Забравшись в бесшумное нутро транспорта, я уселась у окна и провалилась в прошлое. Нет, не свое, ибо я мало что помнила про себя. Точнее, вообще, ничего не помнила. Я провалилась в прошлое Карины.

***

Молодая девушка с длинными волосами, заплетенными в косу, сидела напротив экрана и со счастливым взглядом смотрит на письмо.

«Риночка моя, как ты? Золотце, у меня к тебе просьбочка... Используй свой дар и сообщи мне, какие последствия стоит ожидать при падении акций Врута на шесть пунктов?».

У девушки сверкающий взгляд, и пальчики сами бегают по виртуальной клавиатуре. Минута, другая и вот уже набранный текст улетает к адресату. Но девушка не уходит, она продолжает гипнотизировать экран. Проходит полчаса и на экране новый вопрос от того, кому она готова отвечать в любое время дня и ночи, лишь бы он спрашивал.

Яркая вспышка ослепляет глаза.

Молодая девушка сидит в кафе, напротив умопомрачительный блондин, который гладит ее по руке и что-то говорит. Она мотает головой, выдергивает руку и пытается уйти, вот только он держит ее слишком сильно. Да, на руке останутся синяки, но в данный момент это ее совсем не волнует.

- Стой! Ты для него никто! Понимаешь, ты просто удачный механизм! Хочешь, я тебе это докажу?! Хочешь?!? Поехали со мной. Я сделаю тебя счастливой! Рина!?!

Мужчина говорит что-то еще, но она не верит, не может, боится. Ведь она, наивная, полагала, что все это время помогала своему жениху.

- Прощай! - прошептала она, все-таки выдергивая руку.

По щекам катятся крупные слезы. Мозг уже просчитал и выдал информацию. Макс говорит правду, Алекс не любит и никогда не любил ее, она для него маленькая девчонка. Да, эмоционально нестабильная кукла. Она резко поднимает голову и, глядя Максу в глаза, произносит:

- Да, я хочу все увидеть своими глазами...

Вспышка.

Девушка в ослепительно белом платье стоит перед огромным костром.

- Карина, как только ты войдешь в огонь, прошлая жизнь исчезнет. Все твои эмоции исчезнут, все твои привязки исчезнут. Ты готова к этому шагу? - спрашивает мужчина, облаченный с головы до ног в черный плащ.

- Да, - произносит она, глядя на языки пламени.

Шаг, и вот уже огонь ласкает ноги, сжигает платье, подбираясь к густым черным волосам. Как только пламя целиком поглотило девушку, она резко выгнулась, и яркий луч пронзил ее насквозь, заставив издать вопль боли и сожаления.

Вспышка.

Молодая женщина стоит на берегу огромного озера, если не знать, что это именно оно, то можно предположить, что это море.

- Карина, все прошло не совсем так, как должно было быть. Я не знаю, что будет, если ты их встретишь... - проговорил мужчина, пристально глядя на девушку.

- Ничего не будет. Это мое прошлое, а его у меня больше нет!..

 

***

 

Ничего себе прошлое. Значит, я осознанно выкинула этих двоих из своей жизни. Что же они вернулись-то в нее?

Клапс остановился около дома, и я с легкостью выскочила наружу. Глубокий вдох. Кислород медленно расползался по организму, наполняя каждую клеточку и разгоняя кровь. Разум очистился, убирая обрывки не слишком приятных воспоминаний. Это прошлое, вот только не мое, а ее. И даже если учесть, что на данный момент Карина - я, это значит, что мне нужно копаться в этом прошлом.

Всего несколько метров до двери, однако, мое предчувствие подняло голову, заставив меня натурально принюхиваться. Да что такое?!? Остановившись в двух шагах от входа, я просчитывала варианты: воспользоваться лифтом, или на этот раз сразу лестницей? Так… Чему быть, того не миновать.

Рука, сжимающая ключ, потянулась к двери, шаг и чужая пятерня на моей талии. Напрягаюсь, но не дергаюсь, ведь я ждала именно этого. Да, способность веды дает просчитывать и такое. Медленно поворачиваю голову и утыкаюсь в ехидную улыбочку вчерашнего оборотня.

- Я соскучился, - мурлыкнул он, прижимая меня к себе. - Не дергайся, за тобой следят, - еле уловимый шепот в ухо.

Я все-таки дергаюсь, ибо странная дрожь прокатилась волной по моему телу.

- Даже не сомневаюсь, - скривила губы в подобие улыбки, все-таки открывая дверь.

Шаг и мы оба очутились в прохладе темного холла. Я порываюсь высвободиться, но он еще теснее прижимает меня к себе.

- Тихо, мы тут не одни, - едва различимый шёпот.

Щелчок и холл приобретает свой обычный вид. Из-за угла навстречу нам выходят два быка.

- Черт! - рука в сумку и дальше я действую раньше, чем понимаю, что делаю. - Пригнись!

А в них уже летят две маленькие черные коробочки, которые в полете превращаются в сети. Мгновение - и оба быка, которых спеленали, как младенцев, в своем человеческом облике и уже без сознания, падают к моим ногам.

- Неплохо, - хм, он даже не собирался пригибаться, да и рука его все еще нагло обнимает меня за талию. - Что дальше?

- Поднимайся в квартиру и жди. Тут я сама.

Он внимательно посмотрел на меня, кивнул и, взяв из моей руки ключ, вошел в лифт. Я же дрожащими пальцами вынула новенький телефон и активировала вызов под номером три.

- Да, - раздалось на том конце.

- Питер? - голос предательски дрогнул.

- Карина?! - удивление сменилось явным напряжением: - Что случилось?

- На меня пытались напасть быки.

- Ты где? – в голосе мужчины слышалось беспокойство.

- В холле своего дома.

- Буду через десять минут, заблокируй дверь.

- Уже. Жду.

***

Спустя десять минут Питер Крегер, да-да, тот самый поклонничек, что с утра ждал меня у офиса, отдавал распоряжение бригаде «дельта» относительно нападения на сотрудника ЦЕМ.

- Ты знаешь, что им было нужно? - спросил он, когда два упакованных свертка убрали из холла.

- Нет, - и ведь даже не обманула.

- Хм, камеры отключены, а твои? – Питер прекрасно знал о моих способностях и возможностях.

- Я проверю, если что-то будет, пришлю на почту, - подпустив в голос усталых ноток, медленно выдохнула.

- На чай не пригласишь? - с усмешкой спросил он.

- Не заслужил, - улыбнулась я.

- Стерва ты, Карина.

- Я знаю.

Повернувшись, сделала шаг к лифту, но Питер остановил:

- Давай, дам охрану.

- Лучше выясни, кто они и что им было надо, а так же объясни, чтобы больше сюда и носа не совали.

- Не бойся, мы просто удалим информацию о тебе из их чахлых мозгов.

- Я не боюсь, - усмехнувшись, пожала плечами. - Питер, я давно уже не боюсь. Все, до завтра.

Двери лифта отрезали меня от маслянистого взгляда мужчины. Тьфу, если бы можно было без него, не вызвала бы. Но он - наш глава безопасности, без него никак. Тьфу, еще раз.

Стоило только переступить порог собственной квартиры, как меня огорошили вопросом:

- Кто это был?! - от неожиданного вопроса зависла стоя на одной ноге.

- Что?! – переспросила я.

- Я спрашиваю, кто это был?! - терпеливо повторил блохастый.

- Любимый человек, - усмехнулась я.

- Врешь! - прошипел он, делая шаг в мою сторону.

- Стоять! Тебя тут вообще быть не должно! Тебе что надо?! Чего приперся?!

Я скинула туфли и прошла мимо сверкающего глазами оборотня на кухню. Нажав кнопку на кофейнике, я подошла к окну. Во дворе оперативная группа собирала последнее оборудование, готовясь покинуть комплекс.

- Сказал же, соскучился, - произнес оборотень, заходя в кухню.

- Твои проблемы. Где дверь - знаешь, как захлопывается - тоже. Свободен, - проговорив все это, спокойным практически безэмоциональным голосом, медленно выдохнула.

Устала. Достали все… Слишком длинный день… Слишком много малоадекватных мужиков, а еще надо почту проверить.

- Карина?! - услышав свое имя, я вздрогнула и резко повернулась. - Да, я знаю, как тебя зовут, и знаю - кто ты.

- И?!

- И мне нужна твоя помощь.

