Все хотят замуж

Все хотят замуж

АННОТАЦИЯ

{Для того, чтобы увидеть истинный оттенок собственных чувств, иногда стоит оказаться на краю земли. И лишь в ситуации, когда от тебя уже ничего не будет зависеть, судьба смилостивится и даст еще один шанс, на счастье, на любовь, на жизнь. А вот воспользуешься ты им или пройдешь мимо с гордо поднятой головой, это уже только твой выбор.

Каждый выбирает для себя… (с)

[Ярость читателя IV или все хотят замуж}]

 

На "Призрачных мирах"

Доступные форматы: FB2, ePub, PDF, MOBI, AZW3

 

 

 

[{От автора: ]

Весна. Удивительное, я бы даже сказала щемящее чувство, где-то чуть выше желудка и чуть правее сердца. Ну что вы?! Это не признаки отравления. Это – Душа! Она словно первый росток, что пробиваясь сквозь еще не до конца растаявший снег, нагло стремится наружу, даже не задумываясь о том, что наличие солнышка в марте, это не повод нацепить на ноги босоножки. Помните поговорку? Наступил марток, надевай семь порток!

Так, о чем, то бишь я? Ах да… Весна…

Именно в такие солнечные деньки, хочется предаваться мечтам, планировать самые значимые события в жизни и по возможности избегать встреч с незамужними подругами!

- Ленка! – верещала Лана. – А я тебе говорю, сейчас приличного мужика не то что захомутать, а даже увидеть не всегда удается. Они же вымерли, как динозавры!

- Дорогая, - устало произнесла я, массируя пальцами собственные виски.

Одно мне было понятно наверняка. Я поторопилась нацепить на себя весеннюю куртку, за что и поплатилась. Кажется, мигрень был всего лишь предвестником простуды. Когда же я поумнею? Вроде взрослая баба, а как весна, так все! Мозг поплыл, вместе с ледоходом, прихватив с собой логику и здравый смысл.

- Лена, ты вообще меня слышишь? – не унималась подруга.

- Слышу конечно, - простонала я, прикрыв глаза. – Лан, я кажется простыла.

- Простыла она… - пробурчала блондинка, ныряя с головой в свою сумку- баул.

Через пару минут на свет появилась ярко-фиолетовая косметичка, а из нее были рассыпаны таблетки. С невозмутимым выражением полного превосходства на лице, Ланочка протянула мне аспирин с панадолом, и приказав выпить, продолжила издеваться над моим мозгом.

- На фоне всех этих, журнально-книжно-киношных героев, которых по факту не то что не существует, да их даже в фантазиях то быть не может! Так вот, - отхлебнув чай из прозрачной чашки, девушка манерно оттопырила мизинчик. – Мой Стасик просто «аравийский принц», правда коня потерял.

- А как же его Хонда? – тут же возмутилась я, вспоминая недавно купленный Стасом, между прочим, белый автомобиль.

- Ну какой это конь?! – взвилась Лана. – Так, кобыла, хотя не спорю, еще новая. 

- Дорогая, я тебя не понимаю, - устало произнесла, громко вздохнув. – И так тебе не так, и эток не поперек. Если Стас тебя устраивает, то почему бы вам не пожениться? А если нет, то чего ты мужику мешаешь жизнь устраивать?

- Вот еще! – возмутилась Ланка. – То есть, я от него уйду, он себе новую прошмандовку найдет, а я одна куковать буду? Фигушки! Пусть мучается! В конце концов, женщину и машину сам выбирал!

Подавив улыбку, я свела сурово брови и пару раз кивнула, мол да, сам виноват.

- А вообще… - задумчиво протянула Лана. – Я иногда «давай поженимся» смотрю.

- Зачем? – опешила я.

- Понимаешь… - замялась подруга. – Вот помнишь ты мне книжки дурацкие про отборы невест в фантастических мирах подсовывала?

- Ну, - напряглась я.

- Понимаешь, что-то в этом есть… Нет! – тут же отмахнувшись от моей попытки встрять в нелогичное повествование, подружка продолжила: - Дело в том, что мы разучились выбирать. Мы берем то, что в магазине лежит на видном месте, или то, что нам расхвалил друг или рекламный плакат. Так и в отношениях… У парня должна быть машина, классом не ниже такой-то, телефон не хуже такого-то, он должен ходить в спортзал, должен работать там-то и так далее. Понимаешь?! – я покачала головой. – Шаблоны! – победоносно вынесла вердикт девушка.

- Ланка, ты что опять своих японских философов начиталась? – настороженно уточнила я.

- Нет, - буркнула в ответ подруга. – Но они всяко лучше твоих сказочниц. Сами небось даже не замужем, а пишут и про мужиков, и про секс… Нет, ну ты подумай! Где в современном мире должен пройти конкурс невест, чтобы сразу в королевишны?!

- Лана, - я положила свою руку поверх ладони подруги и чуть сжав, произнесла: – Это тебе кажется, что мужчины не выбирают. Это ты предполагаешь, что за них все давно решили более алчные женщины, которые мысленно уже воткнули свои когти в их счета в банках. Те, кто готов любить что-то кроме денег, они находят свое счастье. А те, кто никогда не променяет оргазм от заключенной сделки, на удовольствие, подаренное любимой женщиной… Ну тут уж только психотерапевт, да и то, при условии, что больной признает факт заболевания.

- А нам-то, бабам, что делать?

- Создавать сказки своими руками…

Вечером температура поднялась до тридцати восьми с половиной, и ворочаясь в кровати, я, то раскрывалась, изнывая от жары, то куталась, стуча зубами от холода. Сознание вспыхивало, через миг погружаясь в вязкое серое марево. А на границах этих качелей, всплывали давно прочитанные книги про конкурсы невест.

- Неужели и правда выбор независимо от того, делает его женщина или мужчина может быть только в сказках? А в реале люди никогда не будут устраивать забег с препятствиями, чтобы понять насколько невеста или жених выносливы? Да и вообще… Если в исходных данных жених богат и властен, разве он не понимает, что каким бы красавцем он не был, все равно отталкиваться будут от денег? Или это только в нашем меркантильном мирке?

Нашептывая себе под нос вопросы, которые больше походили на бред, я медленно погружалась в сон. Вязкое марево сменилось сначала серым туманом, затем подул ветер, а потом я провалилась в чужое сознание, что позволило мне увидеть все своими глазами и ощутить собственным мозгом. Определённо могу сказать одно: никогда не задавайтесь философскими вопросами, в период простудного заболевание. Чревато, знаете ли…

P.S. Встречайте историю, которую мне удалось подсмотреть и подслушать. Логическая задача по поиску бабского счастья, правда в стиле Vedma23. }

 

ПРОЛОГ

Шурша подолом длинной юбки, я осторожно спускалась по лестнице. На невысоком столике у последней ступеньки стоял приготовленный служанкой поднос. Темный графин с маминым домашним вином и пять хрустальных фужеров на массивных ножках. Натюрморт венчала ваза с экзотическими фруктами. Отец считал, что вкус сухого, чуть крепленого вина удачно подчеркивали сладкие дольки ирмана, растущего на островах.

Употреблять вино в силу моего возраста, мне еще запрещалось, а вот ирман, благодаря любви нашей кухарки ко мне, я регулярно таскала из кладовой. Каждый раз, когда вгрызлась зубами в сочный фрукт, руки окрашивались ярко-желтой жидкость. Закрывая глаза, я слизывала вязкий сок с пальцев, мечтая, что когда-нибудь, этот же вкус с моих губ соберёт тот, о ком я грезила длинными ночами, готовясь к очередному экзамену в школе.

Звон колокольчика из малой гостиной, где мой брат встречался со своими лучшими друзьями, заставил встрепенуться. Одернув платье, которое мама заказала на выпускной в школе, я подхватила поднос и поспешила к гостям.

Да, мне было всего пятнадцать, и через месяц я закончу, между прочим с отличием, школу в столице нашего сектора, а затем мне прочили поступление в Высшее Учебное Заведение Араданга. Именно так назывался наш сектор. Всего секторов было одиннадцать и в каждом был свой большой город. Девять секторов находились на единственном в нашем мире континенте и еще два располагались на островах в бескрайнем океане.

Подойдя к входу в гостиную, я поудобнее перехватила поднос, и уже собралась стукнуть по деревянной преграде носком туфельки, как услышала голоса. Глаза непроизвольно распахнулись, руки дрогнули, а фужеры едва заметно звякнув, замерли, грозя в любую секунду превратиться в груду сверкающих осколков.

- И все же, Игор, ты не прав, - не скрывая ноток сарказма в голосе произнес мой брат, обращаясь к одному из своих друзей. – Мигар не просто замечает мою сестру, но и оказывает ей знаки внимания.

В ответ раздался громогласный хохот нескольких голосов.

- Стив! – возмущенно произнес Мигар. – В чем ты хочешь меня уличить? В том, что я совращаю этого ребенка?!

- Ребенка?! – в ответ изумился братик.

Пальцы, вцепившиеся в поднос, немели, в ладонях покалывало, а глаза подернулись первой влагой. Я же была уверена, что о моих истинных чувствах к Мигару никто не знает. Я тщательно скрывала восторженные взгляды, и дрожащие пальцы, при встрече с ним, или даже любом упоминание этого молодого человека в моей присутствие. Неужели я была столь неосторожна, что теперь о моих истинных эмоциях знают все?! Не может быть! Какой позор!

До боли закусив нижнюю губу, я быстро-быстро заморгала ресницами, прогоняя непрошенную влагу. Нельзя, чтобы молодые люди увидели красные от слез глаза!

- Между прочим, - не унимался братик. – Камилле уже почти шестнадцать.

- Вот именно! – рассмеялся в ответ Мигар. – Ей пятнадцать лет. Она неразумное дитя, да и потом, неужели ты думаешь, что я буду хранить целобит в ожидание, когда из несмышленого угловатого птенца твоя сестричка превратится…

- Во что?! – поддел Игор.

Лукавый брюнет с желтыми глазами не стеснялся высказать свое мнение по любому вопросу, за что его уважали друзья и ненавидели все остальные. Вот и сейчас, я пыталась унять клокотавшую в душе злость. Игор явно подбивал Мигара на слова, которые вот-вот сорвутся с губ любимого.

- Да не во что! –громче, чуть раздраженно и жестче произнес Мигар.

Даже сквозь преграду я ощутила, что мужчина моих грез - недоволен. Ему не нравилась тема, затронутая в гостиной, ему не нравилось, что его заставляли говорить о вещах, о которых он даже не думал. Да чего уж там, его явно все это выводило из равновесия.

- Не заводись, - раздался голос еще одного друга.

Прикрыв веки, я увидела образ вечно серьезного Дилана. Если бы среди друзей Стива не было бы Мигара, то я обязательно влюбилась бы именно в него. Но, увы, как когда-то сказала моя мама, такие как мы влюбляемся по воле нашего дара, выбираем не разумом, ни сердцем, а тем, что мы есть. Вот только был у нас один очень существенный недостаток, никогда женщины – авары не могли признаться мужчине в чувствах. Одно лишь слово, одна лишь попытка привязать к себе, помимо его истинных чувств и все… Авара выжигала суть, делая из нас самых несчастных существ этого мира. Мы становились изгоями, ибо одно наше нахождение рядом с другими превращало их жизнь в испытание.

- Миг, - чуть тише произнес Стив и судя по звуку, он успел переместиться в другой конец комнаты. – Договорные браки – это норма нашего современного мира. Ты – сын главы сектора, и возможно даже наследник.

- Не хорони Роберта раньше времени! -грубо прервал Мигран, напоминая о старшем брате.

- Да никто его не хоронит! – усмехнулся в ответ Игор, - но Стив прав. Ты действительно завидный жених, а Милка – единственная дочь заместителя главы сектора по внешней политике.

