МБА. Женить вампира

МБА. Женить вампира

АННОТАЦИЯ

Существует себе в бескрайнем межмирье брачное агентство. Поступает заказ, и перемещается офис в тот мир, где нужно найти вторую половину крайне непростому клиенту. Здание тут же подстраивается под реалии этого мира, и все хорошо, работа идет полным ходом. Но иногда обращаются в агентство, так сказать, по «старой дружбе». Заказ вроде бы несложный, да и все агентство задействовать не надо, но отказать как-то неприлично. И тогда выезжает специалист на место. Простенькое задание для бывалого агента с крайне специфическими последствиями.

 

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3

 

 

МБА. Женить вампира

Елена Вилар

ПРОЛОГ

Офис элитного Межмирного Брачного Агентства, сокращенно МБА, никогда не задерживался в одном мире надолго. Вот и сейчас окна здания выходили на пустынной пляж одного из малонаселенных миров. Хозяйка Агентства, несравненная Арагена, листая наманикюренным пальчиком виртуальный справочник, пыталась понять, куда стоит переместиться в первую очередь. Недавно поступил заказ на поиск невесты для молодого дракона, того самого, который изрядно потрепал уже нервы сотрудникам офиса. Кажется, буквально недавно крестные, что теперь числились внештатными сотрудниками МБА, посещали этот мир. Красавец дракон самолично написал отказ от услуг, что автоматически аннулировало его анкету. Так что же произошло? Соскучился? Решил остепениться, или в очередной раз о судьбе будущего бога надумал позаботиться Создатель мира?

– Да уж… – усмехнувшись, прошептала женщина. – Не заказы, а сплошной головняк…

Именно в этот момент на столе из редкого черного с красными прожилками, будто застывшая кровь, дерева мигнула лампочка, оповещая о вызове. Арагена приподняла бровь, удивляясь тому, что кто-то пытался связаться с ней лично, минуя секретаря, но все же решилась. Активировав вызов и не скрывая изумления, брюнетка смотрела на вампиршу, которой много лет назад оказывала посредническую услугу.

– Ламира? – уточнила хозяйка МБА.

– Приветствую тебя, Арагена, – отозвалась женщина.

Резко обернувшись и кинув озадаченный взгляд за спину, вампирша воровато приблизилась к экрану и прошептала:

– Мне срочно нужна твоя аудиенция. Поверь, для меня это очень важно.

– Хорошо, приходи, – брюнетка кивнула, после чего уточнила: – Ты телепортом?

– Да! Укажи координаты.

Арагена вывела на экран набор знаков и, нажав кнопку, оправила сообщение.

– Жду, – прокомментировала хозяйка МБА, прерывая связь.

Во взгляде брюнетки, обращенном вдаль на тихую водную гладь, плескалось любопытство. Не сказать, чтобы такие звонки были редкостью для дочери богов, той, кого наделили способностями искать и соединять сердца, предназначенные друг другу судьбой и равновесием, но именно этот сигнал вызвал удивление.

Прикрыв глаза длинными пушистыми ресницами, Арагена пустилась в воспоминания. Это было давно. По рекомендации одной демоницы к хозяйке МБА на прием записалась молодая вампирша. Все оказалось банально и просто. Семья Ламиры сулила ей брак с одним из древнейших вампиров ее же мира, но девушка пылала страстью к тому, кто, несмотря на свой статус, был кровным врагом ее отца.

Банально?! Определенно – да! Таких историй сотни, и каждая из них, будучи зеркально похожей, обладала странными, индивидуальными червоточинами.

Разумеется, Арагене достаточно было взглянуть на того, кого выбрала девушка, чтобы понять, что перед ней идеальная пара. Сущность хозяйки Агентства взяла свое, и вопреки политике, логике и попыткам помешать брак между Ламирой и Диваром состоялся. Спустя годы Арагена узнала, что Ламира родила двух сыновей, которые росли и радовали родителей. Тогда же брюнетку обрадовали и другими последствиями: вероломного, по мнению местных богов, вмешательства, а именно появления на свет Кристины. Полукровка уже давно служила в МБА, числясь на должности ведущего аналитика. Хозяйка Агентства считала, что если уж сложилось так, что она косвенно виновата в судьбе девочки, хотя этой самой вины брюнетка не чувствовала, то и отвечать за дальнейшую судьбу именно ей, той, на кого возложена ответственность за соединение. Арагена верила, что когда-нибудь она найдет пару Кристине, ибо не бывает в мирах одиноких сердец.

Из раздумий женщину вывел щелчок и клубящийся дым над ковром с вышитыми знаками телепортационной точки. Пока портал открывался, хозяйка МБА приказала доставить красное вино, сыр и, разумеется, черешню, которую безумно любила Ламира. Судя по голосу вампирши, небольшие радости ей не повредят.

Стоило секретарю скрыться за дверью, при этом кидая опасливые взгляды на ковер, как туман схлопнулся, и из него вышла стройная женщина в длинном темно-синем платье с глубоким декольте и существующем на грани приличия разрезом вдоль левой ноги.

– Арагена! – выдохнула гостья, кидаясь на шею слегка опешившей брюнетки. – Ты – моя единственная надежда!

– Еще раз здравствуй, Ламира. Рада тебя видеть, – хозяйка кабинета отстранила эмоциональную гостью и, указав на соседнее кресло, произнесла: – Садись и рассказывай. Судя по тому, что телепорт все еще открыт, времени у тебя немного!

– Ага, – закивала вампирша, уже протягивая наманикюренные пальчики к вазе с черешней. – У нас, а точнее, у меня, хотя нет, все-таки у нас беда! – зачастила женщина.

Арагена тут же подняла обе руки вверх, призывая погасить эмоции и перейти на деловой тон. Ламира хорошо знала условия общения с хозяйкой МБА, а потому пару раз вдохнула, выдохнула и, сумев обуздать свою эмоциональность, изложила факты:

– Ты помнишь моего бывшего жениха?

– Да, – кивнула брюнетка.

– Так вот, он готовит переворот, – прошипела вампирша. – Нет, он не собирается нас убивать, это было бы слишком явно и не придало бы ему сил. Все куда изощренней. Пару лет назад мой старший сын влюбился в ведьму.

– О нет… – выдохнула Арагена, с мученическим видом закатывая глаза. – Почему ты меня не позвала?

– Потому что девушка пропала, а спустя полгода ее нашли мертвой, – будничным тоном оповестила гостья, при этом не преставая поглощать сочные ягоды. – Это все дела минувших дней. Однако мой старший сын, поняв, что словил пресловутое проклятье, которое сам же себе придумал, ушел из семьи. Слава богам, ему хватило мозгов не отречься официально, но уже два года о нем ничего не слышно! Меж тем мой младший совсем отбился от рук.

– Это не ко мне, – усмехнулась хозяйка МБА, – это к воспитателям.

– Поздно! – выдохнула гостья, с шумом отодвигая вазу с ягодами, которая успела наполовину опустеть. – Через две недели Совет Высших. Если кресло рядом с моим мужем будет пустовать, а на нем должен сидеть наследник, то это место займет Гридар.

– Твой бывший жених? – прищурившись, уточнила брюнетка.

– Именно! – кивнула женщина. – И тогда вопрос времени, как быстро Гридар подговорит оставшихся Высших, чтобы они отобрали власть у Дивара. Ты же понимаешь, что в случае потери власти Высшего казнят, а вместе с ним и меня. Арагена, я хочу жить!

– Я тебя услышала, раз ты пришла, значит у тебя есть план?

– Да, – шумно выдохнув, произнесла Ламира. – Я прошу тебя найти моему младшему сыну невесту из вампирш нашего мира, такую, чтобы укрепить наши шансы, и чтобы уже она заставила этого… Мелкого засранца… Признать факт наследования и занять это чертово кресло!

– Две недели? – медленно уточнила Арагена.

– Да, у нас лишь две недели!

– Хм, забавно…

Хозяйка МБА задумалась, постукивая пальцами по столу, при этом казалось, что она отбивала знакомый мотив, вот только что именно это было, Ламира не могла припомнить. И когда терпению вампирши пришел конец, брюнетка произнесла:

– Дай мне время. До конца дня я сообщу тебе свое решение, а сейчас ступай. Мы слишком долго держим открытым портал.

– Ты же мне поможешь?! – с отчаяньем во взгляде уточнила гостья.

– Я сообщу тебе о своем решении, – медленно повторила Арагена.

Большего вампирша не могла добиться. Резко поднявшись, она направилась в центр рисунка. Как только, обернувшись к хозяйке кабинета, женщина открыла рот, чтобы озвучить заготовленную фразу, портал схлопнулся, перемещая гостью домой. Сама же Арагена устало выдохнула, массируя виски указательными пальцами, после чего громко произнесла:

– Иди сюда, ты все равно подслушивал, и я об этом знаю!

 

ГЛАВА 1

Дверь приоткрылась, и в кабинет вошел Майкл. На губах мужчины блуждала саркастическая улыбка, а глаза светились предвкушением. Арагена в изумлении приподняла бровь и, указав на кресло, в котором еще недавно сидела вампирша, протянула руку к нетронутому доселе бокалу с вином.

– Мы ведь не будем туда перемещаться? – уточнил блондин.

– Не-е-ет, – растягивая отрицание, отозвалась женщина.

– Но и отказываться от этого заказа вы не планируете? – задал следующий вопрос Майкл.

– Не планирую, – кивнула Арагена.

– Тогда стоит послать на его выполнение того, кто, во-первых, знаком с этим миром, а во-вторых, не будет там чужим, – мужчина сделал вид, что вывод только что пришел ему в голову.

– За что ты так ее ненавидишь? – отпив еще один глоток, уточнила женщина.

– Это не ненависть, – усмехнулся Майкл. – Это соперничество. Нам тесно вдвоем в стенах этого офиса, но ни мне, ни ей уходить некуда. Поэтому, если изредка мы будем друг от друга отдыхать, искр вокруг нас станет значительно меньше.

– Может, вас поженить? – вроде бы обронила брюнетка.

– За что?! – возмутился блондин.

– Чтобы меньше искрили, – подарив лучезарную ухмылку, молвила хозяйка.

– Не надо, это может быть взрывоопасно, – прокомментировал идею брюнетки Майк.

– Хорошо, я тебя услышала, – после недолгого молчания отозвалась Арагена.

Блондин поднялся, полностью довольный собой, но успел сделать лишь пару шагов, когда до него донеслось окончание фразы:

– Скажу больше, я согласна с идеей послать туда Кристину, но при одном условии...

– При каком? – уже ощущая, что ответ ему не понравится, спросил мужчина.

– Ты будешь ее глазами, ушами и основным помощником. Вы работаете дубль!

– Я могу отказаться? – не теряя последней надежды, выдохнул блондин.

– Нет, это приказ! Если Кристина согласится на переброс, ты ее страхуешь, и на тебе вся ответственность.

– Черт!.. – процедил Майкл, хватаясь за дверную ручку.

В спину донеслось:

– Инициатива наказуема…

***

Получив сообщение от хозяйки Агентства, Кристина не торопилась мчаться в кабинет свирепой дамы. Если Арагена приглашала усиленным магией голосом, ничем хорошим такое посещение не заканчивалось. Медленно деактивировав все программы и запаролив пару папок, рыжая поднялась со стула и, одернув приталенный черный пиджак, кинула взор в зеркало, что висело на колонне меж двух узких окон.

Кристи никогда не считала себя красивой. Хорошенькой? Да. Умненькой? Определенно, да. Но вот красивой… Живя практически бок о бок с мерзким блондином, который при любом удобном случае проходился своим язвительным комментарием именно по внешности девушки, она научилась стоически сносить эти высказывания и даже почти не реагировать. Да, почти…

– Чертов Майкл, – прошептала Крис, заправляя пару прядей, выбившихся из хвоста. – Чтоб тебя… На драконе женили. Одним ударом двух врагов…

Взор девушки полыхнул ведьмовской зеленью, а меж коралловых губ блеснули едва заметные клычки, которые скорее были похожи на неправильный прикус, чем на родовое отличие. Да, папочка Кристины был вампиром и, судя по добытым ею данным, еще и Высшим, а вот мамуля – заурядной ведьмой, которая по прихоти богов оказалась в мире, где к людям, а уж тем более к ведьмам отношение было, мягко говоря, негативным.

Увы, сколько бы Крис ни допытывалась, сколько бы ни искала, все бесполезно. Да – отец вамп, но кто именно, рыжая так и не выяснила. Мать – ведьма, судя по анализу собственной крови и магического потенциала, была очень сильной природной шаманкой, но вот что случилось дальше?

Кристину вырастили приемные родители, которые до пятнадцати лет скрывали от девушки ее происхождение. Когда в Крис прорезался легкий дар, да проявились зубки, приемные мама и папа постарались побыстрее избавиться от чада, отдав в храм местной Богини.

Рыжая, может, и была маленькой, но уж точно не глупой. Умыкнув древнейший артефакт и еще пару дельных вещей, девушка попыталась создать телепорт, дабы раз и навсегда покинуть не проявивший к ее судьбе благодать мир. Увы, ведьмой Крис была более чем посредственной. Телепорт выкачал всю силу недоучки. На грани жизни и смерти местная Богиня смилостивилась, забрав нерадивое дитя к себе. Прошло несколько лет, и строптивую рыжуху передали на воспитание Арагене. Первый год Крис воспринимала МБА как тюрьму, но позже осознала всю прелесть существования в этом маленьком мирке, что был вне законов и правил. Точнее, законы создавала сама хозяйка.

– Крис! – прокатилось громогласное эхо над головой полукровки.

Подпрыгнув на добрые полметра, рыжая понеслась к лифту. Одно дело – не торопиться, другое – игнорировать приглашение начальства. Второе могло иметь крайне негативное последствие.

Пару раз стукнув по деревянной преграде исключительно для проформы, Кристина распахнула дверь, явившись пред заметно прищуренные очи Арагены.

– Все еще испытываешь мое терпение? – заломив бровь, поинтересовалась брюнетка.

– Не-а, – отмахнулась рыжая, медленно пересекая кабинет и замирая возле кресла.

Хозяйка МБА хмыкнула и жестом предложила присесть. Крис опустилась на краешек мягкого сиденья не потому, что раболепствовала, а для того, чтобы в случае необходимости смыться раньше, чем молнии полетят из пальцев крайне неуравновешенной дамы.

– Кристи, девочка моя, – елейным тоном начала Арагена.

Рыжая тут же задышала более прерывисто, короткими ноготками впиваясь в ткань брюк. Если брюнетка вспоминала о том, что Кристи именно ее девочка, то все… Собираем провиант и готовимся к худшему.

– Нам поступило крайне интересное задание… – брюнетка выдержала паузу, переводя взор с девушки на бокал с рубиновым вином и обратно. – Но дело в том, что за полчаса до этого предложения я уже согласилась на другое задание, и оно не менее важное. Так что… – и опять был взгляд с поволокой, а также тонкие пальчики, играющие с ножкой запотевшего бокала. – Придется нашему представителю выполнить небольшое, я бы даже сказала, очень простое задание в одном мирке. Надо найти невесту вампиру.

– Что?! – то ли ахнула, то ли крякнула Крис.

– И это не самая большая проблема, – не замечая вытаращенных глаз рыжей, продолжила Арагена. – Проблема в том, что наш представитель должен быть либо вампиром… Либо наполовину вампиром, чтобы, так сказать, смешаться с обстановкой.

– Не-е-ет…

– И это еще не самое важное, – продолжала хозяйка, растягивая губы в предвкушающей ухмылке. – Надо, чтобы представитель знал этот мир, или хотя бы догадывался о правилах существования в нем. Короче. Собирайся, ты отправляешься в Элинагар.

– Нет! – ахнула Крис, вскакивая со своего места.

– Нет?! – вроде как удивилась Арагена. – Это еще почему?

– Мне туда нельзя, я украла из храма артефакт! – выпалила девушка, пытаясь на ходу придумать причины.

– Ерунда, Богиня давно простила тебя, еще и благословив, если помнишь, – отмахнулась брюнетка.

– Арагена…. Пожалуйста…. Только не туда, – взмолилась рыжая, обреченно падая в кресло.

– Крис… Девочка моя, ты сутками ковыряешься в информационных потоках, перерываешь базы данных, а все для чего? Чтобы найти хоть что-то о своем происхождении? Так не проще ли явиться в этот мир и как следует пошарить там?! Раз тебе так хочется узнать правду, так перемещайся на место, так сказать, преступления…

Кристина, вздрогнув, подняла взор на хозяйку. Определенно, Арагена была права, если рыжая хотела получить информацию, то добыть ее можно было только там. Тогда почему девушка упрямилась? Ответ был очевиден… Вампиры! Она ненавидела вампиров, а тут… Мир, кишащий ими, живущий по их правилам и подчиняющийся лишь их традициям. Люди пусть и не рабы, но прислуга… Навсегда!

– И все-таки, почему я? – мысленно продолжая борьбу и взвешивая все за и против, поинтересовалась Крис.

– Майкл решил, что ты лучшая кандидатура, – оскалилась хозяйка.

– Ах, Майкл… – прошипела полукровка, сжимая пальцы так, что ноготки впились в ладони. – Что же, это многое объясняет…

– Не делай скоропалительных выводов, – отозвалась Арагена, возвращая рыжую к реальности. – Если ты согласишься на это задание, я выполню любое твое желание, ну и бонусом… Майкл будет твоим связным, твоей страховкой, твоей парой. Так что сам себе ловушку устроил.

– Спасибо, – искренне поблагодарила девушка, уже строя планы мести. – Я согласна, вот только в каком качестве я туда попаду? Легенда?

– Да уж, без нее тебя не оставим, – усмехнулась брюнетка. – Иди собирай вещи, через два часа жду в кабинете.

– Так скоро?! – удивилась Крис.

– Если честно, то мы уже опаздываем. Вот на этой карте вводные данные, пока собираешься, изучи.

Арагена протянула рыжей небольшой прямоугольник со всеми данными и по миру, и по клиентам, сама же, развернувшись вполоборота к столу, дала понять, что разговор завершен. Мысленно выругавшись, Крис поспешила к себе. Майклу она еще успеет отомстить, в конце концов, есть же желание…

***

– Лами! – лениво позвала брюнетка, проводя по виртуальной панели пальцем.

