Мне не хватает

Мне не хватает

Жизнь Ирины была самой обычной, можно сказать заурядной. Таких как она миллионы на Земле, в колониях и на станциях в бескрайнем космосе. Девушка не была борцом, но судьба все решила за нее. Командировка на далекую станцию. Случайное предложение по работе. Неожиданная экспедиция. Трагедия и невероятное спасение.

Красивая, но далеко не безопасная планета. Новые, но необычные знакомые. Цепочка случайностей? Судьба? Возможно. А может быть и нет... 

Провокационная история. Строго 18+

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3

 

У каждой девушки есть мечта. У каждой мечты, есть своя цена.

Но не каждая знает, чего ей не хватает для полного счастья.

Мне, не хватает…

 

Мерный гул оборудования, призванный поглощать звуки внутри помещения, порядком раздражал мужчину, сидящего во главе овального стола. Протянув скрюченные пальцы к вискам, и поморщившись от так некстати активирующегося атеросклероза, он начал массировать «волшебные» точки. Сначала по часовой стрелке, потом - против, как настоятельно рекомендовал ему врач. Поняв, что долгожданного эффекта это не приносит, он поднял взгляд от прозрачной поверхности столешницы и, стиснув зубы, посмотрел на троих мужчин, сидящих за столом. Они, не мигая, наблюдали за начальством, ожидая вердикта.

- Мик, - произнес мужчина уставшим голосом. – Выключи это дерьмо! – взъерошив волосы на голове, он медленно выдохнул. – Или ты думаешь, что в этом здании еще остались личности, незнающие цель нашей встречи? – с долей сарказма спросил начальник, поднимая взгляд к красной мигающей лампочке. – Останови запись, это будет конфиденциальная беседа.

Через мгновение последовал щелчок, гул прекратился, а помещение погрузилось в приятный серый полумрак.

- Так-то лучше, - скривив губы в подобие улыбки, мужчина продолжил: – Выведи квадрат с планетой XY13.

- Слушаюсь, сэр, - раздался металлический голос.

Прозрачная столешница мигнула, и на ее поверхности появилась проекция требуемого квадрата с планетой в центре. Присутствующие прекрасно знали тягу генерала Рида к этому миру. Даже эта нечеткая голограмма отражала всю девственную прелесть аналога Земли. Зеленая планета, испещренная тонкими извилистыми голубыми линиями, переливалась в золотистой дымке.

Сколько бы ни пытались специалисты исследовательской группы «Терга» определить, обитаема она или нет, есть ли на ней природные ресурсы, и пригодна ли она для жизнедеятельности землян, результатов не было. Все роботы-разведчики, направленные на планету, исчезали без следа, стоило лишь пересечь незримую черту. После года изучения один из исследователей предположил, что эта самая черта не что иное, как искусственное защитное поле. Вот только кто его возвел и от чего или от кого оно защищает, выяснить так и не удалось.

А меж тем на Земле требовали отчет за потраченные средства. Ведь как только межгалактическая станция «Тран» наткнулась, а по-другому и не скажешь, на данную планету и отчиталась в ее пригодности для жизни, деньги на исследования полились рекой. Вот только результатов, а тем более обнадеживающих данных, до сих пор не было.

- Джейк, - произнес Рид, внимательно рассматривая планету. – Формируй экспедицию. Через три дня они должны быть на планете. Через неделю промежуточный отчет должен лежать на этом столе. А через месяц подробный анализ воздуха, воды и первичных ископаемых с выкладками и графиками должен быть готов для отправки на Землю. Понятно?

- Да, сэр, - четко произнес блондин с едва заметной сединой на висках. – Разрешите вопрос?

- Задавайте, - при этом генерал поднял на Джейка взгляд, будто предупреждая его о правильности формулировки этого самого вопроса.

- Послать лучших из лучших? – уточнил глава исследовательского подразделения.

- Разумеется. При условии, что у нас будет, кем их заменить, - вынужден был добавить Рид.

- Разумеется, сэр, - Джейк внес данные в электронный планшет, что лежал перед ним на столе.

- Стив, - Рид обратился к молодому блондину, сидящему по левую руку от него. – Сделай так, чтобы в этой экспедиции был твой человек.

- Слушаюсь, сэр, - Стив едва заметно кивнул и, подарив нахмурившемуся Джейку ехидную улыбку, внес свои правки.

- Крис?

Генерал привлек внимание последнего участника совещания. Мужчина встрепенулся и, поправив очки, вопросительно посмотрел на Рида.

– У них должно быть лучшее оборудование, - меж тем продолжил генерал.

- Сэр, - улыбнулся Крис, – у них всегда лучшее оборудование. Вот только ваши «лучшие из лучших» руки имеют не из того места, - с долей сарказма произнес мужчина, резко прервав попытку Джейка защитить своих сотрудников. – Если хотите получить результаты, поменяйте требования к группе.

- Джейк? – Рид перевел вопросительный взгляд на главу исследовательской группы.

- Сэр, Крис Тран преувеличивает, все наши специалисты хорошо знакомы с его техникой.

- Да неужели? – предметно удивился Крис. – Уж не те ли это специалисты, которые прибором для расщепления молекул на составляющие нейтроны открывали бутылку вина? Или, может быть, это те самые специалисты, что прибором для бурения узких отверстий в древесине и камнях смешивали коктейли на последней вечеринке?

- Джейк?! – повысил голос генерал, и его глаза опасно сверкнули.

- Сэр, ребята устали. Год на станции без возможности посещать обитаемые миры, им просто нужна была разрядка, - оправдывался глава. – Виновные понесли наказание, да и потом... Ни один из приборов не пострадал. Можно считать это тестированием оборудования.

- Мне казалось, - с усмешкой произнес Крис, – что тестирование должно быть в полевых условиях, а не в условиях пьяного дебоша и оргий.

- Хватит! – для убедительности своих слов Рид стукнул ладонью по столу.

- Простите, сэр, - хором отозвались Крис и Джейк.

- Надеюсь, при формировании экспедиции ты не допустишь в нее таких «экспериментаторов», - сказал Рид, глядя Джейку в глаза. Глава группы отрывисто кивнул, судорожно сглотнув. – Через трое суток старт.

- Да, сэр, - ответили хором трое мужчин, вставая со своих мест.

- Свободны.

 

Глава 1.

 

Просыпаться медленно - это то, что я любила больше всего. Сначала ощутить мягкость кровати, гладкость простыней, свежесть воздуха, потянувшись, раскидываешь руки, медленно перебирая пальчиками на ногах и выдыхаешь. Лишь потом, открыв глаза, улыбаешься новому дню. А если все это после насыщенной ночи, в течение которой мужчина сделал многое, чтобы ты почувствовала себя желанной, то можно считать, что утро – удалось.

Да, вчерашний вечер, впрочем, как и ночь были незабываемы. Ден подсуетился, организовав ужин при свечах, а после этого… Перед глазами появилась дымка, сквозь которую я увидела детали вчерашнего вечера.

***

Возвращаясь после очередного заседания рабочей группы, в которую волей случая я попала, с тоской думала о тех документах, что, находясь в папке, неприятно оттягивали правую руку.

Почти год назад в рамках сбора информации для диссертации по документальному оформлению конфликтных юридических вопросов в открытых мирах, я прибыла на межгалактическую орбитальную станцию «Тран». Где сразу же попала в рабочую группу Джейка Кирта.

За несколько дней до моего приезда специальная группа «Терга» обнаружила в новом квадрате исследуемой части галактики ранее неучтенную планету. По внешним характеристикам она была пригодна для обитания землян. А так как все силы жителей Земли были направлены именно на поиск таких планет, то радость и азарт работников станции был понятен. Джейк уговорил меня остаться на станции и присоединиться к очень малочисленной группе юристов, которые в случае если планета обитаема, должны будут провести переговоры и заключить контракты.

Из-за декретного отпуска предыдущей сотрудницы должность юриста-конфликтолога стала вакантной. Казалось, вся эта авантюра будет не более чем на пару месяцев. Я с радостью подписала контракт, в полной уверенности, что через полгода окажусь дома, да еще и с материалом для диссертации.

«Хочешь рассмешить Бога - расскажи ему о своих планах» - это выражение было дежурным у моего отца. Именно в этот раз оно сыграло со мной злую шутку. Два-три месяца растянулись на год и перспектив того, что в ближайшее время мой контракт аннулирует, не было.

Через полгода моего пребывания на «Тране» я поняла, что в ожиданиях может пройти жизнь, а потому, осмотревшись, решила, как и все сотрудники станции, жить полноценной жизнью. Две вечеринки, пара совместных прогулок под прозрачным куполом в смотровом зале станции и в моей жизни появился Денис Грод, или Ден Грод, как называли его друзья.

Тридцатилетний блондин с темно-серыми глубоко посаженными глазами сразу привлек мое внимание. Только тот факт, что женщин на станции почти в два раза меньше, чем мужчин, заставил этого красавца обратить внимание на меня. Уверена, что столкнись мы при других обстоятельствах, он прошел бы мимо, даже не удостоив меня своей обворожительной белозубой улыбки.

Моя же внешность наводила на меня тоску. Может быть, именно поэтому я выбрала юриспруденцию в качестве своей дальнейшей судьбы, а так как образ мой был зауряден, вместо карьеры дипломата меня ждали горы научных трудов и исследований.

Наша станция имела двадцать четыре яруса, если отбросить грузовые отсеки, блок управления и взлетно-посадочный отсек, то остается десять этажей, на которых разместились кабинеты, лаборатории, столовые, тренировочные залы, зоны отдыха, ну и, конечно же, отсеки для проживания сотрудников станции.

Я шла по коридору жилого отсека, лениво вспоминая, как именно оказалась на станции. Притормозив напротив зеркальной поверхности, расположившейся на стене особо узкого прохода, я всматривалась в свой образ, до сих пор не понимая, что Ден нашел во мне.

В зеркале отражалась миловидная девушка двадцатипятилетнего возраста, с серыми безликими глазами, достаточно стройной фигурой, но ничего выдающегося в ней не было. Ни крутых покатых бедер, ни чересчур узкой талии, ни уж тем более большой, привлекающей взгляды мужчин, груди. Отрежь волосы, смой косметику, одень в спортивные брюки и объемную футболку и все, от девушки нет и следа. Ах да, волосы, наверно я могла бы ими гордиться, если бы не цвет – мышиный. Длинные идеально ровные волосы, практически пепельного цвета, казались седыми при бликах ламп дневного света. Увы, при многочисленных попытках изменить цвет, они стабильно становились болотно-зелеными. Остригать и делать химическую завивку, было бесполезно. В первом случае они начинали магнититься ко всему чему можно, от чего я была похожа на шарик, во втором случае кудри держались ровно до первой влаги, после чего на глазах распрямлялись, принимая первоначальный вид.

Передернув плечами и прогоняя уныние, я поспешила к себе, в надежде, что Ден сегодня освободится пораньше, и у нас будет возможность побыть вместе. Единственным неприятным моментом в наших отношениях было то, что мы ничтожно мало времени проводили именно вдвоем.

Денис любил компании, шумные, многолюдные, где пиво лилось рекой, где играли в карты, а звук гремящей музыки закладывал уши. Чаще всего на таких сборищах происходили драки, не без участия моего благоверного. Все попытки вразумить дорогого проваливались в самом начале. Он говорил свое дежурное «не лезь» и, разворачиваясь, покидал комнату, лишая меня своего общества на несколько дней. Так сказать, в наказание за желание «повлиять» на него. Со временем я, как дипломированный конфликтолог, научилась держать свое мнение при себе. В конце концов, других развлечений на станции не было, а находиться в закрытом пространстве более года чревато для психики.