- Ну так и ты для нее не худшая кандидатура, - зло ответил Миг, явно намекающий на статус Игора, который был единственным сынов главы сектора Румгарна, того самого, что граничил с нашим.

- Да мне то что?! – откровенно рассмеялся Игор. – Скажут жениться – женюсь, но перед этим нагуляюсь.

Откровенный мужской хохот, заполнил помещение и заложил мои уши. Рук я не чувствовал до локтей. Искусанная губа болела, а лицо превратилось в непроницаемую маску. Приходило жуткое осознание, что я товар, который стоит выгодно пристроить, дабы получить максимальные дивиденды. И эти… Эти мужчины, пусть даже в шутку, но решали именно мою судьбу!

- Ну так и забирай Милу себе! – отсмеявшись, заявил Мигар.

- А не пожалеешь? – лукаво уточнил Игор.

- Эй, самцы похотливые! – возмутился Стив. – Между прочим о моей сестре говорим.

- Не пожалею, - спустя минуту произнес Мигар. – Я обращу на нее внимание, только если она будет последней женщиной на земле.

Руки дрогнули. Фужеры звякнули. Сердце сдавило.

Закинув голову вверх, я из последних сил сдерживала слезы, готовые в любой момент превратиться в рыдания. Я – авара! Для тех, кого люблю я могу исполнить три любых желания. Как это происходит, еще не знала, но понимала, что первое желание произнесено и хочу я этого или нет, все равно буду вынуждена его исполнить. Сердце покрывалось ровной коркой льда. Сознание высекало в мозгу суть желания: я должна быть для него последней, то есть не быть для него вообще.

- Госпожа, вам помочь? – за спиной раздался голос Сони, нашей горничной.

Медленно кивнув, я вдохнула, улыбнулась и как только дверь была распахнула услужливой девушкой, переступила порог гостиной.

- Добрый день, господа, - произнесла я, сохраняя отстранённое выражение лица.

- Мила, ты? – вроде бы удивился Стив. – Я думал ты еще в школе!

Что-то изменилось, я видела искренность и сочувствие во взгляде, но готова была скривиться от фальши, прозвучавшей в словах. Выдержка, которой все это время учила меня мама, понадобилась мне вся, целиком.

- Началась неделя зачетов, - чуть хрипло произнесла я, при этом избегая смотреть на явно изучающих меня друзей брата.

Гадают, слышала или нет? Увы, этой информации я им не дам. Да, мне всего пятнадцать, но я – авара и что-то мне говорит, что вопреки маминым прогнозам я только что вошла в полную силу. Ну или на худой конец, войду в ближайшие сутки. По телу прокатывались волны. Жар сменялся холодом, меня едва заметно потряхивало, но подавать виду, что готова в любой момент отключиться, я не собиралась. Откуда-то из глубины проснулась и встрепенулась гордость.

- Мила, прекрасно выглядишь. Платье для выпускного? – в своей чуть саркастической манере поинтересовался Игор.

- Возможно, - уклончиво произнесла я.

Переместив графин и фужеры на столик, подхватила поднос, и только потом подняла взгляд на Мигара. Миг и поняла. Он знает, что я подслушала. Лицо мужчины, о котором я грезила весь последний год было непроницаемым и лишь глаза неестественно светились синевой.

- Хорошего дня, господа, - выдавив из себя слова, я развернулась и поспешила к дверям, за которыми ждала Соня.

Забрав из моих рук поднос, девушка кинула на меня чуть обеспокоенный взгляд и удалилась на кухню. Я же, побрела к лестнице. В какой момент сознание сыграло со мной злую шутку, но дорогу до комнаты я не помню. Очнулась лишь тогда, когда мама, гладя меня по голове укачивала, прижимая к своей груди.

- Милочка, девочка моя, все хорошо. Все будет хорошо. Ты стала аварой, это просто чудесно, а Мигар… Однажды все поменяется, и он поймет, какое ты сокровище!

- Не поймет, - глухо ответила я. – Не хочу…

- Глупости, - произнесла в ответ мама. – Забыла? Авары не умеют жить чувствами обычных людей. И те, к кому стремится наша сущность – это избранные богами. Мы даны им, чтобы сделать значимой их жизнь.

- Мам, но ведь не всем везет так, как вам с папой?

- Глупости! Зато теперь ты - уникальный интуит. Теперь перед тобой открыты все двери нашего миры. Любой, с кем ты будешь рядом, возблагодарит богов за такое чудо.

- До тех пор, пока я не исполню еще два желания? – прикусив губу уточнила я.

- До тех пор, - подмигнула мама, - пока не решишь, что хочешь их исполнять.

- Я хочу уехать, - слова вырвались ранее, чем я поняла их значение. – Исчезнуть, - уверилась, что говорю правильно, - прежде всего для него. Ты мне поможешь?

- Да… - спустя минуту произнесла мама, при этом крепко меня обняв. – Да, - более уверенно повторила она. – Ты уже интуит…

 

ГЛАВА 1

Ковыряя ложечкой сливочный десерт, я сидела за столом в абсолютно пустом кафе и подперев рукой голову, тихо вздыхала. Есть сладкое в такой ранний час было непростительной роскошью, но по-другому успокоить расшатанные нервы я не могла.

- Кофе? – услужливо уточнила девушка, держа в руках прозрачную колбу с черной жидкостью.

Кивнув, пододвинула к ней чашку, наблюдая за тем, как она наполняется бодрящим напитком, разнося по помещению знакомый и многими любимый запах. Девушка вернулась к стойке, а я погрузилась в воспоминания.

Сон, заставивший меня подскочить на кровати ранним утром с испариной на лбу, приснился впервые с того дня, как я покинула дом родителей. А ведь тому минуло десять лет. За это время из угловатого, неуверенного в себе подростка, я успела превратиться в симпатичную молодую женщину.

Несмотря на всю теорию, которую вбивала в меня мама, я все равно упустила момент первой влюбленности. Родители уговаривали остаться, выполнить желания Мигара и обрести свободу. Сейчас, спустя время я понимала, что надо было их послушать, но тогда… Мной овладели эмоции, а для авары, это слишком большое испытание. Мать сразу предложила уехать, но отец… Папа слишком меня любил, чтобы легко отпустить дочь в другой сектор. Закончив с отличием школу, я в тайне от родителей выбрала город, с интересующим меня ВУЗом и спустя месяц, который провела практически за закрытыми дверями собственной комнаты, уехала.

О том, в каком именно секторе я осела, знала лишь мама, но тайну эту скрепила клятвой. Если бы мамочка и хотела кому-то рассказать, то не смогла бы. Два раза в год я получала от мамы письма, и так же отсылала свои в ответ, правда узнать адрес отправителя при всем желание никто бы не смог. За деньги в нашем мире можно купить все… Или почти все… А деньги, плюс услуга от авары, могут открывать уникальные возможности, в том числе и для конспирации.

От кого я убегала? Разумеется, от себя, а точнее от своего дара и своей зависимости.

Авара! Приносящая удачу! Женщина – мечта! Если такая окажется рядом с мужчиной, то ему прочили карьерные взлеты, финансовое благополучие, здоровье и долгую, счастливую жизнь. Все, что от нас требовалось – это любить! Было ограничение, и не одно. Во-первых, мы влюблялись не умом и рассудком, а даром. Только того, кого выбирал дар - мы могли полюбить. Во-вторых, если в ответ мы не получали чувств, то обрекали себя на зависимость от этого мужчины до тех пор, пока не исполним три его желания. О таких мечтах мужчина не должен был говорить именно нам, достаточно того, чтобы мы о них узнали. Как только желания исполнялись, мы обретали свободу и пустоту. Шанс, что дар вновь выберет жертву нашей любви был минимален.

Почему же я убежала? Все просто. Мне нравился мой дар, и я могла им спокойно пользоваться в том числе и на благо себе до тех пор, пока не исполню еще два желания, ведь первое: избавить Мигара от своего присутствия, я уже исполнила. Единственный способ не узнать о других желаниях – это быть как можно дальше от информации о Мигаре. Десять лет мне везло. Я не только держалась вдали, но также удачно избегала любых сплетен о нем.

Что изменилось? Сон. Он взбудоражил чувства, которые я запаковала внутри себя, разбередил душу и напомнил о долге авары. Интуиция кричала, что скоро все перевернется, а разум нашептывал, что изменения эти будут не в мою пользу…

- Кама! – грозный рык моей начальницы и по совместительству лучшей подруги, многократным эхом ударил по ушам.

Вздрогнув, я чуть не разлила уже остывший кофе, затравленно обернувшись к двери. Высокая девушка с ярко-красными волосами стояла в проходе и уперев руки в боки, сверкала черными глазами. Белоснежная блузка облепила стройное тело, а узкая юбка, в которую неизвестно как влезала Мара, не позволяла и шагу ступить без эффекта «быстрого перебирания нижними конечностями».

- Марая? – осторожно переспросила я, пока еще не догадываясь к чему подруга нацепила на себя «эффект злобного монстра». – Доброе утро.

- Будет доброе, когда я, одной нерадивой сотруднице, голову откручу, - буркнула начальница, пересекая все еще не многолюдное кафе.

Опустившись на соседний стул, Мара жестом подозвала официантку. Так же жестом приказала принести кофе себе и обновить мне. Лишь после этого девушка шумно выдохнула и откинула яркие пряди волос, норовившие прилипнуть к алым губам, за спину.

- У меня куча новостей и все сногсшибательные, - поделилась подруга, переведя на меня алчный взор. – Кажется твоя способность, спустя десять лет, сработала и в мою сторону.

- Не гневи богов, дорогая, - отозвалась я, обхватив пальцами горячую чашку.

- Я не про то, что нам есть что кушать, и во что одеваться, я, про шикарный контракт, - улыбнувшись, во весь белозубый оскал произнесла Марая, чуть склонив голову в сторону.

Окинув быстром взглядом помещение, будто в нем кто-то мог нас подслушать, начальница подалась вперед и затараторила:

- Кам, твоя сущность притянула настоящее богатство. Помнишь Агара? – уловив мой настороженный взгляд, Мара продолжила. – Два месяца назад я познакомилась с ним на презентации нового ресторана.

- Угу, - кивнула я, припоминая блеск в глазах подруги, когда она рассказывала о мужчине – мечте.

- Так вот… - многозначительно изрекла собеседница. – Вчера вечером Агар сделал мне предложение!

- Поздравляю, - тут же произнесла я, мысленно ища связь между контрактом и новым статусом моей начальницы.

- Рано еще, - отмахнулась Марая. – Не все так просто. Мой Агарчик оказался непростым, и его родня желает, чтобы мы поженились немедленно, притом у него дома.

- Почему? – искренне опешила я.

- Потому, - буркнула в ответ подруга. – Не хочу вникать, - отмахнулась Мара, не слишком похожая на себя.

Дело в том, что когда мы закончили ВУЗ, да еще и по специальности психология мероприятий, то именно Маре пришла в голову идея создать фирму по подготовке мероприятий с разнонаправленной психологией, а также заняться содействием в проведение таких событий. Сектор, в котором мы обосновались, был родным для Мараи, поэтому всю документацию мы оформили на нее, да и стартовый капитал выделила именно ее семья. Мара всегда была собранной, деловой, расчетливой и крайне дотошной в любых бизнес вопросах. Я же была наемным специалистом, но по совместительству оставалась лучшей подругой. Тяжело ли дружить и подчиняться? Не легко, но за годы, проведенные вместе, мы привыкли друг к другу и вот теперь… Интуиция вопила о том, что изменения неизбежны.

- То есть ты должна поехать с Агаром к нему домой? – уточнила я.