– Арагена? – едва слышно отозвалась вампирша, воровато оглядываясь по сторонам.

– Я помогу тебе, но… – хозяйка МБА выдержала паузу, после чего продолжила: – Я пошлю к тебе своего сотрудника, она полукровка… Получеловек, полувапир и прекрасно впишется в ваше общество. Советую тебе: придай ей статус, который поможет нашей девочке найти ту, кто тебе нужен. Ламира, думаю, твоему сыну положен секретарь-администратор, моя подопечная вполне справится с этими обязанностями. Ведь ты не хочешь огласки?

– Не хочу, – выдохнула ошарашенная вампирша.

– Ну вот и прекрасно. Через полтора часа можешь встречать ее в телепортационном зале. Все документы будут при ней. Если ей нужна будет помощь, мы всегда на связи.

– Спасибо, – пролепетала женщина, при этом не скрывая недовольства.

До последнего Лами надеялась, что Арагена лично поможет ей, ведь она была так добра к ней в прошлый раз, так почему же сейчас лучшая сваха всех миров отвернулась?

– И, Ламира… – хозяйка МБА привлекла внимание рассеянной вампирши. – За ее жизнь отвечаешь головой!

– Но! – попыталась возмутиться женщина, при этом наблюдая за погасшим экраном.

С хозяйкой Межмирного Брачного Агентства спорить бесполезно. Ее слово – закон… Для всех, кто имел смелость или глупость обратиться за помощью. За все надо платить. За все…

 

ГЛАВА 2

Казалось бы, что проще, чем собрать вещи, необходимые магические атрибуты, которые могут быть полезны на задании и…

– Черт! – выдохнула Кристина, резко опускаясь в кресло перед экраном. – Ну почему все так неожиданно?!

Девушке не хватало времени и катастрофически не хватало данных. Те скудные нарезки, что передала Арагена, были лишь вводной. Совать свой нос, а за ним и все тело в логово врага, не имея в кармане козырей – глупо.

– Черт!.. – повторно выдохнула рыжая, даже не замечая, как быстро привязалось к ней словечко, часто упоминаемое ведьмой, что принесла его с Земли.

– Крис? – от двери раздался тихий голос Майкла, заставивший Кристи вскинуть голову.

– Спасибо тебе, – злобно буркнула девушка.

– Злишься? – блондин вошел в помещение и, оглянувшись, подошел к кушетке, на которую опустился, сложив руки на груди и закинув ногу на ногу. – Зря… Крис, ты потом поймешь, что я делаю это для тебя.

– Врешь, – усмехнулась полукровка, перемещая данные, что у нее были о ее родном мире, в узкий браслет на запястье. – В этой жизни ты все делаешь для себя и только для себя.

– Даже если ты видишь это так, это не мешает мне на данном этапе совместить мои желания с твоими. Ты же хочешь найти отца?

– Да, и Арагена уже воспользовалась этим козырем, чтобы уговорить меня на переброс.

– Крис, не будь глупой, тебе все равно не справиться без меня. А я предлагаю перемирие. Я помогу…

– Интересно, – девушка приподняла бровь и обернулась к блондину. – Кого мне надо убить за эту помощь?

– Никого! – рявкнул Майкл.

Мужчина вскочил со своего места и, нависнув над рыжей, фактически заглянул в ее душу, оголяя все, что она с такой тщательностью скрывала. Да, это был запретный прием, и блондин не имел права так поступать с Кристиной. В этот момент по щекам рыжей заструились слезы, а горло перехватило будто невидимой удавкой. Майкл провел тыльной стороной руки по щекам, убирая влагу, и одновременно слегка нажал на виски девушки указательными пальцами.

– Никого убивать не надо, я просто не хочу, чтобы ты сжигала себя изнутри. Ты достойна любви и счастья.

– А ты? Почему ты для себя такого же не делаешь? – всхлипнула полукровка, пытаясь избавиться от ощущения чужого влияния на сознание.

– У тебя есть путь вперед, у меня – нет… Я буду свободен лишь тогда, когда освобожу свое сердце, а его я добровольно отдал в рабство, – с грустной улыбкой констатировал Майкл. – Так что давай хотя бы одного из нас сделаем счастливым. А уже потом…

– А уже потом разберемся и с тобой, – выдохнула Крис, протягивая руку и щелкая Майкла по носу.

Блондин фыркнул и отстранился. Нет, друзьями они не будут, но задание превыше всего остального. И раз Арагена сказала, что за рыжую он отвечает головой, значит, полубог забудет о ее язвительности и… По возможности оставит ее в родном мире при условии, что она будет там счастлива.

– Это связь.

Майкл протянул рыжей кулон. Не скрывая саркастической ухмылки, Крис рассматривала квадрат, внутри которого был выложен крест, а по центру красовался мутный рубин.

– А запас чеснока, осиновых кольев и слез девственниц? – поинтересовалась девушка.

– Не ерничай! – рыкнул блондин. – Сожмешь – я буду тебя слышать. Если же при этом еще и мысленно представишь мои глаза, то я буду тебя видеть. Если же капнешь на рубин своей кровью, я буду видеть все твоими глазами.

– Хм… Новенькая разработка? – заломив бровь, уточнила Кристина.

– Подарок от мужа Лилианы, нашей внештатной феи-крестной. Оказывается, его мир не так безнадежен, как мы думали. С технологиями там не очень, но вот в плане использования магических накопителей и их целевого использования они превзошли даже мои ожидания.

– Передавай Лельке привет, – кивнула девушка, застегивая цепочку с кулоном на шее.

– Сама передашь, когда вернешься, – буркнул Майкл, протягивая рыжей узкие наручи. – Это предупредит тебя о надвигающейся опасности. Правый настроен на магию, разумеется, лишь атакующую, левый – практически на все виды оружия. И вот это, – блондин провел указательным пальцем по белой полоске на правом наруче, – индикатор ядов. Не думаю, что он тебе пригодится, но, если видишь, что полоска меняет цвет, значит, тебя травят.

– Инструкцию к наручам? – заломила бровь Кристина.

– Увы, это подарочек от Ирэн, и она не озаботилась перевести инструкцию с эльфийского.

– А я и не знала, что синеволосая будет так злопамятна, – хмыкнула девушка, наблюдая, как застежки на наручах практически исчезают, лишь только украшение заняло свое место на запястьях.

– Не думаю, что она мстит, скорее, она обижена, что после замужества Арагена не разрешила ей вернуться в библиотеку. Наоборот, она практически нагрузила ее полномочиями богини любви того мира, за что поимела в своем кабинете два ярких пятна на полу от разбитых вдребезги бокалов.

– Поучительно… Не строй другому счастья, ибо осчастливленный догонит, желая возблагодарить.

– Крис, ты меня пугаешь. Философствовать тебе не к лицу.

– Время! – раздался над потолком громогласный голос Арагены.

Переглянувшись, вынужденные партнеры подмигнули друг другу и, подхватив вещи, направились в святая святых – кабинет хозяйки МБА. Увы, но оттягивать неизбежное было поздно.

Работа ждала!

***

Светило медленно ползло к конусовидным елям, что составляли большую часть леса, окружающего замок. Княгиня передернула плечами, наблюдая за ярким кругом, что с каждой минутой приобретал новые алые всполохи.

Элинагар – это удивительный мир, который был создан для вампиров. Мягкий климат. Тепло, но не жарко, при этом в меру сыро. Однако самое главное – это местное солнце, которое по утрам было практически белым. Перед тем как скрыться за горизонтом, окрашивалось в кроваво-красный цвет, будто оплакивая мир, где господствовали сущности, вечно жаждущие крови.

Когда-то на заре создания этого мира вампиры были одержимы. Ради глотка свежей крови, еще мгновение назад пульсировавшей в живой плоти, они способны были на убийства, теряя разум, теряя видимый человекоподобный облик. Но Высшие взмолились богам, и Создатели услышали их.

В Элинагаре появились иные расы. Прошли века, многие из них вымерли, и лишь люди не только гармонично существовали с вампирами, но и лишенные жажды власти, находясь в психологическом страхе, они научились жить, получая удовольствие.

Казалось бы, абсурд?! Но нет, ведь за это время вампиры также научились сдерживать, а точнее, управлять своим голодом. Появились фермы, разумеется, принадлежащие темным, производящие кровь. Живую? Условно – да, по факту – это искусственно выращенные клетки, кишащие живыми организмами, но при этом никогда не перегоняемые человеческим сердцем.

Пить человеческую кровь стало не просто не модно – это стало опасно! Когда, кто, а главное, почему это произнес первым, уже никто не вспомнит, но это правило стало практически незыблемым.

Были ли исключения? Ну куда же без них! Вот только без личного разрешения Правящего Князя не то что убить человека, но даже испить живую кровь было невозможно. Такой вампир терял связь с родом и через тринадцать дней заживо сгорал…

Мир наводнили вампиры, которые пили искусственную кровь, и люди, которые боялись, что, если с поставщиками крови что-то случится, все они станут не более чем кормом. Вот в таком гармонично созданном страхе и существовало равновесие этого мира.

Ламира усмехнулась, оценив, что светило из желтого приобрело оранжевый оттенок, и, заправив локон чернильно-черных волос, прислонилась к стене возле окна. Когда-то она была беззаботной девчонкой, единственной проблемой которой было не стать женой того, кто губил всех, с кем связывался. И не то чтобы Гридар был страшен. Скорее, наоборот, он был более привлекателен, чем муж Княгини, вот только под красотой скрывалась истинная звериная сущность. Да, многие утверждали, что Высший полностью контролирует свой голод, правда, ходили слухи, что его коснулось извечное проклятье.

– Проклятье… – прошептала вампирша.

Сознание откинуло воспоминание о Высшем и перенесло женщину в реальность. Она не сделала ошибки, по крайней мере, весь день Лами уговаривала себя в этом. Что плохого в том, что она побыстрее найдет сыну невесту и тем самым обезопасит и его, и тылы их семьи? Она не готова терять власть, и уж тем более не готова отдавать ее Гридару. Только не ему!

Оранжевый по краям потек первыми красными ручейками, создавая эффект того, будто светило плачет кровавыми слезами. Через несколько минут люди в Элинагаре побросают свою работу и, упав на колени, обратят лики к плачущему солнцу. Они будут воздавать молитвы кровавой богине Эргар, дабы та и дальше оберегала их, насыщая вампиров своей кровью.

Вампирша украдкой усмехнулась. Именно вампиры придумали эту Богиню много лет назад, а облик ее срисовали с матери Ламиры, которая была на удивление красивой и совсем не похожей на дочь ночи. Отец вампирши на вопросы семьи всегда говорил, что Эргара была создана для того, чтобы проложить мост доверия между людьми и вампирами. Когда пришел срок матери, Лами и другие сестры проводили женщину в храм, где она сгорала в благодатном костре, закрепляя созданною вампирами же легенду.

Сейчас спустя время никто и не вспомнит, что культ богини Эргар появился всего каких-то пятьсот лет назад. Нет в живых тех людей, кто жил до этого, да и нет записей той истории, которая была до Эргар. У людей слишком короткая жизнь и слишком избирательная память, а вампирам это просто не нужно…

За спиной раздались первые щелчки раскрывающегося телепорта. Гостья, заявленная Арагеной, должна прибыть с минуты на минуту. Ламира в последний раз кинула взор на макушки леса, которые наполовину поглотили истекающее кровавыми слезами светило, после чего резко развернулась и, щелкнув пальцами, активировала магические светильники. За ее спиной шторы, лениво опускаясь вниз, закрыли пейзаж.

– Счастья этому дому, благополучия его обитателям и долгих лет жизни Правящей чете! – раздался приглушенный голос из клубящегося посередине каменного плато тумана.

Хлопок, многократно отразившийся от практически пустого помещения, заставил серые клубы осесть к ногам рыженькой девушки, которая в меру настороженно смотрела на Ламиру. В одной руке гостья держала увесистую сумку, скорее всего, с личными вещами, в другой же имелась черная папка, перетянутая алой лентой с личной печатью хозяйки МБА. Все это просто кричало о том, что данная гостья не посторонняя личность. С этой минуты Лами лично отвечает за девушку, а точнее, за ее безопасность.

– Приветствую представительницу МБА в стенах моего дома. Я… – вампирша выдержала полагающуюся в таких случаях, паузу. – Ламира Де’Колим. В нашем мире не принято обращаться к вампирам полным именем, если того не требует этикет заявленного мероприятия. Для тебя, – женщина тянула время, намеренно показывая девушке ее место в этом доме, – я – Ламира, Княгиня Правящего Клана. Мой муж – Дивар, с ним ты познакомишься чуть позже, я думаю, завтра. Мой сын… – и опять пауза, заставившая Кристину сделать три глубоких вдоха и таких же медленных выдоха. – Мой сын и, скорее всего, будущий наследник клана – Саргар. Прошу обратить внимание, что даже если он разрешит тебе сокращать свое имя, при мне требую этого не делать. Понятно?

– Более чем, – спокойно чуть хрипло ответила рыжая, при этом продолжая смотреть на Ламиру.

Все это время вампирша пыталась прощупать эмоциональную составляющую девушки, но нарывалась лишь на глухие экраны, взламывать которые женщина побоялась, по крайней мере, не в первый день.

– Согласно пожеланиям Арагены, с этой минуты ты становишься личным референтом моего сына. Задача… В ближайшее очень короткое время найти ему жену, – услышав изумленный выдох, Княгиня поправилась: – Хотя бы невесту. Поверь, это крайне важно. Кстати, ты так и не представилась?!

При этом женщина, уже сделавшая шаг в сторону двери, резко обернулась, с легким осуждением посмотрев на рыжую.

– Жду, когда вы разрешите мне это сделать, – тем же практически лишенным эмоций голосом отозвалась Крис.

– Я жду! – нервно притопнув, приказала вампирша.

– Кристина.

– И все?! – удивилась брюнетка, не дождавшись продолжения.

– Да, – кивнула полукровка, а в том, что девушка, стоявшая перед ней, была наполовину вампиром, а наполовину человеком Лами не сомневалась.

Интересно, а Кристина из какого мира? Не то чтобы для Ламиры это было первостепенным вопросом, но извечное любопытство, которым была одержима Княгиня, могло лишить ее сна. Прикрыв глаза длинными ресницами, брюнетка сделала глубокий вдох, чтобы тут же ошарашенно уставиться на гостью.

– Ты родом отсюда! – констатировала Лами.

– Да, – кивнула Крис.

– Но раз называешь лишь имя, значит не признана! Кто твои родители?! – сдерживая эмоции из последних сил, прошипела вампирша.

Непризнанная полукровка – это преступление. Вампир обязан заботиться о своем ребенке. Это правило незыблемо. Но!

– Я не знаю, кто мои родители, – не испытывая прилива эмоций, ответила девушка.

– Даже так? – искренне удивилась Княгиня. – Хорошо, как только ты разберешься с моим сыном, я займусь этим вопросом лично.

– Ламира, думаю, в этом нет необходимости, – позволив себе лишь намек на улыбку, молвила полукровка. – Я давно не принадлежу этому миру. Если бы не приказ Арагены, я бы не вернулась сюда, по крайней мере, по своей воле.

– Ты не права. Твои родители должны быть наказаны. Они несут ответственность!

– Моя мать давно мертва, – отозвалась девушка, из последних сил сдерживая истинные чувства.

– Тем более… – с досадой прикусив губу, выдохнула Ламира. – В любом случае, сначала дело, а потом… На днях мы вернемся к этому вопросу.

– Как пожелаете, – едва кивнула Кристи, злясь, что ее происхождение и принадлежность этому миру так быстро раскрыли.

– Вот именно, я так желаю! – припечатала вампирша и, подав знак следовать за ней, направилась к дверям, ведущим прочь из телепортационного зала.

***

Следуя за Ламирой, которая гордо ступала по широкой лестнице наверх, Кристина планировала составить первое сообщение Майклу. Вампиршу надо было чем-то занять, пока сама Крис будет занята поиском невесты. Нельзя было допускать коварную брюнетку до родословной рыжей. Лишь она, Крис, имеет право знать, кто ее отец, и отомстить ему за все!

Ноги утопали в мягком ковре, что заглушал шаги, при этом не мешая острым шпилькам погружаться в ровный ворс. Ламира, не останавливаясь, прошла практически весь коридор, замерев перед массивными двухстворчатыми дверьми.

– Это покои моего сына. С недавних пор я не горю желанием переступать этот порог, – не пытаясь скрыть брезгливость в голосе, произнесла хозяйка дома. – Охрана уже в курсе твоего статуса и проводит к сыну. Ваше знакомство состоится без моего участия. Жду тебя утром у себя в кабинете и очень… – брюнетка кинула прищуренный взор на гостью, после чего продолжила: – Очень надеюсь, что к этому моменту у тебя будет список из тех, кого мы будем рассматривать.

– Мы? – едва слышно удивилась Кристина.

– Именно! Ты же не думаешь, что я оставлю все на откуп тебе. Ты ищешь претенденток, но выбирать ту, кто будет жить в этом доме бок о бок со мной, буду я.

– А ваш сын? – поинтересовалась полукровка.

– Мой сын? – вампирша позволила себе ехидную ухмылку. – Я думаю, что после знакомства с моим милым мальчиком у тебя исчезнут все вопросы. Итак, завтра сразу после утренней трапезы жду в малом кабинете. Слуги проводят тебя.

Не дав Кристине отреагировать на последнюю фразу, женщина резко развернулась, стремительно направившись в сторону лестницы. Девушка же, дождавшись, когда Княгиня скроется, стуча каблуками по ступенькам, скинула маску безразличия с лица. Глаза полыхали ненавистью, сумка упала к ногам, тогда как пальцы свело от судороги. Нервы были напряжены, и лишь на губах застыл предвкушающий оскал.

– Ну что же, познакомимся с вашим отпрыском, клыкастая зараза… – прошипела Крис, делая пару глубоких вдохов.