Дойдя до своей комнаты, я активировала панель, наблюдая, как дверь медленно подалась вперед и отъехала в сторону. Помещение находилось в полумраке, две дюжины свечей, расставленные по периметру, заставили меня затаить дыхание. На полу посередине стоял низенький столик, вокруг которого были разбросаны подушки. На самом же столе красовалась бутылка вина, ваза с необычными фруктами и два хрустальных фужера. Экран на стене демонстрировал вид камина, в котором полыхали поленья. Шум потрескивания от огня лился из динамиков, размещенных под потолком комнаты.

Прибывая в невероятном возбуждении от увиденного, я сделала шаг внутрь. Дверь за моей спиной медленно заняла свое место, будто отрезая от реальности. Шагнув в сторону, я опустила документы на тумбочку и, сняв туфли, направилась к подушкам, на ходу расстегивая форменный пиджак.

Оставшись в белой рубашке без рукавов и в форменной юбке, я опустилась на колени перед столом. Протянув руку к вазе, отщипнула виноградинку, медленно кладя ее в рот. Я все еще не верила в это волшебство, мне было необходимо прочувствовать, что все это не сон. Как только сок с легкой кислинкой от раздавленной зубами ягоды наполнил мой рот, я медленно выдохнула, с наслаждением прикрыв глаза.

Да, это была мечта, та самая, о которой никому не рассказываешь, но которая не становится от этого менее желанной. О своей мечте около месяца назад я рассказала Аде, девушке, с которой познакомилась тут, на станции. Она была подружкой лучшего друга Дена, Криса.

Обсуждая наших мужиков за чашечкой ароматного чая, я проговорилась, что мечтала о вечере в восточном стиле. Обязательными атрибутами этой мечты должны были быть: фрукты, вино, камин и мужчина, которого, несомненно, я должна любить. На вопрос Ады, является ли Ден таким мужчиной, я сказала, что на данный момент скорее нет, чем да. Дело в том, что недостатков у Дениса больше чем достоинств. Но если бы он создал такой вечер для меня, я влюбилась бы в него до беспамятства. Помню, мы еще долго смеялись на эту тему.

Прошел месяц и в моей комнате романтик в восточном стиле. Мечты сбываются, если о них хоть кому-то рассказывать. Боковая дверь, ведущая в спальню, медленно отъехала, и на пороге показался он.

Ден в одних легких белых брюках медленно подошел ко мне и, опустившись на колени, протянул руки к волосам, которые, как всегда, были закручены в кичку. Выдернув шпильки, он с улыбкой наблюдал за тем, как локоны распадаются по плечам. Дернув головой, я перекинула волосы за спину, чем вызвала у мужчины ехидную ухмылку. Денис, продолжая смотреть мне в глаза, протянул руку к бутылке и наполнил бокал. Вино было бордо-красным и искрилось от бликов свечей. Взяв бокал, он поднес его к моим губам, предлагая попробовать. Боясь издать хоть один лишний звук, и нарушить тем самым идиллию, я сделала глоток. Не рассчитав, тут же закашлялась, смахивая выступившие слезы на глазах.

- Не торопись, дорогая, сегодня все будет медленно, все для тебя, - от тембра голоса Дена по венам растеклась нега. – Давай, я помогу тебе.

Отставив бокал, мужчина, протянув руку, стал медленно расстегивать пуговки на моей блузке. Одну, вторую… на третьей мое дыхание сбилось, а от того, как его пальцы невзначай прошлись по моей груди, горло сжалось от предвкушения. Протолкнув в легкие воздух, подняла на Дена полный желания взгляд, но, увидев усмешку в его глазах, смутилась.

- Ты об этом мечтала? – произнес Денис голосом, сдобренным предвкушающей хрипотцой. Все что я смогла сделать - это судорожно кивнуть. – Я делаю это для тебя, детка.

Последняя пуговка на блузке оказалась расстегнутой, и руки мужчины переместились на мои плечи. Ощущение того, как шелковая ткань скатывается по вдруг ставшей слишком чувственной коже рук, невозможно передать.

- Встань, - приказ, которому нельзя не подчиниться.

Я стояла, вдыхая полной грудью, замирая от каждого касания Дена. А этот искуситель, стоя передо мной на коленях, расстегнул юбку и, стягивая ее с меня, покрывал живот легкими, скользящими поцелуями. Перешагнув через деталь одежды, я поняла, что ноги меня уже не держат, схватившись за плечи своего соблазнителя, я пошатнулась.

- Рано, моя хорошая, все только начинается, - раздался насмешливый голос Дениса.

Томительное ожидание, пока дразнящими пальцами он скатывал сначала один, а затем второй чулок, превратились для меня в возбуждающую пытку. Ден, поймав мою трясущуюся руку, потянул вниз. Фактически упав на колени перед ним, замерла, глядя в его потемневшие от желания глаза.

- Я хочу тебя. Сейчас… Так, как никогда до этого не хотел, - едва слышно прошептал он, и мой разум выключился, посчитав, что в этот момент и в данной ситуации он лишний.

Даже если хотела что-то ответить, то от переизбытка эмоций просто всхлипнула. Одинокая слезинка-предательница покатилась по моей щеке, выдавая всю гамму чувств. Ден, улыбнувшись, притянул меня к себе и, слизнув соленую влагу, поцеловал сначала в один закрытый глаз, а потом в другой. С замиранием сердца я ждала дальнейших действий.

- Не могу, - рыкнул он, и я от неожиданности распахнула глаза. – Это выше моих сил.

Еще один рык и, вскакивая, он хватает меня на руки и несет в спальню, а я лишь глупо улыбаюсь. Да, это было прекрасно, но это все не Ден, а вот сейчас будет он.

Поставив меня на ноги около кровати, он одним движением сорвал с меня бюстгальтер, вторым то, что в приличном обществе называется трусиками и, сделав шаг назад, окинул пожирающим взглядом. Если раньше от таких его голодных взглядов я пугалась, стеснялась и пыталась прикрыться, то теперь перекинула волосы за спину и, расправив плечики, попыталась принять наиболее выгодную позу.

Эффект был достигнут мгновенно. Мужчина, скинув брюки, сделал стремительный шаг ко мне и, притянув, впился поцелуем в приоткрытые губы. Эмоции захлестнули обоих, желание на грани сумасшествия. Болезненный поцелуй, который, будто клеймо, выжигал степень принадлежности, вдруг стал мягче и чувственнее. Рука, стиснувшая мою грудь, возбуждала горошинку в центре, доводя ее до болезненно ноющего состояния. Когда я готова была взвыть от томительного ожидания, он медленно опустил меня на кровать и, нависнув сверху, приник губами к эрогенной зоне. Стон, сорвавшийся с моих губ, вызвал ответный рык предвкушения Дена.

Впившись пальцами в плечи мужчины, я не понимала, чего хочу больше, то ли чтобы он прекратил эту пытку на грани сознания, то ли продолжил ее. Денис решил за меня, оторвавшись от одной груди, он уделил внимание другой, заставив мое тело выгибаться навстречу ласкам. Внизу живота разгорался пожар, мышцы вагины напряглись в ожидании того, когда же она получит вожделенное счастье. Но сегодня Ден не был так быстр и скор на расправу. Сейчас он растягивал удовольствие. Поцелуй, легкое покусывание, ветерок и снова поцелуй. От череды этих ласк я стонала, призывно выгибаясь и раздвигая ноги, но, увы, мой искуситель еще не закончил. Рука скользнула меж ног, проверяя мою готовность, после чего мне подарили невероятно страстный поцелуй, а затем, резко развернув, поставил на колени. Схватив за волосы, мужчина потянул на себя и в этот же момент молниеносно вошел в меня до самого конца. Резкая боль затмила все то удовольствие, что я испытывала до этого. Взвыв, попыталась освободиться от неприятного ощущения, но Ден, отпустив мою гриву, одной рукой оперся о кровать, а второй с силой сжал мою грудь, шепча на ухо успокаивающие слова:

- Тише, моя хорошая, тише. Сейчас тебе будет хорошо, просто расслабься. Ты же знаешь, я всегда делаю тебе хорошо. Всегда… - при этом он интенсивно долбился в меня, словно дятел.

В какой-то момент тело привыкло к этому трению, и у меня даже получилось расслабиться, однако недополученное удовольствие сказалось. Согнув локти, я упала на кровать. Еще два резких движения от Дена и я дождалась закономерной развязки. Он обмяк на мне, вынув член. При этом слушая его ахи и вздохи, я смогла вытянуть ноги и, сдерживаясь от недополученного удовольствия, тихо скулить в подушку, боясь, что Денис увидит мои слезы.

- Я в душ, дорогая. Сегодня ты была бесподобна, - поцелуй в плечо и он скрывается за дверью ванной комнаты.

Я же, повернувшись на бок и закусив губу, сдерживалась из последних сил, чтобы не разреветься. Уже не в первый раз говоря себе, что мое удовольствие ничто, главное, чтобы мужчина остался доволен. Еще на Земле я заметила за собой тенденцию, что не могу получать удовольствие при грубом сексе и при определенных позах. И не просто не могу, а вместо удовольствия начинаю испытывать физическую боль. Поход к врачу успокоения не принес. Да, я имела небольшой физиологический дефект, в виде изгиба внутренней трубы. Все, что от меня требовалось, это найти те позы и заниматься таким сексом, при котором и мне и партнеру будет удобно. Правда, как сказал сексопатолог, для этого надо поговорить с партнером.

А вот тут и крылась самая большая проблема. Я не умела и не могла разговаривать на эти темы, а уж тем более с Деном. Поэтому просто имитировала оргазм, делала вид, что все хорошо, и я довольна им как партнером на все сто процентов. Не получилось получить удовольствия от полового акта? Не беда, сейчас Денис освободит ванную и мое уже подготовленное тело получит свою толику удовольствия, пусть не совсем так, как рассчитывало. Точно получит, так как в противном случае бессонная ночь мне обеспечена.

Уже засыпая в объятьях Дена, я слышала, как он, перебирая мои волосы, шептал:

- Девочка моя, ну вот посмотри, эта твоя романтика полная туфта. Разве ты не понимаешь, что дело не в этом? Все же и так хорошо…

Не удостоив его ответом, я просто заснула. Мне снился камин, низенький столик, темно-красное вино в хрустальном бокале, ветка спелого винограда и россыпь красной клубники. Откуда-то сверху лилась удивительно нежная музыка, сливаясь с шумом проливного дождя, доносившегося из открытого окна.

***

Выныривая из воспоминаний, я потянулась, глядя на панель, имитирующую восход. Это только первые две недели в космосе хочется смотреть на звезды, а потом все закрывают иллюминаторы панелями и настраивают на них то, что жаждут видеть глаза, и чувствовать тело. Мое утро каждый раз начиналось с безоблачного восхода.

Встав и приняв душ, я бросила взгляд на часы. А поняв, что опаздываю, кинулась одеваться. Хорошо, что в шкафу висел еще один форменный костюм, в который я облачилась, ибо вспомнив, где и в каком виде вчера оставила юбки и блузку, зарделась.

С опаской и замиранием сердца вышла в гостиную и встала как вкопанная. Ни следа вчерашней роскоши. Будто все это было лишь сном. Казенное убранство, да и только. Панель привычно показывает утро большого города, ни свечей, ни столика, ни подушек. Диван, рабочий стол, два кресла и журнальный столик. Все… А был ли вечер в восточном стиле?

Уже направляясь к папке с документами, лежавшей на тумбочке у выхода, заметила на столе мигающий прибор. На такие обычно записывали видео сообщения. Ден никогда не использовал их для меня, но в этот раз видно сделал исключение. Растянув губы в улыбке, я подошла к столу и активировала устройство. Предвкушая, как мужчина признается мне в тех чувствах, о которых, в силу своей чрезмерной мужественности, не может сказать мне лично.