- Да, притом на сборы он дал мне два дня, - опустив взор в чашку произнесла подруга.

Именно этот жест заставил меня напрячься. Для того, чтобы Марочка спрятала взгляд, должны были быть очень веские причины. Отодвинув чашку подальше, ибо эмоции уже сворачивались в тугую пружину внутри меня, я протянула руку через стол и дотронувшись до пальцев подруги, спросила:

- Мар, а в чем проблема?

- В контракте, - выдохнула начальница.

- В каком? – осторожно уточнила я, давя нехорошее предчувствие.

- Вчера… - Мара прикусила губу, сжала и разжала кулаки, и лишь потом шумно выдохнув, подняла взор: - Помнишь, я говорила тебе, что сомневаюсь в чувствах Агара, что найду способ, чтобы он их мне доказал?

- И? – прищурилась я.

- Агар достал для нас контракт, отбил его у межсекротной корпорации. Помнишь год назад проходило реалити-шоу «Хочу замуж»? – уточнила подруга, я осторожно кивнула.

Мара же поняв, что я натянута до предела, словно струна, перестала тянуть слова и выпалила на одном дыхание:

- В этом году шоу будет проходить на острове, предварительные этапы уже прошли. Жених – мечта. Наша задача провести конкурс.

- Что?! – ахнула я, не веря своим ушам. – То есть как это «провести»?

- Ты только не переживай, - тут же спохватилась Марая, хватая меня за руки. – Агар даст своих ребят-технорей. Сами конкурсы уже согласованы, нужно лишь с участницами поехать на остров и провести само шоу.

- Когда? – прищурилась я, ощущая, что самое неприятное ждет впереди.

- Вылет завтра.

- Что?! – взвилась я. – То есть послезавтра ты уезжаешь с Агаром к нему, а кто поедет на остров?!

- Ты! – припечатала Мара, из подруги превращаясь в начальницу.

Меня словно ледяной водой окатило. В голове интуиция вопила сломанной сереной, перед глазами вспыхивали и гасли алые пятна. Одно я знала точно – не поеду! Даже не так… Мне нельзя туда ехать. Почему?!

- А кто жених? – хриплым голосом уточнила я.

- А вот это главная интрига этого конкурса. Шесть конкурсанток и пять масок.

- Каких масок? – насторожилась я.

- Мужских, - рассмеялась Мара. – Именно поэтому Агар и не разрешает мне проводить этот конкурс. Боится, что меня уведут. Официально жених один, остальные маски – его друзья, вроде бы... Может и ты себе кого там присмотришь, а? Ты только представь какие возможности! Трансляция шоу на все сектора! Заснешь серой мышкой, проснешься звездой!

- Я хочу и дальше оставаться серой мышкой, - запротестовала, всплеснув руками. – Меня все устраивает.

- Меня не устраивает, - буркнула Марая. – Пять лет топчемся на одном месте! Вспомни! Мы же мечтали о действительно интересном проекте! Мы хотели денег, свободы, известности.

- Да не хочу я известности! – воспротивилась я.

Это была катастрофа! Десять лет я успешно хранила инкогнито, а после этого проекта меня будет знать в лицо каждая собака. Ужас!

- Мара, я не могу, - уверенно произнеся, подняла взор на подругу.

- Можешь, - кивнула начальница, подмигнув. – Не хочешь «торговать» лицом на камеру, будешь голосом шоу. Уверена, Агар согласится, он же у меня такой классный, - закатывая глазки прошептала подруга.

Передернув плечами, я мысленно усмехнулась. Интуиция шептала, что Агар действительно любит аловолосую диву, и судьба ее решена. Вот только почему за мой счет?

- Ну ты же авара, - перешла на запрещенный прием подруга, и я вздрогнула будто от удара. – Кама, не хмурься, с твоей интуицией ты живо раскидаешь претенденток по маскам и сделаешь не одну пару, а пять!

- Ага, - скривилась я, - а шестую куда деть?

- Утопишь, - отмахнулась подруга. – Камочка, ты же согласна, правда?

- Мар, поверь, мы еще пожалеем, что решились на это, - привела я последний довод, намекая на свою интуицию, которая уже билась в судорогах.

- Лучше жалеть о сделанном, чем вечно страдать о несделанном, - многозначительно выдала Марая, кидая на стол деньги за кофе. – Идем, надо тебя переодеть и подготовить, а то ты и правда, как серая мышь.

Подруга встала, направляясь на выход. Опустив голову, я поплелась за ней, четко ощущая, что это приговор. Что же, до завтра время есть, а значит надо как можно больше узнать об острове, участниках, а также о тех конкурсах, которые подготовила студия.

Судя по непреклонности Мараи, контракт подписан, а значит его надо исполнять. А может уволиться?..

 

ГЛАВА 2

Сутки казались бесконечными. Я не могла с уверенностью сказать, что спала. Вроде бы да, заходила домой, и даже раздевалась, но вот касалась ли моя голова вожделенной подушки, этого я вспомнить не могла.

Сначала Мара таскалась по магазинам с единственной целью, сделать из одного полупустого чемодана с вещами, три увесистых баула. Затем меня ждала экзекуция в салоне, где из сереньких гладеньких волосенок соорудили непонятно что. Казалось, что стог сена водрузили на мою несчастную голову, на которой волос стало в разы больше, тогда как на остальных частях тела они не просто прорядились, но и кое где исчезли бесследно. А учитывая, что параллельно я не отрывалась от портативного аппарата, снабжающего меня информацией об острове, а именно о флоре и фауне сектора, в котором располагался оазис-мечта, то можете представить в каком напряжение я оказалась.

- Кама! – голос начальницы вывел меня из ступора, в любой момент грозящего превратиться в глубокий сон.

- А?! – отозвалась я, переведя взор на Мару.

Подруга была великолепна, впрочем, как всегда. Трикотажное платье насыщенно зеленого цвета удивительным образом не только подчеркивало безупречную фигурку, но и дивно гармонировало с красными волосами. Темные, почти черные глаза, умело подведенные карандашом, приковывали внимание не только мужчин, но и не скрывающих зависть женщин. Марая всегда была великолепна, а после встречи с Агаром, превратилось в удивительный драгоценный камень, получивший достойную огранку и оправу.

Стараясь не слишком сильно комплексовать, я украдкой бросила взор в витрину небольшого магазинчика, где отражалось мое туловище, облаченное в спортивные брюки зеленовато-коричневого цвета с черными разводами, серую футболку и туфли на широкой подошве, пригодные для путешествий по практически любой поверхности.

Здание аэрокога, где проходило утреннее действо, было окружено охраной, выделенной компанией Агара. С минуты на минуту, сюда должны были прибыть участницы шоу. После короткой пресс-конференции, которую будет вести Мара, нас проводят до кога, и уже это воздушное судно доставит нас на остров, чтобы через семь дней забрать оттуда.

Роскошно, дорого, помпезно и… Конечно же показушно.

Пока Марая руководила работниками аэрокога, которые слушая ее беспрекословно, носились по зданию, выполняя мелкие и крупные поручения, я, оставив у стойки регистрации багаж, отошла к стене, то и дело косясь на капсулообразное судно. Авары не любили летать, но еще больше мы не любили плавать. Мне же предстояло сначала около трех часов находиться в воздухе, а затем еще около часа быть вводе, точнее скользить по водной глади с бешеной скоростью.

Но позвольте, разве это кого-то волнует?

Ког был уникален по своей конструкции. С виду судно больше всего походило на плоское яйцо с опоясывающим рядом овальных окошек. Выпуская узкие крылья, он мог лететь с высокой скоростью, доставляя пассажиров из сектора в сектор за считанные часы. Если же нужно было попасть на остров, то достигая воды, он медленно опускался, превращаюсь из летающего агрегата в водоплавающий.

Наш ког был стального цвета, с широкой синей полосой, на которой располагались многообещающие буквы: «Хочу замуж!». Тихо вздохнув, я прислонилась лбом к холодному стеклу, пытаясь договориться с внутренней паникой, относительно предстоящей дороги.

- Камилла?

Низкий, чуть вибрирующий баритон, подкравшегося со спины мужчины не напугал, но заставил громко икнуть в ответ. Обернувшись, я с интересом рассматривала Агара. Все то время, что Мара с ним встречалась, увидеть мужчину-мечту воочию мне еще не доводилось, и теперь я практически беспристрастно пыталась оценить степень влюбленности моей подруги. Спустя несколько секунд диагноз был поставлен: «безголовая любовь последний стадии, способ излечения – трепанация».

Агар был чуть выше среднего роста, с черными коротко стриженными волосами, резкими, но не грубыми чертами лица, с глубоко посаженными темными глазами, что не выделялись на фоне смуглой кожи. Одет мужчина был в деловой темно-синий костюм из очень дорогой ткани и черную рубашку, на ногах красовались мягкие мужские туфли из кожи редкой рептилии. Все в мужчине кричало о его статусе и материальном достатке, а во взгляде мелькала жажда власти и непреклонность к компромиссам. Интуиция взбрыкнула, а затем напомнив сама себе, что мужчина занят, и нами вряд ли заинтересуется, свернулась в сознание клубком.

- Позвольте представиться, - меж тем продолжил брюнет без тени улыбки на лице, - для вас Агар. С этой минуты, о всех возможных проблемах сообщайте лично мне. С завтрашнего дня Марая отходит от дел.

- А она в курсе того, что «отходит»? – осторожно уточнила я.

- Это мой свадебный подарок, - Агар позволил себе легкую ухмылку, а по моей спине пробежалась волна мурашек далекая от приятных.

Глядя на будущего мужа своей начальницы, или все таки уже бывшей начальницы, я мысленно представляла огромного паука, который так грамотно раскидал паутину, что проще сдаться на милость хищнику, чем объяснить, что ты несъедобна.

- Пока Мара готовит конференцию, быть может я могу вам чем-то помочь? – без видимого участия в голосе поинтересовался брюнет.

- Марая предупредила вас о том, что я буду лишь голосом конкурса? – уточнила, самый важный для меня вопрос.

- Да, - кивнул мужчина, пытливо рассматривая мое лицо. – Разумеется мне это не нравится, ведь конкурсу нужна ведущая, полноценная ведущая, - сделав особое ударение на последних словах Агар, обернулся ища взглядом Мару. – Но я готов ради любимой, пойти на такую уступку. Камилла, вы должны понять, что это шоу важно не только для вас с Марой, но и для меня. Моя репутация…

- Понимаю, - поспешно произнесла я, услышав предупреждающие нотки в голосе.

- Я рад, что мы поняли друг друга. Вот средство экстренной связи, - мужчина протянул мне браслет, с двумя чуть выпуклыми кнопками на узенькой панели. – Постарайтесь не дергать меня понапрасну, - предупредил Агар, стрельнув на меня суровым взором, - мы с Марой готовимся к обряду, и я не хотел бы омрачать праздник… - мужчина выдержал паузу, - вопросами, которые вы в состояние решить самостоятельно. Разумеется, мы с Мараей будем следить за включениями с острова. Никос и Динор, которые будут вас сопровождать не просто профессиональные телохранители, но и… - еще одна крайне многозначительная паузу, заставила меня передернуть плечами, – профессионалы своего дела. Никос – технический специалист, он настроит все оборудование, а Динор – будет отслеживать прямые включения, а также решать все проблемы вашего быта.

- То есть нас будет трое? – слегка опешив уточнила я.

- Да, вы правы, для такого мероприятия многовато персонала, - покивал головой Агар, полностью игнорируя мой шок, - но Мара настаивала на расширенном штате, так что втроем вы не только выполните всю работу, но даже не устанете. Конечно же, вы главная, но настоятельно рекомендую прислушиваться к ребятам.

- Угу, - машинально кивнула я, мысленно планирую побег, пока еще не поздно.