Девушка подхватила сумку и от всей души стукнула кулаком по двери. Преграда будто дрогнула и отворилась. В проходе появился мужчина, облаченный в строгий деловой костюм, под которым только идиот не заметил бы кобуру и явно не пустую.

– Вы новый секретарь? – глухой, хриплый, пронизывающий до нервных окончаний во всем теле голос заставил полукровку сцепить зубы.

Рыжая кивнула, избегая смотреть в темные глаза с алой радужкой. Мужчина посторонился, пропуская гостью, после чего молниеносно вынул сумку из женских рук и жестом указал следовать за другим охранником, что в паре шагов ожидал, когда вошедшая обратит на него внимание.

– Драв, – представился мужчина, блеснув ровными белоснежными клыками.

– Кристина, – отозвалась девушка, прекрасно понимая, что чем меньше она говорит, тем меньше впоследствии будет внимания в ее сторону.

– Сар отдыхает, – отозвался тот, кто держал сумку Крис. – Драв проводит тебя в твои комнаты, а потом позовет, когда Саргар готов будет тебя принять.

– Нет! – жестко отозвалась рыжая, вызвав молниеносное удивление на лицах охранников. – Сначала ты отведешь меня к Саргару, а потом я решу, буду ли оставаться в этом доме.

– Ты решишь? – не скрывая сарказма, уточнил Драв. – А не слишком ли много на себя берешь, ущербная?

Сбоку раздался ехидный смешок от второго вампира, однако рыжая не удостоила веселившегося охранника вниманием.

– О наличии ущербности подискутируем позже… – сквозь стиснутые зубы отозвалась девушка. – И да, повторяю последний раз. Я посмотрю на Саргара и решу, буду ли на него работать, или мне это не интересно.

– Смелая? Хм… А почему бы и нет?! – оскалился тот, что держал сумку.

Вампир передал вещи Кристины Драву и направился по коридору к дальним дверям, при этом дав знак следовать за ним.

– Я – Гари. Если Сар тебя не сожрет и не выкинет в окно, то обращайся, люблю смелых и наивных, – гоготнул вампир, занося руку для удара перед очередной дверью.

– Всенепременно, – хмыкнула Кристина.

Миг – и лицо девушки опять приобрело вежливую отстраненность с налетом полнейшего пофигизма. Плечи расправились, грудь слегка напряглась, от чего верхние пуговки на блузке буквально выпрыгнули из петелек, вот только все это не просто на грани приличия, а покрыто толстым налетом целомудрия и недоступности. Вампир, заметивший изменения, громко фыркнул, усмехнулся и все-таки оповестил помещение о своем желании в него войти.

Дверь распахнулась, и по ушам полукровки ударила громкая музыка. В нос проник запах дыма, который источал кальян, стоявший по центру комнаты, а сама картина, представшая перед взором девушки, исказила уста рыжей в коварной ухмылке.

Хм… Вампиры!

Полумрак овальной залы не скрывал всего того разгулья, что творилось на полу, кровати и в паре кресел, стоявших в нишах. Полуобнаженные девушки в количестве не менее десяти персон замерли в разных позах с изумлением на необремененных интеллектом личиках. Посреди огромного ложа, что скорее было тренажером для сексуальных утех, чем кроватью, лежа на которой можно было предаваться соблазнам морфея, возлежал полуобнаженный молодой человек.

Человек?! О нет! Разумеется, самый настоящий вампир и, судя по поведению, возомнивший себя Высшим. Закинув руки за голову, мужчина рассматривал извивающихся полуобнаженных красоток, что в такт громогласным нотам пытались возбудить красавца, обратив внимание именно на свою персону. Кресла же занимали еще два молодых вампира с остекленевшими взглядами. Меж ног одного, склонив голову к напряженному мужскому торсу, на карачках стояла голая красотка. О том, что именно она делала, можно было лишь догадываться. Второй, наблюдая за тем, как две брюнетки, испытывая оргазм от ласк друг друга, извивались перед ним, не вынимая рук из брюк, самоудовлетворялся.

– Миленько, – оскалилась Кристина, пару раз хлопнув в ладоши. – Все вон! – гаркнула девушка, при этом щелкнув пальцами.

Голос полукровки, усиленный эхом, произвел неизгладимый эффект. Музыка затихла. Тот, что получал удовольствие от оральных ласк, дернулся, при этом громко зашипев.

– Надеюсь, она тебе там ничего не откусила? – злобно улыбаясь, поинтересовалась Кристина.

– Ты кто такая? – медленно принимая вертикальное состояние, поинтересовался вампир, возлежащий на кровати.

– Я?! – заломила бровь Крис. – А это – как договоримся… Могу быть паинькой и сделаю твою жизнь счастливой, а могу стать стервой и превратить твое существование в кошмар!

– Гари?! Убери эту ущербную отсюда! – гаркнул Саргар, делая шаг в сторону девушки.

Глаза вампира опасно полыхнули алым. Все, кто это заметил, попытались прижаться к стенам, вот только рыжая лишь передернула плечами и, уперев руки в боки, прорычала:

– Я кому сказала? Все вон! Я желаю поговорить с молодым Князем! Вон, я сказала!

– Гар-р-ри!!! – прорычал Саргар, которому мешали отрастающие на глазах клыки.

– Не могу! – взвился охранник, пятясь к двери. – Приказ Княгини, это ваш новый секретарь!

– Мой кто?! – обалдело повторил вампир.

– Твой геморрой! – рявкнула Кристина.

Именно в этот момент, взвизгнув, девушки метнулись к дверям, практически снося охранника с ног. Спустя пару минут в помещении стояли лишь откровенно улыбающаяся Крис и жутко злой, полыхающий алым взором вампир.

– Хм, дурацкое знакомство получилось, – пожевывая нижнюю губу, произнесла Кристина.

Продолжая игнорировать полуобнаженного вампира, девушка направилась к креслу. Брезгливо его осмотрев и не найдя следов бурной страсти, рыжая опустилась и, закинув ногу на ногу, сложила руки на груди, при этом откровенно рассматривая мужчину, которому сильно не нравилось поведение и внимание полукровки.

Однако вампир, хоть и был молодым, очень быстро справился со своими эмоциями. Медленно проследовал к незаметному на первый взгляд комоду, достал из ящика белоснежную рубашку, надел ее. Не застегивая пуговиц, подошел ко второму креслу и, подхватив его так, будто оно ничего не весило, направился к девушке, что продолжала кривить губы в подобии вежливой улыбки. Поставив кресло практически напротив непрошеной гостьи, хозяин комнаты сел, скрестив руки на груди.

– Я жду, – произнес вампир, буравя Кристину суровым взором.

Как бы ни хотелось полукровке нагрубить в ответ, делать этого было нельзя. Того спектакля, что она устроила, вполне хватало, чтобы сейчас изложить суть проблемы и получить пусть не одобрение собственного плана, но хотя бы заручиться тем, что Саргар не будет мешать, а в данной ситуации это почти победа.

– Моя правда будет слишком банальной, а потому поверить в нее будет сложно, однако вам, ваше темнейшество, стоит серьезно задуматься.

При наличии того сарказма, что был влит в официальное обращение, вампир мог позволить себе разорвать гостью в клочья, и никто бы ему не помешал. Однако то, как нагло держалась непрошеная особа, а также то, как реагировала на пущенное в ход Саргаром вампирское обаяние, настораживало хозяина комнаты и заставляло держать в узде свои эмоции. Внутри сознания просыпалось любопытство, что всегда двигало вампира в правильном направлении. И в этот раз интуиция твердила, что девочка при всей своей напускной наглости и бесшабашности куда сложнее, чем хочет казаться.

Загадка! Именно это окончательно успокоило Саргара. Вампир ответил девушке ехидной ухмылкой и кивком головы призвал продолжить.

– Ваша мать, достопочтенный Саргар, обратилась в МБА.

– Куда? – вопрос вырвался раньше, чем вампир осознал, что пока еще не полностью контролирует свои эмоции.

– В МБА, – меж тем, тронув уста снисходительной улыбкой, повторила рыжая. – В Межмирное Брачное Агентство.

– Она идиотка?! – возмутился вампир.

– Спорное утверждение. Уверена, ей руководили более чем весомые аргументы, раз она смогла убедить мою начальницу не просто выслушать, но и оказать помощь.

– Какую? – еле слышно уточнил Саргар, при этом одна рука сильнее сжала подлокотник кресла.

– Мы будем искать тебе жену! – понизив голос до шепота, заговорщическим тоном выдала девушка.

– Треш! – выдохнул мужчина, взлохматив челку, что падала на глаза, второй рукой. – Дура! Зачем мне невеста?!

– Давай так, я расскажу тебе все что знаю, а также все выводы, которыми готова поделиться, а затем мы решим, что делать.

– Почему?

– Что почему? – переспросила Кристина.

– Почему ты решила мне все рассказать?! – пояснил вампир, пребывая в легком шоковом состоянии.

– Потому, что женить того, кто явно не хочет этого – глупо, а вот найти во всей этой ситуации плюсы… Это именно то, что я планирую сделать.

– Хорошо, я слушаю…

 

ГЛАВА 3

По безмолвному приказу вампира спустя час после начала разговора в комнату вошел Гари. За ним семенила бледная девушка с блеклыми волосами, заплетенными в две косицы. Крис лишь улыбалась, наблюдая за тем, как служанка, вдыхая и забывая выдыхать воздух вовремя, накрывала на появившийся между рыжей и Саргаром стол. Как дрожащие пальчики девушки пару раз чуть не пролили багровое вино на белоснежную скатерть, и как всхлипнув, ибо получила предупреждающий взгляд от Князя, молоденькая мышка ринулась к двери, слизывая слезы со щек.

– Хм, и много их? – поинтересовалась гостья.

– Кого? – уточнил Сар, накладывая с большого блюда только что приготовленное мясо, с которого еще капал сок, окрашенный кровью.

– Безответно влюбленных в тебя, – хмыкнула рыжая, пододвигая себе блюдо с нарезанными четвертинками помидорами.

– А что ты знаешь о вампирах? – проигнорировав то ли вопрос, то ли замечание рыжей, спросил хозяин комнаты. – Насколько я вижу, ты – полукровка. Полувампир… Получеловек… Хотя нет… Эх, если уж мы решили, что доверяем друг другу… Можно?!

– Не сейчас, – резко отклонилась Кристина, прекрасно догадываясь, о чем просит ее Сар. – Мы не договорились, – напомнила девушка. – Мы как раз пришли к осознанию того, что нам надо, – при этом рыжая усилила голос на последнем слове, – договориться.

– Милая Крис, что бы ты там ни надумала, а главное, к каким бы выводам не пришла, ворвавшись, заметь, без моего приглашения в эту комнату, пока ты еще не знаешь всей, – и Сар осознанно выделил последнее слово, – правды.

– Хорошо, – кивнула рыжая.

Девушка давно поняла, что все представшее перед ее взором не более чем постановочное представление, вопрос лишь в том, на кого оно было рассчитано?

– Я рассказала тебе то, зачем и для чего Княгиня приходила к нам. Теперь хочу услышать от тебя, что это был за спектакль?

– А ты уверена, что это спектакль? – заломил бровь Саргар, отпивая густой напиток из хрустального бокала на массивной ножке.

Крис не мигая следила за движением губ, видела, как по мужской гортани жидкость попала внутрь, и сглотнула, поняв, как сильно завораживает этот мужчина. Если бы не ее происхождение, она молила бы его. О чем?! Да обо всем! Она готова была быть его рабыней… Лишь бы быть его! Страх молниеносно сковал нервные окончания, приводя сознание в норму. В глазах рыжей блеснуло ведьминское предупреждение, а на губах вампира отразилась ухмылка, неся в себе все! Понимание, узнавание и азарт…

– Ведьма… – мурлыкнул мужчина, подавшись вперед. – Проклятье вампирского рода. Хм, и кто же соблазнил твою мамочку, да еще и упустил тебя? Судя по тому, как ловко ты скидываешь мое воздействие, твой папик был по меньшей мере Высшим. И не просто Высшим… Он должен быть одним из сильнейших… Их семь… Кто же? Крис, утоли мое любопытство, чье имя ты носишь?

Слушая то, о чем говорит Саргар, Крис внутренне холодела. Вот о чем она не позаботилась. Понадеялась на авось, или решила, что вампиры глупы? Увы, это одна из самых разумных рас, а вот полукровка, глупая самоуверенная девчонка об этом забыла, и теперь, сидя перед тем, кто взял след и не отступит, пока не получит информацию, перед ним она пасовала, так как не знала, что сказать…

– Я не признана… – еле слышно выдохнула девушка, опуская взор на сцепленные в замок руки.

Да, это ошибка, но держаться дольше было глупо. Что она могла противопоставить самому сильнейшему вампирскому оружию, любопытству? Как оказалось, заготовленной лжи, да такой, чтобы в нее верила даже она сама, у девушки не было.

– Что?! – тихий, пронизывающий до костей рык был сигналом к тому, что сейчас грянет буря. – Что ты сказала?

Мужчина подался вперед, приподнимаясь с кресла и нависая над столом, заставив его накрениться. Бокал, стоявший на краю, дрогнул, качнулся и опрокинулся. Бордовая жидкость, словно кровь, брызнувшая из разорванной вены, уродливым пятном растекалась по белоснежной скатерти. Крис же, внутренне холодея, наблюдала за этой картиной, четко осознавая, что и ее жизнь, словно этот хрустальный бокал, опрокинулась и теперь разливается по этому миру, уродуя ее восприятие действительности.

– За что? – еле слышно выдохнула девушка. – Арагена! За что ты так поступила со мной?!

– Кто такая Арагена?! – Сар ухватился за шепот девушки, словно гончая за уставшую добычу.

– Я тебе говорила, – Кристина подняла лицо, устремив на мужчину потухший взор. – Арагена – хозяйка МБА. Именно она когда-то приютила меня… Сейчас мне кажется, что это было так давно… В какой-то другой жизни…

– Давно? – усмешка тронула красивые мужские губы, оставляя взгляд таким же пронизывающим и колючим.

Поняв, что просто так Саргар не отступит, а всю жизнь сидеть в этой комнате Кристина не хотела, девушка выдохнула, будто собиралась сделать последний, но очень важный шаг в своей жизни, и, прикрыв глаза, начала рассказ. Вопреки ее сомнениям повествование оказалось очень коротким. По той тишине и ровному дыханию, которое слышалось тогда, когда девушка замолкала, чтобы перевести дух, Крис поняла: все, что она говорит, очень важно для Саргара. А когда закончила, получила прямое подтверждение этому.

– Тебе же не нужно его признание? Тебе нужна его смерть?

– Да… – выдохнула Крис, передернув плечами.

Девушка и себе-то боялась признаться в этом. Сначала полукровка хотела просто найти своего отца и лишь потом планировать месть.

– Ты же понимаешь, если он Высший, а ты попытаешься его убить…

– То меня убьют, при этом самой жестокой смертью. Меня обезглавят на алтаре Богини, и пока вся кровь не впитается в белый камень, навсегда окрасив его в красный, тело не уберут и не предадут огню, – заунывным голосом продекламировала рыжая.

– И все равно хочешь его убить? – допытывался Сар, не отрывая взгляда от девушки.

– Я хочу увидеть его глаза в тот момент, когда буду держать нож над его мертвым сердцем и буду говорить, что он мой отец… – вскинулась Кристина.

– Глупо, истерично и недальновидно, – отмахнулся вампир, откидываясь на спинку кресла.

– И это мне говорит тот, кто, не желая ответственности, разыгрывает из себя бисексуального повесу?! – вскинулась полукровка.

– Умная, да? – ехидно уточнил вампир, прищурив взор, в котором мелькнули озорные огоньки.

– Пф, ты хоть девок-то, я надеюсь, не родовитых подбирал? – Кристина передернула разговор в нужное русло.

– Я не выбирал, – отмахнулся мужчина, взъерошив челку рукой. – Кого Гари приволок, с теми и забавляемся. Все равно наутро они одурманенные и ничего не помнят.

– А если нарвешься на отпрыска Высших? Окольцуют, обраслетят и оклеймят?!

– Тьфу на тебя, зараза рыжая. Ну вот что под руку бухтишь?! Умная такая?! Тогда предложи свой вариант! Я не хочу! Понимаешь, я не хочу в эту трешеву политику. Я не политик! Я молод, полон сил, да я и жениться не хочу! Крис-с-с-с…

– Не шипи, у тебя опять клыки отрастают! – удивилась девушка, не ожидая, что задела за живое.

В комнате повисла тишина, нарушаемая лишь глубокими и шумными вдохами разбушевавшегося вампира и не менее эмоциональными выдохами его же сквозь стиснутые зубы. Все еще наличествующие клыки придавали звукам легкие свистящие нотки, что вызывало у Крис ехидную ухмылку. Девушка четко осознала, что они идеально подходят друг другу. Кристина знала, как помочь ему, а вампир… А он может расплатиться с ней, если найдет в ее предложении для себя плюсы. В том, что эти плюсы готова показать, девушка не сомневалась, но вот готов ли Сар к сделке?

– Хорошо, раз ты все еще сидишь напротив меня и нагло скалишься, значит у тебя есть план, – спустя несколько минут произнес Саргар, когда клыки перестали мешать нормальному общению.

– Сар… – протянула девушка, выводя пальчиком узоры на ручке кресла. – У меня есть идея…

– Не томи, а то будущее мне кажется безнадежным, – отозвался мужчина, дернув головой, отчего падающая на глаза челка взметнулась в воздухе.

– Все что нам надо, это найти тебе фиктивную невесту. Тогда я выполню контракт, а ты все еще будешь не женат, – рыжая начала излагать план, но, увидев надменность и снисходительность во взгляде оппонента, приуныла. – Что?!

– Наличие невесты не спасет меня от кресла в Совете, – усмехнулся Саргар.

– Хм, а вот тут ты как раз не прав. Ведь если невесту подобрать правильную, то временно, до тех пор, пока не нагуляешься, на твоем месте может быть она. Так?

– Допустим… – прищурившись, протянул вампир. – Только сомневаюсь, что моя мамулечка пустит за стол, где издревне восседали лишь мужчины, а за спиной отца лишь она имела голос, девицу!