- Ирочка, - раздался рокочущий голос Дениса.

Трехмерная голограмма мужчины появилась передо мной. Еле сдержавшись, чтобы не протянуть руку и не потрогать его, улыбнулась и закусила губу. Если провести по голограмме рукой, то на несколько секунд изображение пропадет, а почему-то именно этим утром мне было приятно смотреть на моего мужчину.

- Ира, я осуществил твою мечту. Создал тот самый романтический вечер, о котором, оказывается, знали все кроме меня. Досадно, что мне эту информацию сказать ты не удосужилась, - спокойным голосом с легким ехидством произнес Ден.

Нервно сглотнув, быстро-быстро заморгала глазами. Что значит, знают все? Вот только сказать я ничего не смогла, ибо голограмма в виде Дена продолжила вещать:

– Поверь мне, это не единственное твое упущение. Забавно было узнать, что чувств ко мне ты не испытываешь. Оказывается, до оргазма я тебя не довожу.

Виртуальный Денис оскалился. Я же стояла, даже не замечая, как слезы катятся из моих глаз, орошая белоснежную блузку.

– Девочка, по-моему, ты слишком высокого о себе мнения. Так вот, на этом наши с тобой отношения прекращены. Надеюсь тебе, как конфликтологу, - это слово он сказал так, будто выплюнул, – хватит ума и гордости не досаждать мне своим видом. А если вдруг до тебя не дойдут мои слова, я найду способ их довести, - Денис оскалился, и я отшатнулась. – Еще раз, чтобы не было иллюзий. Я не хочу тебя больше видеть!

Лампочка на приборе погасла, голограмма распалась и исчезла. Я же стояла, продолжая смотреть на то место, где еще мгновение назад был злой взгляд моего уже бывшего дорогого. Нет, Ден не был первым мужчиной в моей жизни, но так меня еще не бросали.

На деревянных ногах я медленно прошла в спальню и разделась. Затем переместила свое, лишенное каких-либо чувств, тело в ванную и, шагнув под ледяной душ, разрыдалась. Когда мой организм стал чувствовать холод льющейся воды, я вылезла. Долго и с остервенением вытиралась махровым полотенцем, доведя свое тело до красного цвета. Затем, замерев напротив зеркала, решилась посмотреть себе в глаза.

Ничего. Прекрасно… Физический аутотренинг подействовал. Нацепив на лицо дежурный оскал, я вернулась в спальню. Игнорируя юбку и блузку, одела светло-серый бадлон, закрывающий шею, на которой красовался засос. Так сказать, прощальный подарок от Дена. Достав из шкафа узкие темно-серые брюки и такого же цвета длинный пиджак, надела все это на себя. Привычно замотав волосы в кичку, вздрогнула, услышав сигнал миграна. Активировав прибор местной связи, что каждый из нас носил на руке виде круглых часов, я ответила сухим безжизненный голосом:

- Да…

- Ирина, совещание через тридцать минут, почему тебя нет на рабочем месте? – раздался вопрос Ольги, коллеги, вместе с которой мы готовили вчера документы.

- Буду у тебя через пять минут, - ответила я.

Не обращая внимания на то, как вытянулось лицо девушки, когда она увидела меня в сером костюме, отключила прибор и поторопилась в офис. Именно там я видела сейчас свое спасение.

 

Глава 2.

 

С того памятного, или, правильнее сказать, злопамятного утра прошло две недели. Я максимально занимала все свое свободное время, придумывая дополнительную нагрузку на работе, истязала себя в спортивном зале, пока все остальные расслаблялись в зонах отдыха. Избегала встреч со знакомыми Дена. Но сколько ни бегай в замкнутом пространстве, а пути все равно пересекутся. В одном из коридоров жилого блока я столкнулась с Адой.

Увидев меня, девушка невольно сделала шаг назад, а потом, вскинув голову, посмотрела на меня взглядом победительницы.

- Ира? Хм, неважно выглядишь, - оповестила меня брюнетка. После всей этой истории назвать ее подругой, пусть даже мысленно, язык не поворачивался.

- Ада, а я смотрю, ты цветешь и пахнешь, - усмехнулась я в ответ.

- Как дела? Нашла себе того, под которым будешь стонать от оргазма? – насмешливо поинтересовалась девушка.

- Дорогая, позволь спросить, а тебя-то, почему это волнует? - вскинув бровь и имитируя удивление, поинтересовалась я.

- Просто любопытно, - пожав плечами, ответила она. – Хотя знаешь, не отвечай. По тебе и так понятно, что Ден был последним мужчиной в твоей жизни. Упустила ты свое счастье, Ирка, - после чего, подарив мне ехидную ухмылку, поцокала каблуками мимо меня.

Желания что-либо на это отвечать не было. А потому, мысленно плюнув ей в след и от души пожелав подвернуть ногу, направилась к начальнику нашего юридического блока. Все-то время, что Ада плевалась ядом, я видела сообщение от Игоря о том, что мне надо срочно прибыть к нему в кабинет.

- Ирина? – подняв взгляд от документов, проговорил начальник. – Проходите, садитесь.

Я последовала совету и заняла место в неглубоком кресле напротив стола. Игорь еще раз переложил документы, во что-то внимательно вчитываясь, после чего собрал их в кучу и уделил внимание мне. Он молча смотрел, как будто решаясь, сказать или нет то, о чем собирался.

- Ира, - начал и опять замолчал начальник. Прекрасно зная психологию переговоров, готовилась услышать отборную пакость. – Госпожа Варан, - я вздрогнула, услышав официальное обращение, и удивленно приподняла брови. – Черт, Ира! – рявкнул начальник, наблюдая мимику на моем лице.

- Игорь, может, вы просто скажете то, что должны, а уже потом я буду заламывать руки и стенать?

- Нет, ты невыносима, - процедил начальник сквозь зубы. Да, это только с потенциальными бойфрендами я белая и пушистая, а так та еще мегера, и никогда в карман за словом не лезла.

- Вот и не выносите меня, - прошептала я, но начальник услышал и предупреждающе постучал пальцем по столу, чем вызвал мой дежурный оскал.

- Ирина, не выводи меня, - рыкнул Игорь и я, сделав ангельское личико, молча кивнула. – Завтра к планете, за которой мы уже год наблюдаем, стартует экспедиция.

- Я знаю, - пожав плечами, перебила начальника, но увидев его возмущенный взгляд, решила больше судьбу не испытывать.

- Знает она… - пробурчал Игорь. – Все знают, так как все к ней готовятся. Ты хоть понимаешь, что за три дня нам надо было собрать людей и подготовить их? Никто точно не знает, как подействует защита планеты на шаттл и людей. Земля требует отчет, пилотный через неделю и полный через месяц, - сказав это, Игорь опять «ушел в себя».

В этот раз я не перебивала и не ерничала, терпеливо дожидаясь окончания монолога. Где-то внутри зародилось беспокойство. Не просто так он все это рассказывает мне.

- Экспедиция укомплектована, от нашего отдела должна была ехать Ольга, - нехорошее предчувствие усилилось многократно. – Сегодня утром выяснилось, что она беременна, - все, только что мой мирок рухнул в ущелье тьмы и уныния. – Ты единственная кто в курсе проекта. Только ты можешь заменить Ольгу.

- Это все плохие новости? – бесцветным голосом поинтересовалась я.

Сам факт того, что я буду включена в эту группу, меня не сильно смущал. Два дня назад, когда было объявлено о том, что экспедиция стартует, были обозначены дублеры.  Разумеется, дублером Ольги стала я. Но раз Игорь так нудно и долго об этом говорит, значит, есть что-то еще.

- Старший пилот в экспедиции - Денис Грод, - нет, замертво я не рухнула, но зубы стиснула так, что, кажется, услышала их скрип. Проверив языком, порадовалась, что не раскрошила.  – Я знаю о вашей ссоре, но ваши амурные дела тут не при чем. Ира, хочешь ты этого или нет, но лететь тебе придется.

Молча встав, я поправила пиджак, мысленно стукнула себя по щеке, улыбнулась начальнику и произнесла:

- Разумеется, я полечу. Сэр, с господином Гродом у меня нет проблем. Впрочем, как и отношений. На нашей работе это не отразится, обещаю. Я могу идти?

- Да, завтра в девять старт. Свободна.

Развернувшись на военный манер и сдерживаясь, чтобы не чеканить шаг, я покинула кабинет Игоря. Стиснув кулаки, выругалась, выдохнула и поплелась в сторону своей комнаты. Судьба не просто злодейка, она решила отыграться на мне по полной. Вот только шанса такого я ей не дам.

***

Утром, облаченная в герметичный комбинезон, я стояла на стартовой площадке. За спиной висел рюкзак со всем необходимым в случае аварийной посадки. Документы и личные вещи, упакованные в небольшой контейнер, на моих глазах загружали в грузовой отсек шаттла. Сжимая в руках пластиковый стакан с остывшим кофе, я убеждала себя в том, что ничего страшного не случится.

- Ден, а это не твоя бывшая краля пришла тебя провожать? - раздался насмешливый голос Криса, а слаженный мужской ржач дал понять, что сказано это было не просто так.

- Это кого ты там рассмотрел? Какую из моих кошечек? – веселый голос Дена подыграл другу. Я медленно повернулась, чтобы лицезреть, как улыбка покидает лицо бывшего. – Ира?! Я разве недостаточно четко тебе сказал? – голос стал жестким с нотками превосходства и издевки.

- А с чего, позвольте уточнить, господин Грод, вы решили, что я по вашу душу? – поинтересовалась я, делая глоток из стакана, после чего повернулась к Крису и, растянув губы в оскале, продолжила: – Крис, душка, и ты тут? Неужели Ада выпустила тебя из своих загребущих коготков, или ты прячешь ее за спиной? А позволь спросить, в качестве гарантии от твоих измен она упаковала тебе резиновую куклу? Ведь ты у нас такой ненасытный жеребец… – услышав скрип мужских зубов, я все равно продолжила. – Мальчики, свое мужское эго тешьте в штанах, стоя у писсуара. Тут кошек, кисок и девок - нет, тут только участники экспедиции.

После чего, развернувшись, смяла стакан и кинула в урну. Расстояние в два метра меня не смущало, я точно знала, что попала.

- Ха, уела, - раздался за спиной голос Влада, еще одного друга Дена и по несчастью бортового врача экспедиции.

Не обращая внимания на смешки и комментарии мужчин, проследовала к основной группе экспедиции. Капитан Николас Ларен уже отмечал пришедших на электронном табло.

- Ирина Варан? – уточнил он, поднимая на меня вопросительный взгляд.

Я кивнула и тут же повернулась к шаттлу, внимательно его осматривая.

Грузовой быстроходный корабль, последняя модель. Под завязку напичканный электроникой и современными разработками, молниеносно атакует, защищает от всех видов напастей. Все это значилось в отчете технического отдела, копия которого была среди документов, выданных мне вчера Игорем. Почему-то наш начальник был уверен, что чем больше информации у нас есть в свободном доступе, тем больше шансов, что именно со стороны дипломатии проблем не будет. Огорчал один момент, мы даже не знали, обитаема планета XY13 или нет. Все, что было в «свободном доступе», это то, что на планете предположительно есть кислород и его, опять-таки предположительно, должно хватать для того, чтобы находиться на поверхности без специального оборудования. Хотя маски и запас кислорода на двадцать часов были погружены для каждого участника экспедиции.

- Вот зачем нам в первой же экспедиции дипломат? – раздался голос Алены, специалиста то точной электротехнике. – Лучше бы пару стрелков взяли. Вдруг там опасные животные или бешеные аборигены?