- Дай подумать?! – постучав указательным пальцем по подбородку, вскинула взгляд на мужчину. - Ага, вспомнила. Помощь я тебе уже оказывала, вчера. Лимит добрых дел исчерпан.

- Карина, я не шучу, - в голосе блохастого проскользнуло предупреждение.

- А ты видишь, чтобы я смеялась?! Нет? Тогда проваливай.

- Ты можешь хотя бы выслушать? – сменил тактику мужчина.

- Я могу сделать вид, что слушаю, но при условии, что потом ты исчезнешь и желательно навсегда.

- Карина! - ого, как он умеет рычать.

- Я за нее…

Чашка кофе согревала руки, но, увы, не расслабляла, я медленно закрыла глаза, стараясь погрузить свой мозг в состояние нирваны.

- Устала? - спросил он, вставая на колени передо мной и отбирая кружку из скрюченных пальцев. - Что произошло?

Он медленно растирал пальцы, а я с удивлением понимала, что мне чертовски приятно.

- Это мои проблемы, - нет, я все-таки больше дикобраз, чем женщина.

- Согласен, но я могу помочь, - мягким голосом произнес мужчина.

- Ты что-то перепутал, - усмехнулась я. - Буквально минуту назад сам же просил помощи.

- Вот видишь, как все прекрасно складывается, я помогу тебе, а ты мне, - сказал он.

Отпустив руки, он переместил свои ладони мне на колени. Я резко вздрогнула и, сузив глаза, зло посмотрела на него.

- Руки убрал, - прошипела я не хуже кошки.

- Колючка, - усмехнулся он, но желаемое выполнил.

Встал и, налив себе кофе, сел напротив меня.

- Сам такой, - буркнула я.

- А вот и нет. Ты даже не представляешь, какой я белый и пушистый, - проговорил он, томно протягивая гласные.

- Я что, обернувшихся блохастых не видела, что ли? - огрызнулась я.

- Тьфу! Карина, ты неисправима.

- Сама с собой еле уживаюсь, - усмехнулась я, поворачиваясь к окну.

- Итак, что ты решила? – подвел итог уговорам мужчина.

- Вещай, а я подумаю, - смилостивилась я.

- Разумно. Карина, ты же не только спец по иррациональной логике, ты еще и веда, - я резко повернулась и посмотрела на него. - Я угадал?

- Допустим...

- Ты понимаешь, что в мире людей, имея такие способности, не выживешь?

- Ошибаешься, я уже выживаю.

- Но ты одна, - парировал блохастый.

- Мне это не мешает, - улыбнулась я.

- А семья? – с прищуром уточнил он, явно ища мое больное место.

- А тебе какое дело? – стараясь держать эмоции в узде, спросила я.

- Карина, остановись, - оборотень поднял руку в предупреждающем жесте. - Так мы ни до чего не дойдем. Вот смотри, ты второй день общаешься со мной, а так и не выяснила моего имени. Тебе что, все равно? – я подала плечами, мол, да, как-то пофиг. - Или ты уже просчитала, что общаться дальше нам нет смысла? Так хочу тебя огорчить, я уже в твоей жизни и так просто из нее не исчезну.

- Так… Надо было все-таки добить... - простонала я, опуская голову на стол.

Нет, так не пойдет. Мне срочно нужен сон.

- Карина?! - он встал и подошел ко мне.

Его рука замерла в паре сантиметров от моей головы, но я чувствовала ее тепло.

- Я устала, - тихо пожаловалась самой себе. - Слушай, блохастый, давай завтра... - простонала я.

- Хорошо, но я не уйду, - от такой наглости я даже выпрямилась.

- То есть, как не уйдешь? – переспросила я, пытаясь удержать остатки надежды.

- Что, просчиталась? - усмехнулся он. - Карина, я сказал, что уже пришел в твою жизнь, и пока я не решу, что будет иначе, я в ней останусь.

- В качестве кого?! - спросила я, слегка опешив от такой наглости.

- А вот это решать тебе, - при этом эта блохастая сволочь, практически раздел меня своим похотливым взглядом.

- Перебьешься! - оскалилась я. - Так, где диван - знаешь. Все… До завтра, - но встав, я слегка покачнулась, и он тут же подхватил меня на руки. - Поставь, где взял!

- Нет, - четко ответил мужчина.

Он нес меня в спальню, а я из последних сил удерживала свое, уже далеко не ясное, сознание.

- Раздеть? – спросил блохастик.

- Нет, уйди. Прошу… Просто уйди.

- Если что, зови. Я буду рядом, - после чего развернулся и ушел.

 

***

 

Медленно открыв глаза, я с блаженной улыбкой взирала на яркое солнце, которое просачивалось в мою спальню. Потянулась и попыталась вспомнить, как именно раздевалась, умывалась и погрузилась в сладкие грезы сна. Увы, итог плачевный - черная дыра.

- Проснулась? – раздался мужской голос.

Я подпрыгнула так, что чуть не свалилась с кровати.

- Изыди! Ты глюк, тебя нет, - простонала я.

- Я есть, - усмехнулся оборотень.

При этом, гад, стоял в одних черных брюках. В теле проснулось что-то, отдаленно напоминающее женские гормоны, в простонародье «хотимчик». Мысленно надавав себе пощечин и представив мужчину в балетной пачке, попыталась сползти с кровати. Плохо. Усталость все еще сковывала тело.

 - Ты когда последний раз ела, а главное, что?- поинтересовался мужчина.

- Мясо, - после минутной паузы ответила я. - Вчера, кажется, ближе к вечеру.

- И все? – удивился блохастый.

- М-м-м, думаю, да. Хотя нет, я же еще кофе пила. Да, точно, и много.

- Так, понятно. Марш в ванную и к столу, о еде я уже позаботился.

- Хм, а ты полезный, - пробурчала я, направляясь в душ.

- Ты даже не представляешь насколько, - донеслось мне в спину.

 

***

 

Спустя час я сидела в кабинете, молясь, чтобы эта гадина блохастая не вломилась сюда. Ха, наивная, Боги от меня отвернулись и, похоже, уже давно.

- У тебя тут миленько, - оскалилась эта сволочь, развалившись в кресле напротив рабочего стола.

Как он вошел, даже думать не хочу. Моя защитная система меня подвела, впуская этого мужчину. А-а-а! Меня предала даже моя квартира!

- Я занята, - буркнула в ответ, активируя экран.

- Я вижу и подожду.

- Дверь там.

Ткнула пальцем в сторону выхода, второй рукой набирая поисковые параметры интересующих меня вещей.

- Карина, а ты, вообще, кто? – задал вопрос этот невозможный субъект.

- Не поняла?! - я оторвала взгляд от экрана и уставилась на мужчину.

- Неудивительно, я второй день жду от тебя этого вопроса.

- Не поверишь, но я второй день убеждаю себя, что ты лишь мой глюк, и когда я высплюсь и отдохну - ты исчезнешь.

- Ты считаешь, что кроме тебя, меня никто не видит? - усмехнулся он.

- А что, видят?! - он кивнул. - Черт, а какой классный был вариант. Ты убиваешь мою надежду...

- Карина, меня зовут Владислав Трентон, - представился мужчина, так и не дождавшись от меня банального вопроса.

- И?! – я выгнула бровь, давая понять, что мне как-то фиолетово его имя и остальные анкетные данные.

- Ты не знаешь, кто я? - удивился он.

- Ну, погоди, сейчас узнаю... - я демонстративно набрала в поисковой строке его имя.

Дожидаясь, пока сеть выдаст информацию, в упор смотрела на блохастого. Характерный звук и на экране мигает табличка: «Информация засекречена».

- Тебя нет, - выдала я. – Хотя… Скорее всего, ты - секретик. М-да, такой интересный блохастый секретик.

- Карина... - и столько осуждения в голосе и взгляде, что еще чуть-чуть, и я умилилась бы.

- Ну что, Карина?! Я уже, черт его знает, сколько лет Карина, дальше-то что? - он приподнял бровь и усмехнулся. - Так, все, пять минут сидишь и рассматриваешь меня, невероятно красивую и соблазнительную. Я сижу и читаю важное письмо. Потом заканчиваем игры и решаем, что делать дальше. Идет? - он кивнул, продолжая улыбаться.

Набрав на панели заветный пароль, открыла письмо. Текст был коротким, но я прочитала его трижды.

Это что? Шутка?! Хм, вряд ли. Черт!..

- Прочла? - я вздрогнула и, оторвавшись от экрана, уставилась на Владислава.

- Ты знал?! – осенило меня.