Звуки приветственной музыки, усиленные многократным эхом аэрокога, прервали нашу познавательную беседу, привлекая внимание к низенькой, но широкой сцене, наскоро сооруженной посередине зала для отправлений. Мара, держа в руках микрофон, подзывала журналистов, бросая суровый взоры на столпившихся участниц конкурса. Понимая, что подруге нужна моральная поддержка, я едва слышно извинилась перед Агаром и поспешила к стенду с эмблемой мероприятия, что служил задней стенкой для сцены.

- Уважаемые господа и дамы, - голос Мараи слегка дрогнул, но девушка держала себя в руках, что не могло не радовать. – Сегодня стартует основной этап самого удивительного шоу «Хочу за муж». Из многочисленных претенденток на предварительных, достаточно сложных, этапах, было отобрано шесть участниц. И сейчас мы представим вам будущих ламирий.

Удивленный гул прошелся по помещению, ведь еще не разу не сообщалось о статусе будущей победительницы. Во все глаза я таращилась на приосанившихся красоток.

Ламирии? Вы серьезно?! Все, мне конец!

Лами – избранные духами. Последние сто лет ни один мужчина не решался на такой обряд. Риск лишиться жизни при испытаниях был велик, но проблема даже не в этом, в первую очередь страдали именно ламирии - претендентки на мужское сердце, а также на место в его душе… Мужчина и женщина, прошедшие испытание, получившие статус лами, были больше чем муж и жена, их статус давал право определять истину. Мужчина-лами мог стать главным судьей сектора, главой сектора, дипломатом, представляющим интересы не одного, а сразу нескольких секторов. Проще говоря, лами мог не просто стать вне закона, он автоматически становился законом. Чувства, которые лами испытывал к женщине, не позволяли ему принимать неправильные решения. Меж супругами существовала невидимая обычному взгляду, но прочная связь. Где бы не был муж, достаточно было закрыть глаза, подумав о супруге, как ее образ тут же появлялся перед взором, настраивая самую прочную сиюминутную связь. Женщина-лами приравнивалась к божеству. К ней шли те, кто оказывался в трудной ситуации, за помощью, за советом, а иногда и просто чтобы выговориться. Дети, рожденные от лами всегда имели особый дар.

- Простите! – руку вскинул высокий молодой человек, держащий в ладони небольшое устройство, мгновенно превращающее слова в текст. – Вы хотите сказать, что жених призвал богов и готов пройти с победительницей обряд лами?!

- Да, именно об этом я и говорю, - позволив себе едва заметную улыбку произнесла Мара.

Я же, услышав это, обернулась, ища взглядом Агара, и по мимике на его лице осознала очевидное: они так же готовятся к обряду лами.

Сумасшедшие! Они все тут ненормальные! Этот мир сошел с ума!

Пребывая в осознание реальности, я не сразу заметила, что Мара приступила к представлению девушек:

- Прошу внимания, после представления я буду готова ответить на большую часть ваших вопросов, а сейчас… - подруга выдержала эффектную паузу, - наши ламирии!

На импровизированную сцену поднялись шесть точенных фигур. Вот только лица девушек прикрывали белые маски. Одеты красотки были скромно. Узкие брючки такого же цвета, как и мои, бежевые футболки, волосы, затянутые в тугой узел на затылке и маски… Даже цвет волос было сложно угадать, ведь пресловутая маска была необычной. Около трех лет назад компания, занимающаяся организацией этого конкурса, для одного из этапов разработала прибор, который визуально стирает личность. Внешне ты видишь объект мужского или женского пола, но… без особых черт. Говоря простым языком, перед зрителями стояло шесть абсолютно одинаковых девушек и лишь широкая лента с названием сектора, из которого прибыла участница, позволяло их хоть как-то различать. По помещению прокатился рокот негодования, вызвал злорадную смешку на лице Марая. Да, подружка любила шокировать особо зарвавшихся журналистов.

- Прошу любить и жаловать! – не скрывая ликования широким жестом указав на участниц, произнесла Мара.

- Госпожа Марая, - раздался недовольный возглас одного из молодых журналистов. – Но на них маски!

- Это же прекрасно, - усмехнулась подруга. – Теперь вам будет в двойне интереснее наблюдать за шоу. Я уже чую, как тотализаторы закрутились в злачных закоулках секторов, принимая ставки на победительницу.

- Но! – возмутился все тот же журналист. – Мы даже не знаем…

- На кого ставить? – подсказала Марая, а увидев, как потупился взор представителя прессы, рассмеялась в голос: - Спешу вас обрадовать. Уже сегодня будут представлены первые две анкеты. Завтра утром еще две… И так далее. Все, чего мы добиваемся, это интереса к этому событию.

Стоя за плакатом, я с усилием сжимала и разжимала кулаки. Боги! Это было невыносимо. Мало того, что интерес к шоу с такими секретами зашкалит, так еще и ведущая останется за кадром. Агар с Марой продумали все. Даже если сейчас поменять ленточки на девушках, никто, кроме организаторов конкурса и самих конкурсанток об этом не узнает.

- А кто будет вести конкурс? Вы?! – раздался женский голос.

Чуть отодвинувшись вправо, чтобы было лучше видно тех, кто из события делает топовые новости, я уставилась на девушку с зелеными волосами, которая задав вопрос, тут же сунула карандаш в рот, нервно прокручивая его меж зубов.

- Нет, - растягивая губы в еще одном предвкушающем оскале, молвила Марая. – Но нашу ведущую вы увидите в последний день конкурса, когда она соединит руки лами.

Я поперхнулась воздухом. Что?! Я буду свидетельницей при лами? А-а-а! Убейте сразу!

Тот, кто закрепит связь лами автоматически становится самым близким существом в этой семье. Ответственность за новых лами именно на нем. Я не хочу быть привязанной к ним навечно! Вот только… Да-да, по прищуренному взгляду, брошенному на меня Агаром, я четко осознала, меня никто не спрашивал и в будущем спрашивать не планирует. Мама! Забери меня домой!

Дальнейшие вопросы и ответы я уже не слушала. Понуро дойдя до сидений в закутке для ожидания вылета, я опустилась на них, зажав голову руками. Казалось, что десять лет тихой и спокойной жизни только что перечеркнули красным, изорвав последнюю надежду на спасение. Маре хорошо, у нее есть Агар, и судя по всему, этот контракт не более чем завершающий этап самостоятельного бизнеса подруги, после чего компания Агара поглотит маленький бизнес, пока сама Мара, будет исполнять роль жены. А точнее, если я все правильно поняла, то роль лами…

Вскинув взгляд, отметила, что шесть девушек, спускаются по ступенькам вниз и подхватив свои вещи направляются к выходу на посадку. Агар, поднявшись на сцену, что-то рассказывает журналистам. Судя по обрывкам фраз, это касалась самого совершенного оборудования, которым будет напичкан остров. Мара же, плавной походкой направлялась ко мне. Наши взгляды встретились и лишь на миг, я увидела сожаление и вину. Затем ресницы опустились, взметнулись вновь, и решимость опалило, мою истерзанную душу.

- Все будет хорошо, - улыбнулась подруга, сжимая мое левое предплечье. – Не забывай, ты – авара! Ты со всем справишься.

- Ты решилась на обряд лами? – хрипло уточнила я.

- Нет, - улыбнулась Мара. – Но об этом мы поговорим после конкурса. Кам… Я люблю тебя, просто помни об этом. Ты для меня все равно что сестра!

- Тогда не отправляй меня туда, - взмолилась я.

- Не могу… Поверь… Не могу…

Обижено поджав губы, я подхватила свои вещи и не оборачиваясь направилась к выходу. По щеке скатилась одинокая слеза, интуиция охрипла от предупреждений, не понимая, почему хозяйка включила полный игнор. А я… Медленно двигаясь по проходу и глотая ртом холодный кондиционированный воздух, я смотрела на ненавистные буквы мысленно твердя: «Вот справлюсь с этим долбанным конкурсом и домой! Исполню эти дурацких два желания и все – свободна! И будь проклято все!»

Мягкое кресло. Гул двигателей. Возбужденные голоса участниц шоу, которые, как только заняли свои места избавились от безликих масок. Веселое подмигивание Динора и недовольное бурчание Никоса, который пытался составить техническое расписание эфиров. Прикрыв глаза, я пару раз глубоко вдохнула, выдохнула, и сжав подлокотники, приказала сама себе:

- Я специалист. Я справлюсь. Я докажу, что лучшая!

- Что? – переспросил Динор.

- Все хорошо, - улыбнулась в ответ. – У тебя есть распорядок дня и список конкурсанток?

- Угу, - отозвался парень, раскрывая электронную папку. – Тебе наверно еще анкеты участниц надо?

- Угу, - скопировав ответ, подавила улыбку, - давай с них и начнем. Мара сказала, вечером должны быть первые презентации. Они готовы?

- Готовы все шесть, - произнес Никос, с недовольным видом тыкая пальцем в экран. – Проверять будешь?

- Буду, - кивнула я.

- Твоя приветственная речь, - Динор протянул мне пару листков мелкого текста, от чего я мысленно взвыла.

 

ГЛАВА 3.

Избегая смотреть в иллюминатор, дабы не нервировать собственный организм, я углубилась в изучение анкет, стараясь абстрагироваться от эмоционального щебетания за спиной. Участницы активно обсуждали предстоящие конкурсы, хотя, судя по данным даже не догадывались о сути испытаний. Узкий столик отделял меня от Динора, который протянув мне папки с данными участниц, забрал листы с пометками. Нет, речь мне понравилась, было видно, что составляла ее Марая, вот только в паре мест, я либо буду спотыкаться, ибо не выговорю набор букв, либо просто перевру истинный посыл к аудитории. В любом случае, зачеркнув пару излишне заумных предложений, я поделила речь на отрывки и успокоилась.

- Когда будем записывать? – подал голос Никос.

- Записывать? – удивилась я, раскрыв первую папку. – А разве у нас не прямые эфиры?

- Задержка в час, - улыбнулся блондин, отрывая взор водянисто-серых глаз от экрана. – Мы ж не звери и понимаем, что это твой первый опыт. Так что речь, вступительные слова, да и некоторые комментарии мы запишем заранее. Хочешь сейчас?

- А шум не повредит? – насторожилась я.

- Неа, - подмигнул мужчина, и протянул мне наушники. – Надевай, а микрофон прикрепи к горловине. Можешь даже шептать. Сейчас запишем вступление и две подводки. Потом прочтешь об участницах и запишем вступительное слово к роликам. Думаю, до воды успеем все самое важное, а остальное по мере необходимости.

- И зачем я тогда полетела? – насупилась я, пытаясь прикрепить микрофон. – Мара могла все записать. Раз в кадре меня нет, говорить в живую не надо… Зачем я лечу?!

- За форс мажором, - буркнул Никос, надевая наушники и активируя программу для записи голоса. – Готова?

Кивнув, я забрала у Динора листы и дождавшись отмашки блондина, приступила к декламации. На удивление работа меня отвлекла, я настолько покружилась в нее, что не заметила, как ког спланировал на воду. Шум двигателей изменился, и слегка покачиваясь на волнах, транспортное средство набирало скорость относя нас к острову. На миг дыхание перехватило, когда взор скользнул по бескрайней водной глади, но отогнав страхи я наконец-то уделила внимание участницам.

Шесть представительниц разных секторов. Лучшие из лучших, как гласили приветственные слова, на деле оказались дочерями влиятельных людей, занимающих не последние должности в своих секторах. Обернувшись, я рассмотрела тех, кто сидел по диагонали от меня. Наткнувшись на внимательно изучающий взгляд черных очей, я передернула плечами и уткнулась в папку.