Стоя спиной к трем беседующим девушкам, а точнее перемывающим кости всем и вся, я улыбалась. Если там есть живые существа, то кроме дипломата никто не поможет вам живыми убраться с этой планеты. Ведь только нас обучали, как правильно распознавать мимику любых живых существ, только мы по одному маху хвоста могли сказать, голоден хищник или стоит бежать, сверкая пятками. Но об этих наших способностях знало только высшее руководство, для всех остальных мы были сродни «канцелярским крысам» или «марателям бумаг», ну или на крайний случай «шайкой писак, создающих массу неудобных законов для нормального порабощения планеты».

Да, до появления нашего отдела каждая планета покорялась методом вооруженного вторжения, и только сто лет назад было решено, что сначала переговоры и только в случае необходимости военное вторжение. Стоит ли упоминать, что с этих пор между нашим отделом и отделом специального реагирования пролегла колючая проволока?

Выныривая из мыслей относительно своей уникальности, продолжала рассматривать новый шаттл. Зрительно его можно было разделить на две большие части. Верхняя, там, где пульт управления, кабина пилотов, пассажирский отсек, а также туалеты и кухня, и нижний, где были двигатели, оружие и грузовой блок.

Глядя на нижнюю часть шаттла, я четко проследила стыки отсеков. Сразу под капитанским мостиком и пультом управления размещалась малая вооруженная зона. Приглядевшись, можно было увидеть узкие окошки, из которых в случае необходимости выезжали небольшие лазерные пушки. На самом носу корабля, по центру, сразу под обзорным окном была узкая щель, сейчас плотно замаскированная металлической шторой. Новая секретная разработка технического отдела. Увы, в отчете более подробной информации не значилось, лишь сноска: использовать только в случае массового поражения, область действия - одна треть планеты, возможна незначительная радиация пассажиров и команды шаттла. Миленькое дополнение, ничего не скажешь. Надеюсь, той самой ситуации, при которой придется это применять – не будет.

Переведя взгляд дальше, отметила стык двигателя и усиленную двойную защиту, дальше была еще одна вставка для лазеров и наконец - грузовой отсек, сейчас две массивные крыши были открыты, и роботы-погрузчики завозили туда новые коробки. Глядя на количество груза, подозревала, что ссылают нас туда не на пару дней. Разумеется, хвост корабля помимо двух турбин имел еще и зону для ракет с ядерными боеголовками. Столько лет прошло, а земляне не хотят отказываться от жуткого оружия. Это как убивать животных перочинным ножом – долго, болезненно и не до конца.

Посмотрев на верхнюю часть, умилилась тому, как четко узкое крыло опоясывает корабль. Снизу - овальная булка, сверху - овальная булка, а посередине выступающий кусок тонкой колбасы. Эх, что-то меня потянуло на продукты, не иначе зря я пропустила завтрак.

Кабина пилотов венчала наш корабль огромным окном, которое заползало на часть крыши. Дальше был отсек для пассажиров, всего шесть кресел, потом стык блоков с узким коридором в два метра, по бокам от него располагались щиты с электрикой, ну и так называемая хозяйственная зона: небольшая кухонька и два туалета. Дальше опять небольшой узкий коридор и большой пассажирский отсек: двадцать удобных кресел в пять рядов, по два с каждой стороны от прохода. В хвостовой части верхнего яруса находилась зона управления оружием.

- Участники экспедиции, займите свои места, - раздался голос капитана.

Вся наша разношерстная компания двинулась на погрузку. Первыми на борт поднялись члены команды, затем техотдел и военная группа, ну и замыкали мы, балласт экспедиции.

- Ир, садись со мной, - позвала Вилла, специалист-биоинженер. Чем она занимается? Проще сказать, куда она не сует свой очаровательный носик. Но основной вид ее деятельности - это аналитика всего живого на планете.

Крашеная блондинка лучезарно улыбалась, и я, пожав плечами, заняла место рядом с ней. Достав комплект наушников, активировала панель на мигране. Приятная расслабляющая музыка проникала в мой мозг, пытаясь отвлечь от сумбура мыслей. Ориентировочно полет должен был занять от шести до девяти часов, точного времени никто не знал, так как пока стоял вопрос о преодолении защитного контура. До сих пор не было точной инструкции, как и в какой точке это сделать.

- Пристегнуть ремни, активировать блокираторы. Старт через три минуты, - раздался металлический голос в моих наушниках.

Мигран действительно уникальный прибор, точнее сказать миникомпьютер с прямым доступом к базе данных и головному компьютеру станции. В данном случае стоило только нам занять места в шаттле, как он автоматически подключился к бортовому компьютеру. Получая информацию, он доносит его до пользователя максимально эффективным способом. В моем случае, прервав композицию, оповестил через наушники, чем заставил невольно сморщиться.

Гул двигателей совпал с небольшим колебанием корабля. Я не любила взлеты, но еще больше я не любила посадки. Совершив один раз в жизни аварийную посадку, я до судорог в ногах боялась повторения ситуации. Тогда, десять лет назад, пассажирский лайнер чудом не разбился. Воспоминания о том, какую перегрузку пришлось пережить моему, тогда еще подростковому организму, до сих пор преследуют меня в кошмарах в канун Нового года.

Выдохнув, вцепилась в поручни кресла и, вытянув ноги, стала медленно считать. Раз… все будет хорошо. Два… мы вот сейчас взлетим. Три… и все будет хорошо. Четыре… ведь у нас лучший капитан. Пять… и первый пилот. Шесть… козел он. Семь… и второй пилот – козел. Восемь… вот как с такими пилотами мы взлетим? Девять… так, все. Десять… Я никуда не лечу.

Дернувшись в кресле, распахнула глаза и поняла, что сам взлет, собственно говоря, уже произошел. Огромное табло над входом в пассажирский отсек оповещало о переходе на сверхзвуковую скорость. Так, самое страшное позади, можно расслабиться. Хотя, о чем я? Самое страшное – это приземление. Мысленная оплеуха помогла прийти в себя. До самого страшного минимум пять с половиной часов, а значит рано себя накручивать.

Время тянулось медленно, казалось, мы не летели, а зависли в пространстве. Такое забавное ощущение, будто ты меж времени и миров – «в нигде». Удержав эту мысль в голове, улыбнулась.

- Ир, обедать будешь? – Вилла тронула меня за плечо, и я, открыв глаза, стащила наушники.

- А? – рассеянно произнесла я.

- Мы уже четыре часа в полете. Обедать будешь? – уточнила Вилла.

- Ага, буду, - для убедительности кивнула и, подтянув ноги, пропустила выбирающуюся из кресла соседку в проход.

- Хорошо, тогда я тебе принесу, - улыбнулась она.

Девушка засеменила к выходу, забавно покачивая бедрами. Нет, не виляя, а именно покачивая, или это у меня уже в глазах все качается?

Перекусив, Вилла уснула, а я опять погрузилась в расслабленное состояние, наслаждаясь то звуками музыки, то звуками природы. Композиции в хаотичном порядке были записаны мною в специальный файл. В полете это было единственным утешением.

- Внимание, до приближения к объекту час, - раздался металлический голос.

Сдернув наушники, я отключила музыку и, нащупав обувь, встала.

- Ты куда? – спросила сонная Вилла.

- В туалет, - слишком громко сказала я, чем вызвала смешки у тех, кто не спал.

Хорошо, что такая мелочь меня никогда не смущала, а потому, подхватив рюкзак, в котором были кое-какие личные вещи, направилась к хозяйственной зоне.

Обе туалетные кабины были заняты, и я, прижавшись к стене, закрыла глаза. В этой зоне шум работающей техники был слышен четче и это нервировало.

- Кого ждешь? – раздался насмешливый голос вышедшего из кабины Криса.

- Туалета, - ответила я, отлипая от стены и делая шаг к двери.

- Тебе помочь, детка? – скабрезно поинтересовался второй пилот, загораживая мне проход одной рукой, а вторую невзначай кладя мне на талию. – Спорим, подо мной ты будешь стонать от оргазма, а не имитировать его.

- Да пошел ты! – оттолкнув руку, я сделала шаг к двери.

- Сука, - понеслось шипящее вслед.

- Чем и горжусь, - прошептала я, закрывая дверь и склоняясь над раковиной.

Холодная вода, окатившая мое лицо, совершила чудеса. Паника от полета, впрочем, как и злость от общения с Крисом, отступили. Приведя себя в порядок, провела в общей сложности в кабинке около пятнадцати минут. Поправила комбинезон, кинула последний взгляд в зеркало и, забросив рюкзак на плечо, потянулась к панели. Дверь медленно открылась. Все, что я успела, это поднять взгляд, что бы тут же столкнуться с пылающими ненавистью глазами Дена.

Он, будто ураган, ворвался в кабинку, отталкивая меня к раковине и блокируя панель. На мгновение мы замираем друг против друга. Воздух для тирады набрать я успела, а вот что-либо сказать – нет. Схватив за руки и заведя их мне за спину, он рванул меня к себе. Одной ладонью фиксируя запястья, второй ухватился за подбородок, заставляя смотреть на него.

- Ты моя, поняла? – рыкнул он.

Разумеется, ответ его не интересовал. В то же мгновение пылающие жаром уста Дена накрыли мои. Все, что я смогла сделать, это обиженно промычать. Та сила, с которой он впечатал меня в стену, вызвала хруст в руках, но его это не интересовало. Продолжая меня целовать, даже не интересуясь, нравится мне это или нет, он потянул молнию на моем комбинезоне вниз.

- Ден, отпусти, - прошипела я, пытаясь вывернуться.

- Сначала я накажу тебя, и лишь потом ты уйдешь. Еще раз увижу Криса рядом с тобой, ноги переломаю, поняла? – прерывая поцелуй, оповестил меня бывший.

- Ден, отпусти. И при чем тут этот козел? – не поняла я.

- Я видел, как вы любезничали. Ира, ты моя! - рыкнув это, он жестко и грубо меня поцеловал, прокусив нижнюю губу.

Вкус крови во рту заставил замереть, чем Денис тут же воспользовался, дернув молнию и стянув комбез с правого плеча, его рука проникла под майку, болезненно ее задирая.

- Ден, не делай глупостей. Давай потом выясним наши отношения, - прохрипела я.

- И потом тоже, - отозвался он, добираясь рукой до груди.

Предательское тело тут же отозвалось. Сосок затвердел, стоило только его пальцам к нему прикоснуться.

- Ну же, девочка, кончай ломаться, ты хочешь меня не меньше.

- Ден, не надо, - попыталась достучаться до сознания.

Взглянув в расширенные зрачки в глазах мужчины, поняла, что проще отдаться. Денис будто только этого и ждал, отпустив мои запястья, он уже двумя руками стаскивал мой комбинезон. Одной повлажневшей ладонью он тискал мою грудь, вторую же попытался запихнуть мне в штаны. В это мгновение шаттл дернулся.

- Черт, подходим к магнитной зоне. Ирка, давай быстрее, - прохрипел Ден, расстегивая ширинку на штанах и пытаясь вытащить свое естество, находящееся в возбужденном состоянии.

Корабль качнулся еще раз, и я, не удержавшись, шагнула в сторону. Денис, рыкнув, схватил меня за талию, подтягивая к себе. Моя же паника проснулась и заняла все мое сознание, а потому, не думая о последствиях, согнула ногу и врезала коленкой Дену по тому, что так бережно он вытаскивал.

- Сука, - прохрипел он, отступая от меня и сгибаясь пополам.

Ответить что-либо не успела, раздался звук сирены. Шаттл завибрировал. Я судорожно натягивала на себя комбез, а Ден, глядя на меня суровым взглядом, запихивал то, что достал ранее, обратно.

- Пилотам занять места! Аварийная ситуация третьей степени! - разнеслось по всему кораблю. – Всем членам экспедиции занять свои места, пристегнуться.