- Догадывался, - улыбнулся мужчина.

- Я хочу вернуться, а для этого мне надо это сделать... – сама себе сказала я.

- Я помогу, но...

- Но сначала я должна помочь тебе, - закончила я очевидную мысль.

- Да. Карина, я обещаю, что после задания я не оставлю тебя и помогу тебе вернуться, - кивнула, смотря на текст невидящими глазами.

Те, кто устроил эту игру - уроды! Я убью их, потом, когда найду. А я найду, обязательно найду!

- Что в письме? – поинтересовался оборотень.

- Хочешь - читай, оно касается тебя, - устало сказала я, откидываясь на стуле.

Влад встал и через мгновение оказался за моей спиной. Положив руки мне на плечи, он стал медленно массировать их. Может, в его понимании это должно было меня расслабить, вот только почему-то напрягло. Вместе с блохастым я пробегала глазами по тексту, надеясь, что не все так плохо.

«Для того чтобы игра закончилась, вам надо выиграть. Всего вас ждет три задания. Первое уже началось.

Вам необходимо найти главу клана белых тигров и помочь ему восстановить власть внутри своего клана. На это задание вам отводится неделя. Вам положена одна подсказка, ищите Владислава Трентона. Вся остальная информация у него».

- Значит, для тебя это игра?! - спросил Влад, слегка сдавливая мои плечи.

- Для меня это билет домой, - сказала я с легкой грустью.

- Карина, кто ты? – он попытался обойти меня и заглянуть в глаза.

 - Я не знаю. И давай закончим этот бессмысленный разговор. У нас много дел.

Я скинула его руки со своих плеч и встала, вот только не рассчитала и оказалась нос к носу с Владом. Он стоял с закрытыми глазами и медленно вдыхал, будто запоминая мой запах, после чего глаза распахнулись, и оттуда на меня посмотрел зверь. Нет, не так! Эта зверюга глянула на меня так, что сердце шмякнулось в пятки, а дышать резко стало нечем. Я приоткрыла рот, и эта блохастая сволочь тут же впился в мои губы злостным поцелуем. Я уперлась ему в грудь и попыталась оттолкнуть. Черт, недвижим, как скала!

- Пусти! - прошипела я.

Целовать прекратил, но продолжал держать, внимательно смотря в глаза.

- Еще раз так сделаешь, прибью, - злобно проговорила я, вырываясь из захвата и отходя на безопасное, по моему мнению, расстояние.

- Я приручу тебя, колючка, - сказал он, усмехаясь и облизываясь.

Я уже собиралась ответить что-нибудь колкое, но в этот момент раздался звон колокольчика. Мгновение - и мозг оперативно подал данные - это входная дверь. Хм, к нам гости?

- Сиди тут, - предупредила я.

- Да, дорогая, - лукаво согласился мужчина.

Он тут же опускается в мое кресло, и его пальцы уже отбивают ритм по моей клавиатуре. Гад!

Мимолетный взгляд в зеркало, дабы убедиться, что все пристойно. Со злостью замечаю слегка распухшие губы. Урод, я ему еще устрою! И ведь не накрасишь, еще хуже будет. Рука на цветок и зеркало показывает, что перед дверью мои «обожаемые» соседки. Эх, надо было лимончика съесть.

- Доброе утро, мисс Троя, - проговорила Ами, как только я открыла дверь. - Зоя принесла для вас приглашение, - и она протянула мне темно-зеленый конверт с золотым тиснением.

- Большое спасибо, девушки, - улыбнулась я. - Вы великолепно выглядите. Зоя, эта спортивная форма удивительным образом сочетается с твоими глазами.

- Ах, спасибо, мисс Троя! Вы, как всегда, очень любезны. А слышали?! Вчера тут была зачистка МСЭП, - поведала она заговорщическим тоном.

- Не может быть? У нас в доме?

- Да! - поддержала подругу Ами. - Сказали, было нападение. Правда, не сказали на кого, - проговорила девушка, слегка надув и без того пухлые губки.

- Боги! У нас был такой тихий дом... - я покачала головой, как будто и правда в это верила.

- Да-да, нам обещали снизить плату за аренду в связи со всеми этими неудобствами.

- Ну что же, хорошие новости, - произнесла я.

Эх, как бы побыстрее свернуть разговор, но в этот момент шорох движущегося лифта привлек мое внимание.

-Ах, мисс Троя, нам пора, еще много дел. Я буду ждать вас вечером, - проговорила Зоя.

Подхватывая подругу под локоток, она сделала шаг к лифту. В этот момент двери раскрылись, и из кабины вышел букет черных роз.

- Ах! - обе девушки сделали шаг назад.

Да, красиво. Усмехнувшись, я уже собиралась закрыть дверь, ибо подозревала, что эта роскошь предназначалась одной из соседок, но посыльный сделал шаг в мою сторону.

- Мисс Троя? - спросил молодой человек, я растерянно кивнула. - Это вам!

Он поставил корзину около моих ног, после чего заскочил в лифт и нажал кнопку первого этажа.

- Какая красота!!! - простонала Зоя, смотря круглыми глазами на цветы.

- А почему черные? - спросила Ами, хлопая глазками.

- Дорогая, ну как же, у оборотней это признание в любви, - произнесла подруга, подмигивая мне.

- Что?! - ого, я, оказывается, тоже умею удивляться. - А при чем тут оборотни? - прошептала я.

- Мисс Троя, у вас завелся тайный поклонник?! Это же так романтично! - щебетала Зоя.

- Зоя, нам пора, думаю, мисс Троя надо подумать. Посмотри, какой растерянный у нее вид, - проговорила Ами, утаскивая подругу.

- До вечера, мисс Троя.

- До вечера, девушки. До вечера…

Я втащила корзину в коридор и закрыла дверь. От цветов шел едва уловимый аромат. Он проникал в организм, наполняя его розовым туманом. Так, стоп! Кыш, я сказала - кыш отсюда!

- Это что? - раздался голос Влада. - Что это за веник и от кого?!

- Хотелось бы мне знать…

Я наклонилась над корзиной, но заветная открыточка не попадалась на глаза. А вот блохастый углядел ее сразу же и, выхватив, тут же распечатал.

- Кто это? - рыкнул он.

- Хм, понятия не имею, а что там написано? - спросила я, складывая руки в ожидаемом жесте на груди. - Может быть, ты отдашь ее мне?

Он протянул мне открытку, внимательно наблюдал за тем, как я ее читаю.

«Самой красивой девушке на свете. Риночка, я верю, что ты меня помнишь. Верю, что у нас есть будущее. Рина, я буду за тебя бороться. Ты моя, а я твой».

Только два человека в этом мире называли меня так. Но ни от одного из них я не хотела бы получить такой подарок. И самое главное, ни один из них не был оборотнем, по крайней мере, я была в этом уверена.

- Так кто он? - спросил Влад, внимательно наблюдая за моей реакцией на послание.

- Не знаю, - улыбнувшись, подхватила корзину и понесла ее в сторону гостиной.

- То есть как, не знаешь?! Карина, тебе оборотень признается в любви, а ты не знаешь - кто он?! – возмущался Влад, следуя за мной по пятам.

- Ну, так получилось, что я знаю только одного оборотня, и, судя по его реакции, никаких цветов он не присылал.

Да, я пыталась его задеть. А нечего мне тут указывать.

- Карина! – возмутился мужчина.

- Влад, мне пора на работу. А потому, давай так... Я еду в офис, заканчиваю свои дела и беру отпуск на неделю. Вечером вернусь, и мы приступим к решению твоей проблемы, чем быстрее я закончу весь этот фарс, тем быстрее отправлюсь домой.

- А может быть, ты уже дома?! – спросил Влад.

- Может быть. Но тогда я хочу исчезнуть из этого дома. Желательно навсегда, - я развернулась и, прихватив сумку, направилась к двери.

- Клянусь, ты изменишь свое мнение! Я все сделаю для этого! - донеслось до меня.

Однако отвечать я не стала. Всему свое время, да и чутье веды уже дало свои характеристики.

 

***

 

Спустя каких-то тридцать минут я входила в здание офиса. Каблучки стучали по каменному полу, в холле было пусто, только охранник вытянулся по струнке, увидев меня.

- Карина?! – донесся до меня звук от двери.

Ну что ты будешь делать? И какого его принесло? Или он меня тут поджидал?

- И тебе добрый день, - я обернулась и с надменной улыбкой уставилась на Крегера. - Чем обязана такому вниманию?