- Карей Дивай, - едва шевеля губами прочла имя первой участницы. – Румгарны…

Сомкнув веки, я воспроизвела в сознание то, что когда-то изучала об этом месте. Сектор Румгарны, был самом северном на нашем континенте. Солнце часто забывало про эту местность. Я искренне считала, что жить в условиях постоянных сумерек – невозможно, но как видно, ошибалась. Сектор и правда был не многолюден, но из-за богатых залежей полезных ископаемых, привлекал внимание сильных нашего мира. За наследницами Румгарских богатств велась настоящая охота. Карей была дочерью верховного судьи сектора, что само по себе давало ей высокий статус. Однако припомнив светскую хронику пятилетней давности, я еще раз обернулась на конкурсантку.

- Да-да, - раздался голос Дивора. – Единственная наследница алмазных рудников Румгарны.

Переведя взгляд на брюнета, я рассмотрела в его глазах вспыхнувший интерес.

- Интересно, кто наш жених? – произнесла я вслух, а заметив прищур Дивора, пояснила: - Если в претендентках на его сердца такая рыба, - кивнула в сторону жгучей брюнетки, - то теряюсь в догадках о статусе жениха.

- О, дорогая, - лучезарно усмехнулся брюнет. – Поверь, даже мы с Никосом не знаем, кто скрывается за масками. Такого было условие организаторов. Мы отбирали и проверяли девушек, а спонсоры конкурса, проверяли жениха и его… - тут Дивар на миг замялся, - и его супников… А может и друзей… Лишь в последний день конкурса все маски будут сорваны.

- Все? – нахмурилась я.

- Угу, - кивнул блондин, сидящий рядом с Дивором, но не проявляющий к нашему разговору особого внимания. – Выходя из кога на участницах так же будут маски. Ах да, и на тебе.

- А на мне-то почему?! – тут же насторожилась я.

- Потому что ты сама пожелала быть инкогнито, - передразнил меня Никос, задорно подмигнув. – У нас будет вестись запись встречи, так что будь добра не испорти кадр!

Оставив при себе все рвущиеся наружу ругательства, я перевернула лист с анкетой. Карей воспитывал отец. Девушка получила экономическое образование, однако с детства увлекалась искусством, создавая живые полотна. Засмотревшись на не качественную фотографию с бушующим морем, я вспомнила, где видела картину Карей.

Пару лет назад мы с Марой ходили на выставку, где я застыла перед полотном на всю стену. Величественные горы, чуть припорошённые снегом, пронзали своими пиками мрачное небо, сплошь состоящее из грозовых облаков. Далеко не сразу я заметила человеческую фигурку у подножья гор. Она была словно точка, но куда бы ты не смотрел, твой взгляд возвращался именно к ней. Женский силуэт в развивающемся на ветру платье, был слишком хрупок по сравнению с величественными горами и бушующей природой.

Помню, как в тот день я с восторгом изливали Маре свое желание когда-нибудь познакомиться с автором этого шедевра. На что подруга, в свойственной ей манере, отмахивалась: «Если чего-то хочешь, то обязательно получишь». И все—таки Мара оказалась права. Создатель картины, которая раз за разом приходила ко мне во снах, сидела в этом коге. Мысленно улыбнувшись превратностям судьбы, я отложила папку и протянула руку к следующей.

- Сектор Ичгаа, - произнесла в слух.

Если Румгарны был самым северным сектором нашего континента, то Ичгаа – это место, где восходит солнце. Резко обернувшись, я искала взглядом девушку с самыми светлыми волосами. А столкнувшись с огромными васильковыми глазами, тут же смутилась. Лира Ивари оказалась соседкой Карей Дивай. Черное и белое. Девушки оживленно делились впечатления, при этом то и дело кидая настороженные взоры в мою сторону.

- Я удивлен, что Ивари отпустили единственную дочь на этот конкурс, - как бы между прочим прокомментировал Никос, задумчиво прикусив нижнюю губу.

- А что с ней не так? – заинтересовалась я.

- В том то и дело… - протянул блондин. – В недавних сплетнях проскользнула информация о том, что Лира помолвлена с отпрыском знатной семьи, правда фамилию и сектор жениха тщательно скрыли. По крайней мере нам так и не удалось отследить информацию.

- Но если она чья-то невеста, то быть ламией она не может, - то ли утверждала, то ли спрашивала я.

- Может, - усмехнулся Дивор, - например если среди масок есть ее жених.

- Бред какой-то, - отмахнулась, перевернув анкету блондинки. – Признанный мастер слова? – удивилась я.

- Угу, - кивнул блондин, - Лира еще год назад стала лучшей среди тех, кто поет душой. Думаю, что когда участницы будут показывать свои навыки, нам удастся услышать дивный голос.

- Да уж, - хмыкнула я. – Что не участница, то звезда-загадка.

- Вот тут ты права, дорогая, - подмигнул Дивор. – Смотри, чтобы комплексы не развились.

- А мне то что, - буркнула я, откладывая папку и протягивая руку к следующей. – Я же не собираюсь с ними в один ряд становиться.

- Судьба…. Она такая… Судьба… - отстранено произнес Никос, забирая два уже просмотренных мной личных дела и раскрыв их поспешил занести какие-то данные в таблицу на экране.

- Кофе, булочки? – учтиво поинтересовался Дивор, поднимаясь со своего места.

- Только кофе, - отозвалась я, раскрывая папку. – Оливия Тюф, сектор Аюфен. Странно…

- Что тебя удивило? – тут же поинтересовался блондин, поднимая на меня взор. – Самый плодородный сектор, а сама Оли, на сколько я помню, дочь банкира, которому фактически принадлежит шестьдесят процентов земель сектора.

- Вот именно это и странно, - прикусив губу, промямлила я. – На сколько помню из хроники, младшая Тюф, темноволосая дива, обладающая даром приручать любые растения.

- А-а-а ты про то, что посадив даже чахлый веник Оли может договориться и из него вырастит дерево?

- Именно, - кивнула я, озадачено рассматривая блондина. – Ты знаком с конкурсанткой?

- Неа, - растягивая губы и демонстрируя белозубую улыбку, покачал головой Никос. – Я сам родом из Аюфена. Разумеется, я знаком с семьей Тюф, но саму Оливию никогда не видел. Кажется, в детстве девочка была болезненной, и как потом выяснилось, все из-за дара.

- Зачем банкиру отправлять дочь на остров? – прищурившись, я перевернула анкету. – А-а-а…

- Угу, - кивнул Никос, догадавшийся, что я уже нашла ответ. – Обладая таким даром, Оли не может жить там, где каждое растение тянет из нее силы, подчиняя девушку себе. Отец решил, что если Оливия станет лами, то сможет взять под контроль свой дар.

- Ну тут по крайне мере прослеживается логика, - заключила я, усмехнувшись, когда взгляд скользнул по предыдущим папком.

- Не делай преждевременных выводов, - посоветовал блондин, отбирая дело, и взглядом показывая на следующее.

Подошедший Дивор прервал рабочий процесс, пододвинув ко мне чашку с дымящимся напитком. Мужчины всем своим видом показывали, что считают меня ненормальной, при это нагло, в моем присутствие, уплетали многоярусные бутерброды с ветчиной, сыром и зеленью. От аромата кружилась голова, но противный желудок напомнил, что прием пищи в коге чреват для одной самоуверенной авары. Сглотнув, я обняла пальцами чушку с коричневым напитком, и опрометчиво перевела взор в иллюминатор. Водная гладь усугубила мое физическое состояние. Подавив рвотный позыв, я поспешила заглянуть в следующую папку.

- Сектор Кормир, Дивара Бризар, - стоило произнести вслух, как Дивор поперхнулся, забавно сморщив нос. – Что, старая знакомая?

- Но то чтобы старая, - прожевав произнес брюнет, после чего чуть высунулся в проход. – Интересно и почему я ее не заметил?

- Так, что такого особенного в девице Бризар? – прищурилась я.

- Она подруга моей младшей сестры, - нахмурившись поведал Дивор. – Не спрашивай, - тут же опередив мой следующий вопрос мужчина и взмахнул рукой, призывая к тишине. – Толком я про нее ничего не знаю. Сестренка за глаза называла Дивару ведьмой, сомневаюсь, что это имеет какие-то основания. Знаю, что она рыжая, яркая, наглая и…

- Черная вдова, - усмехнулся Никос, заглянув в свой девайс.

- Вдова?! – опешила я, робко поворачиваясь назад в поисках рыжей макушки.

- Не-е-е, - помотал головой блондин. – Замуж она так и не вышла, но за это время двоих женихов похоронить умудрилась.

- Её вина не доказана! – вспылил Дивор, чем вызвал у нас с Никосом живой интерес. – Да не нравится она мне! – тут же отмахнулся брюнет. – Лизара рассказала, что произошло на самом деле.

- Лизара – твоя сестра? – уточнила я, а дождавшись кивка не смогла унять любопытство: – И что же произошло?

- Все дело в матери Дивары, - поняв, что просто так мы не отстанем, заговорил мужчина. – Дива дочь от первого брака. Надо сказать, что отец оставил девчонке огромное состояние, при этом указав, что получит она его лишь выйдя замуж. Госпожа Бризар не долго мучилась, и выскочила замуж повторно, за еще одного представителя рода Бризор. Но и этот супруг умудрился сломать шею в момент, когда объезжал нового молодого скакуна.

- Погоди… -на миг задумалась я. – Бризоры… Это же самый крупная корпорация по разведению скота.

- Да, - кивнул брюнет, - а еще лучшие горные виноградники, и сады с экзотическими фруктами, - дополнил мои знания мужчина. – Так вот, второй муж, а точнее родной дядя Дивы опять-таки умудрился составить завещание на девочку. Узнав об этом, мамочка нашей рыженькой чуть не придушила дочуру собственными руками. Оттащил младший Бризор. За что и поплатился, пав жертвой чар алчной госпожи Бризор.

- Сапфировые жилы… - ахнула я.

- Именно! – усмехнулся Дивор. – Кормир - это долина, окруженная грядой гор. Большая часть плодородных земель принадлежала братьям Бризор, а сапфировые рудники оказались наследством младшего.

- Он жив? – прищурилась я.

- Жив и здоров, ибо будучи мужем госпожи Бризор, даже не общается с ней. Моник получила солидное довольство и обитает на одном из островов сектора Измиран. Ходят слухи, что ее любовники погибают тайным образом, как только посягают на свободу дамы.

- Это как?! – уточнила я.

- Как только настаивают на разводе, - оторвавшись от экрана пояснил Никас.

- Да уж… семейка… Но причем тут Дивара?

- Дело в том, что мать каким-то образом уговорила дочь протянуть руки к наследству, разумеется через брак. Однако первый потенциальный жених Дивы, оказался бывшим любовником Моник, и утонул, ныряя в грот, за якобы подарком для будущей тещи.

- А второй, - прищурилась я, согнув руку в локте и подперев кулачком подбородок.

- О! А с ним вообще забавная история, - произнес Никас, откидываясь на спинку кресла и складывая руки на груди. - Лекс Вой, знаешь такого?

- Знаю, погиб полгода назад испытывая скоростной ког, - припомнив новости, озвучила я.

- Ну вот, погиб собственно говоря в тот день, когда Моник объявила о предстоящей помолвке ее дочери и Лекса.

- Да уж, не девушка, а вестница смерти, - прокомментировала я.

- И не говори, - подмигнул блондин, возвращая свое внимание планшету.

- Но что она делает тут? – опомнилась я.

- Собирается стать женой нашего холостяка, - будничным тоном отозвался Никос. – Заметь, кем бы не оказался наш маска, ему главное дожить до свадьбы, а там… Весь сектор Кормир падет к его ногам.