- Готова? – отрывисто спросил Ден, глядя на мое вмиг побледневшее лицо. Руки тряслись, но я чудом справилась с одеждой. – Ир, не переживай, все будет хорошо.

Притянув меня к себе, Ден поцеловал в висок, на что я никак не отреагировала и, всучив в руки мой рюкзак, потянул за собой. Дверь кабины открылась, за ней стоял крайне злой капитан.

- Ден! – рявкнул он. – У нас астероидный дождь. Эта дрянь вокруг планеты блокировала его, а теперь мы в эпицентре. Живо на свое место! - а затем, разглядев бледную меня за спиной первого пилота, продолжил: - Ира, если не ошибаюсь? – я кивнула. – Хорошо, Ден, посади ее в первый блок, не стоит отпускать девушку к остальным, иначе начнется паника.

Денис кивнул и, дернув меня за руку, потянул в сторону первого пассажирского отсека. Впихнув в кресло, молча пристегнул меня ремнями и активировал пару кнопок.

- Ничего не бойся, я рядом, - сказал он, на мгновения прикоснувшись к моим онемевшим губам.

Кажется, я кивнула, но утверждать не буду. Зажав рюкзак между ног, я вцепилась руками в подлокотники, пытаясь вспомнить рекомендации психолога.

Попытка считать ни к чему не привела, после очередной цифры я думала об астероиде, что несется прямо на меня. Казалось, с каждым мгновением он приближался, норовя вдавить меня в это кресло. Кабина пилотов находилась за прозрачной перегородкой, но сейчас она была раздвинута и до меня то и дело долетали обрывки фраз и команд.

- Ден! Переходи на ручное управление. Их слишком много, и они все разные. Ден, живо! - кричал Николас, нависая над первым пилотом.

- Это приказ? – раздался в ответ голос Дена.

- Нет, мля, это дружеская рекомендация! Ден, у тебя что, так и стоит? Мозг где?! Протрахал? – рычал блондин.

Хохот Криса и брошенный в мою сторону взгляд красноречиво пообещал продолжение беседы.

- А ты что ржешь? Тебе весело? Следи, мля, за приборами! – смех оборвался и в это мгновение под потолком замигали красные лампочки, и заверещала сирена.

- Столкновение неизбежно! Столкновение неизбежно. Десять, девять, восемь…

- Ден! Влево!!! Влево, твою мать! – орал Николас.

Я подняла взгляд и, увидев напротив побледневшего Влада, поняла, что пора бояться по-настоящему.

- Шесть…. Пять… Четыре…

- Ден, если ты повредишь мой новый шаттл, я распылю частицы твоей протоплазмы по этой сраной галактике!

- Два… Один…

А дальше был удар, не слишком сильный, но корабль хорошенько тряхнуло. В это же мгновение сработали двери, разделяющие отсеки. Сирена завопила с еще большей мощью, а прямо в окне я увидела астероид, что, пролетев над нами, несся к планете. Теперь я видела и ее.

- Надеть маски! – рявкнул командир.

С ужасом осознав, что мой комплект остался в другом салоне, я всхлипнула. Мгновение и перед моим носом появляется комплект с маской, натянув ее на лицо, повернула голову и кивнула в знак благодарности, увидев справа от себя Станислава Хорово, нашего биолога. Показав рукой знак, что все в порядке, Стас стиснул ладони в кулаки.

Нервничали все. Шаттл трясло и мотало из стороны в сторону. Я видела, как ругались пилоты, как ринувшийся к своему креслу капитан пристегивал ремни. Как загорелась огромная красная лампа на потолке, сигнализирующая о частичной разгерметизации корабля. Видела, как наш корабль несся за астероидом к планете.

Войдя в защитное поле, коварный булыжник вспыхнул и стал на глазах разваливаться на куски, каждый из которых был объят пламенем. Крайне сумасшедшее сознание, зафиксировав это, выдало, что такая же участь сейчас постигнет и нас. Господи, как глупо!

А потом была вспышка и дикая, практически невыносимая, головная боль. Слезы градом катились по щекам. «А умирать не так страшно!» - последняя мысль, которую я, по наивности, еще пытаясь удержать. Рывок вперед, опять дикая боль, после чего спасительная темнота…

 

Глава 3.

 

Сознание вернулось резко, просто было темно и тут вдруг опа – светло. Распахнув глаза, поняла отчего. Надо мной нависал Влад, тыкая в нос тампоном с наимерзейшим запахом.

- Жива? – зачем-то спросил он.

- А по мне не видно? – огрызнулась, протянув руки к ремням.

- Стой. Я помогу, - нажав пару кнопок сбоку, он расстегнул ремни и помог мне встать. Ноги тут же подкосились, и я припала к его груди. – Тихо, дорогая, успокойся, это от перегрузки, сейчас пройдет.

- Что произошло? – спросила я, сглатывая ком в горле.

Медленно повернув голову, пыталась оценить размер того кошмара, в котором оказалась. Фронтальное окно отображало черную полосу деревьев и сумерки за бортом шаттла. Одно было ясно - мы приземлились, или рухнули, но точно удачно. Капитанский мостик и первый пассажирский отсек были погружены в полумрак. Лишь свет от красных аварийных ламп, сочившийся с потолка, позволял хоть что-то разглядеть. Ден, склонившись над приборами, пытался договориться с техникой, но она его явно игнорировала, не иначе как бортовой компьютер – баба. Присмотревшись, увидела Криса, его голова безвольно свисала с кресла. Повернув голову, мельком заметила Стаса, который, сидя на краешке кресла напротив меня, потирал виски. Капитан же стоял в конце отсека, что соединял наш блок с хозяйственным. Он пытался запустить код, который разблокирует двери. Судя по доносившейся ругани, это у него не получалось. «А там люди!» - промелькнувшая в голове мысль, подняла успокоившуюся, было, панику.

- Сама справишься? – уточнил Влад. Я кинула. – Хорошо, пойду тогда Криса приведу в сознание.

- А он не умер? – почему-то спросила я.

Втайне надеясь именно на то, что второй пилот уже благополучно отчалил в мир иной. По взгляду, брошенному Владом на меня, поняла, что счастья не случилось. Высвободившись из объятий мужчины, направилась к командиру.

- Сэр, я могу помочь? – поинтересовалась, подходя со спины и наблюдая, как Николас остервенело тыкает пальцами в табло. – Думаю, питание этого экрана отключено, - сообщила я.

- Он же светится, - отозвался капитан, не поворачиваясь ко мне.

- Это аварийная батарея, просто продолжает сохранять память последних действий. Может механически?

- Придется взламывать обшивку, - сказал капитан, обреченно глядя на корабль. – Хотя что-то мне говорит, что он и так поврежден.

Развернувшись, мужчина сделал пару шагов в сторону малозаметной ниши и активировал панель. Наружу выехала столешница, на которой располагались ножи и тесаки разных размеров. Достав длинный и узкий нож, он вернулся к панели двери и, подцепив крышку кончиком, воткнул нож глубже. Раздался хруст, и коробка на глазах отвалилась, повиснув на толстом красном проводе.

- Хм, кардинально, - проговорила я. – А рычаг где?

- А черт его знает, в прошлых моделях был тут, - отозвался капитан. – Ден, что у тебя?

- Ничего! – крикнул в ответ первый пилот. – Эта дрянь в анабиозе, все попытки перезапустить заканчиваются предупреждением о возможном самоуничтожении.

- Э, нет, сначала надо выбраться из этой консервной банки, - простонал Крис, которого Влад все-таки реанимировал.

- А кто сделал мой корабль этой самой банкой?! - взревел капитан.

На долю секунды мне даже стало жаль мужчину, но ровно до того момента, как я вспомнила, что там, за дверью люди и им, возможно, нужна наша помощь.

- Николас, там люди, - произнесла я, глядя на двери.

- Там трупы, - раздался хриплый голос Стаса.

Вздрогнув, я резко повернулась и уставилась на него.

- Что? – вырвалось у меня.

- Что слышала, там четырнадцать трупов. Хотя кого-то, может, выбросило в космос вместе с креслом после разгерметизации.

- Этого не может быть, - прошептала я.

- Боюсь, что Стас прав. Удар астероида пришелся по крыше второго пассажирского отсека, - сказал капитан, возвращаясь к столешнице и беря в руки узкий топор с лазерным усилителем. – Хана кораблю! – при этом он замахнулся и ударил по двери.

Лезвие вошло и вышло, оставив узкую щель наружу. Дальше удары посыпались с завидной регулярностью, а еще через пару минут к капитану присоединился Стас, взяв в руки второй топор.

Сев в крайнее кресло, наблюдала за мужчинами, увеличивающими дыру туда, где, скорее всего, никого в живых нет. Я думала, стоит ли поблагодарить Дена за то, что волею судьбы оказалась именно тут? Пока боролась с внутренним «я», капитан, биолог и присоединившийся к ним врач доломали проход. Встав, я, было, последовала за ними, но меня перехватили поперек талии и прижали к телу. Дернувшись, догадалась повернуться.

- Не ходи туда, - тихо сказал Ден, вдыхая запах моих волос. – Как представлю, что ты могла оказаться там, внутри все холодеет.

В отличие от него я даже представлять не хотела. Попытки вырваться из крепких мужских объятий прекратила, лишь тоскливо глядя в пролом.

Минуты тянулись и тянулись. До нас долетали звуки и ругань. Через четверть часа вернулся Стас. Бледное лицо, сурово поджатые губы и чуть дрожащие руки выдали мужчину с головой.

- Что там? – спросил Крис.

Второй пилот встал с кресла и, хромая на правую ногу, подошел к нам.

- Шесть трупов и оторванные кресла. Ир, если бы ты сидела там, то сейчас бороздила бы космос в обнимку с креслом, - проговорив это будничным голосом, Стас вынул из кармана плоскую фляжку. Медленно отвинтил крышку и сделал глоток. Сморщился, выругался и в несколько глотков допил содержимое, судя по запаху явно на спирту.

- Заткнись, Стас! – рыкнул Ден, теснее прижимая меня к себе.

Я дернулась в его руках, но меня не отпустили. Тогда я согнула ногу и лягнула мужчину.

- Ир?! – удивленно спросил Ден, разжимая руки.

Воспользовавшись ситуацией, я кинулась в пролом.

- Стой, дура! – Ден ринулся за мной.

Первое, что бросилось в глаза - это огромная дыра на потолке. Будто кто-то оторвал крышу второго пассажирского отсека. Опустив взгляд, я увидела несколько изуродованных тел. Месиво лиц не позволяло определить, кто именно сидит в кресле.

- Ну что, насмотрелась? – зло прошипел Денис, стоя за моей спиной.

Я медленно кивнула.

- Ира?! Что ты тут делаешь? – раздался рык капитана. – Марш отсюда, это не для твоих зенок!

Резко выдохнув и задержав дыхание, я развернулась и направилась к кабине пилотов. Сейчас там было безопасно.

***

За окном быстро темнело. То ли мне казалось, то ли до нас и правда доносился шум листвы на ветру и пение незнакомых птиц. А если закрыть глаза и медленно вдыхать, то чудилось, будто ты в тропическом лесу на Земле. Была у нас такая заповедная зона для отдыха. Тепло, стрекочут насекомые, щебечут птички, и шелестит листва…

- Переночуем тут, - раздался усталый голос Николаса. – А утром пойдем в глубь леса. Судя по приборам в нескольких днях пути есть пункт, сильно смахивающий на город.

- Нам нужна вода, - подал голос Влад. – Запасы еды на неделю, а вот запасы воды на сутки.

- Хорошо, что дышим местным кислородом, ибо трюм с баллонами канул в космос, - отозвался Ден, который все еще пытался реанимировать бортовой компьютер.

- Ир, ты как? – спросил Стас, подходя ко мне и садясь рядом.