– Значит, надо найти «не девицу», – оскалилась Крис.

– Дура, что ли?! – взвился Сар. – Я кто, по-твоему?

– Ты?! Ну, судя по спектаклю, мужчина свободных сексуальных взглядов, – рассмеялась Кристина, в последний момент увернувшись от небольшой подушки, пущенной в нее пыхтящим вампиром. – Сар! Тебе надо научиться держать себя в руках!

– С тобой это проблематично, – мрачнея на глазах, отозвался хозяин комнаты. – С каждой минутой я все больше убеждаюсь в том, что проклятье вампиров существует, и одно из них сейчас сидит передо мной.

–Эх, если бы это было так, все бы было намного проще, – с грустью произнесла Кристина.

В комнате на несколько минут воцарилась тишина. Саргар поднялся, подошел к комоду и, вытащив из ящика плоскую мутную бутыль, прихватил два пузатых фужера с тумбочки возле кровати. Рубиновая жидкость густой, но тонкой струйкой наполнила не более одной четвертой бокала, после чего Сар протянул один из сосудов Кристине.

– Рыжая, а давай без подначек? Мне кажется, мы и правда можем быть друг другу полезны…

– Давай… – спустя долгую, казалось, бесконечную минуту отозвалась полукровка.

– Давай ты поможешь мне решить проблему моего окольцевания, а я помогу найти тебе твоего отца… А может быть, даже больше…

– Не обещай того, чего не сможешь выполнить, – с грустью произнесла Кристина. – Хорошо, план такой… Нам надо найти не просто потенциальную невесту. Она должна быть старше тебя, опытнее, а главное, должна поклясться в том, что по первому требованию откажется от тебя и того статуса, который может получить.

– Клятва на крови? – заинтересованно уточнил Саргар.

– Не только, я думаю, что обряд на алтаре подойдет идеально… Я кое-что уточню и завтра расскажу тебе, как это будет. Не стоит напрягаться, дорогой, твоя свобода превыше всего, – подмигнула рыжая, отсалютовав пузатым бокалом.

– Хорошо, как только ты найдешь потенциально подходящую под это…. Хм, не девушку, – оскалился вампир.

– Вот именно, «не девушку», – кивнула соглашаясь Крис.

– Мы проведем обряд и пока «не девушка» будет заменять меня на советах, мы займемся поисками твоего родителя, – при этом азарт не просто вспыхнул во взгляде Высшего, а затопил алым блеском всю радужку, заставив Крис передернуть плечами.

Чем больше Саргар общался с рыжей, тем четче осознавал, что она нравится ему. В ней был стержень, который давно исчез в алчных вампиршах. Мог бы брюнет влюбиться в полукровку? Нет! У него перед глазами был пример любви вампира и ведьмы, и этот пример на всю его долгую, можно сказать, бесконечную жизнь, научил лишь одному: у каждого проклятия есть правило и лишь оно может удержать на грани обрыва. А падать в пропасть Саргар не хотел, он, может быть, только жить начинал. Сейчас, сидя напротив Кристины, Сар осознавал, что свобода, о которой он так мечтал, больше не была лишь призрачной. Почему-то ей, Крис, он верил…

Впервые за свою недолгую, но яркую жизнь рыжая наблюдала за вампиром без желания придушить его собственными руками. Может, права была Алина, и не все вампы гады? Хотя, скорее всего, именно Сар был тем самым роковым исключением. А может быть, лишь ступенькой в достижении цели, ведь если не строить иллюзий, то они заключили взаимовыгодную сделку.

***

Поздним вечером разбирая вещи в отведенной для нее комнате, Кристина морщилась, так как ее не покидало ощущение, что о чем-то они забыли. Был неучтенный элемент этой многогранной мозаики.

– Майкл? – Крис сжала кулон в руке, представив вынужденного партнера.

– Тебе кто-нибудь говорил, что по ночам приличные девочки должны спать? – в голове прозвучал сонный голос блондина.

– Судя по твоим данным, приличной я была лишь в прошлой жизни, так что выводы делай сам, – довольно щурясь, отозвалась полукровка.

Сложно было признать, но она скучала и по МБА, и по Арагене, и, что самое страшное, по белобрысому хаму тоже. Не выпуская кулона из рук, рыжая забралась с ногами на кровать и, прикрыв глаза, поведала Майклу о договоре.

– Значит, решила подыграть отпрыску и его руками найти отца? – уточнил блондин.

– Не могу сказать, что я его обманываю. Майкл, он и правда не готов жениться. Ты бы его видел, у него даже зачатков к любви нет. Им движет свобода, думаю, ближайшие лет сто этого клыкастого мы не пристроим.

– Хм, почему-то мне кажется, что Арагена была в курсе… – задумчиво протянул партнер. – Интересно, почему она не отказала просившей?

– Из-за меня, – созналась Крис.

– Скорее всего… – подтвердил Майкл. – Итак, чем я могу тебе помочь?

– Завтра я планирую собрать все данные о потенциально подходящих невестах, от тебя мне нужны сведения об обрядах на крови, где лишь один партнер зависим. Мне кажется, в этом мире такого не применялось, а вот в других…

– Я даже знаю, кто нам поможет, – усмехнулся в ответ Майкл.

– Передавай привет Лилиане и скажи ей, что я была не права, – произнесла рыжая, печально улыбаясь.

– Уверен, она и так это знает, – отозвался блондин. – Но все равно передам. Коснешься кулона, когда проснешься, все сведения будут уже в нем.

– Спасибо… – выдохнула девушка.

– Ого!

– Ты чего?! – всполошилась Крис.

– Да вот думаю, где же мир-то в клочья разнесло? – елейным голоском молвил блондин.

– Не поняла! – насторожилась Кристина.

– Милая, ты – и поблагодарила! А такое возможно лишь в противовес настоящему Армагеддону, вот я и просматриваю новости в поисках того, какому же мирку так подфартило.

– Дурак! – рявкнула Крис, убирая руку с кулона.

Засыпая, девушка предвкушающе улыбалась. Определенно ей нравилось это задание, даже несмотря на то, что в конце ждала смерть…

***

Стук в дверь заставил Крис резко подскочить на кровати и сонным взором обвести помещение.

– Где я?! – хрипло выдохнула девушка и тут же сморщилась от нахлынувших воспоминаний.

Стук повторился. Рыжая сползла с кровати и, накинув халат поверх ночной рубашки, больше похожей на футболку, распахнула входную дверь. В коридоре с подносом в руках стоял Гари.

– Э-э-э… – выдохнула девушка, запахивая полы халата, жалея, что он неприлично короткий.

– Хм, а ты не так уж и дурна. Какие планы на вечер? – заломил бровь вампир, бесцеремонно отодвигая рыжую с прохода и проникая внутрь помещения.

Оглянувшись в поисках того, куда поставить поднос, мужчина в несколько шагов преодолел, по мнению Крис, большие габариты комнаты и водрузил завтрак на кровать.

– Княжеская чета желает завтракать в уединении, поэтому ты ешь тут.

– Ав-ав! – отозвалась Крис, скривившись от слов охранника.

– Что?! – обернулся насторожившийся мужчина.

– Слушаюсь! – встав по стойке смирно, девушка меж тем держала руки на поясе, не давая халатику нагло распахнуться.

– Дрессированная? – усмехнулся Гари, медленно двигаясь по направлению к полукровке. – Это хорошо… Люблю таких.

– Гари! – раздался приглушенный крик из коридора. – Сар требует, чтобы ты спустился в столовую.

– Черт, как чует, паршивец. Ладно, рыжуха, мы с тобой еще покувыркаемся! – зловеще прошептал вампир, блеснув клыками меж губ, после чего стремительно покинул комнату секретаря.

Проводив его, Кристина закрыла дверь на замок и с ненавистью посмотрела на поднос. Вот еще, будет ей тут клыкастый указывать, кому она должна принадлежать! Размечтался! Рыжая взлохматила волосы, переставила поднос на тумбочку и поспешила в небольшую ванную комнату. Помнится, сразу после завтрака Княгиня желала ее видеть. Ну что же, самое время получить нагоняй за несделанную работу.

Спустя полтора часа девушка вышла из апартаментов молодого Князя, медленно направляясь к лестнице. У дверей охраны не было, что неоднозначно намекало на то, что и самого молодого вампира в доме нет, а значит, можно беспрепятственно пообщаться с мамулей и просмотреть возможных кандидаток. Спускаясь по ступенькам, Кристина мысленно усмехнулась, отмечая безлюдность, а точнее, безвампирность дома. Интересно, а куда делась вся прислуга, да и положенная по статусу сопутствующая знать?

Еще вчера она уточнила у Сара местоположение малого кабинета и теперь направилась в левую часть дома, ища дверь с изображением растерзанного волка. Однако найдя искомую деревянную преграду, девушка замешкалась и, как позже выяснилось, не зря…

– Лами?! Как ты посмела провернуть все это за моей спиной? – раздался грозный баритон, заставивший Крис замереть и прильнуть ухом к едва заметной щели меж деревянных досок.

– С чего ты взял, что за спиной? – в голосе женщины проскользнуло едва различимое удивление. – Ты был слишком занят своими проблемами, тогда как я пытаюсь решить наши!

– Наши? Наши?! Лами, ты их не решаешь, ты их создаешь! – выкрикнул мужчина. По раздавшемуся звуку Крис сделала вывод, что при этом он опустился в кожаное кресло. – Дорогая, утром у меня был крайне неприятный разговор с сыном. Саргар в ультимативной форме объявил, что не планирует становиться моим наследником. Нашим наследником!

– Но?!

– Замолчи! Хоть раз в жизни сначала дослушай и лишь потом язви! – рявкнул мужской голос, заставивший рыжую скрипнуть зубами за дверью. – Сар предупредил, что не собирается становиться наследником при живом старшем брате!

– Но… – всхлипнула вампирша.

– Вот именно! Но! Все знают, что на Дормаре проклятье. Он не захотел, чтобы мы помогли ему. Он отказался от нас и ушел.

– Но ведь мы не отказывались от него?! – воскликнула женщина.

– Не отказывались, – устало подтвердил мужчина. – Но никто из нас не чувствует его. Не знает, жив ли Высший, или ушел на другую сторону мира.

– Ведьма… – выдохнула Ламира.

Ту боль, что источало всего лишь одно слово, можно было черпать ложкой, такой всеобъемлющей и мощной она была.

Боль… Тоска… Обреченность… И на задворках… Совсем далеко… Ненависть!

– Лами, любимая, ты же знаешь, что никто из Высших не застрахован от проклятья, что оставил нам Создатель, чтобы сдерживать вампирскую мощь перед обычными людьми!

– Знаешь?! – меж тем оживилась вампирша. – А ведь, девочка, что прислала нам Арагена… Она не простая полукровка.

– Да?! – насторожился вампир.

– Не думаю, что она дочь ведьмы, ведь тогда сам вампир был бы уничтожен… Хотя… Надо бы разобраться в происхождении Кристины!

– Не сейчас! Завтра Совет! Сейчас это первоочередная проблема. Твоя задача – убедить Саргара явиться на него. Просто явиться, а там уж решим, что будем делать дальше!

– Хорошо, я займусь этим, – отозвалась женщина.

Кристина, поняв, что разговор, скорее всего, завершен, кинулась к неглубокой нише на повороте коридора. Только девушка успела замереть, затаив дыхание, как дверь распахнулась, и зычный голос Княгини оповестил:

– Кадар! Позови ущербную! Я желаю ее видеть!

Затем обладательница сногсшибательного длинного темно-синего платья с оголенной спиной прошла к следующей двери, на которой была изображена окровавленная морда лисы, и скрылась за ней.

– Хм, а ей подходит… – прошептала Кристина и, досчитав до двадцати, последовала за Княгиней.

 

ГЛАВА 4

Девушка успела лишь раз стукнуть по преграде, как дверь распахнулась. Княгиня присаживалась в глубокое кресло, при этом тяжело опираясь на столешницу. Подняв взор, женщина прищурилась, окинула гостью оценивающим взглядом, затем кивнула в знак приветствия и жестом указала на небольшое кресло напротив хозяйского стола.

– Как устроилась? – поинтересовалась Княгиня и, не дав возможности ответить, задала следующий вопрос: – Ты познакомилась с моим сыном?

– Да, – отозвалась рыжая. – Думаю, мне удастся вам помочь.

– Да? – брюнетка едва заметно улыбнулась, при этом сохраняя настороженность во взгляде. – Пояснишь?

– Побеседовав с Саргаром, я пришла к выводу, что он готов рассматривать кандидаток.

– Рассматривать? – слегка передразнила Ламира. – Это не то, что я хотела бы услышать.

– И все же я пришла к вам как раз за советом. Вы лучше знаете и своего сына, и то, какие требования вы предъявляете к потенциальной невесте. Возможно, у вас есть список тех, кого мы с Саргаром можем посмотреть, и собственно, из кого вы потом будете выбирать.

– Что же, мне нравится твоя идея… – после недолгих раздумий произнесла Княгиня.

Ламира чуть наклонилась вбок, и по звуку девушка поняла, что брюнетка выдвинула ящик. На столешницу лег лист, на котором значилось три имени. Кристине хватило лишь взгляда, чтобы понять, что все три кандидатки – дочери Высших, лояльно настроенных к Правящему Князю. Вот только ни одна из них не подходит под ту участь, что уготовили для нее заговорщики.

– Это все возможные кандидатки? – уточнила Кристина.

– Да, – кивнула Ламира. – Вампирши молоденькие, умненькие, а главное, из нужных, – при этом брюнетка сделала выразительную паузу, – семей…

– Я поняла, – рыжая протянула руку, но взять список не успела, поверх него опустилась рука хозяйки помещения.

– Не подведи меня, дорогая, – прошипела женщина, – и поторопись со смотринами. Завтра Совет.

– Завтра? – удивилась Крис. – Но Арагена сказала, что у меня две недели.

– Да, это так… – кивнула Лами. – Завтра Совет малого круга. Туда придут те, кто будет присутствовать на Большом Совете. Мой сын должен на нем присутствовать, даже без женщины за спиной. Ему еще можно…

– Он будет там присутствовать, – едва слышно отозвалась Кристина, поднимая листок.

Рыжая ощущала давление вампирши и решила ей подыграть. Подчинение, пущенное от Княгини, было неприкрытым и приказным. Нельзя было признавать то, что девушка наполовину ведьма, хватало и того, что об этом уже знал Сар.

Спустя несколько минут полукровка поднималась по лестнице, медленно складывая лист со списком потенциальных невест. Проведя по линии сгиба пальцами, в задумчивости девушка прикусила нижнюю губу.

– Что-то не так? – голос, раздавшийся со второго этажа, привлек внимание Крис. – Ты от матери?

– Да, привет, – отозвалась рыжая, отмечая небрежный образ одежды Саргара.

– Голодна? – уточнил вампир.

– Нет, но думаю, нам стоит поговорить и если можно, то не в доме, – пояснила девушка.

– Хорошо. Как полагаешь, небольшая прогулка к озеру будет полезна? – подмигнул Сар.

Вампир спустился, подхватил Кристину под локоток и потянул вниз, при этом выхватив из пальцев сложенный листок.

– Это что? – уточнил мужчина.

– Приговор, – в ответ улыбнулась Крис.

Саргар громко фыркнул, продолжая спускаться, развернул послание, пробежал глазами три строчки, сморщился и, скомкав лист, запихнул его в карман брюк.

– Три скучные куклы, готовые по первому требованию делать минет, – отрекомендовал выбор мамаши сынуля. – Нам они не подойдут.

– В этом вопросе я с тобой солидарна, – кивнула девушка.

– А в каком нет? – обернувшись вполоборота, уточнил Сар, при этом распахивая входную дверь перед Кристиной.

Лучи местного солнца ослепили девушку. Крис зажмурилась, инстинктивно делая глубокий вдох и шаг назад. Упираясь спиной в грудь вампира, почувствовала его руки на своей талии. Кристина перехватила слишком проворную ладонь, едва слышно прорычав:

– Не переходи грань…

– Даже в мыслях не было, – склоняясь к уху, отозвался Сар.

В голосе отчетливо слышался сарказм, а на губах мужчины блуждала ехидная улыбка. Крис не видела, но ощущала это, так сказать, спинным мозгом.

В нескольких метрах от крыльца красовался темно-красный автомобиль с откидным верхом. Дорого, помпезно и показушно…

– А попроще? – заломив бровь, поинтересовалась девушка, обернувшись к вампиру.

Заглянув в глаза рыжей, Саргар оценил, что должного эффекта машина не произвела, хмыкнул и потянул красотку к небольшому ангару в нескольких десятках метров от дома.

***

Ветер игрался прядями, то и дело залепляя глаза и рот рыжей. Мотоцикл, на который, несмотря на протесты полукровки, вампир ее затянул, несся с сумасшедшей скоростью. За спиной осталась чугунная решетка, словно витой обод, окружающая территорию вокруг замка, а петляющая дорога уводила смеющегося вампира все дальше в лес. Деревья становились выше и гуще, а казавшаяся едва различимой на горизонте гора неумолимо приближалась, пугая своей угловатостью и природной нелогичностью.

– Еще долго? – пытаясь перекричать ветер и рев двигателя, взмолилась Кристина.

В ответ Сар крутанул ручку на руле, рев усилился, и металлический конь помчался быстрее. Взвизгнув, девушка вцепилась в брюнета, проклиная его на чем стоит свет и боясь, что ее расплющенную тушку уже никогда не найдут на этой богами забытой дороге, в этом проклятом мире, при этом она так и не выполнит это чертово задание. В сотый раз Крис задавала себе вопрос, чем она думала, соглашаясь с умалишенным вампиром на прогулку, ведь знала же, что добром это не кончится. Однако что толку стенать, когда вся ее никчемная жизнь проносится перед глазами, намекая, что даже зацепиться-то в своих воспоминаниях полукровке нечем. Плотно зажмурив глаза, рыжая плотнее прижалась к спине вампира, пообещав себе, что потом лично повыдергивает его чертовы клыки.