- Карина, я по делу, - усмехнулся мужчина, двигаясь в мою сторону.

- Пришли приглашение, я приду к тебе в офис, - я развернулась и сделала шаг в сторону лифта.

Мужчина ускорился и, догнав меня, схватил за руку.

- Не так быстро, дорогая.

- Дорогая?! Мистер Крегер?! - он тут же отпустил предплечье и возмущенно посмотрел на меня.

- Мисс Троя?!

- Всего хорошего, - я вошла в лифт, в надежде, что он оставит меня в покое.

- Нет, - он поставил ногу, не давая дверям закрыться. - Я приглашаю тебя на ланч.

- Я на диете, - усмехнулась я.

- Тогда на ужин, - не сдавался мужчина.

- Я занята.

- Карина, я хочу с тобой поговорить. Наедине.

Интересно, если до этого я говорила «нет», то почему сейчас должны сказать «да»?

- Хорошо, пусть будет ланч, но в ресторан я не пойду, - компромисс - наше всё.

- Тогда еду доставят тебе в офис.

- В час, - он кивнул и убрал ногу.

Двери медленно сомкнулись. Я смотрела в зеркало, занимающее всю заднюю панель кабины лифт, глаза светились красными искрами. Господи, я, вообще, кто? Какого черта надо этому Питеру? Слишком много вопросов и катастрофически мало ответов.

- Мисс Троя?! - голос моего секретаря, который, как оказалось, караулил меня у лифта, вывел меня из задумчивости.

- Чак?!

- Доброе утро, мисс Троя, мистер Каперс ждет Вас в кабинете.

- Уже?! - усмехнулась я.

- Да. Он звонил уже шесть раз.

- Даже так?! Хм, забавно. Подождет. У нас два незаконченных проекта, все документы по ним мне на стол. Кофе?!

- Уже на столе, - Чак чуть склонил голову.

- Прекрасно.

Спустя два часа я закрыла обе папки, не понимая, почему так долго тянула с этой работой. Голова болела, до ланча еще оставалось время, а значит, пора удивить нашего директора. Убрав документы и результаты работы в стол, я встала и направилась в приемную.

- Чак?! – привлекла я к себе внимание.

- Да, мисс Троя.

- Свяжись с Луизой, я буду через минуту у Диего и не собираюсь задерживаться в приемной.

Все это я проговорила, проходя мимо секретаря, даже не замедляя шаг. Уже закрывая дверь, я услышала, как Чак механическим тоном сообщал девушке информацию.

Лестница на следующий этаж. Стук моих каблучков, как всегда, приглушал дорогой ковер. Да, с моим приходом в эту компанию бизнес не просто стал приносить прибыль, компания стала ведущей на рынке. Я усмехнулась своим мыслям и протянула руку к дверной ручке.

- Мистер Каперс ждет Вас, - пролепетала Луиза, пытаясь спрятаться за информационной панелью.

Я кинула на нее взгляд, кивнула и прошла к следующей двери.

- Карина?! - Диего сидел за столом, он был бледнее белого.

- Все так плохо? - спросила я с львиной долей ехидства.

Он посмотрел на меня затравленным взглядом и кивнул.

- Мне стоит упомянуть, что я говорила не связываться с мистером Рондомом? – задала я очевидный вопрос.

- Нет, я уже все понял.

- Странно, мне казалось, что вы платите мне именно за такие советы.

- Я готов признать свою ошибку. Что делать? – взмолился директор.

- Без понятия, - честно призналась я.

- То есть? - он оторвал взгляд от столешницы, которую усиленно рассматривал все это время и удивленно посмотрел на меня.

- Диего, я ухожу, - сообщила, только что приняв это решение.

- Но ты не можешь! - он вскочил и в три шага преодолел расстояние, разделяющее нас. - Ты не можешь сейчас уйти!

- Почему? – удивилась я.

- Потому что у тебя есть незаконченные проекты.

- Закончу, - пожав плечами, сказала я.

- А новый проект?!

- Какой?! - конечно, я знала, о чем он говорит, вот только моей подписи на контракте нет, а значит, выполнять его я не обязана.

- Утром в моем кабинете был Александр Рондом. Вот контракт, - он указал рукой на стол, на котором лежал ворох бумаг. - В нем четко оговорено, что исполнителем можешь быть только ты. И если по каким-то причинам ты откажешься его выполнять, наша компания выплатит неустойку. Карина, дорогая, если это произойдет, то компании просто больше не будет.

- Считай, что я прониклась твоей проблемой, но...

- Но?! - Диего смотрел на меня взглядом побитой собачонки, вот только у меня была всего неделя и планы на совершенно другое задание.

- У тебя есть два варианта: либо я с завтрашнего дня ухожу в отпуск на неделю, либо через два дня увольняюсь. Можешь выбирать любой на свое усмотрение, - я улыбнулась и, обойдя директора, села в глубокое кожаное кресло.

- Меня не устраивают оба, - прорычал он, разворачиваясь ко мне, клыки уже показались, и глаза обрели вертикальные зрачки.

- Стоп! - я вскинула руку. - Если не прекратишь, то я уволюсь немедленно. За то, что ты сделал вчера, я могла сегодня вообще не приходить.

- Не могла! - прорычал он. - Ты моя!!!

- Что?! - мои глаза вспыхнули красным, и это мгновенно привело в чувство зарвавшееся начальство. - Еще раз это услышу и приму меры.

- Я был не прав, - сказал он осипшим голосом.

- А мне плевать! - я встала и направилась к двери.

- Но я еще не выбрал! – простонал директор.

- А тебе больше не придется выбирать, ибо с этого момента я у тебя больше не работаю.

- Карина?!

- Прощай, - я вышла из кабинета, хлопнув дверью.

Луиза, увидев цвет моих глаз, просто распласталась по столу.

- Документы на мое увольнение должны быть готовы к концу дня, - безэмоциональным голосом произнесла я.

- Хорошо, мисс Троя, - пролепетала девушка, хватаясь за телефон.

Когда я фурией влетела в свою приемную, на меня было страшно смотреть. Бледная, злая, с растрепанными волосами и красными глазами.

- Чак?!

- Слушаю, мисс Троя.

- Проследи, чтобы через час были готовы мои документы, - приказала я.

- Какие именно, мисс Троя.

- Я увольняюсь, - повернувшись, увидела искреннее удивление на лице секретаря.

- Он Вас отпускает?! - пролепетал он.

- Думаешь, у него есть выбор?!

- Думаю, нет. Что будет со мной? - спросил он вмиг осипшим голосом.

- А ты, мой хороший, пока будешь тут. Ты - мои глаза и уши, а потом я тебя заберу, - при этом мои губы сами собой расплылись в предвкушающей улыбке.

- С большим удовольствием, - обрадовался парень.

Я кивнула и прошла в свой кабинет. Так, о том, что задание уже выполнено, мы пока говорить не будем, его я заберу с собой, это мой козырь в рукаве. Просмотрев свои планы на неделю, поняла, что интересного ничего нет, и уже хотела закрыть панель, как высветилась красная лампа.

- Слушаю.

- Мисс Троя, на связи мистер Рондом, - услышав это, я скривилась.

Понимая, что просто так исчезнуть из поля его зрения не удастся, решила поиграть. Хотя играть с хищником очень опасно, можно неожиданно оказаться в роли жертвы.

- Соедини, - приказала я.

Через мгновение на панели появилось лицо Алекса. Сволочь, улыбка победителя очень шла ему, вот только он еще не победил.

- Добрый день, мистер Рондом, какая честь общаться с вами, - ну не смогла я сдержать ехидства, хотя мгновение назад давала себе слово держаться в рамках приличия.

- Карина, ты уже видела контракт? – поинтересовался мужчина.

- Контракт? Не понимаю, о чем вы.

- Карина, не играй со мной, - предупредил Алекс.

- Мистер Рондом, я не понимаю, о чем вы говорите. Еще вчера я сообщила вам, что ближайшее время я уже занята на двух проектах, и заняться вашим не смогу.

- Карина!

- Прошу вас впредь обращаться ко мне мисс Троя, - отчеканила я.

- Нет! – от его голоса на мгновение замерла.

- Что же, приятно было с вами пообщаться, - я демонстративно протянула руку к кнопке «отбой».

- Стой! - я замерла, удивленно приподняв бровь. - Карина, давай встретимся сегодня, в любое время.

- Прошу прощения, мистер Рондом, но я занята.

- Вечером я заеду за тобой.