- Нормально, - меланхолично отозвалась я.

- Вот и хорошо, если честно, то я опасался, что у тебя будет истерика, - проговорил Стас, заглядывая мне в глаза.

- С чего? Стас, я не такая фарфоровая, как кажусь. Риск был, мы все о нем знали. Нам повезло… Хотя…

- Вот именно, - подал голос Крис. – Еще неизвестно, что ждет нас за стенами шаттла.

- Лес… - сказал Влад, склонившись над зеленым прибором, который на глазах строил проекцию того что нас окружает радиусом в несколько десятков километров.

- Хм, лес… - выдохнул Стас. – Подожди, а это что? – он ткнул в небольшую голубую полоску, которая тянулась посередине зеленого «моря», причудливо извиваясь, и упиралась в идеально ровный круг.

- А вот это - вода, но между ней и нами обрыв глубиной метров так пять и шириной метра четыре, а вот впадает она в озеро, до него около пяти часов хода, - оповестил Влад.

- Пять? Дойдем, - решил Николас. – Ир, ты как, дойдешь?

- Дойду, - ответила я, наблюдая за проекцией.

- Ирина, тогда бери Стаса, и спускайтесь в грузовой отсек. Посмотри, что мы можем взять с собой. Смотри из расчета два рюкзака и что-то в руку, - приказал капитан.

- Хорошо, поняла, - я медленно встала, потянулась и, услышав предательский хруст в спине, сморщилась.

- Все хорошо? – поинтересовался Влад.

- Да, просто спина затекла, - отмахнулась я.

- Крис, Влад, вы спускаетесь туда, - Николас показал на прямоугольный люк под нашими ногами. – Оружие берем только самое необходимое. Без фанатизма…

- Слушаюсь, - отчеканили оба мужчины, вставая.

- Ден, что там у тебя? – ответ я не услышала, так как мы со Стасом двинулись через второй пассажирский отсек в грузовой.

Мы долго рылись в вещах. Сколько же бесполезного хлама люди упаковывают в личные контейнеры! В итоге мы собрали десять рюкзаков, упаковав вещи, лекарства, еду и остатки воды. Сильно обрадовались, когда нашли контейнер с двумя палатками и спальными мешками, но когда увидели их габариты в сложенном виде, решили брать только спальные мешки. Плюс два с половиной килограмма к уже имеющемуся весу.

Увы, все унести невозможно, а потому, сколько бы моя жадность не канючила, прагматизм Стаса был на высоте. Все, что я усиленно запихивала в рюкзаки, Стас вынимал, делил пополам и лишь часть оставлял. Собравшись и отнеся все вещи в первый пассажирский, где уже горкой лежала куча металлических приспособлений для убийства и запугивания местной флоры и фауны, мы улеглись спать, кто где.

***

Я проснулась от ощущения того, что мне жарко и душно. Попыталась пошевелиться и поняла - чьи-то наглые конечности прижимают меня к сильно возбудившемуся телу. Засопев, стала выбираться из загребущих рук.

- Ир, тебе не надоело? – раздался хриплый шёпот Дена.

- Надоело что? – также шёпотом поинтересовалась я.

- Бегать от меня. Ты что, не поняла? Это судьба. Ты могла погибнуть, но не погибла… Ты осталась со мной, для меня. Теперь ты - моя.

- Губы закатал, скотчем замотал и дышишь через раз, - прорычала я.

- Эй, голубки! Дайте поспать, - пробасил Крис за спиной Дена.

- Ну, раз все проснулись, то подъем! – раздался рык капитана. Сам он тут же встал с дальнего кресла. – Полчаса на умыться и поесть.

Все медленно стали подниматься со своих импровизированных кроватей, лишь Ден с упорством осла продолжал прижимать меня к полу.

- Может, в туалет? – поинтересовался он.

- Разумеется, - мурлыкнула я.

- Вот и умничка, - Ден встал и протянул мне руку.

Без зазрения совести я воспользовалась его конечностью и встала, после чего подхватила свой рюкзак и направилась к кабинам туалета. Вот только не доходя до дверей, резко остановилась и нажала красную кнопку слева. С шипением выехала полупрозрачная дверь, отделив меня от Дена. Да, мужчину она не удержит, но этих нескольких мгновений мне хватило, чтобы заскочить в туалет и заблокировать дверь.

- Идиот… - выдохнула я, слыша, как разгневанный самец стучит кулаком в дверь.

Приведя себя в более-менее сносный вид, я заплела волосы в косу и закрутила ее в тугую кичку. В походе по незнакомому лесу главное облачиться удобно и комфортно. Сменив нижнее белье, я натянула комбинезон, предварительно обработав его средством от насекомых. На голову повязала бандану. Пару раз подпрыгнула, проверяя, удобно ли ногам в высоких ботинках и не слишком ли я перетянула застежки, после чего, натянув на лицо звериный оскал, открыла дверь.

Дена не было. Однако обрадовалась я рано, стоило сделать пару шагов, как мой нос уткнулся в пахнувшую потом мужскую грудь, и запах этот был мне незнаком. Подняв взгляд, смогла лицезреть ухмыляющуюся рожу Криса.

- Удовлетворила его, детка? – спросил он.

- Кого? – несколько опешила я.

- Денчика своего, - оскалился Крис. – Не пора ли тебе узнать, что такое настоящий мужик?

При этом он схватил меня за предплечья и вынудил сделать шаг назад по направлению к двери.

- Оставь ее в покое! – раздался рык Николаса.

Крис побледнел, верхняя губа чуть дрогнула, обнажая зубы, но мужчина сдержался и отпустил меня.

- Держи себя в руках, - тише, но не менее грозно проговорил капитан. – Ирина, ждем только тебя.

- Простите, - пролепетала я, мысленно переводя дыхание и желая Крису сдохнуть под ближайшим кустом.

Капитан кинул на меня странный взгляд, выдохнул сквозь стиснутые зубы. Дождавшись, когда я прошмыгну мимо него, последовал за мной к шлюзу.

Вылезать через пролом было глупо и опасно. То там, то тут искрили оборванные провода. Я в принципе не понимала, как после такой аварии шаттл еще не взорвался. Хотя как технический специалист – я полный ноль, поэтому откуда понимать-то. Мне бы радоваться, что до сих пор жива, а я вот размышляю на тему целостности корабля.

- Мы еще не закончили, - прошептал мне в левое ухо проходящий рядом Крис.

Вздрогнув, скосила глаза в его сторону, и еле сдержалась от дрожи, увидев его безумный взгляд. Нет, он точно псих и держаться от него надо подальше. Уловила колебание воздуха справа и тут же оказалась прижата к мужскому телу. Боги! Что же вы все тискаете меня словно плюшевую игрушку. Но возмутиться мне не дали. Хриплый шёпот в правое ухо заставил меня содрогнуться и замереть.

- Если ты не перестанешь строить глазки Крису, я тебя убью, - повернув голову, наткнулась на безумный взгляд первого пилота.

Черт! У них что, обострение?! Поискала глазами Влада, но рвануть к нему не успела. Раздался щелчок, и шлюз медленно пополз вниз. Порыв ветра заставил зажмуриться и вдохнуть. От обилия кислорода в воздухе резко закружилась голова, и чуть дрогнули ноги, но благодаря «заботливой» хватке Дена, я устояла.

- Вот и умничка, держись меня и все в твоей жизни будет идеально. Надеюсь, мой прошлый урок ты не забудешь, - промурлыкал он, тихонько покусывая мочку моего несчастного уха.

Я же мысленно сжалась в ком, желая ему провалиться в ближайшее болото. Почему-то надежда на то, что оно тут есть, меня не покидала.

- Ну что, «девочки»? – насмешливо изрек командир, оглядывая наш мини-отряд. – Рысцой в глубь леса. Ден, ты все сделал для того, чтобы шаттл не взорвался?

- Да, сэр, - отчеканил Денис, отрываясь от меня.

- Вот и хорошо. Крис, ты первый, оружие наизготовку.

- Приборы показали, что в радиусе километра ни одного хищника нет, - отозвался Стас.

- Это ты скажешь тем представителям фауны, что встретятся нам на пути, - хохотнул капитан, и мне показалось, что его веселость неспроста.

Уж не принял ли Николас кое-что для храбрости? Переведя взгляд на остальных мужчин, поняла, что и они в странно-приподнятом настроении. Влад, заметив мой прищуренный взгляд, подошел ко мне и протянул руку. Я удивленно уставилась на его ладонь, где перекатывались две голубые пилюли.

- Будешь? – спросил он.

Я покачала головой. Уж чего-чего, а вот эту таблеточную гадость я точно жрать не буду. Да, это не наркотик, и привыкания к этому нет. Но ведь не доказано же…

- Марш! – крикнул Николас, и Крис со Стасом спрыгнули вниз.

Затем подтолкнули меня. Я практически упала в объятья биолога, который тут же поставил меня на ноги. За мной спрыгнул Влад, за ним Николас. Последним спустился Ден, предварительно активировав пару кнопок. Шлюз за его спиной медленно закрылся, отрезая нас от остатков шаттла.

- Марш! – повторил приказ капитан, и мы, забросив рюкзаки, рысцой помчались в просвет между кустами.

 

Глава 4.

 

Час, как мы пытались бежать. Это вам не наши земные леса, от которых остались только названия. Тут не было утоптанных тропинок, не было широкого пространства между деревьями. То и дело встречались непролазные кусты, сразу за которыми начинались неглубокие овраги. Пару раз я падала, цепляясь за торчащие корни. Разумеется, мужчины мне помогали, но и им было нелегко. С каждой минутой жара и духота усиливались. Желание снять с тебя комбинезон было практически непреодолимым, вот только делать этого было нельзя.

Новая разработка нашей лаборатории давала гарантию того, что излишне резвые насекомые этого мира пока еще не начали на нас охоту. Даже на бегу Стас пытался анализировать пространство и время от времени оповещал нас об опасности, не давая приближаться к тем или иным растениям.

Оказывается, мир не был радушен. Когда я увидела ярко-розовую лиану и протянула к ней руку, то лишь хорошая реакция нашего капитана сохранила мне конечность. В мгновение ока нежно-розовый бутон обзавёлся огромными клыками и потянулся ко мне, плотоядно облизываясь. После этого приключения я шарахалась даже от обычных деревьев.

Ноги гудели от усталости, голова от духоты. Нещадно хотелось пить, есть и в туалет. Притом о последнем я даже думать боялась. Стоило лишь представить, как я в гордом одиночестве направлюсь в кустики, как образ розовой лианы вставал перед взором. Нет, понятно, что долго мой мочевой пузырь не выдержит, да и стягивать комбез перед мужиками я не буду, но смелости мне явно недоставало.

- Привал! – крикнул Николас.

Казалось, мой организм только этого сигнала и ждал. Ноги подкосились, я рухнула на задницу ровно там, где остановилась.

- Ир, ты как?

Ко мне подошел Влад и во второй раз предложил две пилюли. Я стоически отказалась, мысленно отметив, что в третий раз не буду так категорична.

- Стас, что там с водой? – крикнул капитан, доставая из рюкзака узкий планшет.

Активировав пару клавиш, он отправил сигнал sos на станцию. Это уже не первая попытка, но пока сигнал не выходил даже за пределы мира. Казалось, что-то его нещадно глушило.

- Кэп, еще столько же и будем на месте, - обрадовал Стас, то увеличивая, то уменьшая голограмму на 3D приборе.

Встав на карачки, я поползла к ближайшему дереву, чтобы использовать его в качестве опоры. Полноценно идти до него сил не было.

- Замри, детка, и я сделаю тебе хорошо, - раздался хриплый голос Криса над головой.

- И почему ты не сдох? – спросила я, доползая и прижимаясь к неровной поверхности явно хвойного дерева.