Спустя несколько минут, когда руки свело от холодного ветра, а пальцы подрагивали от судорог и мышечного напряжения, движение замедлилось, а еще через пару минут мотоцикл остановился. Крис практически упала с коня, возмущенно рассматривая улыбающегося вампа, что, перекинув ногу и стягивая перчатки с рук, протягивал ей ладонь.

– Идем, принцесса, – усмехнулся Сар. – Я покажу тебе свои владения.

– Ты – чудовище, – констатировала девушка.

– Возможно, но заметь, весьма очаровательное, умное, и уж точно не бедное! – оскалился наглый тип.

– Но все равно чудовище! – возмущенно выдала рыжая, принимая помощь.

На мгновение мужчина прижал смешно пыхтящую ведьму к себе, после чего щелкнул по кончику носа и, ухватив обиженную девушку за руку, потянул по едва различимой тропинке вглубь леса.

– Мы куда?! – насторожилась Крис.

– Увидишь… – улыбнулся Саргар. – Тебе понравится.

Спустя минут пятнадцать пешей прогулки, где Крис сама себе напоминала буксир, Сар вывел ее на небольшую полянку, которая заканчивалась обрывом. Вид, открывающийся с нее, поражал воображение. Казалось, земля просто закончилась, а дальше было лишь бескрайнее небо с густыми и пушистыми облаками под ногами.

Шаг… И ты паришь…

– Эй, осторожнее!

Саргар перехватил замечтавшуюся полукровку, которую неумолимо тянуло туда. Ей казалось, что за спиной выросли крылья. Они трепетали на ветру, желая показать всю свою силу и мощь нерадивой хозяйке, которая все это время прятала их. Глубоко вдохнув, Кристина прикрыла глаза и позволила эмоциям выплеснуться наружу. Слезы струились по щекам, а ветер тут же высушивал едва заметные следы, лаская и гладя девичье личико.

Когда первые эмоции схлынули, оставляя видимое опустошение, Крис обернулась и, прижавшись к Сару, тихонько обняла его за талию. Вампир гладил девушку по волосам, не отрывая взора от неба. Его так же манили эти тучи, только он во всем этом видел лишь свободу, не желая иметь обязательств. Саргар не позволял мысли о том, что свадьба равнозначна смерти, проникать в свое сознание.

Нет и еще раз нет! Его свобода лишь в том, чтобы, когда кажется, что выхода нет, можно было приезжать сюда, дабы понять, что выход есть всегда…

Опустившись на траву, вампир привлек девушку к себе и, продолжая наблюдать за медленно плывущими облаками, спросил:

– Тебе нравится?

– Да, очень… – едва слышно отозвалась рыжая. – Спасибо…

– Не за что, – с легкой грустью усмехнулся вампир. – Так о чем ты хотела поговорить?

– Ты ведь не единственный ребенок в семье? – отпрянув от мужчины, Крис настороженно заглянула ему в глаза. – Ты ведь младший, так?

– Так, – кивнул Сар.

Во взгляде вампира появилось напряжение, что в свою очередь заставило Крис подобраться и, отодвинувшись от брюнета, удобнее усесться на траву.

– Что случилось с наследником? – напрямую задала вопрос девушка.

Саргар дернулся, усмехнулся и, отвернувшись, сорвал травинку, задумчиво прикусив ее белоснежными зубами. Вампир молчал, устремив взор на облака, а Кристина ждала, понимая, что пока клыкастый не решит, что все-таки доверяет ей, пытать и выуживать информацию бесполезно.

Минуты тянулись… Девушка скучала, бездумно теребя кулон.

– В нашем мире есть легенда, хотя вампиры считают ее проклятием, – глухо произнес Саргар, и Кристина тут же обратилась в слух, неосознанно сжимая кулон в руках. – Когда-то на Элинагаре жили лишь вампиры, но жажда крови и власти убивала их, и тогда боги смилостивились, поселив в этом умирающем от распрей и войн мире другие расы. Вампиров было больше, они были у себя дома и, объединившись в кланы, стали уничтожать одну расу за другой. Отдавая первенство Высшим.

Рыжая уже открыла рот, чтобы попросить прекратить нудный курс в историю, так как прекрасно знала это из того дела, что подготовила Арагена, как Сар сам остановился.

– Но не в этом суть, – отмахнулся мужчина, при этом взлохматив непослушную челку. – Пока вампиры гонялись за одними, другая раса разрослась, словно грызуны. Они, люди, боялись нас. Они и сейчас нас боятся… – вампир откровенно рассмеялся и продолжил: – Вот только мы боимся их не меньше. Точнее, не их всех, а проклятия, которое одна пойманная вампиром ведьма наслала на весь клыкастый род.

– Пройдут века, пройдут года, и встретит тот, кто смерти не ведает, деву, что будет равна ему во всем. Волос ее будет рыж, а глаз зелен. Сила ее будет природой дарована, и обладать она будет щитом против чар темных, – задумчиво продекламировала Кристина.

– Именно, – кивнул вампир, кривя губы в улыбке. – Но, лишь завоевав любовь ее, будет тот, что ночью обласкан, силен и вечен. А коль силою власть заполучить захочет, или обидит чем деву огненную, проклят будет.

– И в чем проклятье выражается? – заломила бровь рыжая, наматывая прядь волос на палец.

– А вот этого в послании нет! – рыкнул вампир, резко обернувшись к девушке. – Каждый из нас сторонится таких, как ты, но дело даже не в этом. Лишь самый сильный из рода вампирьего падок на чары ведьм. Мой брат был самым сильным.

– Был? – насторожилась полукровка.

– На тот момент был. Он встретил ее в лесу. Рыжая, кроткая… Красивая, но… по мне так слишком… Тихая, что ли. Дормар привел ее домой, сказав, что она – его невеста. Девушка все время молчала, от всех шарахалась, а потом… Понимаешь!.. – Сар встрепенулся и, подавшись вперед, настороженно произнес: – Я провел расследование. Никто не знает, как она вышла, кто ее позвал, а самое главное, кто ее привел к этому обрыву… – при этом Саргар указал рукой на край поляны.

– Она разбилась? – догадалась Крис.

– Да, ее тело нашли через неделю, – кивнул вампир. – Никто не обвинял Дормара, кроме него самого. На следующий день после находки брат ушел.

– Вы искали его? Он жив? – задавала вопросы девушка.

– Да, – кивнул Саргар. – Искали, тянули по родовой нити, но он ее заблокировал. Сейчас мы не знаем ни где он, ни что с ним…

– Бред! – спустя несколько минут вынесла вердикт рыжая.

Опираясь на руки, Кристина поднялась и медленно побрела к краю поляны. Замерев в полуметре от обрыва, полукровка глубоко вдохнула и, прикрыв глаза, развела руки в разные стороны.

Вот оно! Надо найти Дормара и заставить его вспомнить про свой долг. Хм, девушку он потерял… Идиот! Одну потерял, другую найдет! Да чего там искать. Крис сама найдет ему дюжину ведьм, пусть скидывает их вниз, раз это и есть его развлечение.

«Только сама не прыгай», – раздался смеющийся голос Майкла в голове.

«Вот еще! – мысленно послала ответ полукровка. – Стоп, а что ты тут делаешь?!»

«Ты активировала кулон, так что я обедал под слезливое вещание твоего подопечного. Не хочешь за мальчугана замуж?» – меж тем изгалялся напарник.

«Только после того, как твоя блондинистая задница сочетается нерушимыми узами с троллихой!» – мысленно прокричала Кристина.

«Ну-у-у, не нравится, так чего орать-то?! – обиделся Майкл. – Итак… каков план?»

«Надо найти старшего…» – расслабилась рыжая.

«Хорошо, жди информацию!»

После чего все мысли из головы полукровки просто испарились. Девушка, не скрывая коварной улыбки на устах, обернулась к вампиру.

– Ты меня пугаешь, – усмехнулся в ответ Сар. – Что ты надумала?

– Буду искать твоего братика, – лукаво подмигнула девушка.

– Ну-ну… – лениво отозвался вампир, медленно опускаясь на траву и устремляя взор на небо. – Если это не удалось моим родителям, то вряд ли получится у тебя.

– Ты же знаешь, что завтра Совет, – продолжила меж тем полукровка.

–Да, – кивнул Сар, пожевывая травинку.

– Пообещай мне, что, пока я ищу твоего братца, ты будешь хорошим мальчиком и пойдешь на Совет, – произнесла Крис, подходя к Саргару и склоняясь над ним.

Вамп дернулся, поймал девушку за руку и, опрокинув ее себе на грудь, прошептал:

– А что мне за это будет?

– Я не женю тебя на первой попавшейся вампирке, – оскалившись, промурлыкала Кристина.

– Ведьма!

– Угу, – облизнула губы девушка, – наполовину…

***

Дневное светило приобрело первые красные всполохи, когда транспортное средство, управляемое Саргаром, на полном ходу влетело во двор замка. Расторопный слуга принял железного коня, а мужчина, чьи виски окрасила седина, едва различимо шепнул:

– Гости останутся на ужин…

– Спасибо, Кадар, – кивнул Сар, слегка нахмурив брови. – Ты уже знаком с моей личной помощницей?

– Да, – мужчина склонил голову в знак приветствия и почтения. – Кристина, Княгиня просила вас присутствовать на сегодняшнем ужине, а также просила передать, что надеется на вас.

– Вы говорили, что на ужине будут гости? – уточнила Крис, при этом медленно следуя за вампиром, который, прислушиваясь к их беседе, направился к дверям в дом. – Или гостья?

– Вы крайне прозорливы, юная леди. Княгиня с гостьей гуляют по зимнему саду. Князь и Даонел уже час как заперлись в кабинете вашего отца, – при этом дворецкий выразительно посмотрел на обернувшегося Сара.

– Хм, сваты… – оскалился вампир.

Ноздри брюнета уловили какой-то лишь ему ведомый запах, а зрачки приобрели красный отлив.

– Дурак! – спустя минуту выдохнул Сар. – Я не куплюсь на «сучку во время течки», я не прыщавый юнец.

– Пояснишь? – заломила бровь Крис.

Девушка прекрасно поняла, о чем идет речь, но ей нравилось дразнить Саргара и заставлять его произносить не слишком удобные вещи вслух. Вампир лишь фыркнул, высокомерно смерив рыжую взглядом.

– Идем, – приказал брюнет. – Нам надо подготовиться к смотринам, и только попробуй мне не подыграть!

– Не собираюсь я на ужин! У меня есть куда более важные дела! – вспыхнула полукровка, меж тем торопясь за Саром по ступенькам в его крыло.

– Нет, моя верная помощница, – оскалился клыкастый, демонстрируя удлинившиеся зубки. – Твоя единственная задача, насколько я помню, это окольцевать меня! Вот этим ты и займешься!

Задохнувшись от возмущения, Крис застыла перед дверью в свою комнату, где оставил девушку вампир, придав ускорения шлепком по заднице.

– Это мы еще посмотрим… – прошептала, сцепив зубы, рыжая. – Кого… И на ком… Я… Женю!

***

Саргар предупредил Кристину, что зайдет ровно в семь вечера. Вампир сказал – вампир сделал. Рыжая, облаченная в строгое длинное черное платье с очень скромными разрезами чуть выше колена по бокам вдоль стройных ног, в последний момент успела сунуть ступни в туфельки без каблуков. Волосы, собранные в хвост, были нещадно замотаны в тугой узел. Весь вид полукровки кричал о том, что она не более чем помощница.

Брюнет окинул девушку с ног до головы медленным, словно облизывающим взглядом, громко хмыкнул, при этом ехидно усмехаясь, и подал руку, дабы дама, которую он планировал сопровождать, заняла свое место.

– Я не буду тебе подыгрывать, – прошептала слегка раздраженная девушка.

Она потеряла более получаса, пытаясь связаться с Майклом, но гнусный блондин прислал лишь короткое мысленное сообщение: «Когда найду, сообщу».

– Еще как будешь, – оскалился Саргар. – И потом, а вдруг сегодняшний гость твой отец?

Пальцы девушки непроизвольно сжали руку вампира, а ноготочки попытались впиться в белоснежную кожу сквозь черный пиджак. Мужчина остановился, вопросительно приподняв бровь.

– Ты ведь пошутил? – хрипло уточнила Кристина.

– Вовсе нет, – отозвался брюнет после минутного разглядывания глаз девушки, в которых плескались неуверенность и тревога. – Ты хочешь найти отца, или тебя устроит его труп?

– Труп было бы лучше… – попыталась отшутиться полукровка. – Я бы его попинала…

– Не думаю, что это занятие вызвало бы у тебя бурю эмоций. Что толку измываться над туловищем, душа-то тю-тю!

Повисла пауза. Тишину нарушало мерное дыхание вампира и рваные вдохи девушки, которая пыталась вернуть себе былую уверенность и невозмутимость.

– Так ты правда думаешь, что там, в столовой, мой отец? – нервно уточнила Крис.

– Нет, милая моя, я думаю, что там восседают как минимум двое Высших, и если ты ничего не почувствуешь, то от семи останется лишь пять кандидатов, а это уже результат.

– А если он один из них? – девушка дернулась в сторону дверей, к которым вампир приближался, тяня, как на канате, рыжую.

– Пока не увидишь, не узнаем! – оповестил мужчина.

В это же мгновение, не дав полукровке перевести дух, Сар ударил ладонью по дверям, и последние распахнулись. Залитое искусственным светом помещение поражало богатством и белизной. Пару раз сморгнув, Кристина смогла разглядеть небольшой стол, сервированный на четыре персоны. С одной стороны располагалась Княгиня, а по правую руку от нее – молодая девушка с блюдцевидными глазами. Места напротив предназначались для Крис и Саргара.

– Сын, – громко произнесла Ламира. – Вы заставляете ждать себя!

– Прости, маман, – усмехнулся в ответ вампир. – Крис слишком долго собиралась, а я помогал выбрать и надеть ей платье.

– Что ты помогал?! – хрипло уточнила хозяйка замка, нервно сглотнув.

– Саргар шутит, Княгиня, – тут же перебила рыжая, присаживаясь напротив гостьи на отодвинутый вампиром стул. – Не может же влиятельный молодой вампир признаться, что робел перед встречей с милой девушкой.

Над головой Крис раздался приглушенный кашель, а правого уха коснулись губы, и послышался легкий шепот:

– А вот за это я отомщу…

Рыжая проигнорировала угрозу, протянув пальцы к белоснежной салфетке. Встряхнув ее, она положила льняную ткань на колени, после чего перевела вопросительный взор на хозяйку замка. Княгиня же, прищурив взор, наблюдала за тем, как ее сын сделал пару шагов и, склонившись перед гостьей, взял протянутую девичью ладошку, лишь обозначив приветствие.

Это было слишком! Кристина держала маску отчужденности на лице, аккуратно сложив руки поверх салфетки на коленях, внутренне клокотал хохот, о котором никто не смел догадаться.

«Так уж и никто?» – в голове еле слышно раздался голос Майкла.

Дернувшись, Крис сжала кулон, после чего в голове раздался оглушительный хохот блондина.

«Девочка моя, ты там чем питаешься? Воздухом? Почему тарелки пустые?» – не унимался напарник.

Ответить Крис не успела. Саргар занял свое место. Княгиня несколько нервно, но все же взяла себя в руки и, пару раз хлопнув в ладоши, велела подавать ужин.

Выпустив кулон из рук, рыжая искренне верила, что отключила блондина от связи, но наглый напарник комментировал все, что видел, и когда у бедной девушки пару раз со звоном на тарелку падала вилка, сжалился, объяснив, что выполнил ее поручение и пока не отчитается, будет находиться в ее сознании. Шумно выдохнув, Крис позволила себе чуть-чуть расслабиться и насладиться ужином. Беседа за столом напоминала перепалку двух взъевшихся вампиров. Саргар отпускал колкие шуточки в сторону Ламиры, а брюнетка то и дело кидала злобные взоры именно на рыжую, которая делая вид, что ее это не касается, с большим удовольствием поглощая ужин. И только ничего не понимающая гостья, обронившая за всю трапезу не более двух фраз, лениво ковыряла кусок непрожаренного мяса в тарелке, при этом жадно отпивая мутно-красное вино из хрустального бокала. Сама Крис от алкоголя отказалась, предвкушая новости от Майкла.

– Элим…

Когда на стол накрыли для десерта, Саргар снизошел до того, чтобы обратиться к большеглазой вампирке.

– Милая, что пообещала вам моя мать, что вы при всем вашем темпераменте, о котором судачат во всех питейных заведениях, так робко себя ведете? Неужто меня?! Так вот, не верьте Ламире, я для нее, как переходной приз, который она всем обещает, но никому не отдает. Видите ли, милая, я слишком ценный, не правда ли, Крис?!

При этом вампир вскинул руку и, обняв рыжую за плечи, резко привлек девушку к себе, при всех целуя ее в висок.

– Саргар! – вскрикнула Княгиня, вскакивая со своего места.

В этот момент белоснежная дверь, противоположная той, в которую вошли Сар и Крис, распахнулась. В помещение вошли двое высоких стройных мужчин, привлекающих к себе внимание. Цепкими взглядами они окинули зал, отмечая нахально улыбающегося Сара, злобно пыхтящую Кристину, откровенно смеющуюся Элим и набравшую воздуха, да так и не произносящую заготовленную тираду Ламиру.

– Любимая, – подал голос тот, что вошел вторым.

Княгиня дернулась, выдохнула, прикрыла глаза, после чего, полностью восстановив самообладание, обернулась к мужу. На лице женщины застыло доброжелательно-приветственное выражение, и она сделала в направлении мужа и гостя пару шагов.

– Ламира, мы закончили, – продолжил Князь. – Элим, тебе понравился ужин?

– Он был чудесен, – ухмыляясь, ответила девушка.

Крис только сейчас заметила, как изменилось не только поведение вампирши, но и ее взгляд, а также мимика лица.

– Ваш сын, дорогой Князь, бесподобен до такой степени, что боюсь обломать об него клыки, – продолжила гостья, поднимаясь из-за стола и откидывая салфетку, которая приземлилась на кусок нетронутого клубничного торта.

– Браво, Элим! – воскликнул Сар, с легкостью отталкивая Крис.