- Не стоит утруждаться, вечер предназначен для личной жизни.

- Я - твоя личная жизнь! - рыкнул Алекс.

- Я так не думаю, - усмехнулась я.

- Карина, я уже один раз отпустил тебя, больше этого не повторится. Слышишь?! – глаза мужчины сузились.

- Вы правильно сказали, что один раз отпустили меня. Так вот, я не возвращаюсь… Никогда!

- Ко мне ты вернешься! - его глаза резко потемнели, и он приблизился к экрану со своей стороны. - Запомни, ты моя. Только моя!

- Желаю вам всего хорошего, - усмехнулась я, прерывая связь.

На губах блуждала рассеянная улыбка. На мгновение прислушалась к своим ощущениям - тишина. Прекрасно, ничего не ёкает, а значит, Алекс - это только мое прошлое и не более. Однако стоит предпринять кое-какие меры. Хм, думаю, я нашла Питеру занятие на ближайшую неделю. На экране мигнула красная лампочка.

- Что еще? – поинтересовалась я.

- Мистер Крегер ожидает в приемной.

- Пусть войдет, - распорядилась я.

Ну вот, на ловца и зверь бежит. Очень вовремя. Я встала из-за стола, отключив панель. Подошла к зеркалу и, поправив одежду, направилась в сторону двери.

- Карина?! Что-то случилось?!

- Питер, ты о чем? – удивленно спросила я.

- Мне пришел документ, извещающий о твоем увольнении. Диего звонил и умолял затянуть расследование, дабы не отпускать тебя не при каких обстоятельствах. Я уже не знаю, радоваться твоему уходу из ЦЕМ или огорчаться, - все это он выпалил, подходя ко мне и беря за обе ладони.

Мужчина наклонился и попеременно стал целовать мои руки. Фу, ненужная сентиментальность. Я выдернула конечности и с возмущением посмотрела на Питера.

- Прости, всегда забываю, что ты этого не любишь, - сознался он.

- А я смотрю, ты, как всегда, невнимателен в отношении меня, - тут же съехидничала я.

- Карина?! - о Господи, чего же так возмущаться-то?

 - Ну, Карина, - усмехнулась я. - Помнится, ты говорил, что пришел по делу.

Нас прервал стук в дверь, после чего она распахнулась, и в комнату вошел Чак. За несколько минут он накрыл стол на две персоны и, кивнув, удалился. Да, мне повезло с секретарем, не хочу его терять. Заберу с собой. В том, что он пойдет со мной, куда я скажу, не сомневалась. Да, он меня боится, но знает, что в обиду я его не дам, а в нашем деле - это важно.

- Дорогая, когда я вижу тебя, все рабочие моменты покидают мой влюбленный мозг, - меж тем произнес Питер.

- Могу предложить на выбор: удар по голове, жесткую реальность или просто игнор, - я расплылась в коварной улыбке, предвкушая выбор.

- Карина, а ты бессердечна, - с грустью произнес он.

- Только сейчас это понял?

- Нет, знал, но надеялся, что мои чувства растопят твое ледяное сердце.

- Ты непоследователен. Только что обвинил меня в отсутствии оного объекта, а теперь собираешься что-то там топить? Дорогой, определись! - я откровенно забавлялась.

- Карина?! - и столько детского возмущения.

Я рассмеялась в голос, запрокинув голову назад. Ну да, слегка зловещий смех получился, ну ничего не могла с собой поделать.

- Питер, я всегда буду тебя провоцировать, ибо ты всегда попадаешься в одни и те же ловушки.

- А я всегда буду любить тебя и ждать, - с грустью сказал он, садясь напротив меня.

- Переубеждать бесполезно, а потому вернемся к делам. Готов?

Он пронзил меня своим страстным, но в то же время грустным взглядом и кивнул. Ну, вот и прекрасно.

- Мы допросили быков, - сказал он, переходя на деловой тон.

- И что они поведали грозе бандитов? - проговорила я, ковыряя вилкой салат.

- Что их интересовала не ты, а оборотень, - при этом Питер очень внимательно смотрел на меня.

Наивный, я ждала именно такого ответа, а потому удивление в глазах и вопросительно вскинутая бровь были выверены до мелочей.

- А откуда в нашем доме блохастый? - спросила я.

- Они утверждали, что он у тебя в квартире.

- Даже так?! Надо вызвать СЭС. А то вдруг по квартире уже ползают блохи, - возмутилась я, отодвигая мерзкий салат.

- Карина, я серьезно. Что ты знаешь об этом?

- Питер, вот веришь или нет, ничего. Мои соседки утверждают, что эти охламоны следили за моей квартирой накануне.

- Да это так, мы сняли показатели камер.

- Камеры показали наличие блохастого? - скучающим голосом спросила я.

- Нет, - сознался Питер, после минутного колебания.

- Прекрасно, идем дальше. Сегодня утром мне прислали корзину черных роз.

- Кто?! - взвился этот ревнивец.

Я попыталась жестом успокоить его:

- Не знаю, на карточке имени не было, только странный бред. Так вот, и все это на фоне нового клиента компании, наглого и бесцеремонного мистера Рондома.

- И что ему надо? – прищурившись, уточнил Питер.

- Он поставил условие, чтобы с ним работала только я. Думаю, он маньяк, - сказала я отстраненным тоном, лениво смотря в окно.

Раз… Два… Три… Бинго!

- Я займусь им немедленно. Карина, тебе нужно взять отпуск. Я настаиваю! - да, мужчины, как же вы предсказуемы.

- Диего не дал, а еще и заставляет работать на этого ненормального, - так в голос чуть тревоги и глазки в стол.

Только бы не переборщить.

- Идиот! Я поговорю с ним. Карина, не увольняйся! Я все улажу.

Питер вскочил из-за стола, сделал шаг в мою сторону, но замер в нерешительности. Чертыхнулся и покинул мой кабинет. Так, с этим разобрались.

Я встала и, активировав панель, попросила Чака убрать со стола. Мерзкий ланч, но, главное, я добилась того, что Питер попортит нервы Рондому, притом совершенно по собственной инициативе. Ну еще походу директору «мозг вправит». Так… Теперь, главное, правильно разыграть остальную партию. Только бы не проколоться. Сейчас надо очень осторожненько уйти в отпуск и исчезнуть. Да, пока на недельку, а там как пойдет.

- Чак?! – позвала я.

- Слушаю, мисс Троя, - секретарь появился в дверном проеме с планшетом в руках.

- Подготовь комплект документов на отпуск по состоянию здоровья. Вызови врача. И пусть Треша зафиксирует мой отъезд в лечебницу. После сообщишь Питеру о том, что мне стало плохо и что меня положили в инфекционное отделение. Документы на отпуск отнесешь директору вечером. Я свяжусь с тобой завтра утром. Все понятно?

- Да, мисс Троя. Вызывать Логона?

- Да, пора ему платить по долгам, - усмехнулась я.

Логон, врач высшей категории, который, воспользовавшись услугами нашей компании, заплатил только за половину отчета, вторую я делала по личной договоренности, обменяв ее на услугу. Её он должен будет предоставить мне по первому требованию. Думаю, время пришло.

 

***

 

Спустя час ко мне в кабинет вошел сам мистер Логон в сопровождении двух мужчин, облаченных в медицинскую форму.

- Мисс Троя?! - проговорил он, наблюдая, как я, бледная и немощная, полулежала на диване, дыша через раз.

Да, есть у меня один настой (знать бы еще, откуда), который удачно симулирует отравление. Правда, срок симуляции всего час, но сейчас этого более чем достаточно.

- Мистер Логон?! - простонала я, держась за живот.

- Карл, с вашего позволения.

- Тогда уж и я для вас просто Карина, - прошептала я, закатывая глаза.

- Носилки немедленно! - крикнул он, и мужчины пулей вылетели из кабинета. - Чакрен, документы мисс Троя готовы?

- Да, мистер Логон.

- Прекрасно, я забираю ее в инфекционное отделение. Ее не будет минимум неделю. Полный запрет на любое общение.

- Да, мистер Логон.

- Прекрасно. Кариночка, вы как?

 - С вашей помощью буду великолепно, - прошептала я.

Вернулись помощники Карла и помогли мне переместиться на носилки. Как только сильные мужчины подняли мое новое ложе, ко мне наклонился врач и прошептал:

- Когда выпила траву? - посмотрев удивленным взглядом, заметила смешинки в его глазах.

- Почти час назад.