- Ты что сказала, сучка? – рыкнул Крис, наклоняясь ко мне.

- Отвали от нее! – крикнул Ден, вставая и в два прыжка преграждая Крису путь.

- Ден, ты ее бросил, так что сам отвали! Дай другим поюзать то, что тебе негоже.

- А кто тебе сказал, что я наигрался? – с усмешкой процедил Ден.

Я сидела, слушала пререкания мужиков и мысленно просила богов этого дивного мира, убрать этих гадов из моей жизни.

- Эй, петухи, а ну разошлись! – рявкнул капитан, и парни будто очнулись.

Нет, с их массовым идиотизмом, вызванным тестостероном, я не справлюсь. Если сперма ударит в мозг, я даже убежать не смогу, ибо просто не знаю куда. Подтянув ноги, я положила голову на коленки, прикрыла глаза, выпуская свою силу и пытаясь просканировать пространство. Да, потом мне будет плохо, но я хотя бы буду знать, куда бежать, если что. Умение анализировать ситуацию вокруг, используя скрытые возможности человека, это то, чему нас учили в Институте.

Расслабься, дыши ровно, считай четко. Раз… Два… Три… Перед закрытыми глазами всплывает картинка небольшой полянки, на которой мы устроили привал. Масса разнообразных деревьев. Четыре… Пять… Вдох-выдох… На одной из веток мелькнула синяя птичка, распушив забавный короткий хвост. Точно мини-павлин, честное слово. Шесть… Семь… Мысленно поворачиваюсь вокруг своей оси и понимаю, что мое сознание парит в воздухе на высоте пары метров от поверхности земли. Восемь… Девять… Вдох… Медленный выдох, сквозь сжатые зубы. Вот оно! Такое чувство, что в полукилометре от нас есть тропинка, вот только как на нее выйти? Хотя… Резкий рывок! Грудь болезненно сжалась. Я распахиваю глаза, чтобы увидеть обеспокоенное лицо Влада:

- Ира, с тобой все в порядке?

Я, кашляю, утирая слезы, и пытаюсь восстановить дыхание. Медленно киваю. С другой стороны полянки на меня с прищуром смотрит Николас. Остальные мужчины сидят с закрытыми глазами. Что же, впредь буду осторожней. О таких способностях лучше не распространяться.

Достав фляжку с водой, сделала два жадных глотка. С тоской осознала, что запасов жидкости у меня больше нет. Прислушалась к остаточным ощущениям, с затаенной радостью понимая, что вода недалеко, что уже можно не экономить. На этой мысли допиваю остатки и убираю фляжку в рюкзак.

***

Привал был коротким, для моего организма практически незаметным. Нет, мы уже давно не бежали. Мы продирались сквозь непролазные заросли. Пару раз Крис пытался прорубить проход тесаком. Чем больше он рубил ветки и толстые стебли непонятных растений, тем плотнее становились заросли через несколько метров. Казалось, лес мстит нам за ущерб, причиняемый его детям.

- Долго еще? – спросила я Стаса.

Мы замерли перед непролазными кустами, и Крис в очередной раз достал тесак.

- Устала? – заботливо спросил биолог.

- Да, - честно призналась я.

- Ириш, ну ведь никто даже не догадывался, что вот так все может закончиться, - проговорил мужчина, утирая пот со лба.

- Как так? Смертью от обезвоживания в странном лесу? – уточнила я.

- Понимаешь, приборы уже час показывают, что до озера буквально пара десятков метров. Но вместо ожидаемой поляны мы видим очередной овраг, окруженной кустами, - пожаловался Стас.

- Странно… - протянула я. – Такое чувство, что мы лезем напролом, тогда как рядом есть дорога.

- Вот и у меня такие же ощущения, - признался подходящий к нам Влад.

- Может, стоит чуть в сторону свернуть? – предложила я и тут же поежилась.

Ощущение, что кто-то неотрывно смотрит мне в спину, не покидало меня последние полчаса пути. Пару раз я даже оборачивалась, но вокруг был лишь густой лес.

- Ир, ты чего? – заметив мое вздрагивание, поинтересовался Николас.

- Не знаю, - призналась я. – Такое чувство…

Сформулировать я не успела, справа от нас раздался голос Дена:

- Эй! Идите сюда. Тут вполне сносная тропинка, и судя по звукам, вода близко.

- Ну вот, твои ощущения оказались верными, - сказав, Влад тихонько сжал мое плечо и направился в сторону Дена.

Недолго думая я последовала за ним. Спустя пару десятков метров мы вышли на вполне заметную дорожку. Она не была широкой, но складывалось ощущение, что ее использовали. Не выглядела она заброшенной и заросшей, а скорее облагороженной и выровненной.

- Вода там…

Дождавшись, когда из зарослей выберется Крис и Николас, Стас показал рукой в то же направление, куда отправился Денис.

Еще пятнадцать минут бега рысцой, и мы замираем перед небесно-голубой поверхностью. Такой красоты я не встречала.

Идеально круглое озеро, с блестящей в лучах светила, что озаряло эту планету, гладью. Про себя этот светящийся круг на небе я называла Солнцем, хотя уверена, тут оно имело свое название. Жаль, спросить не у кого. Признаюсь, во время привала я уже пыталась поговорить с деревьями, правда, не вслух. Страх, что примут за сумасшедшую, все-таки присутствовал. Хотя глядя на мужиков, что застыли в нескольких метрах от воды, понимала, что тут я самая вменяемая.

- Все! – выдохнул Крис, скидывая с себя рюкзак. – Достало всё! Я мокрый и грязный как бомж. Хочу купаться.

Второй пилот, не глядя на насторожившегося Стаса, стал стягивать комбез. Я же, будто что-то почувствовав, сделала шаг назад, затем еще один и еще…

- Ира? – биолог повернулся ко мне и пристально посмотрел мне в глаза. – Ты чувствуешь? – спросил он.

- Нет, но… - еле разлепив губы, прошептала я.

Вода манила, вода звала… Хотелось все бросить, раздеться и нырнуть в прозрачную гладь. Нереально красивую и чистую. Вот оно!

- Крис, стой! – крикнула я.

- Что, детка? Решила составить мне компанию?! – усмехнулся мужчина и, отсалютовав мне, сделал шаг в воду.

Денис, глядя на друга, стал медленно стаскивать рюкзак. Николас пристально посмотрел на бледнеющую меня и вытащил из-за спины тракур. Удобное оружие с хорошим прицелом и тихим лазером.

Крис медленно входил в озеро. Наклонился, зачерпнул воды в ладони и облил лицо. Мужчина казался счастливым, он улыбался и отфыркивался. Ден уже стягивал рубашку, когда я поняла, что лес затих. Все звуки исчезли, мы были словно в вакууме.

- Ден, нет… - простонала я.

В то же мгновение раздался всплеск, и Крис исчез под водой. Вот он стоял и оп - его нет. Николас от неожиданности пустил луч в воду. Но… Между озером и нами появилась прозрачная стена. Мы завороженно смотрели на то, как огромное черное щупальце взвилось вверх над поверхностью водной глади, держа тело Криса. Он, будто сломанная кукла, свисал с двух сторон. Выпученные безжизненно-пустые глаза и искаженное предсмертной судорогой лицо заставили поперхнуться воздухом.

- Господи, что это?! – раздался крик Влада.

Денис рывком натянул рубашку, отбегая в сторону от воды. Стас что-то кричал и размахивал руками. Николас и Влад барабанили кулаками по невидимой стене, что не пускала их к озеру. Я же очень медленно пятилась назад…

Нет, этого не может быть! Крис, конечно, подонок, сволочь и гад, но так… Щупальце раскачивалось над водой, демонстрируя нам человеческую беспечность. Не все, что красиво - безопасно. Тишину нарушил странный то ли хруст, то ли скрежет. Я сфокусировала взгляд на щупальце и задохнулась от ужаса. Одна часть туловища Криса медленно падала вниз в воду, окрашивая ее в красный цвет, тогда как вторая все еще была зажата противной конечностью.

Перед глазами встала картина. Совсем недавно Крис рубил тесаком ветки, с них сочился зеленый сок. Казалось, весь лес стонал от боли, причиняемой острым орудием в руках умелого варвара. Теперь же убийца растений сам был разрублен, разорван, растерзан на две части. Жизнь человека ничто, когда борешься с природой.

Щупальце медленно опускалось, утягивая остатки тела на дно. По воде прошла рябь, уничтожая следы содеянного убийства. Легкий ветерок долетел до меня, принося запах озерной воды и цветов. В то же мгновение стена, отделяющая озеро от нас, исчезла. Влад и Николас одновременно упали на песчаную полосу. Отборная ругань пронеслась по округе. Вот только кому и чем они грозили, было непонятно.

Я сделала еще несколько шагов назад, четко осознавая, что мир отомстил Крису за то, что тот делал с его лесом. Шаг… Еще полшага, и я упираюсь в чью-то грудь.

- Ой! – вырвалось из моих уст.

- Ш-ш-ш, - раздался приятный мужской голос, и меня за талию обхватила сильная рука.

Я сжалась, вот только долгожданного страха не было, вместо него пришло сумасшедшее любопытство. Крутанувшись юлой, уставилась на мужчину, что пытался меня удержать.

От удивления потеряла дар речи. Красивый? О да, я бы сказала почти безупречный. Единственное, что смущало, так это то, что его нельзя было назвать мощным. Скорее гибким, но определённо сильным.

Я стояла и без зазрения совести рассматривала абсолютно правильные черты лица. Красивые глубоко посаженные глаза темно-синего цвета в обрамлении длинных ресниц. Прямой ровный нос. Чувственные, чуть полноватые губы. Высокий лоб, на который падала длинная, неровно подстриженная челка угольно-черных волос. Казалось, если дотронуться до них рукой, то можно почувствовать жёсткость и пышность шевелюры, что была убрана в небрежный хвост.

Я рассматривала его, мысленно восторгаясь, а он - меня, лукаво усмехаясь. Вот именно эта улыбка и привела меня в чувство. Смутившись, опустила взгляд и еле слышно прошептала:

- Простите.

- За что? – раздался удивительно бархатистый голос, по спине пробежали мурашки, а глаза сами собой закрылись от предвкушения удовольствия.

В этот момент мое сознание просто-таки заорало в голове. У меня попутчика на части разорвали, а я тут на мужика пялюсь! Мужчина хмыкнул, то ли мысли прочитал, то ли мимику лица увидел, но отпустил меня и сделал шаг назад.

- Отойди от нее! – меж тем крикнул Ден, видимо заметив меня с незнакомцем.

Я продолжала смотреть на брюнета, боясь оторвать взгляд. Почему-то казалось, что если я отвернусь, то он исчезнет.

- Не двигайтесь! – проговорил брюнет. – Оставайтесь на своих местах! Вам никто не причинит вреда.

Почему-то тот факт, что говорит он на нашем родном языке, меня нисколечко не смущал. Даже наоборот, мне казалось это правильным и уместным. Вопрос, куда делись мои способности переговорщика? Я стою и как глупая блондинка пялюсь на красивого мужика, мысленно пуская слюни. И все… Больше ничегошеньки не делаю!

Резко выдохнув и встряхнув головой, я медленно повернулась к Денису. Картина, представшая перед взором, мягко говоря, удивила. Мои попутчики стояли в окружении воинов, не менее красивых, чем тот, что еще минуту назад обнимал меня. О боже! Я сказала - обнимал?! Все…

Прикрыв глаза, я сосчитала до десяти, но услышав за спиной выразительный хмык, резко развернулась. С натуральной бабской обидой я уставилась на брюнета.

- Что здесь происходит? – поинтересовалась максимально строго.