- В комплект к богатству прилагается странная девушка – смерть и свекровь – хищница.

- Не драматизируй, - подмигнул Дивор, повторно выглядывая в проход. – Кто следующая?

Перевернув анкету, я ничего интересного не нашла. После чего захлопнула папку и передала ее Никосу, сама же забрала следующую у брюнета.

- Розар Блик, сектор Сюзаргар, - задумчиво озвучила я.

- Кажется эта знойная красотка сидит как раз за тобой, - отозвался Дивор, чуть привстав со своего места и с прищуром рассматривая кого-то за мной.

Подавив в душе соблазн обернуться, я рассматривала небольшой фото-оттиск, приколотый к анкете. И если все предыдущие девушки были красивы, но по-своему, то от Розар было сложно отвести взор. Яркая брюнетка, с длинными ровными волосами, пушистой челкой, прикрывающий лоб, из под которой виднелись выразительные черные глаза. Ух… Не девица, а жар!

- Кто, что знает о Рози? – поинтересовалась я, пряча поглубже женскую зависть.

- Младшая дочь главы сектора, - будничным тоном оповестил Никас, то, что я уже успела прочитать в анкете.

- А сколько всего дочерей? – уточнила я.

К своему стыду про Сюзаргар я знала мало. Часть сектора была покрыта красным песком, в котором водились редкие твари и… Самые драгоценные минералы, на основе которых работала почти вся промышленность нашего мира. По слухам, пески принадлежали трем представительницам древних родов Сюзаргара. Этот сектор был единственным, где имя, деньги и основные доходы переходили именно по женской линии. Тот, за кого выйдет наследница, становился во главе предприятия, но решающее слово оставалось за женщиной.

- Говорят… - протянул Дивор, - что в этом секторе официально признаны нестандартные браки.

- Это какие? – усмехнулась я.

- Например, когда двое мужчин одновременно берут в жены одну женщину.

- Или наоборот, - встрял Никос, похабно подмигивая. – Не хочешь там осесть?

- Не-е-е, - покачала я головой, - что-то не хочется.

- Розар - третья дочь, но именно она унаследует часть пустыни, - лениво продолжил Дивор.

- Мальчики, - проскулила я, – а обычные девочки на конкурс прибыли?

- На самое главное событие года?! – уточнил Никос, а дождавшись моего кивка, гордо заявил: - Нет!

- Кам, зря огорчаешься, у Рози есть один недостаток, - меж тем продолжил брюнет. – Она укротительница змей и рептилий.

- Да уж, повезет ее будущему мужу, - усмехнулась я. – Просыпается красавец весь облепленный холоднокровными змейками и ящерками и ведь не шелохнуться.

- Зато на лево точно не посмотрит, - подмигнул блондин, протягивая руку, чтобы забрать папку.

Проводив взглядом анкетные данные юной Розар, я задумалась, неужели жених настолько необычен, что за его внимание готовы бороться столь знатные и необычные девы? И самое главное, ребята утверждали, что личность жениха останется тайной до последнего дня. А вдруг он старый и страшный? Вот сюрприз будет…

- Ками, а ты случайно не с Араданга? – поинтересовался Дивор, заставив меня невольно вздрогнуть.

- А что? – сглотнув, выдавила из себя я.

- Следующая и последняя участница, оттуда же. Может ты ее знаешь? – брюнет протянул мне папку.

Похолодевшими пальцами я перевернула страницу, чтобы внимательно рассмотреть фото оттиск. Вдох, и первая волна облегчения прокатилась по спине. Девушку с бледно-голубыми волосами я видела впервые.

- Юдара Горон? Нет… Не знаю, - задумчиво протянула. – Давно не была в родном секторе. Она юна, -усмехнулась я, - должно быть когда я уезжала ей было не более девяти лет.

- М-да… - отозвался Никос, - вряд ли ты помнишь девочку с подобными волосами.

- Ничего удивительного, в Араданге девушки отличаются удивительным цветом волос. Как нимфы…

- Да уж, нимфы, - рассмеялся брюнет. – Юдара – спортсменка, она выиграла многоборье, прекрасно плавает, быстро бегает.

- Вот она то что тут забыла?! – опешила я. – В девятнадцать лет спортивная карьера в самом разгаре, зачем ей замуж?!

- Думаю, об этом стоит спросить ее родителей, - пожал плечами блондин.

- Спрошу…

Дивор забрал у меня папку, затем поверх положил еще одну и передал их Никосу. На мой немой вопрос, мол что там, отмахнулся, дав понять, что ничего важного. Устав от обилия информации я откинулась на спинку кресла и прикрыла глаза.

- Через полчаса прибудем, переоденься, - буркнул брюнет, протягивая через стол пакет.

- Зачем? – искренне удивилась я.

- Так положено, Кам. Все! Начали работать. Камеры будут крутиться, как только ты ступишь на причал, так что детка, соберись! – подпустив в голос непреклонности отчитал блондин.

Тяжко вздохнув, я подхватила пакет и поспешила в туалет, дабы облачиться в предложенную форму. Светлые широкие брюки, спортивная темно-синяя майка-топ, поверх полупрозрачная широкая кофта, синие балетки и маска, полностью закрывающая лицо. Застегнув куртку, я запихнула свои вещи в пакет и подхватив маску, направилась в салон. Взгляд скользнул по девушкам, отмечая что они одеты так же как я, и в руках держат маски, при этом возбужденно посматривая в иллюминаторы.

Остров приближался.

Заняв свое место, я заплела волосы в косу, и закрепив на затылки в кичку, вопросительно посмотрела на Дивара.

- Остановимся, - начал перечислять брюнет. – Сначала выгрузят вещи и запустят камеры, затем выйдет Никос и все активирует, потом девушки, следом ты. Приветственная речь пойдет фоном. Затем я, и сразу же ког отправляется обратно. Раз в стуки будет приплывать мотокорон и забирать ту, кто выбыл.

- И куда их? – уточнила я.

- Хочешь, будем топить? – расхохотался Никос, но увидев мое перекошенное лицо, пояснил. – На соседний остров, он в часе езды.

Ког стал замедляться, а внутри меня все медленно сжималось от непонятных предчувствий. Не то, чтобы я ждала какой-то беды, но ощущение грядущих проблем не покидало. Шум турбин затих и судно стало плавно покачиваться на волнах, медленно дрейфуя к причалу.

«Только не смотреть на воду! Только не смотреть…» - стонала я, жмурясь из последних сил.

Легкий удар, совпал с радостным женским визгом и пиком моей паники. Никос поднялся, властно приказав надеть маски. Послышался щелчок, в салон ворвался свежий воздух, наполненный запахом моря и цветов.

- Прибыли! – скомандовал блондин, кинув на меня прищуренный взор.

Я тут же надела маску, и сжав руками подлокотники, приготовилась ждать своей очереди на выход.

***

Прикрыв глаза, прислушивалась к тому, как тихо переговаривающиеся девушки поднимались со своих мест, следуя к трапу. Дивор пару раз шикнул на красавиц напоминая, что следует соблюдать тишину, если они не хотят на этом же коге вернуться домой. Я бы с удовольствием проорала во весь голос, да только меня никто домой не отпустит. Казалось, что мозг так же продолжает анализировать ситуацию и даже подкидывает варианты для побега, но что-то поселившееся глубоко внутри шепчет, что надо подчиняться. Взгляд скользнул по столу, зацепился за опустевшую чашку и…

- А что было в кофе? – едва слышно спросила я.

- Успокоительное, - пожал плечами Дивар, а на мой возмущенный взгляд пояснил: - Ты слишком дергалась. Марая порекомендовала, если у тебя будут дрожать пальцы, подлить в напиток успокоительное.

- Марая? – хрипло уточнила я, а дождавшись кивка, процедила: - Подруга… Что б ей! Замуж удачно выйти и навсегда, чтобы даже шанса на измену не было…

- Серьезное проклятье, - рассмеялся брюнет, приподнимаясь со своего места. – Пора, ты следующая.

По спине пробежал холодок и уши на миг заложило, опираясь о стол руками, я пробиралась к проходу. Маска плотно прилегала к лицу, как будто стала единым целом с моим обликом. В сознание трепыхалась отстранённая мысль, будто я что-то делаю не так, но большая часть разума грозно шикала, требуя безоговорочного подчинения.

«Мы делаем важное дело, все должно быть идеально!»

- Приветствуем дорогих гостей на Острове Равновесия и Познания, - раздался металлический голос с намеком на мужской. – Сегодня особый день! Сегодня конкурсантки получат официальный статус ламией, но сначала проводим ког. Все, кто на платформе останутся тут как минимум до завтрашнего вечера.

Вдохнув горячий воздух, я на миг зажмурилась от яркого солнца, ощутив привкус соли на губах. Как же давно я не была на побережье! А море… Оно манило своими бескрайними размерами и магическим спокойствием, задумавшись о том, что в этом конкурсе есть как минимум один плюс, а именно пребывание на этом удивительном острове, я чуть не споткнулась, когда Дивар тихонько меня подтолкнул.

- Ками, не зевай!

Кивнув, я спустилась по трапу на небольшую площадку, которая зависала над водой, да так, что редкие волны то и дело пытались захлестнуть ее, будто норовя облизнуть ноги конкурсанток, все же была устойчива и не раскачивалась. Девушки толпились передо мной, все так же, как и я в масках и одинаковых нарядах. Удивлял ореол, исходящий от масок, который полностью искажал не только облик, но и цвет волос, а также прически девушек. Переведя взор далее, я заметила, как несколько автоматических тележек без водителей увозили наш багаж и большую часть оборудования туда, где за вторым рядом пальм виднелся небольшой одноэтажный дом. Прямо перед площадкой, на белоснежном писке стояло пятеро мужчин. Черная одежда и непроницаемые черные маски, придавали обликам загадочности и в тоже время настораживали, по крайней мере меня. Их маски обладали той же магией, полностью лишая возможности увидеть цвет волос и особенности причесок.

- Добро пожаловать на остров! – хор из пяти голосов и синхронный поклон-приветствие, заставили непроизвольно сглотнуть. – Готовы ли гостьи принять статус ламии?

- Готовы! – крикнул Дивора как раз в тот момент, когда я осознала, что мои голосовые связки будто парализованы.

Да чего уж там! Я и с места то сдвинуться не могла, и судя по тому, как стали озираться конкурсантки, их чувства были схожи с моими.

- Не дергайтесь! – прошипел брюнет. - Мы в прямом эфире!

Девушки замерли, устремив взор на фигуры в темном, я же постаралась спрятаться за их спинами, надеясь избежать внимания камер. Но тут мой собственный голос, правда искаженный микрофоном, раздался над головами конкурсанток:

- Доброго дня участники конкурса и зрители! Добро пожаловать на самое грандиозное шоу этого года – «Хочу замуж!» Пять мужских масок, шесть женских… Но! Только одна пара, которая останется на этом удивительном острове в последний день конкурса. Если боги позволят, допустят и благословят, то спустя сто лет наш мир обретет новых лами. Лишь они определят в каком из секторов останутся! Нас ждут самые невероятные испытания, придуманные богами за долго до того, как участники этого конкурса появились на свет, - последовала небольшая пауза, после чего раздались фанфары, и я продолжила: - А сейчас нас ждет первое испытание. Присвоение статуса ламии! Девушки, вы готовы? – красотки синхронно кивнули. – Тогда… Позовет ли хозяин острова доставить пророка?!

- Пророка! – раздался металлический приказ.

Между площадкой, на которой стояли мы и береговой линией, на которой стояли мужчины появилось едва заметное марево, и из него выплыл плоский камень, испещренный надписями на древнем языке. Из площадки медленно поднялся широкий столбик на которой тут же спланировал камень.