Вампир поднялся и, пару раз громко хлопнув в ладоши, подошел к усмехающейся гостье. Пара смотрелась великолепно. Темно-синяя рубашка Сара создавала уникальное цветовое дополнение к нежно-голубому лифу платья Элим, притом что подол наряда был таким же глубоко-синим.

– А красивая могла бы быть пара, – произнес второй вошедший вампир.

– Не в этой жизни, пап, – отозвалась девушка, на этот раз позволив Сару прикоснуться губами к своим пальцам.

– Это не помешает нам остаться друзьями? – не скрывая ехидства в голосе, поинтересовался Саргар.

– Как только найдешь ту, кто тебя окольцует, буду рада общаться с тобой и с ней, – усмехнулась девушка. – Предпочитаю, чтобы на тебя надели строгач и сдерживали твой порыв, а сделать это сможет лишь очень опытная девушка.

Произнеся все это, Элим кинула взгляд на Крис и, подмигнув, направилась к отцу. Спустя несколько минут гости покинули замок. Ламира пыталась привлечь внимание Кристины, но Саргар оповестил семейство, что раз у него появился секретарь, то пора разгрести накопившуюся за последние годы корреспонденцию, после чего подхватив злобно пыхтящую Крис, потянул ее в сторону своего крыла.

– Милая, а ты уверена, что эта девушка сваха? – задумчиво произнес Князь, провожая излишне возбужденного сына задумчивым взором. – И да, ты права, она принадлежит нашему миру…

– Еще пара таких фокусов, – взвилась брюнетка, – и я уже ни в чем не буду уверена!

– Не все твои затеи разумны… Не все…

***

– Я тебя придушу! – шипела Кристина, еле успевая передвигать ноги.

Одной рукой девушка придерживала подол платья, другую остервенело пыталась выдернуть из захвата вампира, а в голове рыжей не унимался Майкл.

– Да отпусти ты меня, урод клыкастый! – взвилась полукровка.

– Это кто урод?! – мгновенно затормозив, Саргар навис над девушкой, прищурив очи и растянув губы, оголяя клыки.

– Вот интересно, а тебе зубы целоваться не мешают? – задумчиво нахмурившись, выдала рыжая.

В голове, казалось, кто-то сдох от хохота. Звуки прекратились, а вместо них пришло странное хриплое похрюкивание.

– Что?! – опешил Сар, резко отстранившись от Кристины.

– Да я так, можно сказать, просто поинтересовалась… – пробурчала полукровка, внутренне обижаясь, что вампир отскочил от нее, как от прокаженной, стоило ей заикнуться про поцелуй.

– Я не буду тебя целовать, – холодно произнес брюнет.

– Как будто тебе кто-то это позволил бы, – усмехнулась девушка, пряча взгляд. Обида готова была показать первую влагу, но рыжая, глубоко вдохнув, уняла истерику на подходе. – Так, у меня дела… – буркнула Крис.

Не дав Сару опомниться, девушка прошмыгнула мимо вампира и захлопнула дверь перед его носом, после чего, облокотившись спиной, медленно выдохнула, прикрыв глаза накрашенными ресницами.

«Правильно, плакать нельзя, тушь потечет», – раздался приглушенный голос Майкла.

– Умный какой, – вслух с грустью усмехнулась девушка, зажимая кулон меж похолодевших пальцев.

«Ты как?» – участливо поинтересовался напарник.

– Не сдохну, тебе уж точно такую радость не доставлю, – отозвалась рыжая, скидывая туфли.

Слегка поежившись от холода, проникающего в организм через стопы, что стояли на мраморном полу, Кристина передернула плечиками и оглянулась в поисках того, куда бы залезть с ногами и наконец получить долгожданную информацию.

«В кровать не смей, тебя сегодня ждет вылазка, дорогая. При условии, что ты хочешь заполучить старшенького, конечно», – раздался в сознании девушки ехидный голосок Майкла.

– Хочу, – буркнула Крис, направляясь к креслу.

Разместившись так, что колени оказались под подбородком, рыжая одной рукой обняла ноги, а второй продолжала сжимать кулон.

– Вещай… – выдыхая, разрешила напарница, сомкнув веки.

«Итак, я нашел твоего вампира!» – начал напарник.

– Он не мой! – продолжая сидеть с прикрытыми глазами, отозвалась девушка.

«Крис!» – рыкнул блондин.

– Молчу…

«Заметно! Продолжим. Старший сын Князя жив и здоров. Он заблокировал семейную связь в одностороннем порядке, так как на данный момент практически равен по силе Правящему Князю».

Слушая Майкла, Крис представляла, как блондин сидит за столом и, лениво тыкая пальцем по экрану, сообщает ей всю эту информацию.

«Я сброшу тебе координаты его местоположения. Это дом в пяти часах от замка на север. Ты сможешь его найти по капле крови, которую капнешь на этот кулон. Кровь возьми у Саргара».

– Уже вижу, как это будет… – прошипела Кристина, не желая в ближайшее время общаться с клыкастым.

«Крис, не дури! Тебе понравилось в этом мире? Хочешь остаться?!»

Несмотря на то, что рыжая вздрогнула при этих словах, все же она промолчала. Лишь рука, сжимающая колени, непроизвольно скомкала подол платья. В этом мире Кристина ощущала себя чужой, и только тот факт, что все это не более чем задание, которое когда-нибудь закончится, позволял девушке держаться на той тонкой грани, за которой лишь отчаянье. Рыжая выпустила ткань, отерла вспотевшую ладонь и мысленно обратилась к напарнику:

«Он готов к переговорам?»

«Скорее нет, чем да. Детка, включи все свое ведьмовское обаяние и постарайся убедить мальчонку, что ему надо домой, и тогда…»

«И тогда Ламира отстанет от Сара, а Сар от меня, и я смогу свалить домой», – мысленно закончила цепочку рассуждений полукровка.

«Не так быстро», – оборвал проблески радужных рассуждений Майкл. – «А как же твой отец?»

«Это мое личное дело, и его я закончу!» – мысленно рявкнула Крис.

Эхо ее же мыслей многократно повторилось в сознании, заполняя глухой ненавистью все пространство. Девушка никогда не видела отца, но ненавидела его каждой клеточкой своего организма, в котором по превратности судьбы текла именно его вампирская кровь.

«Как я доберусь до места?» – восстановив дыхание и убедившись, что пульс больше не стучит набатом в висках, поинтересовалась рыжая.

«У тебя в сумке красный футляр, в нем небольшой подарочек от меня. Это телепорт, правда, не такой, как тебе хотелось бы», – мягко произнес напарник.

«Как будто ты знаешь, чего я хочу?» – тут же взвилась Кристина.

«Дослушай, рыжий кошмар, а уже потом плюйся своим ядом. При активации телепорта он дает тебе час времени в том месте, куда ты попадешь. Затем, где бы ты ни была и в каком бы состоянии ни находилась, он вернет тебя в исходную точку. Поняла?»

«Час… Мало…» – мысленно растягивала слова Крис. – «Что я успею за час?»

«Найти вампира, зафиксировать его местонахождение, может быть, успеешь бросить маячок, а уже завтра во всей своей ведьминской красе отправишься на захват бастиона», – ехидно предложил Майкл.

– Какой же ты гад… – едва слышно шепнула рыжая.

«Крис, главное, найди его, а там мы придумаем, как заставить клыкастого быть тем, кем он должен быть!» – меж тем послал мысль блондин.

«Сдается мне, уговаривать я буду его долго…»

Кристина выпустила кулон, после чего подошла к сумке и, достав указанную Майклом коробку, долго рассматривала прямоугольный квадрат с углублением для ее кулона.

– Значит, устройство для переговоров еще и ключ. Умно… Знаешь, Майкл, когда-нибудь ты перемудришь сам себя, – при этих словах Кристина направилась к шкафу.

Спустя несколько минут облаченная в черный трикотажный костюм, кожаную жилетку с несколькими карманами и петлями для ножей девушка стояла напротив зеркала, затягивая волосы в тугую косу. Опустив взор вниз, она еще раз проверила шнуровку на сапогах, обувь была прежде всего удобной, а главное, практически бесшумной.

– Пора… – прошептала Крис, направляясь к двери.

***

После странного поведения ведьмы в коридоре Саргар ворвался в свои покои и, сжав кулаки, уставился в окно. Как Дормар выносил свою рыжую бестию? О какой влюбленности может идти речь, если каждый раз Сар ловил себя на желании свернуть тонкую шею после очередной ехидной выходки.

Любить?! Ха! Пороть ее надо…

Непроизвольно взгляд брюнета упал на широкую кровать, и фантазия тут же нарисовала возможные наказания. Обнаженная красотка с разметавшимися по черным простыням рыжими волосами томно извивалась, призывая вампира к себе. Осознавая, к чему ведет фантазия, Сар замер, ощутив, как напряглись чресла.

– Ведьма! – прошипел Саргар, прикрыв глаза и сделав глубокий вдох.

Выдержка Высшего трещала по швам, а сие недопустимо, тем более для будущего Наследника. И неважно, что на самом деле Сар сделает все, чтобы не занимать этого поста. Не для этого он появился на свет.

Холодный душ успокоил и расслабил молодого вампира. Облаченный лишь в широкие домашние брюки стального цвета, мужчина сидел в кресле и придерживал левой рукой хрустальный бокал. Сквозь полуопущенные ресницы Сар смотрел за тем, как чернел небосклон, блеснув последними лучами уходящего светила.

Отчетливый стук в дверь и мгновенное проникновение в помещение темной тени заставили Саргара откинуть бокал, который, ударившись о ножку кровати, со звоном неровными осколками разлетелся по комнате. Сам же вампир в боевой стойке стоял напротив той, которая так и осталась в мужских грезах.

– Крис?! – пораженно выдохнул Сар, убирая нож с острым лезвием, радуясь, что не успел выпустить смертельный яд, который окрасил бы клинок. – Что ты тут делаешь?

Девушка перебросила косу через плечо, окинула взором помещение, усмехнулась, отметив алое пятно на полу, после чего сделала пару шагов в сторону мужчины.

– Мне нужна твоя помощь… – вкрадчиво произнесла полукровка. – А точнее… Мне нужна твоя кровь!

– Что?! – опешил вампир.

– Не вся, – тут же успокоила девушка, вытаскивая из-за пазухи кулон. – Только капелька. Я хочу найти твоего брата.

– Все хотят найти моего брата, – буркнул Сар, – я тоже хочу найти своего брата.

– Скажем так, – продолжила Крис, медленно приближаясь к Саргару. – Я знаю, где может быть твой брат, и сегодня ночью я планирую это проверить.

– Одна?! – насторожился вампир. – Нет уж, милая моя, одну я тебя не отпущу.

– Отпустишь… – прошептала Крис, подходя практически вплотную к брюнету.

Мужчина завороженно смотрел в зеленые очи, не пытаясь отвести взор. Когда пальцы Кристины коснулись ладони Сара, вампир даже не вздрогнул. Хозяин комнаты очнулся лишь тогда, когда почувствовал легкий укол в палец, но, как он понял, ехидно улыбающаяся полукровка уже получила то, за чем пришла. Высказать девушке всю степень своего негодования брюнет не успел. Кристина улыбнулась, подмигнула и, сделав шаг назад, послала Саргару воздушный поцелуй, после чего просто растворилась.

Сар знал о мгновенных телепортах, но удовольствие это стоило баснословных денег и было крайне рискованным. Громко выругавшись, вампир попытался нащупать, как далеко перебросило девушку, но так как крови рыжей у него не было, связь не устанавливалась. Еще раз громко выругавшись, вампир направился в соседнюю комнату, которую давно превратил в гардероб-склад.

***

Стоило Кристине приложить кулон к коробке, как тело пронзил холод. Казалось, вся кровь, наполняющая ее организм, в одно мгновение превратилась в лед. Горло перехватило, а по спине как будто кто-то провел металлическим когтем, сдирая кожу и надрывая мышечную ткань, желая добраться до позвонков, дабы выдрать их.

– А-а-а… – еле слышно просипела полукровка, падая на колени.

Вдох глубокий, рваный заставил девушку закашляться. Захлебываясь, она попыталась сплюнуть вязкую слюну, не обращая внимания на мерзкий солоноватый привкус во рту. Опираясь руками о неровный каменный пол, рыжая глазами искала заветную коробку, без которой, куда бы она сейчас ни попала, вернуться обратно будет крайне проблематично. Пошарив рукой по груди, Крис с ужасом осознала, что кулона нет. Взгляд девушки потихоньку привык к темноте, и она смогла разглядеть в нескольких шагах от себя заветный переходник, к которому намертво прилип кулон.

Как искать вампира, если кровь осталась на кулоне, а последний застрял в коробке?

Недолго думая, Кристина поместила коробку меж грудей, стараясь не думать о том, что вряд ли эта часть тела предназначена для переноса ценных магических артефактов.

Постепенно тело приобрело прежнюю чувствительность и пластичность. Восстановив дыхание, Крис позволила себе осмотреться. Старый камень был материалом для стен, пола и потолка. Чуть выше роста девушки на одной из стен располагалось небольшое окно, решетка на котором заставила рыжую болезненно усмехнуться.

– Я что, в тюрьме?! – поинтересовалась полукровка вслух, хотя уже четко осознала, что в помещении она одна.

Отчаянье не торопилось заполнять сознание девушки, ведь на противоположной от окна стене угадывалось очертание двери. С легкой настороженностью рыжая прикоснулась к ручке и тихонько нажала на нее. Преграда медленно поддалась, не издав при этом ни звука. Обрадовавшись такому простому исходу заточения, Крис поспешила по коридору к лестнице, что виднелась в бликах раскачивающегося под потолком фонаря.

Передвигаясь вдоль неровных стен, Кристина насчитала еще три помещения с точно такими же дверьми. Проверять, что находится за ними, рыжая не решилась, ведь камень, хоть и был прижат к одной из грудей, оставался холодным.

Осторожно бродя по этажам, как уже поняла Крис, абсолютно пустого здания, девушка пыталась понять, что она тут делает? Не то что Высшего вампира, тут даже людей не было!

Время неумолимо отсчитывало минуты, а полукровка, тихонько скрежеща зубами, заглядывала то в одно, то в другое помещение. Сказать, что здание было брошенным, нельзя, ибо в комнатах наблюдалась мебель, вот только не покидало ощущение, что буквально на днях этот дом покинули все его обитатели. Лишь легкий запах, намекающий на то, что еще недавно тут жили, готовили, пользовались парфюмом, витал в пластах воздуха. Попав в очередное помещение, по видимости, еще недавно служившее будуаром молодой леди, Крис излишне глубоко вдохнула, чтобы резко и оглушительно чихнуть…

Тут же с первого этажа трехэтажного особняка, если за этаж не считать подвал, раздался звук хлопнувшей двери. Кристина подобралась и на цыпочках подкралась к двери. Шорох, раздавшийся за спиной рыжей, был сигналом, по которому инстинкты сработали быстрее, чем разум. Пригнувшись, девушка резко переместилась влево, и в это же мгновение в дверь на уровне ее головы воткнулся нож. Рукоятка пару раз качнулась из стороны в сторону и замерла. Далее любоваться клинком было опасно, Кристина дернула дверную ручку на себя и опрометью кинулась к лестнице, что вела на первый этаж.

– Живьем! – раздался громкий приказ за спиной, отданный хриплым баритоном.

По звуку, раздающемуся снизу, полукровка поняла, что в доме полно живых, вот только по непонятным причинам, блуждая по комнатам, она никого не заставала. Или это лишь магия?!

– Чтобы тебя подбросило и разорвало! – взвыла девушка, в последнюю минуту уворачиваясь от очередного пущенного ей вслед ножа. – Я тебе что, мишень?!

– Гони тварюшку! – раздался крик снизу.

Стук ног по ступенькам оповестил о том, что путь отрезан. Кристина металась, словно загнанный зверек. Темнота не позволяла девушке правильно оценить свои действия, и лишь невероятное везение оставляло надежду, что она доживет до переброса. Нырнув в очередное помещение, Крис замерла напротив высокого мужчины, лица которого невозможно было разглядеть. Он, как точеный силуэт, возвышался перед тяжело дышавшей беглянкой на фоне огромного, во всю стену окна, сквозь которое с любопытством заглядывало ночное светило. Злость в сознании рыжей пересилила взметнувшийся ужас от созерцания меча, что вампир держал в руке. Лишь после того, как девушка выхватила нож, что висел в петлице, она осознала, что камень резко потеплел.

Размах. Кисть дернулась, и нож пролетел мимо вампира, разбив стекло за его спиной. Это не позволило громиле отвлечься. Одно плавное движение, и Крис с хрипом упала на колени, зажимая рукой распоротое бедро.

В это же мгновение мир дрогнул. К уже имеющейся боли в ноге присовокупилось ощущение, что все тело разрывали на тысячи кусочков, чтобы потом монотонно соединять их друг с другом. Желая во чтобы то ни стало не потерять сознание, Крис хваталась за алые глаза, которые мелькнули в свете лишь на мгновение, и которые она не забудет до конца жизни.

А вот его или своей, это вопрос…

– Кристина! – раздался оглушительный крик.

Рыжая из последних сил разлепила веки, грустно улыбнулась и, подняв окровавленную руку, прикоснулась к щеке Сара.

– Прости, я, кажется, чуть-чуть умираю, – прохрипела полукровка. – Кх…Так что… Придется тебе искать… Кх… Нового секретаря…

Теперь уже вкус крови отчетливо чувствовался во рту. Рыжая облизнула губы и, не скрывая облегченного выдоха, прикрыла глаза.

– Драв! Живо сюда!

Это последнее, что услышала девушка, проваливаясь в темноту, где, как ей казалось, наконец-то все будет хо-ро-шо…

 

ГЛАВА 5

Глухой стук в дверь заставил Кристину резко дернуться. Распахнув очи, она безумным взглядом уставилась в потолок. Первое, что четко осознала девушка, это то, что не знает, где находится. Память услужливо подкинула неудачную вылазку на поиски старшего брата, а затем…

– Сар… – хрипло выдохнула рыжая.