- Хорошо, тогда просто притворись, что без сознания. Через тридцать минут будем в больнице. До вечера будешь лежать в боксе, дальше свободна, но ровно через неделю, чтобы, как штык, была на месте. Поняла?!

- Спасибо, - прошептала я, скрывая истинные чувства за улыбкой.

- Карина, я твой должник и сейчас появилась возможность снять с плеч это бремя, - после чего он выпрямился и подал сигнал следовать вниз, в машину медицинской помощи. - Глаза!

Я тут же захлопнула их, понимая, что малейший прокол, и весь план провалится.

- Карина?! – раздался грозный и в тоже время испуганный рык.

Ого, а директору уже сообщили. Миленько!

- Мистер Каперс! - голос Карла был пронизан металлическими нотками. - Мисс Троя больна, мы забираем ее в «инфекционное». Все признаки тяжелой интоксикации, после анализов скажу точно. Скорее всего, отравление второй степени. Вы сможете с ней пообщаться через неделю.

- Мистер Логон, но Карина не может провести столько времени в больнице! - прохрипел директор, осознавая, чем ему это грозит.

- Что?! - ха, а Логон умеет быть жестким. - Вы хотите сказать, что запрещаете своей подчиненной болеть? - сарказм и предупреждение в голосе не достигли ушей Диего.

- Я хочу сказать, что у нашей компании есть обязательство, - попытался настоять директор.

- Статья триста шестидесятая, Закон о правах человека.

- Я понял, простите. Был не прав, - тут же пошел на попятную директор.

- Надеюсь, вы действительно поняли. Если я увижу в своей больнице кого-то из ваших сотрудников раньше, чем через неделю, то приму меры согласно инструкции, а значит, в ближайшие пять лет я точно вас не увижу.

- Еще раз прошу прощения. Выздоравливай, Карина, ты нам нужна.

- Она без сознания, - бросил врач, покидая коридор.

Пока ехали, я успела покемарить. Меня несли, как самое ценное на свете существо. Ха, смешно, а я ведь все еще не понимала истинной ценности себя любимой.

- Карин, сейчас тебя покормят. Ты сиди тут, телефон не активируй. Вечером я приду и помогу тебе выбраться, только никому не звони.

- Спасибо, буду тише воды ниже травы, - проговорила я.

Врач улыбнулся и, подмигнув, вышел.

 

***

 

Пообедав, углубилась в изучение информационной сети и тех документов, что подсунул мне Чак. Ну что же, выводы были сделаны.

Итак, братья Рондом, одни из богатейших людей на этой земле. Ха, людей, это почему-то повеселило. Ну не чувствовала я в них людей и все тут. При этом Алекс был председателем какого-то закрытого фонда ТРОМ. Увы, кроме названия о самом фонде информации не было, зато удивил факт того, что это единственная человеческая организация, имеющая договора о сотрудничестве со всеми кланами оборотней. Удивило? Нет, скорее, насторожило, слишком много совпадений. А их я, оказывается, не люблю.

Макс же ничем выдающимся не отличился, ну, по крайней мере, доступной информации на этот счет не было. Чак подсуетился и на мой личный адрес в сети скинул копию предполагаемого договора между тем самым фондом ТРОМ и нашей компанией. Ха, а текстик презабавненький.

Суть договора была в следующем: фонд ТРОМ, в лице председателя мистера Рондома, нанимает компанию ЦЕМ для выполнения работ, согласно приложению один, при условии, что менеджером проекта будет Карина Троя. Согласно секретности проекта, это самое приложение один увижу только я и только после моей подписи на основном договоре. Сумма предполагаемого вознаграждения компании и лично мне зашкаливала.

А вот и обязанности сторон, в которых скрывалась главная гадость. Договор вступает в силу после подписания Председателем и директором, моя подпись только ознакомительная. Срок исполнения договора - десять дней. И кульминация: договор подписан, вот только меня там нет, и исполнять я его не собираюсь. За всеми этими раздумьями и созерцаниями я как-то не заметила, что подкрался вечер.

- Карина, остаешься или тебя вывести? - спросил Карл, входя в палату.

- Вывести, конечно.

- Я так и думал, вот одевайся. Я жду в коридоре, - после чего подмигнул и вышел.

Мне потребовалось десять минут, чтобы скинуть костюм и облачиться в бесформенный комбинезон. Волосы в узел и под косынку, на ноги армейские ботинки. Да, теперь я похожа на младший медицинский персонал.

- Готова, - сказала я, выходя из помещения.

- Прекрасно. Маску надень.

Мне протянули эластичный серый прямоугольник. Как только я приложила его к лицу, он прилип.

- Когда захочешь снять, просто намочи, - я кивнула, так как говорить в маске не представлялось возможным. - Все, в машину. Тебе куда? - я показала на руках треугольник. - Домой? - кивок. – Неразумно. Хотя… До завтра можешь съездить.

Мы двигались по ровной дороге. Я внимательно смотрела на три полосы, понимая, что вот теперь все только начинается.

- Карина, значит так, слушай внимательно. Мой номер у тебя есть, как только возникнут сложности, сначала звонок мне, потом уже всем остальным. Понятно? - я кивнула. - Слушай дальше. Твой Питер решил поставить охрану у больницы, ибо ему взбрело в голову, что тебя пытался отравить мистер Рондом, - честно говоря, услышанное меня удивило, я попыталась жестами это показать. - Да-да, я тоже считаю, что это бред, но переубеждать его в этом не стал. Его ребятки караулят больницу и никого к тебе не пропустят. Далее, два часа назад явился мистер Рондом с требованием выдать тебя, - я сделала круглые глаза. - Он, видите ли, не доверяет нашей больнице. Ты умничка, что подсуетилась, из твоего офиса пришли документы, что директор доверяет твое лечение только мне, а так как именно он тот мужчина, который несет за тебя ответственность, то все честно. Рондом шипел и плевался, но, увы, какой-то там договор ты не подписала, и прав на тебя у него нет, - я показала большой палец, что означало, что все супер. - Так, теперь главное, твой телефон я оставил в больнице, купишь новый, этот номер не трогай, по нему ты всегда должна быть там. Он будет отключен, так как тебе нужен покой, но выносить его оттуда нельзя. Все, приехали.

Я с благодарностью кивнула и выскользнула из труна. На улице было темно. Очертания фигуры, стоящей в кустах и смотрящей в сторону моих окон, я заметила в последний момент. Черт! И что это чмо тут делает? Нырнув в сторону входа в гараж, я осталась незаметной. Бег по лестнице и я наконец-то у заветной двери. Сейчас собираю шмотки и деру, а то вся заварушка - зря.

- Ты где была? - прозвучала темнота голосом блохастого, как только я открыла дверь.

Я молча расшнуровала ботинки и прошла в ванную. Намочила полотенце и приложила к лицу.

- Ты почему молчишь?! – не унимался оборотень.

- Где была, там меня уже нет, - буркнула я, как только отодрала маску.

- Это что? – спросил он, тыкая на уже бесполезный пластик.

- Это?! Побег. Что встал, собирайся, уходим. Свет не зажигай, там глаза под окном.

- Глаза? А, недомерок. Видел, хочешь, уберу? – бравировал блохастый.

- Не хочу, - отмахнулась я.

- А чего хочешь?

- Убраться и подальше. Есть куда? – поинтересовалась я.

- Есть, но нужен трун.

- Не проблема, он в гараже.

- Ты расскажешь, что случилось?

- Нет. Мы едем выполнять твое задание. И чем быстрее это закончится, тем лучше, - говоря все это, я двигалась по квартире, кидая вещи в открытый рюкзак. - Влад!

- Да?!

- Сочувствие и участие из глаз убери, тошнит.

- Колючка.

- Блохастый, - парировала я, в ответ раздался рык.

Усмехнулась, прошла в кабинет и, вынув чип с паролями из стола, запихнула его в комбез. Хм, удобная одежда, с ним я пока не расстанусь.

- Что мне брать? - спросил Влад, растерянно ходя за мной по пятам.

- И правда, что?! Нагло тусишь в моем доме, хорошо хоть вещами не обзавелся, - с ехидством комментировала я. - Еду возьми.

- Слушаюсь, госпожа! – отсалютовал Влад.

Странно, но услышав такое обращение, я дернулась и насторожилась, что-то в нем было до боли знакомое. Да, я бы даже сказала - родное. Сейчас не время, проанализирую это позже.