- Каждая девушка должна возложить левую руку на пророка, после чего получив печать конкурсантки, она сможет покинуть помост, - над головой все еще звучал мой безликий голос.

- Прошу, - не скрывая улыбки Дивар прошел к столбу, жестом призывая первую девушку подойти к камню. – Пророк ждет.

Одна из участниц расправила плечи и медленно подошла к брюнету, после чего вскинув руку приложила ее в центр камня. Со своего места я видела, как пять пальчиков расположились точно в созданных для них ложбинках. Ладонь окутал едва заметный туман, девушка вздрогнула, после чего раздался металлический голос:

- Дивара Бризар, сектор Кормир, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

Девушка подняла руку, на свет рассматривая вязь покрывшая указательный палец. Никос, махнул претендентке, и она поспешила спуститься с площадки на белый песок, чтобы замереть с левой стороны от блондина.

- Следящая, - недовольно буркнул Дивор.

С каждой минутой становилось все жарче, пот холодной струйкой стекал по виску, а в глазах то и дело вспыхивал темный блик. Мы стояли на самом солнцепеке, но судя по всему, пока все участницы не пройдут первый этап, скрыться в тени пальм не получится.

- Лира Ивари, сектор Ичгаа, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

Я отстранённо проводила Лиру взглядом, хотя и не была уверена, что это именно она. Пророку виднее…

- Карем Дивай, сектор Румгарны, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

- Олива Тюф, сектор Аюфер, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

- Розар Блик, сектор Сюзаргар, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

- Следящая, - раздался голос Дивора, отрывая меня от ленивого созерцания горизонта.

Встрепенувшись, я обернулась, затем пересчитала девушек около Никоса, и еще раз обернулась вокруг себя.

Боги! Их пять!

- Следующая! – рыкнул Дивор, буравя меня неприязненным взглядом.

Три камеры, летающие над площадкой, словно назойливые мухи, резко устремились ко мне. Оторопев, я во все глаза уставилась в объектив той, что подлетела ближе всего. Спина взмокла, тогда как горло полностью пересохло. Казалось, что микротрещины навечно покрыли мелкой сеткой гортань.

- Ну же! – гаркнул Дивор.

Вздрогнув, я подлетела к камню и со всей силы ударила по нему ладонью.

Миг… Жар и холод одновременно опалили тело прокатившись волнами одна за другой. Сконцентрировавшись на указательном пальце левой ладони, они резко пропали.

- Камилла Виран, сектор Араданга, с этой минуты вы полноправная участница конкурса. Поздравляем со статусом ламии.

«Мне конец!», мысленно взвыла я, обреченно рассматривая руку.

- Дорогие ламии! Мы рады, что все прошли первичную инициацию. Вы допущены к соревнованиям и… - небольшая заминка, после чего металлический голос продолжил, - и к испытаниям. Остров Равновесия, сектора Виргона будет вашим домом на все время пребывания здесь. Для кого-то это лишь день, а для кого-то… Вся оставшаяся жизнь…

- Дорогие участницы, - мой собственный голос казался мне чужим, в ушах продолжало стучать, а в сознание билось желание убить всех, но начать с Дивора, - вас ждут личные бунгало, специально построенные для этого конкурса. Вы можете освежиться и отдохнуть, там же вы найдете все необходимое для комфортного проживания. Встретимся за ужином и продолжим наше знакомство. Дорогие зрители, до вечера. Не пропустите все самое интересное на канале…

Далее я не слушала, ибо мое сознание отказалось воспринимать весь этот бред на ровне с жарой, решив благородно покинуть хозяйку. Мир качнулся, нога подогнулась, и я кулем упала на колени, чтобы через миг вдохнуть песок, позорно уткнувшись носом в береговую линию.

И лучше бы я так и оставалась, в этом, далеко не приглядном состояние…

***

- Марая, не стоит кричать. Все с вашей подругой в порядке, - сквозь гул в ушах я услышала голос Никоса. – Просто жара. Да-да, мы слишком долго простояли на помосте… Нет… Да нет же! – эмоционально повысил голос блондин. – Да, это был прямой эфир. Да, она участница. Нет, это не спланировано. Нет, мы не знаем куда делась шестая девушка.

Поняв что Никос говорит с мой подругой, я не выдержала.

- Дай… - хрипло произнесла, протягивая руку вперед, при этом глаз разомкнуть так и не удосужилась. – Я сама ей все скажу.

- Марая, вы хотите поговорить с Камиллой? – поинтересовался Никас, не спеша давать мне кор.

- Это я хочу с ней поговорить! – рыкнула я, пытаясь сесть и разлепить ресницы одновременно.

Первое получилось, со вторым возникли мелкие проблемы. Я с усилим протерла глаза кулаками, а когда распахнула очи, резко зажмурилась, ибо в глазах множилось.

- Еще плохо? – участливо поинтересовался блондин.

Ложе, на котором я возлежала, оказалось узкой кушеткой, и когда Никос присел на край, то чуть не придавил мне ноги. Пихнув сотрудника кулаком, я повторно открыла глаза. Пять мужчин в темных масках все еще стояли передо мной, синхронно сложив руки на груди. Я перевела взор на Никоса. Он оказался в единственном варианте, значит с зрением у меня все хорошо.

- Их пять? – все еще хрипло уточнила я, при этом смотря на блондина, а дождавшись его кивка, продолжила допрос: - Где я?

- Это бытовой корпус, - прозвучал приглушенный голос из-за маски, я кинула робкий взгляд на пятерку темных, но угадать кто из них произнес фразу, не смогла. – Вам стало плохо от жары. Вас осмотрел врач.

- Тут есть врач? – опомнилась я.

- Да, но приглашаем мы его только в особых случаях, - продолжал все тот же монотонный голос.

- К трупам? – не скрывая сарказма уточнила я, но поняв, что отвечать мне никто не собирается, задала следующий вопрос: - Кто еще есть на острове?

Мое желание узнать как можно больше, было не праздным. Информирован – значит вооружен. В этом обществе я всех воспринимала как врагов. Втянули в свои игры, заставили стать посмешищем для всего мира. И кто? Лучшая подруга и кучка… А, не важно… Мысленно отмахнувшись, я постаралась принять уверенное сидячее положение.

Комната, в которой я находилась, была небольшой. Вдоль одной из стен стояли участники, вдоль другой кушетка с моим еще неокрепшим телом, пространство посередине было пустым. Повернув голову в одну сторону, я рассмотрела белую дверь, на против нее было узкое плотно зашторенное окно, на потолке ярко светили точечные лампы.

- Тут достаточно персонала, чтобы участники конкурса ни в чем не нуждались, - произнес голос, вызвав у меня подобие гримасы.

- Я бы хотела поговорить с Никосом, - произнесла я, решив начать решать собственные проблемы, - наедине.

- Это невозможно, - отозвался голос.

Я перевела вопросительный взгляд на блондина и тут же получила его подтверждающий кивок.

- Почему? – не сдавалась я.

- Вы – участница конкурса и не можете оставаться наедине с техническим персоналом, - пояснили мне.

- Это так? – я все еще сверлила взглядом Никоса.

- Да, - отозвался блондин, избегая смотреть на меня.

- Гад, - процедила сквозь стиснутые зубы, - и ты, и Динор. Оба сволочи….

- Ты не справедлива! – вскинулся мужчина, тут же сникнув под моим взглядом, пышущим злобой и жаждой мести. - Кам… - простонал Никос, он кинул взгляд на маски, и видимо получив от них одобрение, продолжил: - Ты можешь думать, что хочешь, можешь обзывать нас последними словами, но…

- Но?! – прищурилась я.

- Никто не планировал делать из тебя участницу. Заявлено шесть кандидаток, и их должно было быть шесть. О том, что последняя кандидатка даже не села в ког, мы узнали только полчаса назад.

- Полчаса?! – ахнула я. – Сколько я тут лежу?

- Уже четыре часа, -пояснил Никос, и пока я переваривала услышанное, продолжил: - Мы были уверены, что в коге шесть участниц, но девушка в последний момент вышла, а никто в суматохе этого не заметил. Она решила, что спортивная карьера важнее.

- Но я же видела голубые волосы… - пробурчала сама для себя.

- Кам… - с легкой долей сожаления, блондин тронул мою руку, безвольно лежащую на колене. – Есть еще одна новость.

- Какая? – насторожилась я.

- Ты действительно настоящая участницу конкурса, и пока не вылетишь или не выиграешь, снять с тебя метку невозможно.

- Но я могу отказаться от участия? – все же уточнила я, внутренне зная ответ.

- Нет, - Никос словно камнями в меня бросался и не слова произносил, - положив руку на камень, ты подписала договор о добровольном согласие.

- Так… - выдохнула, медленно массируя виски. – Так… - нужная мысль не спешила проникать в мое сознание. – Так… О чем ты говорил с Мараей?

- Она видела первый эфир. Уточняла почему из ведущей, ты стала участницей.

- Потому что… - буркнула я, все еще ища выход из сложившейся ситуации.

- Кам, не стоит так расстраиваться, не все так плохо. Марая конечно удивлена, но с другой стороны, она просила передать, что выполнение контракта – это главная цель и что она гордится тобой.

- Почему ты не дал мне с ней поговорить? – насупилась я.

- Уважаемая ламия, - раздался безликий голос, заставивший меня вскинуть взор на мужчин в масках. – Нет ничего страшного в том, что вы стали участницей. Раз так произошло, значит боги решили дать вам это испытание. Стоит ли сопротивляться?

- Я сама хозяйка своей судьбы, - запальчиво произнесла, не сводя взора с того, кто стоял ближе всех. – Я привыкла сама решать в чем хочу участвовать, а в чем – нет.

- Кама… - Никос, сжал мою ладонь, призывая остыть. – Это всего лишь конкурс. Не хочешь побеждать? Не побеждай. Но эфир уже был, а ты среди участниц. Может тебе повезет, и ты вылетишь первая.

- Очень на это надеюсь… - пробурчала я, поднимаясь с кушетки. – Что дальше?

- Через час включение с поляны. Девушки соберутся вокруг костра и в эфир пойдут первые две анкеты. Из-за твоего самочувствие от ужина решили отказаться. Думаю, сумерки на острове буду куда эффективнее бледных девушек, перепуганных твоим падением, - произнося последние слова Никос подмигнул, но не дождавшись моей ответной улыбки с досадой покачал головой.

Уточнив некоторые детали по программе, я в сопровождение одного из мужчин в маске вышла на свежий воздух.

***

Поражённо застыв, я рассматривала как сумерки спускаются на остров. Небо темнело на глазах, а дневное светило, будто большой алый шар медленно опускалось в воду на горизонте соприкасаясь со своим же отражением. Я не могла отвести взгляд от водной глади, которая меняла цвет от ярко-оранжевой, до буро-фиолетовой.

- Волшебно… - едва шевеля губами прошептала я.

- Дневная природа заснула, - раздался тихий мужской шёпот, - а ночная проснется вот-вот и тогда остров наполнят удивительные звуки и запахи.

Обернувшись, я посмотрела на маску, так как на долю секунды мне показалось, что за ней кто-то знакомый, но мужчина взирал не на меня, а на закат. Почувствовав мое внимание, он сделал жест рукой, призывая следовать за ним.

Мое бунгало оказалось крайним. Шесть круглых домиков равноудалённо стояли на прочных, хотя и деревянных сваях, забавно устремив остроконечные крыши к небу. В пяти строениях горел тусклый свет, а шестое настороженно смотрело на мир темными окнами. Я в нерешительности замерла перед лестницей, борясь с теплым ветром, который норовил растрепать остатки прически.

- Ну же, смелее, - произнес мужчина в маске, все тем же безликим голосом.