– Иду, милая, – отозвался вампир таким голоском, что Крис сморщилась и повторно дернулась.

Резкая боль в ноге напомнила о том, как глупо девушка подставилась под меч.

– Сар, – до полукровки долетел обрывок разговора. – Гари знает, что Кристины не было ночью в ее комнате.

С трудом, но рыжая узнала голос второго охранника Саргара.

– Интересно, как он об этом узнал, – вроде бы поинтересовался брюнет.

Полукровка напрягла слух, чтобы не упустить важную, по ее мнению, информацию.

– Он кому-то сливает все, что происходит в этом замке, – глухо проинформировал Драв. – Я пытался выследить, но эта мразь все время ускользает.

– Не без магии… – задумчиво протянул Сар. – Надо бы его прессануть… Надо знать, кому он доносит.

– У меня была идейка, но боюсь, теперь она тебе не понравится, – произнес охранник.

– Ну?! – поторопил Саргар.

– Я хотел Крис… Ну, ты понял…

– Подложить под Гари? – прошипел брюнет.

– Да понял уже, что не получится… – пробурчал Драв, и Крис потребовались все свои силы, чтобы разобрать его слова.

– А знаешь… – задумчиво отозвался Сар после недолгой паузы. – Пусть Гари принесет завтрак на две персоны минут через двадцать…

– Хочешь закрепить за собой ущербную? – настороженно уточнил вампир.

– Хочу посмотреть, кому он побежит докладывать и что будет потом, – усмехнулся брюнет.

– Хорошо…

Через пару мгновений с характерным щелчком дверь в комнату закрылась, а еще спустя некоторое время кровать скрипнула, прогибаясь под телом Сара. Мужчина практически навис над девушкой, внимательно рассматривая ее. Крис прищурила взгляд, сглотнула и попыталась натянуть на себя одеяло так, чтобы закрыться с головой. Тот факт, что на ней была лишь мужская футболка, да ее собственные трусики, не позволял беззаботно успокоиться. Однако повязка на левой ноге придавала уверенности в том, что дальше медицинской необходимости дело не зашло.

– Ты как? – задал вопрос Сар, после того как в «гляделки» играть ему надоело.

– Жива, – отозвалась Крис, попытавшись улыбнуться. – Спасибо, что спас.

– Просто не придумал, куда девать труп, – подмигнул вампир, затем резко приблизился к дернувшейся девушке и, едва касаясь ее губ своими устами, закончил: – Еще раз куда-то полезешь одна, сам тебе шею сверну и скажу, что игрушка была с браком.

Кристина шумно сглотнула, до боли в затылке вжимаясь в подушку. Сар по контуру облизнул свои губы, чуть ли не касаясь языком кожи рыжей, после чего медленно отстранился.

– Ты меня поняла? – уточнил Саргар.

– Поняла, – пискнула полукровка.

Крис испытывала дрожь во всем теле, а вот от чего она была – от испуга или от желания, девушка предпочитала не задумываться. Вампир плавно встал, потянулся, заставляя мышцы под обтягивающей футболкой медленно перекатываться, вдохнул и, резко выдохнув, опустил руки, при этом обернувшись, подмигнул застывшей Кристине.

– Не хочешь принять душ? – игриво предложил брюнет.

– З-зачем? – икнула рыжая.

– Во-первых, надо проверить, как затянулась рана, и смыть мазь. Она хоть и не воняет, но цвет у нее наимерзейший. А во-вторых, мы с Дравом, конечно, обмыли тебя вчера и даже склеили края, при этом чудом остановив кровь и не сойдя с ума от запаха… Ты вкусная девочка…

– Вы что сделали?! – хрипло просипела Кристина.

– Вообще-то мы спасали одну никчемную полукровку! – рявкнул вампир, резко нависнув над рыжей.

Прекрасно зная о способности клыкастых быстро передвигаться, когда в крови плещется адреналин даже в мизерных дозах, Кристина все равно испугалась.

– Сар… – выдохнула рыжая, закрыв лицо руками. – Лучше бы я сдохла…

– Думаешь? – уточнил мужчина. – Знаешь, когда вчера ты сначала исчезла, использовав крайне дорогой способ перемещения, я готов был живьем закопать тебя на пару этажей вниз, – задумчиво проинформировал вампир. – Но когда спустя час ты вся в крови вывалилась в моей комнате, да еще и попрощалась с жизнью, я понял, что не просто сохраню такой глупой бабе, как ты, твое никчемное существование, но и выясню, кто посмел попортить тебя, если на это уже нацелился я.

– В очередь! – обиженно буркнула Кристина, забавно пыхтя в край одеяла.

– Не хочешь поведать мне, кто посмел первым тебя покромсать? – заломив бровь, поинтересовался Сар.

Кристина вздохнула и рассказала вампиру о своих приключениях. Посреди повествования девушка резко приложила руки к груди и, не найдя там кулона, взвыла.

– Это ищешь? – Саргар протянул девушке цепочку с подвеской.

Блеск во взгляде дал понять, что брюнет угадал. Подойдя к Кристине, вампир застегнул украшение, придержав руку девушки и не позволив ей сжать кулон меж пальцев.

– Подожди, – попросил Сар. – Сначала давай решим, что делать дальше, а уже потом ты свяжешься с офисом и доложишь, что жива, хотя я уверен, они и так это понимают.

Крис замерла. Рой вопросов крутился в голове рыжей, однако, пересилив любопытство, она лишь четко кивнула. В этот момент раздался предупреждающий стук дверь, после чего на пороге появился Гари с подносом в руках. Именно в этот момент Саргар резко наклонился, чтобы обжечь губы девушки едва заметным поцелуем. Крис всхлипнула и вжала голову в плечи, натянув одеяло до глаз.

– Сар? – позвал Гари. – Прости, я, наверно, не вовремя?

– Почему, мы с Крис как раз очень проголодались после этой ночи. Правда, милая? – при этом Саргар выразительно посмотрел на девушку.

– Да, дорогой, – хрипло отозвалась полукровка, заливаясь краской до кончиков ушей.

– Я так и понял, – пробурчал вампир, проходя в помещение и оставляя поднос на низком столике у окна. – Я могу идти?

– Да, свободен, – отмахнулся брюнет, протянув руку к Кристине.

За спиной хозяина комнаты раздался звук захлопывающей двери. Звонко расхохотавшись, вампир откинулся на кровати, при этом придавив левую ногу Крис. Девушка дернулась, легкое болезненное ощущение пронзило правую конечность, и на глазах рыжей выступили слезы. Брюнет тут же поднялся и, протянув салфетку, произнес:

– Прости, постоянно забываю, что полукровкам нужно больше времени для регенерации. Завтра будешь как новенькая. Но отлежаться в кровати я тебе не дам, ты нужна мне, детка.

– Зачем? – насторожилась девушка.

Кристина терялась в догадках, но четко осознавала, что вампир играет в свою игру, где ей уготована роль. Вот только какая?

Спустя пару часов облаченная в темный мужской халат из дорогой и очень гладкой ткани, с влажными после душа волосами девушка сидела в кресле. Ее левую ногу, а точнее, бедро, внимательно осматривал Драв. Вампир, сидя на корточках, снимал пластырь. Крис же во все глаза таращилась на тонкий рубец, который ровным шрамом останется на ее конечности, как вечная память бабской самонадеянности и дурости. Это не было мыслями полукровки, именно так произнес Сар, наклонившись к девушке через спинку кресла.

– Ну вот, затягивается, – буркнул охранник, смазывая рану прозрачной жидкостью, которая на глазах твердела, превращаясь в гладкую наклейку. – Саргар, ей бы отлежаться…

Рыжая тут же прониклась к вампиру уважением. Забота охранника, как ни странно, была приятной.

– Не уверен, что там, откуда ее прислали, – меж тем продолжил Драв, – заберут подпорченный товар.

Уважение к вампиру рухнуло в бездну. Крис громко фыркнула и, дернув ногу, попыталась выхватить ее из захвата шершавых мужских ладоней.

– Ничего, скажем, что издержки эксплуатации, – хохотнул хозяин комнаты, потрепав девушку по волосам.

Тряхнув головой, Кристина скинула длань наглого брюнета, после чего прошипела:

– Если наигрались, то, может, позволите мне удалиться?

– Драв, принеси наряд нашей девушке, тот, что я просил приготовить… – коварно растягивая слова, произнес Саргар.

– Ты уверен? – уточнил охранник, поднимаясь и расправляя плечи, которые явно затекли от неудобной позы.

– Да, – улыбнулся Сар. – И позови Клару, пусть захватит все необходимое.

Охранник кивнул и направился к двери, однако покинуть помещение не успел, так как брюнет добавил в спину:

– На Клару надень браслет, снимешь, когда я позволю, а будет упираться – напомни про долг.

– Сар… – выдохнул Драв, резко оборачиваясь. – Она и так не предаст!

– Браслет! – жестко предупредил вампир. – И да, я больше никому не доверяю.

– Даже мне? – настороженно уточнил охранник.

– Не вынуждай меня сомневаться в тебе, – не скрывая грусти в голосе, еле слышно обронил Саргар.

Драв услышал. Тяжело выдохнув, мужчина кивнул и скрылся за дверью. Выдержки Крис хватило лишь на пару глубоких вдохов, после чего девушка вскочила с кресла, ойкнула и упала на прежнее место, не обращая внимания на распахнувшийся халат.

– Сар, что происходит? – переведя дух, поинтересовалась рыжая.

– Дорогая, я уже понял, что партнер из тебя аховый. С твоим везением, – при этом брюнет, хмыкнув, кивнул на пораненную ногу, – мы не выиграем. А проигрывать, драгоценная моя, я не привык. И так все детство был вторым… – едва слышно добавил мужчина.

– Ох уж мне эти комплексы младших братьев, – скривилась полукровка. – Ты что задумал?

– Сегодня Совет.

– Допустим, – осторожно кивнула Кристина.

– Я хочу, чтобы ты пошла туда со мной и встала за кресло! – сосредоточенно выдал Саргар.

В комнате воцарилась тишина. Грудь Кристины нервно вздымалась под тонкой тканью халата, а пальцы правой руки то сжимались в кулак, то медленно разжимались, при этом не теряя напряженности. Сар следил за монотонным движением, невольно любуясь изяществом женской кисти.

– Ты понимаешь, как твоя семья воспримет это? – спустя несколько минут спросила Крис.

– Надеюсь, именно так, как ты предполагаешь, – оскалился вампир. – И поверь, эту роль ты будешь играть ровно до тех пор, пока в этом будет необходимость.

– Присутствие полукровки оскорбит Совет, – упрямо выдала рыжая.

– Нет, моя милая, твой новый статус этого не позволит, – Саргар прервал попытку протеста, после чего обошел кресло и, присев на корточки перед девушкой, добавил: – Крис, тебе придется мне подыграть. Поверь, на данный момент другого выхода нет! У нас просто нет времени!

Тишина накрыла комнату. Кристина нервно кусала губы, пока брюнет поглаживал рукой здоровую ногу девушки. Простая манипуляция отвлекла полукровку от размышлений, заставляя нервничать и напрягаться.

– Хорошо! – выкрикнула рыжая, отдернув ногу и плотнее запахнув халат. – Тьма с тобой! Но с завтрашнего дня ты помогаешь мне! Сам знаешь в чем!

– Клянусь! – кивнул вампир.

После чего, не скрывая победной улыбки, мужчина поднялся и, потянувшись, поспешил к двери как раз на раздавшийся стук.

– Саргар, вы звали? – в помещение юркнула миловидная девушка с копной пепельных кудряшек. – Чем я могу помочь? – в голосе слышались легкая обида и досада.

Вошедшая демонстративно выставила вперед руку с массивным уродливым браслетом. Сар опустил взор, с минуту смотрел на ее руку, а затем, коварно усмехнувшись, произнес:

– Клара, с этого дня и до тех пор, пока не скажу, ты будешь помогать Кристине соответствовать ее новому статусу. Будешь умничкой, прощу долг и отпущу… Подведешь… Браслет сам тебе объяснит, в чем ты была не права.

– Могу я уточнить новый статус вашего секретаря? – глухо спросила девушка.

– Кристина – моя невеста…

***

Если следующие полтора часа Сар провел в кресле, перелистывая страницы по виду очень старой книги, то Крис заперли в ванной комнате, где, по словам Клары, происходил процесс превращения секретаря в невесту.

– Если ты не оставишь меня в покое, – раздавался хрип рыжей, – я начну процесс превращения одной самоуверенной вампирки в прах.

– Неужели у вас есть слезы девственницы? – ехидно уточнила блондинка.

– Нет! Но я обзаведусь жидким горючим и огнем, поверь, это в разы эффективнее! – шипела полукровка.

– Девочки, не ссорьтесь! – флегматично крикнул брюнет, пряча улыбку.

Стук в дверь совпал с явлением рыжей пред очи вампира. Саргар окинул девушку оценивающим взором, подмигнул и, поблагодарив Клару за титанический труд, распахнул дверь. На пороге стоял Драв, а за его спиной хмурый Гари.

– Саргар, Князь просил напомнить, что через несколько минут начнется Малый Совет. Ваше присутствие обязательно! – все это было произнесено отстраненным деловым тоном. – Мы готовы сопроводить вас до Овального Зала.

– Мы готовы! – отозвался хозяин комнаты.

Вампир вернулся к креслу и накинул поверх белоснежной рубашки черный камзол из дорогой ткани, по виду похожей на мягкую кожу. Из такой же ткани на Саре были брюки, из-под которых торчали носки черных остроносых ботинок. Застегнув две пуговицы на камзоле, Саргар подошел к Кристине, которая заметно нервничала, не зная, куда деть руки. После долгих споров и препирательств девушка отдала должное предусмотрительности вампира. Широкие брюки, туфли на невысоком каблуке, белоснежная блузка с глубоким вырезом и воротом-стойкой и, разумеется, короткий, можно сказать, обрезанный черный пиджак придавали формам рыжей изысканность и сексуальность.

– Не передумал? – едва слышно уточнила Крис, сама не зная, на какой ответ она надеялась.

– Нет, – отрезал Сар. – До Совета просто молча следуй за мной. На Совет зайдешь следом и молча встанешь за моим креслом. После того как будут заданы вопросы, и я озвучу твой статус, ты положишь левую руку на мое левое плечо. И до тех пор, пока Совет не закончится, руку не убирать. Далее, независимо от того, останусь я или нет, ты возвращаешься сюда и ждешь меня тут. Поняла? Ты не вступаешь ни с кем в разговоры, пока я все не решу.

– Поняла, – сосредоточенно кивнула девушка.

– Крис, – позвал вампир. Рыжая подняла на него взгляд, в котором плескался страх. – Не бойся, уж в обиду я тебя точно не дам. А с твоей вчерашней вылазкой мы разберемся сегодня ночью. Больше одна ты не пойдешь никуда. Поняла?

– Да поняла я уже, – буркнула полукровка, осознавая, что молодой вампир нагло взял ее под полный контроль.

– Драв, после Совета проводишь Кристину до покоев, – отдал распоряжение Сар.

Гари лишь метнул в сторону девушки прищуренный взор и, фыркнув, посторонился, пропуская ее вперед. Драв шел впереди, Саргар за ним, Кристина, заметно прихрамывая, буравила спину брюнета, а вот за ней, тяжело дыша и постоянно что-то бурча себе под нос, двигался Гари. В какой-то момент психика рыжей не выдержала, и у ступеней, резко затормозив, девушка обернулась:

– Если тебе есть что сказать, скажи мне это в лицо!

– Что с ногой? – хрипло поинтересовался охранник.

– Поскользнулась, – прищурившись, ответила полукровка.

– Сама спуститься сможешь? – проявил заботу Гари.

Ответить девушка не успела, вампир подхватил ее на руки и, быстро сбежав по ступеням, замер перед Саргаром.

– Опусти на пол мою невесту! – рыкнул Высший.

– Ей больно спускаться, – оправдался охранник, при этом не опуская взора.

Мужчины молча буравили друг друга взглядами, пока Крис не рыкнула, ударив охранника кулаком по плечу.

– Отпусти! – прошипела рыжая.

Почувствовав пол под ногами, Кристина пошатнулась, но устояла, отмахнувшись от протянутых рук. Сомкнув веки, она пару раз вдохнула и выдохнула, успокаивая и без того натянутые как струна нервы, после чего произнесла, устремив взор перед собой:

– Мы опаздываем.

– Ты справишься? – уточнил Саргар.

– Да! – кивнула рыжая.

***

Овальный Зал. Высокий куполообразный потолок. Массивный стол на двух каменных ножках, что, словно столбы, держали мраморную столешницу, закованную в деревянную окантовку. Семь высоких стульев с резными спинками, пять из которых были заняты. Массивная бронзовая люстра свисала над столом, как дань далекому прошлому, мерно чадила недавно зажженными свечами. Свет и так беспрепятственно проникал в помещение сквозь полупрозрачный потолок, но люстра… Ей была уготована особая участь…

Как только Драв распахнул перед Саргаром дверь, в Зале воцарилась тишина.

Вампир сделал шаг, склонил голову в приветственном поклоне, а затем молча прошел на свое место. Но не это вызвало продолжительное молчание и отсутствие ответного приветствия. Все присутствующие, включая единственную женщину, стоявшую за спиной Правящего Князя, не мигая следили за тем, как следом за Саргаром идет молодая девушка. Полукровка, а это почувствовали все присутствующее, ибо были Высшими. Потенциальный наследник Правящего Князя занял свое место, а девушка, встав за его спиной, четко обозначила свой еще не озвученный статус.

– Саргар?! – обескураженно всхлипнула Ламира. – Что это значит?

– Кристина моя невеста, – растягивая губы в улыбке, при этом без тени веселья на лице отозвался брюнет.

В этот момент Крис подняла левую руку и грациозно опустила ее на плечо брюнета, слегка сдавив его коготками.

– Браво, мальчик! – произнес вампир с заметной проседью на висках, что располагался в кресле справа от Сара. – В такие игры без поддержки нельзя. А ты не хочешь нам сказать, чей род представляет эта юная леди?

– Кристоф, спасибо за поддержку, – кивнул вампиру Сар. – Кристина представляет наш род.