 

***

 

Через полтора часа мы выруливали из гаража. Как я и предполагала, в дозоре стоял только один глазастый. Увидев трун, он кинул скучающий взгляд, зевнул и опять уставился на окно. Вот интересно, это Питер такого лоха нашел, или уже Алекс подсуетился? Хотя еще были быки, но тогда это не ко мне. Это вот к нему, ага, сидящему рядом блохастому Владу.

- Как думаешь, это кто поставил? – спросил мужчина.

- Ты про глазастого? - он кивнул. - Есть два кандидата, пока не определилась.

- Не доверяешь? – приподняв бровь, поинтересовался он.

- А есть повод? – спросила я.

- Колючка.

- Блохастый, - в ответ рык и тишина.

Я откинулась на сиденье, закрыла глаза и попыталась сосредоточиться. Итак, какие есть вероятности? В мозгу стали всплывать последовательные картинки, а рядом процентное соотношение с тем, может это произойти или нет, а если да, то, что за этим последует.

- Карин?! – позвал Влад.

- Не мешай, - буркнула я.

- Карина, это важно!

- Что?!

- Есть два варианта, куда можно поехать, какой выбрать?- я прислушалась к себе и поняла, что оба принесут неприятности.

- В отель.

- В какой? - он даже не удивился моему предложению.

- Максимально блядский и за городом. Знаешь такой? - спросила я с усмешкой.

- Знаю, - буркнул он, увеличивая скорость.

Ха, наивный, меня таким не напугаешь.

- Когда приедем? – спросила я.

- Двадцать минут. Тебе хватит?

- Да. Через пять километров риск аварии девяносто процентов, сверни сейчас направо.

- Слушаюсь, - однако, в этот раз без сарказма.

Мои эмоции, как маленькие нити, шарили по всей округе, выбирая максимально безопасное место. Мне нужен сон, просто сон, а потом будем думать. Видимо, от переутомления я все-таки задремала, потому как не почувствовала, когда трун остановился.

- Приехали, - раздался голос Влада.

Я открыла глаза и поняла, что вокруг темно. Повернувшись к оборотню, вскинула бровь в вопросительном жесте.

- Отель там, сто метров вперед, но я хочу оставить трун тут, - сообщил блохастый.

- Разумно, - согласилась я. - Пошли?

- Нет. Иди одна, не надо, чтобы они видели, что ты приехала с оборотнем, - произнес Влад, потирая пальцами виски.

На секунду задумавшись, я произнесла:

- Нет, подъезжай к дверям отеля и возьми ключи от номера. На вопрос, кто там, в машине, скажешь - еда, и попохабней. Понятно?

Оборотень окинул на меня долгим изучающим взглядом и кивнул. Да, милый, привыкай, я вижу будущее, а точнее, самый оптимальный вариант. Либо ты делаешь, как я говорю, либо это задание я не выполню.

Влад - умненький блохастик, сделал все ровно так, как я сказала. Трун подрулил к двухэтажному зданию. Мужчина плавно выскользнул из транспортного средства и неспешной походкой отправился на ресепшн. Ха, позер! Я задумчиво смотрела на лес за окном, погруженный в ночную тьму. Меня не покидало чувство, что я что-то упускаю. Но сколько бы раз я не просчитывала варианты, все сводилось к тому, что это пресловутый форс-мажор, и я никак не могу его уловить. Что я упустила? Где именно информация ускользнула от меня?

- Наш домик - шестой, - сказал Влад, забираясь в трун, и бросая мне на колени темно-серый прямоугольник.

- Проблемы?  - спросила я, так как от Влада веяло едва скрываемой злобой.

- Сказали кровь и останки убрать самому или вот, - он кинул визитку. - Просили позвонить им.

- Хм, - улыбнулась, рассматривая карточку.

«Служба зачистки - после нас, как будто ничего и не было». Обалденный лозунг, ничего не скажешь.

- Пригодится, - сказала я, запихивая картонку в карман.

Влад повернулся и с удивлением посмотрел на меня.

- Не тебе - мне, - произнесла я.

Непонимание, смешанное с удивлением, просто таки светилось в глазах блохастого. Я усмехнулась и отвернулась. Забавные мужики, сами себе чего-то придумают, сами себя накрутят, а баб еще и обвиняют.

 

***

 

В домике было темно, сыро и слишком казенно. Хотя белье чистое, полотенца есть, а большего сегодня никто и не ждал. Хм, и куда меня мысли понеслись? Я усмехнулась и, повернувшись к Владу, сказала:

- Все, спать, день был длинный, остальное завтра, - проговорила я, направляясь в душ.

- Спинку потереть? – не скрывая насмешки, поинтересовался мужчина.

- А я смотрю у тебя руки лишние, - бросила я, не оборачиваясь.

- Колючка.

- Блохастый.

Пока мылась, в мой, уже практически спящий, мозг пришла идея, выскочив из-под струй воды и завернувшись в простыню, я вошла в комнату. Прикрыв глаза, стала медленно вдыхать, будто принюхиваясь.

- Это приглашение?! - раздался насмешливый голос Влада.

Раскрыв очи, зло стрельнула ими в сторону оборотня. Вот только вызвать чувство стыда, а уж тем более вины, не получилось. Зато то, ради чего я все это затеяла, привлекло мое внимание. Усмехнувшись, наклонилась, придерживая простынь рукой и, взяв туфлю, прицельно запустила ей в угол. Вспышка, звон и помещение погрузилось во мрак.

- Что за черт?! – взвыл Влад.

Подскочив из положения «я соблазнительный альфа-самец» и приняв стойку «кого не порву - тех напугаю», он выразительно посмотрел на меня.

- Надеюсь, уже ничего, - скучающим голосом сказала я, возвращаясь в душ.

Свет уже восстановился, а значит, можно продолжить начатое блаженство. Десяток минут и я в длинной футболке появляюсь в комнате, задумчиво расчесывая волосы.

- Карина?! – позвал Влад.

- А?!

- Что это было? – при этом оборотень глазами показал в ту сторону, куда улетела моя туфля.

- Устройство для слежения и записи, - ответила я, продолжая плавать в своих размышлениях.

- Но?!

- Влад, я устала и хочу спать. Утром расскажешь мне, что там с твоим делом. И давай договоримся, я хочу быстро со всем разобраться. У меня мало времени! Понятно?! - я посмотрела на мужчину.

Взгляд оборотня стал настороженным, медленно сглотнув, он кивнул. Усмехнувшись, юркнула под одеяло одной из кроватей и замерла.

- Стерва, - прошипел мужчина, метнувшись в душ.

- Ты тоже ничего, - усмехнулась я, отворачиваясь и погружаясь в дрему.

 

***

 

В целом до утра ничего интересного не произошло. Ну как ничего?! Посреди ночи я кубарем скатилась с кровати, так как в окно кто-то посветил фонарем. Влад дернулся, но только для того, чтобы создать видимость, что он в кровати не один. Отборная ругань, скупое извинение, и все стихло.

- Ублюдок! - процедил оборотень, протягивая мне руку, которую я, конечно же, проигнорировала.

Молча забралась в кровать и, накрывшись с головой, постаралась вернуть ускользающий сон.

Утро встретило слепящим глаза солнцем, гудящей от недосыпа головой и слишком довольной мордой блохастого. Последнее бесило неимоверно.

- С добрым утром, красавица, - мурлыкнул он, потянувшись на кровати, явно красуясь и демонстрируя мне все великолепие своего тренированного тела.

Я же, зыркнув в его сторону, скривилась и прохрипела:

- Сначала кофе, потом твоя довольная морда, - после чего сползла с постели, прихватила рюкзак с вещами и, не оборачиваясь, отправилась в ванную.

Зеркало отразило помятую физиономию, всклокоченные волосы и очень злобный взгляд. Не женщина - мегера! Хм, красавица, говоришь?! Будет тебе красавица! Через пятнадцать минут из ванной вышла одетая в черные джинсы и серую водолазку девушка, с ярко накрашенными глазами и бледными губами на лице. С волосами, затянутыми на манер «конский хвост», и с выражением лица «что за мусор под ногами». В дверях домика стоял оборотень с пластиковым стаканом в руке. Кофе источал не очень бодрый аромат, но, как говорится: «бери, что дают и будь благодарна».

- Я вся одно сплошное ухо, - сказала.

После чего примостилась на незаправленную постель, ибо мест для удобного расположения пятой точки было не так и много. Глоток кофе помог сконцентрироваться и принять четкое решение, что дальше это пойло я потреблять не буду.