Натолкнувшись на лукавую улыбку в ответ, стушевалась. Да что же такое?! Я - дипломированный юрист. Моя работа - вести переговоры! А я блею, словно овца…

- Насколько мы поняли… - начал брюнет, делая шаг в сторону и медленно обходя меня, будто отгораживая от моих же спутников. – Ваш шаттл потерпел крушение при попытке несанкционированного приземления на нашей планете.

- Интересно, у кого мы должны были спросить разрешения? – подал голос наш капитан.

- Ну, для начала могли бы послать запрос, - снисходительно ответил брюнет.

- Куда? В болото до востребования? – съехидничал Ден.

- Ну почему же, - усмехнулся брюнет. – Наша планета имеет гриф секретности, его присвоили больше двадцати лет назад по Земному летоисчислению. Насколько нам известно, до сих пор ничего не изменилось.

- Как?! – выдохнула я. – Вы хотите сказать, что до нас тут уже была экспедиция?

- Да, была, - брюнет повернулся ко мне и, улыбаясь, продолжил: - Без ущерба для вашего здоровья вы можете находиться на планете не более пяти суток. Затем произойдет заражение легочной ткани, и вы умрете от анафилактического шока. Наша планета не пригодна для землян.

- Но почему же у нас нет информации об этом? – удивленно проговорил Стас. – И потом, мои приборы ничего не показывают, наоборот, кислород чистейший…

- Это потому, что на данный момент наш мир изучает новые организмы, а потом примет решение - нужны вы ему, или нет. Думаю… - тут он повернулся ко мне и, пристально посмотрев, опять улыбнулся. – Думаю, разумней будет продолжить разговор в городе. Наши леса не безопасны для вас. Если карана решит поделиться всей информацией, вы получите ее, если же нет, то вас депортируют вместе с нотой протеста.

- Депортируют? – от удивления я приподняла бровь.

- Именно, мы - цивилизованное общество. Дальнейшую беседу следует вести в другом месте.

- А как же Крис? – подал голос Влад, озираясь на гладкое и чистое озеро.

- Ваш спутник нанес увечья лесу, природа - отомстила. Таковы законы нашего мира. Будьте осторожны в своих размышлениях и выводах, даже если они остаются при вас.

Сказав это, брюнет выразительно посмотрел на меня, и я в очередной раз смутилась. Боясь лишний раз встретиться взглядом с мужчиной, украдкой стала осматривать тех, кто так умело взял нас в окружение.

- Хорошо, мы готовы, - через минуту сказал Николас.

Капитан направился ко мне, но ему тут же преградили путь двое местных мужчин. Казалось, в руках у них ничего не было, но Ник дернулся и остановился, в изумлении смотря на местных.

- Не стоит двигаться раньше времени, - меж тем проговорил брюнет. – Вы не пленники. Пока не пленники, - поправился он.

- Пока?! – переспросила я, с каждой фразой будто трезвея от пьянящего очарования мужчины. – Что значит пока? Милейший, еще несколько часов назад мы не были уверены в том, что данная планета обитаема, а теперь вы угрожаете нам нотами протеста, депортацией и намекаете на пленение. Вам не кажется, что это преждевременно?

- Нет, не кажется, - проговорил он.

После чего протянул руку и положил мне на плечо. Волна дрожи прокатилась по телу, снимая напряжение и расслабляя нервные клетки. Я медленно выдохнула и покачнулась. Брюнет подхватил меня под руку и притянул к себе.

- Вы устали и перенервничали. Вам следует отдохнуть. Сейчас мы доставим вас в город, а потом карана примет вас.

- Карана? – едва шевеля губами, переспросила я.

- Все потом, - улыбнулся брюнет. – Давар, - обратился он к одному из воинов. - Отдай приказ, пусть королы приземляются здесь. Не стоит нашим гостям идти через лес в таком возбужденном состоянии. Зафиксируй озеро, пусть дух успокоится, мы восстановим повреждённый лес.

- Лес восстановится сам, - проговорил Давар, после чего развернулся и скрылся в кустах.

- Что такое королы? – спросила я.

Если честно, то внезапная слабость и беспомощность несколько напрягала, но мозг напрочь отказывался фиксировать это. Да, я устала. Да, я перенервничала, но я не могла довести себя до такого состояния, чтобы ноги отказывались держать мое же тело!

- Королы? – усмехнулся брюнет.

И вот эта его ухмылочка начала меня раздражать. Я облизнула пересохшие губы и набрала в легкие воздуха, чтобы сказать этому комику все, что о нем думаю, но споткнулась на полузвуке, так как заметила взгляд мужчины. Он, не отрываясь, смотрел на мои губы и это меня озадачило. Не может быть! Неужели я привлекаю его как женщина?

Я?! Его?! Бред… Он красивый, уверенный в себе… И я – серая грязная мышь…

- Корола - это транспорт, она позволяет быстро и практически беспрепятственно передвигаться по нашему миру. А главное, мы не нанесем ущерба лесу. Поверьте мне на слово, это очень важно.

- Верю, - выдохнула я, прикусывая нижнюю губу и отворачиваясь от брюнета, обвела рассеянным взглядом полянку.

Над головой раздался звук, похожий на урчание. Вскинувшись, я увидела странные аппараты, напоминающие капсулы, которые парили над площадкой, медленно опускаясь. Капсул было четыре. С замиранием и неудержимым женским любопытством я пыталась объять необъятное, а именно понять, как они летают.

- За счет сжатого воздуха, - проговорил брюнет, низко наклоняясь к моему правому уху.

Его дыхание щекотало шею, и я замерла, боясь пошевелиться. Лишь через мгновение до меня дошло, что вопроса я не задавала.

- Простите, что?

Я повернула голову и наши взгляды встретились. Дышать стала несоизмеримо тяжелее, но я протолкнула воздух в легкие и все-таки уточнила:

- Вы читаете мои мысли?

- Нет, - ответил мужчина. – У вас слишком выразительная мимика лица.

- Буду держать морду кирпичом, - буркнула я и смутилась, услышав тихий смех. – Что? – повернулась, уставившись на брюнета.

Да что же это такое?! Слишком странная реакция на мужчину. Ну да - красивый, ну да - необычный. Но ведь раньше такого не было…

Капсулы опустились, завладев моим вниманием. Серебристые, абсолютно гладкие, сильно похожие на дельфинов без хвоста. Ан нет, я была не права. Нечто, напоминающее хвост, было, только сейчас эта деталь прижималась к задней стенке обшивки, практически сливаясь с ней по цвету. Так же мне удалось рассмотреть две боковые щели, из которых выползали узкие же крылья. Или все-таки плавники? Куполообразная прозрачная крыша позволяла разглядеть несколько сидений, стоявших рядами.

Обернувшись к мужчине, что придерживал меня за локоть, я вдруг поняла, что до сих пор не поинтересовалась его именем:

- Простите, а как к вам обращаться?

- А я все думал, когда же вы об этом вспомните, - усмехнулся он, и от моего спокойствия не осталось и следа.

Запыхтев не хуже чайника, я набрала в рот воздуха, но его палец, прижавшийся к моим губам, вывел меня из состояния боевой готовности. Не знаю, куда делся воздух, то ли я выпустила его через уши, то ли проглотила, но мой внутренний чёртик свернулся клубочком и помахал ручкой.

- Эр Эдалье, для вас просто Эд, - чуть склонив голову влево, представился брюнет.

- Ирина Варан, - ответила я. – А это, - я повернулась и указала рукой на Ника. – Капитан нашего шаттла Николас Ларен. Справа от него наш бортовой врач Влад Дайрен, чуть в стороне биолог, Станислав Хоров.

- А тот, что готов испепелить меня взглядом, я так понимаю, ваш муж? – с усмешкой уточнил Эд.

- Муж? – удивилась я. – Нет, это первый пилот Денис Грод. К сожалению, второго нашего пилота съело ваше щупальце, - пожаловалась я.

- Съело? О нет, скорее пустило в переработку, уж больно агрессивен был ваш спутник, - говоря все это, Эд довел меня до первой капсулы.

С виду неприметная дверь медленно открылась, и я увидела несколько ступенек, ведущих в нутро аппарата.

- Прошу.

Брюнет рукой указал на лестницу, но я колебалась. Повернув голову, я заметила, что Николаса и Влада проводили ко второй капсуле, Стаса к третьей, а возмущающегося Дена к четвертой.

- Не стоит опасаться, Ирина, сразу после того как мы приземлимся в городе, вы воссоединитесь с вашим мужчиной.

- Да с чего вы взяли, что это мой мужчина? – вспылила я.

- А разве нет?! – приподнял бровь Эд.

- Значит так, моя личная жизнь вас не касается. На то она и личная, что обсуждать ее с первым встречным и поперечным я не намерена! – выпалив тираду, я тут же стушевалась. – Простите, я не хотела вас оскорбить.

- Я так и понял, - усмехнулся брюнет.

- Ничего вы не поняли. Да, между мной и Деном были отношения, но ключевое слово тут «были». Сейчас их нет и быть не может.

- Вы жалеете? – уточнил мужчина.

- А вы психолог?! – насупилась я.

- А вы колючка, - улыбнулся он, помогая мне занять место в одном из кресел и садясь рядом.

- Кактус тоже растение, - еле слышно произнесла я, в ответ раздался только хмык.

***

Пока я пыхтела и дулась на Эда, капсула взлетела. Это был первый раз в моей жизни, когда я не просто не заметила взлета, я очнулась лишь тогда, когда спутник привлек мое внимание, указав на зеленое море в иллюминаторе.

В немом восхищении я смотрела на бескрайний лес. Практически на горизонте его словно разрезала изогнутая темно-синяя линия. Река как змея извивалась на поверхности планеты. Невероятная красота насыщенности цветов приковывала взгляд, обещая неслыханное наслаждение. И тут, будто ложка дегтя в бескрайней бочке меда, перед взором встал образ мертвого Криса. Вздрогнув, я всхлипнула, приложила пальцы к губам и часто-часто задышала. Эд протянул ладонь и завладел моими подрагивающими пальцами.

- Ира, такова жизнь, но я обещаю, с вами в нашем мире ничего не случится, - прошептал он, а спустя минуту добавил: - Ничего плохого. Я обещаю…

Повернув голову, я посмотрела ему в глаза и как-то сразу поверила. Да, такой мужчина может обещать, и он выполнит свое обещание, чего бы это ему не стоило. Откуда такие мысли? Что-то отразилось в его глазах. Я поверила… Да, наивная, но по-другому в тот момент я не могла.

Кажется, я задремала, убаюканная еле слышным шумом двигателя, зеленой равниной за стеклом и поглаживаниями Эда. Мне снился сон…

Эд бережно приподнял мою руку, наклонился и, дыхнув на мои пальчики, как бы согревая их, поцеловал. Я встрепенулась и распахнула глаза.

Кресло рядом со мной пустовало. Растерявшись, я стала крутить головой в поисках того, к кому, кажется, привыкла.

- Через несколько минут пересечем защитный купол, - раздался уже знакомый голос.

Я незаметно для себя тихо выдохнула, слабо улыбаясь. Мужчина подошел и склонился надо мной.

– Ира? С вами все в порядке? – уточнил он, пытливо меня разглядывая.

- Да, я просто уснула, - пролепетала, осознавая, что несу полный бред.

- Скоро отдохнете. Приготовьтесь, сейчас немножко тряхнет.

Эд сел на свое место и, протянув руку, схватил мою ладонь, сильно ее сжав. От удивления я набрала в легкие воздух, чтобы возмутиться, но тут королу тряхнуло. Я всхлипнула и резко выдохнула, уставившись на Эдалье. Мужчина лишь лукаво подмигнул и кивнул в сторону иллюминатора. Повернув голову, забыла, как дышать. Такой красоты я не видела.

37869 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

Готовый сайт из галереясайтов.рф