– Ваш?! – при этом Кристоф перевел вопросительный взгляд на Ламиру.

Вампирка запыхтела сильнее, чем того требовал этикет, сжав плечо мужа. Давир, положив свою ладонь поверх нервно вздрагивающих пальцев жены, подмигнул сыну и произнес:

– Кристоф, было совершено вопиющее преступление. Кристина не признана, а потому у нее нет рода. На данный момент она полностью под защитой нашего Княжества.

– Саргар, ты обязан найти отца девушки и призвать его к ответу! – выпалил Кристоф, мрачнея на глазах. – Закон един для всех. В крови твоей невесты гены Высшего, и надо знать, кто посмел нарушить Кодекс.

– Так и будет, Кристоф, – кивнул Правящий Князь. – Саргар лично займется этим вопросом.

На устах брюнета появилась победная ухмылка.

– А теперь стоит вернуться к той теме, ради которой мы собрались. Через пять дней – Большой Совет. На нем нашему роду необходимо отстоять право Высшей власти.

– Давир, ты готов назвать наследника? – задал вопрос тот, кто сидел по левую сторону от Сара.

– Да… Готов…

Вампир замолк, выдерживая паузу. Набрал в легкие воздуха и… Стук в дверь перебил Высшего Князя, что было неслыханной наглостью. Двери в зал распахнулись, и все замерли, рассматривая того, кто стоял на пороге с перекрещенными на груди руками и, не скрывая презрительной ухмылки, окидывал взором помещение, отмечая мимику каждого присутствующего на Совете.

– Дормар?! Сын! – воскликнул Князь.

– Наследник назван! – эхом отозвался Кристоф.

– Слава тьме! – широко улыбаясь, прокомментировал Сар, скидывая руку Кристины с плеча.

– Кажется, я не вовремя? – хрипловатый голос, словно лезвие, резанул по слуху рыжей.

Обернувшись, девушка с прищуром рассматривала того, кто медленно огибал стол, чтобы занять место как раз напротив Саргара.

– Брат, тебя можно поздравить? – неприкрыто саркастическим тоном полюбопытствовал вошедший.

– Да, – кивнул Сар, – Кристина – моя невеста.

– Дор! – меж тем Правящий Князь привлек внимание к себе. – Ты вернулся?

– Да, отец, – кивнул вампир, буравя взором девушку, стоящую за спиной брата. – Сдается, пришло время менять приоритеты.

– Ты вовремя, – не скрывая одобрения, отозвался Дивар.

Подняв взгляд на Княгиню, Крис отметила, что брюнетка счастлива. Вампирка улыбалась, несмотря на то, что по щекам бежали две дорожки слез, лишь жесткие правила этики не позволяли женщине кинуться на шею сыну. Сама же рыжая с ужасом осознавала, что именно этот мужчина, сидящий сейчас напротив нее, вчера раскроил ей бедро.

– Раз наследник признан, а других вопросов на повестке дня не было, предлагаю Совет считать состоявшимся, – меж тем подал голос Кристоф.

– Спасибо, друг, – кивнул Дивар, не скрывая радости.

Присутствующие вампиры, включая Саргара, встали со своих мест, направляясь на выход.

– Сар? – раздался голос Дивара. – Останься, у нас есть что обсудить.

– Иди, милая, я скоро буду, – шепнул брюнет на ухо Кристине.

Девушка поспешила покинуть зал, не желая чувствовать на себе тяжелый взгляд старшего брата, а теперь еще и наследника власти. Однако в коридоре не было Драва, который по приказу Сара должен был сопроводить рыжую до покоев вампира. Сжав кулаки, Крис шумно выдохнула и, мысленно прокляв все вампирское семейство, направилась к лестнице. Однако спустя пару метров стальные пальцы сомкнулись вокруг ее локтя. Некто, жаждущий общения, дернул девушку на себя.

– Не так быстро, милая…

Резко обернувшись, Крис замерла и, словно дичь, не мигая уставилась в темные глаза с алой окантовкой. Возглас застрял в горле полукровки, ибо Дормар, прикрыв очи ресницами, сделал глубокий вдох, будто принюхиваясь.

– Так… Так… Так…

– Отпустите!

Справившись с первым шоком, рыжая попыталась выдернуть руку, но захват стал еще сильнее, а чтобы девушка не рыпалась, вампир резко ее встряхнул. Клацнув зубами, Кристина зажмурилась, ибо по поврежденной ноге прокатилась волна боли.

– Не рыпайся, – озвучил свои действия мужчина. – Надеюсь, у тебя хватит ума оставаться в замке до тех пор, пока я не разберусь с тем, что ты тут делаешь и зачем охмурила моего братишку?

– Что?! – опешила девушка.

– Я предупредил! При попытке покинуть замок я найду тебя и сверну твою точеную шейку, – прошипел вампир.

– Именно так ты поступил со своей невестой? – не сдержавшись, прокричала в ответ Кристина.

Дормар замер, пальцы на руке Крис ослабли, и девушка изо всех сил дернулась, не обращая внимания на то, что кусок ткани остался в скрюченных когтях мужчины.

– Что ты сказала?! – прорычал вампир.

– Ничего! – рявкнула полукровка.

Сильно хромая на поврежденную ногу, девушка поспешила к лестнице. По щекам лились слезы от обиды и боли, но рыжая их не замечала. Больше всего именно сейчас, именно в эту минуту она хотела домой, в ту самую каморку, которая осталась в МБА. Ну жила она все это время без мести отцу и еще проживет, главное – больше никогда не встречаться с этим одержимым придурком!

Ворвавшись в комнату Саргара, Крис доковыляла до кровати и, упав на нее, свернулась калачиком, чтобы предаться той боли, что разрывала ее душу. Рыдания сотрясали комнату, тогда как за дверью стоял Гари. Звук, доносившийся из помещения подопечного, отражался улыбкой на лице вампира. Вот только мысли, что роились в голове охранника, были далеки от мимики на его лице…

 

ГЛАВА 6

Дормар не стал преследовать девушку, он лишь проводил ее взглядом, все еще смакуя запах, что щекотал его ноздри. Кровь. Страх. И что-то еще, что будоражило давно похороненные чувства. Мужчина тряхнул головой, избавляясь от навязчивых ощущений, и, развернувшись, вернулся в зал.

За столом остались лишь члены семьи. Ламира, сверля младшего прищуренным взором, что-то выговаривала, при этом то и дело срываясь на чудовищное шипение. В этот момент Княгиня больше всего напоминала кошку, которой дверью прищемили хвост. Казалось бы, не больно, но унизительно. Позор, именно этого Ламира боялась больше всего. По мнению вампирши, все должно советовать уровню, жаль, никто не понимал, кто устанавливает и держит этот самый уровень.

Сам же Правящий Князь сидел как бы в стороне, скрестив руки на груди. Ленивая снисходительная ухмылка блуждала на его устах при виде непроницаемого лица младшего отпрыска. Все стенания матери оставались для Сара пустым звуком.

– Все сказала? – поинтересовался младший, как только мать замолкла, дабы перевести дыхание.

– Что?! – опешила вампирка.

– Я спрашиваю, ты выговорилась, или тебе еще нужно выпустить пар? – терпеливо пояснил Саргар.

– Сар, не стоит задирать мать, – подал голос Дор, подходя к столу и с шумом отодвигая стул.

– Что?! – взвилась Ламира, но Князь жестом приказал ей замолчать.

Разъяренная женщина, сверкая алыми очами, опустилась в кресло и, сцепив руки в замок, водрузила их на столешницу, дабы обозначить всю степень своего негодования.

– Дор, почему ты вернулся именно сейчас? – задал вопрос Князь, встав и пододвинув кресло ближе к столу.

– Поверь, отец, у меня были причины отсутствовать и были причины вернуться. Я не отказывался от рода и от своих обязательств. Тут всегда были мои люди, которые докладывали мне обо всем, что творится в Княжестве.

– Похвально, что ты, Дор, не забывал о своем долге, однако я хочу знать ответ на свой вопрос. Почему именно сейчас? – допустив в голос нотки упрямства, повторил Дивар.

– Ну, во-первых, Большой Совет, – протянул старший, переведя взор на улыбающегося Сара. – А во-вторых, я не хочу, чтобы мой брат совершал мои же ошибки.

Брюнет дернулся, улыбка сошла с его лица, глаза превратились в две предупреждающие щелки.

– Что ты имеешь в виду? – Дивар опередил сына, задав уточняющий вопрос.

– Ха-ха-ха… – рассмеялась Ламира, после чего несколько раз хлопнула в ладоши. – Дормар думает, что эта рыжая выскочка и правда невеста нашего сына.

– Да, я так думаю, – кивнул Дор. – И у меня есть подозрения, что она не та, за кого себя выдает.

Над столом повисла звенящая тишина, каждый из членов семьи по-своему воспринял эту фразу. И пока Ламира с Диваром обменивались только им одним понятными взглядами, Сар встал из-за стола и, чуть наклонившись к Дору, произнес:

– Не меряй мою жизнь по своей. Это тебе уготовлена участь Великого, я своей судьбой буду распоряжаться сам. Крис моя, и не смей даже близко к ней подходить. Понял?

– Она не та, за кого себя выдает! – выпалил Дормар, поднимаясь со своего места.

– Я знаю! – рявкнул в ответ Сар.

– Знаешь?! – опасно сузив глаза, уточнил брат.

– Знаю…

Резко отстранившись, брюнет покинул зал, на прощание громко хлопнув дверью.

– А мальчик-то вырос… – едва слышно произнес Князь.

– Да так быстро, что вы, дорогие родители, это упустили! – прокомментировал Дор, с шумом опускаясь в кресло. – Итак, отец, пора обсудить предстоящий Совет.

– Да, – кивнул Дивар. – Лами, оставь нас, – попросил Князь, с любовью смотря на жену.

Вампирка сначала вспыхнула, затем понимающе улыбнулась и, кивнув, направилась к выходу. Задержавшись около кресла сына, она, не сдержав порыва, обняла его за шею и громко поцеловала в щеку, смахнув набежавшую слезу.

– Спасибо, что вернулся, – прошептала женщина, после чего поспешила к себе.

Пора было отдавать распоряжения по поводу праздничного ужина, ведь вся семья в сборе, и это замечательный повод для праздника.

***

Относительно взяв себя в руки, Крис проковыляла в ванную, где лежала баночка с обезболивающей мазью. Оторвав прозрачную липучку от раны, нервными мазками девушка втирала зеленый крем в рану. С каждым движением боль притуплялась, успокаивая расшатавшуюся нервную систему.

– Гад… – прошептала рыжая, закрывая баночку и возвращая ее на полку. – Сволочь! Блузку испортил, – не скрывая сожаления в голосе, полукровка рассматривала разорванный рукав. – Чтоб ты реально подавился этим клочком ткани!

Выпустив пар на бесполезные проклятья, Кристина присела на край практически безразмерной ванной и, выудив цепочку с кулоном, сжала камень дрожащими пальцами.

«Ну наконец-то!» – раздался раздраженный возглас Майкла в сознании рыжей.

«Прости, я тут слегка умирала», – пустила ехидную мысль девушка.

«Но ведь не умерла!» – огрызнулся блондин.

«В следующий раз лучше умру!» – мысленно рявкнула Крис.

«Сделай такую милость, – не остался в долгу Майкл. – Раз жива, то вещай. Какие новости?»

Кристина выдохнула, после чего мысленно пересказала напарнику все события за последние сутки, включая сообщения о ранении и возвращении в лоно семьи старшего братца.

«Ты глянь, еще один претендент на твою тушку», – ехидненько прокомментировал Майкл.

«Милый, я оставлю за тобой право первым расчленить мой трупик!» – огрызнулась девушка, устало массируя висок.

Боль в голове усиливалась, а общее состояние намекало на то, что девушке необходим отдых, включающий в себя здоровый сон.

«Я так понимаю, что ты намекаешь на то, что раз Дормар вернулся, то нужды искать Саргару невесты больше нет, так?» – задумчиво уточнил блондин.

«Если есть надежда прекратить сей фарс, то хотелось бы это сделать», – послала усталую мысль Крис. – Немедленно, – дополнила девушка вслух.

«Ш-ш-ш… Про себя! С недавних пор я четко ощущаю на тебе следилку, только пока не понимаю где. Но, милая, она фонит», – обрадовал Кристину напарник.

«Сможешь вычислить на расстоянии?» – обеспокоенно поинтересовалась девушка.

«Попробую… Итак, я уточню у Арагены, можно ли возвращение Дормара считать исполнением договора, а ты пока постарайся никуда не влезать».

– Угу, – вслух произнесла Кристина, после чего разорвала мысленную связь.

С сожалением посмотрев на ванную размером с небольшой бассейн, девушка устало выдохнула и, облачившись в мягкий и теплый халат, скинула на пол разорванную блузку. В конце концов, раз она ее не покупала, то и сожалений испытывать не должна. Подхватив пиджак и брюки, рыжая взмахнула копной волос, после чего вышла в комнату.

– Ты как? Раздался приглушенный голос Сара, который, стоя спиной к полукровке, внимательно смотрел в окно.

– Нормально, а ты?

Девушка медленно подошла к вампиру, пытаясь выглянуть в окно, чтобы понять, что именно привлекло внимание брюнета. Сар раздраженно хмыкнул и посторонился. Кристина рассматривала спину Дормара, который, стоя посреди двора, раздавал поручение прислуге, что суетилась возле небольшого грузовика. Мужчины, облаченные в форму, разгружали мебель и вещи. Вампир, словно почувствовав взгляд рыжей, резко обернулся, устремив свой взор на окно. Кристина тут же отпрянула, нервно сглотнув.

Нет, она не испугалась, но взгляд, который даже на расстоянии, даже через стекло пригвоздил ее к полу, пробирал до костей.

– Боишься? – усмехнулся за спиной брюнет. – Да, братик всегда умел одним взглядом расчленять противника на куски. Крис, почему он так реагирует на тебя? Вы знакомы?

– Это он вчера меня ранил, – глухо произнесла Кристина, опустив взгляд в пол.

Рыжие пряди упали на лицо, скрывая взор, в котором плескались ненависть и обида.

– Значит, благодаря тебе Дор выполз из своей норы и так вовремя явился на Совет. Ну что же, ты выполнила свое обещание, теперь никому не нужна моя свадьба.

Саргар развернулся и, стуча каблуками ботинок, проследовал к комоду, из которого вынул два пузатых бокала и плоскую бутылку с янтарной жидкостью.

– Это значит, что я могу быть свободной? – сама не зная почему, робко поинтересовалась Кристина.

– Вряд ли, – удивил девушку вампир, протягивая один из бокалов.

Как только холодные пальчики полукровки сомкнулись вокруг хрупкой ножки, в нутро бокала полилась жидкость, распространяющая миндальный аромат. Крис непроизвольно прикрыла веки и сделала глубокий вдох, слегка пьянея от одного запаха. В другую руку девушки Сар сунул солидную дольку кислого зеленого фрукта. Мужчина дотронулся своим бокалом до бокала Крис, после чего по комнате прокатился легкий звон. Саргар улыбнулся, подмигнул быстро моргающей рыжей и произнес:

– За нас, невестушка. Все только начинается…

Одним рывком Сар опорожнил бокал и, резко выдохнув, закусил фруктом. Как только клыки мужчины коснулись сочной мякоти, в разные стороны брызнул сок, смешивающийся с ароматом алкогольного напитка. Кристина сглотнула и, обреченно кивнув, сделала жадный глоток. Словно огонь прокатился по пищеводу девушки и упал в желудок, наполняя теплом весь организм.

– Что значит только начинается? – сморщив свой очаровательный носик, хрипло промолвила невеста.

– Поверь, что-то в тебе заинтересовало или привлекло Дора, и теперь он, как хищник, будет следить за каждым твоим шагом, пока не разгадает твою загадку. И сдается мне, тут не просто любопытство вампира, чью границу ты нарушила.

– Да он мне даже слова не дал сказать! – возмущенно выдала Кристина. – Он, как псих, сразу полоснул своим тесаком.

– Ты вошла в его дом, не нарушив границу периметра! – откровенно смеялся вампир.

– И что?! Всех сразу на кусочки? – не унималась рыжая.

– А давай у него спросим? – подался вперед Сар, убирая прядь волос за ушко полукровки.

Крис тут же смутилась и отпрянула. Отставив опустевший бокал, рыжая сделала робкий шаг к двери, но вампир перехватил ее локоть и привлек красотку к себе.

– Не так быстро… – еле слышно прошептал брюнет, заставляя опьяневшую девушку тонуть в черноте его глаз. – Крис, ты мне еще нужна, и потом ты же хотела найти своего отца, так?

– Так, – выдохнула полукровка.

– А на Совете его не было, так? – уточнил Саргар, легонько поглаживая спину напряженной девушки.

– Так…

– Прекрасно, тогда у нас всего два кандидата, и увидеть обоих одновременно можно лишь на Большом Совете. Так что наберись терпения, дурочка, и от меня ни на шаг, если не хочешь, чтобы злой вампир вытряс из тебя истинную правду.

– Не хочу…

– Вот и умничка. За твоей спиной шкаф, внутри него дверь в твою комнату, – усмехнулся Сар, видя озадаченное лицо рыжей. – Переоденься и тем же способом сюда. Никто не должен знать, что наши отношения фикция. Поняла?!

– Угу… – кивнула Кристина.

Тут же получив свободу, девушка пискнула и опрометью кинулась к шкафу, скрываясь в темном нутре мебели. Вслед ей несся задорный вампирский смех.

***

2014 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.


Автор

Данная история во всю пишется на Продомане :))) Учитывая что будет она небольшой, планирую закончить ее быстро.

06.09.2016, 22:36

ката ния

Чудесная завязка, спасибо! Впрочем,у Вас по другому и не бывает… ;)
Надеюсь, что она будет, рано или поздно, реализована… ;)

31.08.2016, 08:19

Автор

Скорее МБА 1 :))))

01.08.2016, 23:26

Фэи

и вот! сбываются мои мечты! Крестные-3!!!

01.08.2016, 23:24

Готовый сайт из галереясайтов.рф