- Ты знаешь, кто я? - спросил блохастый, садясь напротив меня.

- Только то, что дала информационная сеть.

- Например? – поинтересовался он.

Я вскинула бровь, но вступать в полемику передумала. Крутя стакан в руках, я начала перечислять:

- Ты - Владислав Трентон, оборотень. Точнее старший сын, а значит, и наследник рода Трентонов, клана Эфхое. Так вот, Эфхое - сильнейший клан, у вас больше всего воинов и вы наименее уязвимы. Недавно твой отец был убит, и по законам стаи именно ты должен был возглавить клан. Однако одно обстоятельство помешало этому. Ты не женат, а значит, на место могли претендовать все неженатые мужчины рода Трентон, достигшие совершеннолетия. И вот в чем вопрос: был ли турнир? Если да, то значит, ты проиграл, если нет - то почему с ним тянут?

- Откуда ты все это знаешь? - сказал Влад, едва сдерживая рык.

Я же сидела, постукивая ноготками по стакану, задумчиво рассматривая ковер. Кое-что решив для себя, продолжала со скучающим видом:

- Сейчас от клана во всех светских мероприятиях светится твой младший брат Ратон. Я знаю, что он подписал отказ от претензий на главенство в клане. Интересно, с чего такая щедрость?! - усмехнулась я между делом. - Хотя есть предположение, что та симпатичная девчушка, что была на фото рядом с ним в Крунте на последнем слете глав кланов, не официантка и не прислуга, а его самая настоящая пара. Вот беда!!! - продолжала я, не обращая внимания на скрежет зубов. - Такой позор, потенциальный наследник клана и так облажался, влюбился в человека. И ведь, что самое интересное, именно в вашем клане такое запрещено законом. Тот, кто возглавляет клан, не может быть с человеческой девушкой. М-да…. Ни в каких отношениях... Так, что еще? Ах да, твой дядя Герман. М-м-м, не мужчина – мечта, - я закатила глаза, улыбаясь от рыка мужчины. - Более хитрого прожженного эгоиста стая еще не видела. И все бы ничего и можно было бы ему клан вручить, вот только ходят слухи, что именно он помог твоему папочке отправиться на прямое перерождение, - звук рвущейся ткани так же не привлек моего внимания. - Но и это еще не все. Насколько я знаю, у Германа есть проблема, он не может иметь детей. Ну, по крайней мере, обе его бывшие жены именно поэтому с ним и развелись. Странно, что вы не запретили бездетным претендовать на власть, тогда бы было все значительно проще. Ну, с этим все понятно, - стаканчик перекочевал в другую руку. - Андрон - сын сестры твоего папочки, твой двоюродный братик. Хм, высокий, статный, красивый, сильный и что самое приятное - умный. Да, у него есть невеста, вот только на днях девушка разбилась на труне... О нет, не пугайся, не насмерть. Лежит в больничке, делает вид, что в отключке. Как-то так... Кого я там упустила?! - я подняла взгляд на Влада и поняла, что до полного оборота остались считанные секунды. - Солнышко, а что случилось?! - спросила я заискивающим голоском и глазками так хлоп-хлоп.

Рык и сип дали понять, что терпение блохастого кончилось еще пару фраз назад.

- Запасной одежды нет! - рявкнула я. - А ну, взял себя в руки, не собираюсь ходить с голым мужиком!!!

- Откуда ты все это знаешь?! - процедил он сквозь сжатые зубы спустя пару минут.

Умничка блохастая, в лапы, тьфу ты, в руки себя он все-таки взял. А кто говорил, что будет легко?

- Ну, ты же знаешь, кто я? - он кивнул. - Это моя работа, получать минимум информации и делать выводы. А теперь главное, что ты хочешь от меня?!

- Турнир еще не проходил.

- Почему? – искренне удивилась я.

- Пока допущен только я.

- Андрон? – уточнила я.

- Он - Кревар, по законам клана претендовать не может, - сказал Влад.

- Понятно, - усмехнулась я. - Тогда в чем проблема?

- В дяде! Пока я не докажу, что он причастен к гибели отца, я не смогу возглавить клан.

- Так докажи, - рука дрогнула, стакан опрокинулся, и черное пятно на глазах расползалось по ковровому покрытию. - Миленько, - сказала я, наблюдая за тигриной мордой, которая четко проглядывала в рисунке пятна. - Я так понимаю, из-за слухов допускать к турниру дядю не будут?

- Нет, - ответил Влад.

 Ясно, с чего начнем?

- Я не знаю, - ответил оборотень, сжимая пальцами виски. - Все попытки хоть как-то подобраться к офису дяди закончились дырками в теле.

- В твоем? - я лениво окинула оборотня взглядом, хм, пока цел.

- В моем тоже, - сознался Влад.

- Так, понятно... Телефон?! - я протянула руку, ни на мгновение не сомневаясь, что это чудо техники у блохастого есть.

Требуемое я получила через пару секунд. Сделав вид, что по-другому и быть не могло, наманикюренным ноготком стала набирать номер, который, как оказалось, я знала наизусть.

- Чак?

- Кари?! – раздался удивленный вопрос.

Да, это был особый номер, когда я звонила по нему, мой помощник разговаривал со мной, как со своей девушкой, которой по факту не существовало.

- Как ты, дорогая?! Я соскучился, - произнес мужчина на том конце провода.

Для меня это был знак, что он не один, и я могу дать любое задание, которое он выполнит, как только сможет.

- Все, что есть на корпорацию Германа Трентона из клана Эфхое и на него лично. Всю подноготную на Андрона Кревара из того же клана, - отметив удивленный взгляд Влада, продолжила. - Все это на почту в течение часа. Вечером жду в «Горе». Да, внутри. Целую, солнышко, - усмехнулась я, наслаждаясь искрами ревности в глазах оборотня.

- Чак?! - рыкнул оборотень.

- Ага, - сказала я, уже набирая второй номерок. - Карл?! Да, я. Прекрасно. Ну, тут такое дело, мне надо быть в городе, ага. Анита? Когда? Договорились, спасибо огромное, - незаметно отключив трубку, продолжила: - Спасибо, Карл, целую.

Зачем я это делаю? Настроение себе поднимаю, утро же.

- Карл?! - ого, как классно у него буковка «р-р-р» выходит.

Я подняла на него непонимающий взгляд.

- Что-то не так? – поинтересовалась я.

- Все не так! Кто такой Карл?! – требовательно спросил Влад.

- Мужчина, - пожав плечами, ответила я.

- Какой мужчина? – настаивал на пояснениях оборотень.

- В данный момент очень дорогой. Тут меня подождешь или со мной?

- А ты куда?

- На свидание, - усмехнулась я.

- Никуда ты без меня не пойдешь! - оборотень вскочил с кровати и навис надо мной.

Я же усмехнулась и, откинувшись на локти, прилегла на кровать. Ну что, милый, сорвешься или нет? Да, выдержка у будущего главы клана была колоссальной, умничка. Женить его надо, срочно и вообще цены не будет, вот только на ком? Я выпрямилась, после чего встала, посмотрела Владу в глаза и сказала:

- Влад, перестань ревновать, я не твоя. Понятно?! - он молча буравил меня взглядом, и лишь глубокое и прерывающееся дыхание говорило об огромном напряжении. - Ты меня слышишь? - он кивнул. - Понимаешь?! - опять кивок. - Ну, вот и прекрасно, - сказала я, отвернувшись и попытавшись обойти его.

- Ты не спросила, согласен ли я с этим! - раздался чуть хрипловатый голос.

Помимо своей воли я вздрогнула и, слегка расширившимися глазами, посмотрела на него.

- Я должна тебя об этом спросить? – уточнила я.

- Да.

- Зачем? – слегка наклонив голову влево, поинтересовалась я.

- А если я выбрал тебя своей парой? - хрипло сказал он.

- Тебе больше не нужен клан? - усмехнулась я.

Он молчал, я ждала, хотя было понятно, что на этот вопрос может быть только один ответ.

- Влад, я просто выполняю условия игры. Игры, понимаешь?! Все, больше ничего! – я старалась достучаться до его сознания, вбить в мозг очевидную истину.

- Кто ты, Карина?! – сморгнув, спросил он.

- Я?! Хороший вопрос. Пока ответа нет, извини, - честно призналась я. - Все, нам пора, нас ждут.

 

***

37728 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.


Демиана

Очень надо проду. Просто очень.

26.03.2015, 21:37

Готовый сайт из галереясайтов.рф