Кинув на сопровождающего усталый, а оттого свирепый взгляд, я стремительно поднялась по ступеням и дернув за ручку, переступила порог. Над головой вспыхнул свет. Медленно обведя взором помещение, решила что мне оно определенно подходит. Овальная, хоть и небольшая гостиная имела четыре двери. Одна, за моей спиной, вела на улицу, та что напротив - в небольшую гардеробную, слева виднелись ванная и туалет, а справа полупрозрачные двери оделяли спальню с кроватью под антимаскитной сеткой. Хотя самих назойливых насекомых лично я не почувствовала.

- У вас час, чтобы привести себя в порядок, - с улицы донесся голос из-под маски.

Прильнув к окну, я рассмотрела удаляющуюся к пальмам фигуру, которая с каждым шагом становилась все менее отчетлива.

- Приплыли, - прошептала я, устремляясь в ванную.

Спустя час в дверь постучали. Кинув последний взгляд в зеркало, я осталась довольна внешним видом. За это время я успела принять ванну, вымыть и уложить волосы, а также облачиться в единственный наряд, который сумела найти в шкафу. Кода делись мои вещи, и когда их доставят, осталось загадкой.

Бирюзовой легкое платье-сарафан, державшееся на тоненьких лямках сплошь состоящий из жемчужин, свободно ниспадало вниз, не позволяя слишком откровенно очерчивать фигуру. Два достаточно глубоких разреза вдоль ног и может чуть более открытый вырез на спине, это максимум что было позволено этому наряду. Изящные босоножки на мягких ремешках идеально подошли к моим ступням, а дополнил наряд палантин-паутинка насыщенно синего цвета, придавший моему взору загадочной глубины. Жаль, что я не настоящая участница, а то непременно бы добавила к облику вечерней макияж, да пару дорогих украшений.

- Ламия, нам пора, - из-за двери раздался все тот же безликий голос.

На миг мне почудилось, мелькнувшая смешинка, но я тут же отогнала ненужные мысли. Нельзя в такой обстановке выдавать желаемое за настоящее.

Придерживая подол платья пальцами, я с благодарностью ухватилась ладонью на протянутую руку сопровождающего. Ночь полностью укрыла остров своим покрывалом, принося волшебную прохладу. Шаловливый ветер тут же ринулся играться с нарядом, оголяя то одно бедро, то другое. Попытки привести платье в относительный порядок ни к чему не перевели. Мысленно плюнув, я накинула на плечи палантин, и закутавшись в него, поспешила за маской туда, где маячило пятно света, отбрасываемое рвано полыхающим костром.

Двенадцать стульев стояли вокруг огня на равноудаленном расстояние. Девять были заняты участниками конкурса, на один из них опустилась я, на другой мой сопровождающий. Последний стул остался свободным.

- Все собрались? – спросил Никас.

Мужчина стоял за спинкой одно из стульев, и обведя всех взглядом, с недовольством остановился на мне.

- Кам, где маска?

- Понятия не имею, - честно призналась я, так как просто про нее забыла.

- Динор! – рявкнул блондин.

Напарник вынырнул из темноты, а проследив за жестом Никоса, нашел взглядом меня, чтобы тут же сделать два шага назад. Да-да, мой жаждущий мести взор не обещал брюнету ничего хорошего.

- Минуточку, - кинул Дивор, исчезая за рядом пальм.

Прошло не более тридцати секунд, как на мои колени опустилась маска. Возмущенно выдохнув, я приложила ее к лицу, чтобы тут же почувствовать уже привычное покалывание.

- И так, все готовы? – уточнил Никос. – Тогда слушаем меня внимательно. Через три минуты эфир. Сначала голос ведущей, - я едва слышно усмехнулась, - затем два подряд ролика, первых участниц. После каждого ролика, по вашим маскам пробежится камера и остановится на той, чей ролик был в эфире. В этот момент участница снимает маску и уже более ее не надевает. Завтра утром будет показано еще две анкета, а за обедом оставшиеся две. Таким образом за ужином будут разоблачены все женские маски. Завтра же первые две участницы покажут нам свои заготовки.

Я жаждала уточнить, о чем идет речь, но маска лишила меня возможности произнести хотя бы звук.

- Три… Два… Один… Дивор! – рявкнул Никос.

Откуда-то зазвучала едва слышная музыка, которая с каждой минутой набирала обороты, становясь более экспрессивной и громкой. В миг, когда я пожалела, что обладаю чутким слухом, раздался звук фанфар и над поляной разнесся мой голос:

- Приветствуем уважаемых зрителей и участников, самого захватывающего шоу этого года - «Хочу замуж!» Как видите, наши участницы не только отдохнули и переоделись, но и готовы начать знакомство с женихом – загадкой и его друзьями. А готовы ли маски разоблачиться?

- О нет, госпожа ведущая, - раздался чуть насмешливый голос.

Я резко повернулась к мужчине, что сопровождал меня от бунгало, будучи уверенной, что это сказал именно он. Однако мой сосед сидел не двигаясь, а маска не позволяла рассмотреть двигаются ли его губы.

- Я так и знала, - рассмеялась в ответ, разумеется все это было не более чем заготовкой, сделанной еще на коге. – Тогда давайте познакомимся с нашей первой участнице. Внимание на экран…

Две камеры, порхающие над нами, замерли над костром глядя друг на друга своими алыми глазами, а через миг между ними появилось полупрозрачное изображение первой участницы.

- Сектор Кормир представляет одну из самых загадочных девушек, проживающих на его территории. Встречайте, Дивара Бризар!

Голос Никоса, звучавший из динамиков, был ровным, мелодичным и хорошо поставленным. Меня же обуяла ревность и злость, однако все что я сейчас могла, это нервно ерзать на стуле, строя возможный диалог дальнейшего выяснения отношений с напарником. Улыбающаяся рыжеволосая девушка, медленно двигалась вдоль побережья, призывно улыбаясь в камеру. Картинка сменилась, и образ сосредоточенной Дивары, привлек всеобщее внимание, девушка вышивала картину используя осколки полудрагоценных камней. Рябь и рыжеволосая красотка, галопом мчится по изумрудным лугам пришпоривая вороного жеребца, а уже спустя пару секунд, в строгом платье разливает чай по белоснежным чашкам из дорогого фарфора, с ручной росписью.

- Я могу быть многогранной, - раздался из динамика мелодичный девичий голос. – Но для тебя я готова быть такой, какой ты видишь меня в своих мечтах.

- Ну что же, давайте знакомиться с Диварой, - произнес блондин.

Экран погас, а одна из камер подлетела к маске, сидящей как раз напротив меня. Девушка подняла вверх изящные тонкие руки и прижав их к маске, громко произнесла:

- Готова к разоблачению.

Маска тут же оказалась в ее руках, я лучащийся взгляд темных очей прошелся по остальным участникам.  На губах мелькнула предвкушающая улыбка.

- Дивара, вы готовы завтра продемонстрировать нам свою заготовку? – поинтересовался Никос.

- Разумеется да, - отозвалась рыжая, с легким придыханием в голосе.

- Что же, пора познакомиться со следующей участницей. Внимание на экран!

Камера до этого транслирующая Дивару, вернулась на прежнее место, формируя прозрачнее нити. Меж них заклубился туман, формируя новый образ.

- Ичгаа, представляет, удивительную и самую восхитительную девушку, проживающую на территории сектора, Лиру Ивари.

На экране появилась блондинка, наивно смотрящая на этот мир огромными васильковыми глазами. Улыбка тронула нежный облик, и я ощутила тепло исходящее от девушки, даже через экран. Лиру медленно брела по восхитительному саду, ее губы шевелились, а фоном звучала восхитительная музыка. Миг, и в длинном темном платье, с удивительной прической Лиру сидела за пианино. Тонкие пальчики порхали по белым клавишам, а я тонула в звуках, разносящихся по берегу. Картинка пошла рабью, и все та же белокурая дива, сидела на поваленной пальме, поглаживая ствол и мурлыкая знакомый мотив.

- Я подарю тебе свою душу, наполнив ее музыкой любви, - раздался самый невероятный голос. Слезы непроизвольно заполнили глаза, желая пролиться по щекам, да только маска не позволила проявиться эмоциям.

- Ну что же, давайте знакомиться с Лиру, - произнес блондин.

Экран погас, а одна из камер подлетела к маске, сидящей по левую руку от мужчины сопровождающего меня. Девушка прижала пальцы к маске и громко произнесла:

- Готова к разоблачению.

Тут же маска оказалась в ее руках, а сама блондинка, вздохнув полной грудью, звонко рассмеялась.

- Лиру, вы готовы завтра продемонстрировать нам свою заготовку? – поинтересовался Никос.

- Да, готова – молвила девушка, пряча взгляд, но не лукаю ухмылку.

- Две участницы явили нам свои лица, - над костром опять звучал мой ранее записанный монолог. – Завтра мы познакомимся с остальными и увидим презентации от первых двух участниц. Волнуется ли участницы? Разумеется, да! Волнуется ли жених? Об этом мы узнаем совсем скоро, а пока… Сладких, но волнительных снов. И не пропустите самое лучше шоу года – Хочу замуж!

Как только мой голос стих, над костром отзвучали фанфары и камеры, по приказу Никоса, кинулись в сторону пальм. Огонь, полыхнув последний раз, стал чахнуть на глаза. Девушки поднявшись со своих мест, в сопровождение масок направились в сторону домиков.

- Сегодня был длинный и утомительный день. Вам стоит выспаться ламия. А все разговоры рекомендую оставить на завтра. И я, и мои друзья, а также ваши коллеги, ответим на все ваши вопросы, коих как я чувствую у вас очень много.

Я может быть бы ответила, но маска все еще не позволяла мне этого сделать. В бессильной злобе я подхватила подол платья, устремившись к своему бунгало. Мне было все равно провожает ли меня назойливый мужчина или же нет.

Лишь очутившись в гостиной своего убежища, я смогла снять ненавистную маску, чтобы, не скрывая истинных эмоции отшвырнуть ее куда подальше. Кинувшись в ванную, я приняла душ, пытаясь смыть с себя запах костра, который как казалось намертво впитался в кожу, а замет не удосужившись облачиться в сорочку, упала на кровать, тут же провалившись в сон.

***

… Я брела по песку, волны омывали мои ступни изредка добираясь до края легкой, но длинной юбки, которую я придерживала чуть выше голени одной рукой, вторую же сжимал мужчина, медленно поглаживая большим пальцем мое запястье. Я жмурилась, от ощущения бесконечного счастья и благодарности этому миру, за дарованные минуты блаженства. Внутренне решившись поделиться со спутником нахлынувшими эмоциями, я остановилась, обернулась и отшатнулась, с ужасом рассматривая безликую маску, закрывающую самый желанный на свете лик.

- Почему? – шепчу я, а глаза заволокла соленая пелена. – За что?! – чуть повысив голос спрашиваю, пытаясь выдернуть ладонь из захвата, вдруг став невероятно сильным. – Я же так…

Договорить не успела. Порыв ветра ударил в лицо, заставив зажмуриться. Две дорожки соленых слез пролились по щекам. Гигантская волна, подкравшись незаметно, накрыла меня и моего странного спутника. Я тонула, во все глаза смотря на то, как разорвав наше рукопожатие, вода уносила меня в свои владения. За миг до того, как легкие готовы были наполниться водой, сильные руки вытолкнули меня на поверхность, а губ коснулись горячие уста. Воздух хлынул в организм, разорвав поцелуй, я закричала, чтобы тут же проснуться…

ГЛАВА 4

1072 просмотров

Категории: Законченные произведения


Комментарии

Комментарии могут оставлять только зарегистрированные пользователи!

Войти на сайт или зарегистрироваться, если Вы впервые на сайте.

Готовый сайт из галереясайтов.рф